L’adieu au s.o.s. Monique Jean

Cover art: Monique Bertrand, Monstres-Saints (1998), detail (photo: Paul Breton)
  • Canada Council for the Arts • SODEC

Prix Opus 2002-03: Disque de l’année — Finaliste

This is one of the best ea pieces I’ve heard in a long time. La Folia, USA

Die Soundscapes, die hier gezeichnet werden, sind atemberaubend… Medienturm, Austria

Stereo

  • 44,1 kHz, 16 bits

Stereo

  • 44,1 kHz, 16 bits

• MP3 • OGG • FLAC

L’adieu au s.o.s.

Monique Jean

Claire Marchand

Some Recommended Items

Notices

A Farewell to S.O.S.

The works included on this disc, L’adieu au s.o.s. (A Farewell to S.O.S.), were composed with eyes wide open, in the profound conviction that music is the expression of a sensibility anchored in the reality that makes us up, that determines who we are and that surrounds us.

Thanks to Marie Trudeau for the stick and electric bass sounds that appear throughout the works on this disc. To Dimitri Coppe, Marcelle Deschênes, Gino Favotti, Gilles Gobeil and Dominique Malaterre for their precious friendship. To Mario Gauthier for his critical, precise and generous listening. And to Monique Bertrand, who believes in this music and in art, without compromise.

Monique Jean [iii-03]

In the Press

  • Grant Chu Covell, La Folia, March 1, 2005
    This is one of the best ea pieces I’ve heard in a long time.
  • Carlos Pérez Riva, Margen, no. 27, November 1, 2003
  • HAW, Medienturm, October 23, 2003
    Die Soundscapes, die hier gezeichnet werden, sind atemberaubend…
  • ASB, De:Bug, September 18, 2003
    4/5
  • Pierre Durr, Revue & Corrigée, no. 57, September 1, 2003
    Dès l’entrée dans la matière sonore, les sons électroniques claquent et interpellent l’auditeur.
  • Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, no. 42, August 11, 2003
  • Tom, L’entrepôt, August 11, 2003
  • JWB, Gonzo Circus, no. 58, August 1, 2003
  • Fabrice Allard, EtherREAL, July 30, 2003
    … une musique riche, enivrante…
  • SH, Octopus, no. 23, July 1, 2003
    … des œuvres rares et éclectiques…
  • Paul Steenhuisen, The WholeNote, no. 8:10, July 1, 2003
    … her attention to the subtleties separates her work from the crowd.
  • Massimo Padalino, Blow Up, no. 62-63, July 1, 2003
  • Julien Jaffré, Jade, no. 12, June 18, 2003
    … prompt à nous plonger dans l’onirisme de ces mondes sinistres et menaçants.
  • Harald Wiltsche, Skug, no. 55, June 15, 2003
  • Réjean Beaucage, Voir, June 12, 2003
    … des espaces sombres et orageux où le silence a la couleur du désespoir.
  • Gabriel Bélanger, SOCAN, Paroles & Musique, June 1, 2003
    … une originalité peu commune et d’une créativité sans cesse renouvelée.
  • Alan Freeman, Audion, no. 48, June 1, 2003
  • TD, Funprox, May 10, 2003
    … a ghostly atmosphere that should certainly appeal to those who like the darker sides of ambient…
  • François Couture, AllMusic, April 23, 2003
    … manages to touch both the heart and the intellect.
  • Ingvar Loco Nordin, Sonoloco Record Reviews, April 23, 2003
    Monique Jean handles her auditory material in the manner of a true maestro of sound…

Review

Grant Chu Covell, La Folia, March 1, 2005

Brace yourself for Jean’s violent and hopeless universe. Figures du temps is an evocatively titled triptych: un haut-parleur dans le désert (a loudspeaker in the desert), … et les déchets qu’on brule (… and the refuse we burn), and a farewell to S.O.S.. The music is not pretty. The first movement’s shuffling metallic sounds conjure ghost towns at an empire’s edge. Insidious razzing, slowly moving thunder akin to an airplane taking off, a possessed train careering into the horizon all hint at a desiccated Russolo and Varèse conferencing in the wasteland. In the central part, Joëlle Léandre’s contrabass saws under distorted poetry and detached commentary. The conclusion treats the scattered dots and dashes as fodder, their bleeping suggesting a malfunctioning life-support system, rather than a message from afar. Monstrous alarums and horns reinforce Russolo. This is one of the best ea pieces I’ve heard in a long time.

13’13 pour voix défigurées and Danse de l’enfant esseulée agitate in slightly more familiar ea territory where dreams play with distorted French speech. However Jean’s grim world keeps Surrealist clichés at bay. low memory #2 wraps flutes (Claire Marchand) with tape for a blistering experience. Similar compositions by Ferneyhough and Nono may be more complex or humane but are not as apocalyptic.

This is one of the best ea pieces I’ve heard in a long time.

Discos

Carlos Pérez Riva, Margen, no. 27, November 1, 2003

Kritik

HAW, Medienturm, October 23, 2003

Man liest das Booklet der vorliegenden CD und ist entsetzt. Da ist doch wirklich die Rede davon, dass das in vier Akte geteilte Stück „mit offenen Augen komponiert wurde”, dass „Musik der Ausdruck der in der Realität verankerten Sensibilität wäre” und dass es um Hilflosigkeit, Verunsicherung und andere Existenzialien geht. Wer bitteschön getraut sich heute noch an solche Themen — wohlgemerkt in der betont gefühlslosen Welt der Elektronika? Monique Jean zum Beispiel und wer glaubt, dass man es dann mit mollastigen Ambientorgien a la spätem Klaus Schulze zu tun bekommt, irrt gewaltig. Die Soundscapes, die hier gezeichnet werden, sind atemberaubend, keineswegs emotional-naiv, sie sind zumeist von einer digitalen Kühle getragen, deren fragile Textur durch Rauschkaskaden und wirre Sprachfetzen durchbrochen wird. Die Lektüre der CD ist sicherlich nicht leicht, aber man wird durch die vielschichtige Tiefe der Komposition und eine fesselnde Klangsprache mehr als belohnt.

Die Soundscapes, die hier gezeichnet werden, sind atemberaubend…

Kritik

ASB, De:Bug, September 18, 2003

Im Gegensatz zu der Musik ihres Lehrers Francis Dhomont hat Monique Jean auch Wurzeln in Noise, Industrial und Dark-Ambient. Die kanadische Komponistin arbeitet zusätzlich mit Video und experimentellem Film, so dass man sich ihre akusmatische Musik auch gut als dunklen Soundtrack zu einem Horrorfilm vorstellen kann. Ihr erstes Album L’adieu au s.o.s. ist spannende und bisweilen verstörende Musik aus gefundenen Klängen, Simmfetzen, bedrohlichen Drones und faszinierenden Stimmungen zwischen Fiebertraum und kafkaesker Verwirrung. 4/5

4/5

Critique

Pierre Durr, Revue & Corrigée, no. 57, September 1, 2003

Le travail que Monique Jean présente dans ce recueil s’apparente à la fois à un manifeste et un constat désabusé des horreurs. Dès l’entrée dans la matière sonore, les sons électroniques claquent et interpellent l’auditeur. 13’13 pour voix défigurées qui intègre, de manière sous-jaçante et fugitive mais explicite des extraits d’œuvres d’écrivains, souvent des femmes, mais aussi d’œuvres musicales retransformées (Penderecki?), évoque diverses tragédies dues à l’Homme: la destruction du temple de Jerusalem, le sac de Constantinople lors de la 4e croisade, les guerres de religion(s), I’holocauste… La dureté mais aussi l’urgence de la prise de conscience se trouvent renforcées par les sons transformés des sirènes. Figures du temps est, elle, une pièce en trois mouvements et s’interroge aussi sur quelques événements, telle la situation des femmes en Algérie. L’approche en est moins violente, plus nuancée et met en œuvre des sonorités plus délicates parmi lesquelles on retrouve la contrebasse de Joëlle Léandre. Les deux autres pièces semblent dans leurs premiers développements plus sereines, à partir de sonorités plus reposantes. Elles s’inscrivent toutefois dans deux conceptions différentes. Danse de l’enfant esseulée repose sur un son drone lancinant peu à peu submergé par diverses vagues parfois grinçantes, et plus convulsives. Récit des affres de la solitude? low Memory #2 est davantage une étude sur la confrontation d’un son instrumental - ici la flûte - avec sa transformation électroacoustique.

Dès l’entrée dans la matière sonore, les sons électroniques claquent et interpellent l’auditeur.

Kritik

Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, no. 42, August 11, 2003

Die Kanadierin Monique Jean, Jahrgang 1960, hat ihr elektroakustisches Metier an der Université de Montréal unter Anleitung von Francis Dhomont studiert, der dort von 1980 bis ’96 gelehrt hat. L’adieu au s.o.s. (IMED 0366), ihr erster Tonträger, gibt Gelegenheit, vier ihrer Kompositionen kennenzulernen. 13’13 pour voix défigurées (1997) lebt vom Eindruck der Desorientierung angesichts einer gewaltigen Zerstörung, die sich ausdrückt in verfremdeten und entstellten Stimmen, die mit Zeilen von Hélène Cixous und Alejo Carpentier Szenen der Verwüstung heraufbeschwören. Bei Danse de l’enfant esseulée (1999) geht es um die Spannungsmomente, die entstehen, wenn man ‘ins Leere’ tritt oder wenn ein Klang abreißt, wenn also Löcher entstehen, die aber die Anwesenheit von etwas Unbekanntem signalisieren. Das mit 23 Minuten umfangreichste Werk, das dreigegliederte Figures du temps (1998/99) sucht die Kollisionspunkte und Schnittlinien zwischen dem Individuellen und Öffentlich-Allgemeinen zu umkreisen und bleibende Momente zu kreieren, wie es etwas kryptisch-pathetisch angedeutet wird. Eingearbeitet in den Mittelteil … et les déchets qu’on brûle ist auch hier ein dystopischer Text aus Cimetières: la rage muette von Denise Desautels. low Memory #2 (2001) schließlich konfrontiert die intimen Instrumentalklänge von Bass- und Piccoloflöte mit der dichten Andersheit der elektroakustischen Sounds eines 4-Spur-Tapes. Was sich einstellen würde an Eindrücken, Assoziationen, Gefühlen, Stimmungen ohne die verbalen Leitplanken, wer weiß? Es ist schon ein Paradox, dass die elektroakustische Zunft gern Munks >Schrei< vertont, sich dazu aber den Mund zupflastert, um dann beredt zu stöhnen.

Kritiek

Tom, L’entrepôt, August 11, 2003

empreintes DIGITALes het Canadese label dat zich toelegt op Electro Akoestische componisten heeft intussen een indrukwekkende catalogus opgebouwd. Maar het gegeven van ronkende namen en indrukwekkende CV’s levert niet altijd even coherente muziek. Het durft nogal eens uit de bocht te gaan met deze academische kunst richting. Waarbij de componisten een onbeluisterbare kluwen van omgevingsgeluiden, tape manipulaties en ingespeelde stukken componeren waar alleen mede studenten een kop aan kunnen krijgen Veel studeren bevordert niet altijd de onbevangen creativiteit. Maar deze twee CD’s gaan niet gebukt onder kunstzinnige hoogdraverij.

Monique Jean woont en werkt in Montréal ze heeft hier aan de universiteit gestudeerd onder begeleiding van grootmeester Francis Dhomont, haar werken zijn genomineerd op de grote Europese festivals. Haar werk op deze CD kenmerkt zich door het vele gebruik van de menselijke stem. Ze laat stukken tekst of gedichten voordragen en manipuleert deze stukken tot het telkens nieuwe geluidsfragmenten zijn die knap in de huidige sfeer van de compositie ingepast worden. Deze sfeer is vaak donker, sinister of onheilspellend. De combinatie van het kille, desolate en de aanwezigheid van de menselijke stem hierin in verschillende toonaarden spreekt me enorm aan. Francis Dhomont studeerde in de jaren veertig in Parijs onder Ginette Waldmeier, Charles Koechlin en Nadia Boulanger. Hij legt zich nu toe op het componeren en de theorie, heeft les gegeven aan universiteiten in Frankrijk en Canada en heeft diverse prijzen in de wacht gesleept. Zijn muziek op deze CD klinkt veel vrolijker en speelser dan die van zijn leerlinge. Het openingsstuk geeft mooi de sfeer weer in een zuid Europees dorp dat zich opmaakt voor een nachtelijk festival. Er wordt veel gebruik gemaakt van natuurlijke omgevingsgeluiden wat de composities fris en levendig maakt. Twee schijfjes die goed beluisterbaar zijn en waar de concepten duidelijk naar voor komen zonder de meerdere te worden van de compositie.

Critique

Fabrice Allard, EtherREAL, July 30, 2003

Monique Jean est une compositrice canadienne sortie de l’université de Montréal où elle a étudié la composition électroacoustique. Mis à part sa production discographique, elle travaille également pour la danse, des installations ou encore des vidéos. Cet album est un ensemble de pièces composées entre 1997 et 2001 dont le temps est omniprésent. Destruction de notre environnement, transformation des mentalités et donc de la nature humaine, immobilité, sont quelques uns des éléments que Monique Jean tente de saisir dans sa musique afin d’en garder une trace et que le temps n’emporte pas tout vers le passé.

Le premier titre est assez saisissant et présente de façon un peu brutale l’univers de la compositrice. Régulièrement assemblée par des souffles, des cris, des longs glissandos de cordes stridentes, de ronronnement métallique, la musique de Monique Jean est à la fois sombre et éclatante. Ainsi 13’13 pour voix défigurées met en scène des bribes de dialogues brouillés, comme s’il étaient captés par une radio de mauvaise qualité. Bruits de machine, de foule, crissement des roues du métro, circulation (exode?) sont habilement mis en scène avec quelques éléments instrumentaux.

Sur Danse de l’enfant esseulée elle se consacre à l’arrêt de temps. On commence par un tintement répétitif, comme si l’on bouclait indéfiniment sur une courte période de temps, puis de longs et inquiétants ronronnement métalliques nous glissent vers une ambiance plus calme. L’auditeur se retrouve alors comme en suspension dans un univers paradisiaque avant de revenir vers les sombres ronronnements, cordes stridentes et cris de loups.

Figures du temps est un triptyque contemporain qui nous donne l’impression que l’apocalypse est proche. Des souffles tournoient de plus en plus rapidement tels les pales d’un hélicoptère dans un rugissement infernal, des bruits divers évoquent des explosions, des extraits de journaux télévisés parlent d’attentats, de massacres et les mélodies se font rares. Entre ces bruitages concrets, ce sont des sonorités électroniques qui contribuent à créer une musique riche, enivrante, ou les passages plus calmes sont les bienvenus.

Pour finir, low Memory #2 tient son originalité dans la présence d’instruments acoustiques (flûte, piccolo) dont le jeu provoque des notes hésitantes et des souffles qui se marient parfaitement aux sonorités électroacoustiques. On sent alors une présence, de la vie au sein d’un univers hostile.

Cette hostilité est peut être à l’origine de l’écoute difficile de ce disque. Magnifique pour commencer malgré quelques voix déclamées de façon un peu théâtrale, sur la longueur ce disque risque d’être une véritable source de stress.

… une musique riche, enivrante…

Critique

SH, Octopus, no. 23, July 1, 2003

Du Canada et du label empreintes DIGITALes (Métamkine) nous arrivent un mini-panorama, Jalons, des œuvres (1985-2001) rares et éclectiques de l’exigeant Francis Dhomont et un très beau premier disque, L’adieu au s.o.s., de Monique Jean, reconnue pour ses collaborations avec danseurs et vidéastes. Ces compositeurs de musique concrète et électroacoustique, grands voyageurs sonores de deux générations différentes, démontrent que la musique est toujours l’expression d’une sensibilité ancrée dans la réalité qui nous entoure et nous constitue…

… des œuvres rares et éclectiques…

Review

Paul Steenhuisen, The WholeNote, no. 8:10, July 1, 2003

In a related vein, composer Monique Jean’s L’adieu au s.o.s. (A farewell to S.O.S) explores a similar technical world, and a contrasting expressive voice. The difference between the two composers is that while both are capably occupied with frenetic and colourful textures, Jean is more likely than Dhomont to extend further into quiet, into a concentrated, multi-faceted stasis. Francis Dhomont’s materials tend to be clipped in a quick, bright inhalation at the end of a phrase, while Jean allows her materials to settle, to breathe a touch longer. In the accompanying liner notes, Jean herself outlines aspects of this difference in writing that in Danse de l’enfant esseulée, the form “develops around the idea of the stoppage of time, or more precisely, its suspension… that of a momentary pause of sound, as much filled with tension as are points of suspension, inconclusive.” While her music explores similar sonic terrain as other acousmatic composers, Jean’s unhurried approach through her chosen sourdscape and greater than usual comfort level with softer dynamic levels are an integral part of her individual voice. While her colleagues may have equal or superior technical skills in the electroacoustic music studio, her attention to the subtleties separates her work from the crowd.

… her attention to the subtleties separates her work from the crowd.

Recensione

Massimo Padalino, Blow Up, no. 62-63, July 1, 2003

Subisce la morfologia di un classico radio work questo debut cd della performer Monique Jean. L’adieu au s.o.s., scomposto in 6 parti, è in realtà un continuum sonoro di voci trovate-recitate, flauto basso e piccolo, tempeste d’elettronica sahariana ed elucubrazioni stratificate (in un impasto risolutivo dei precedenti elementi) sulle “figure del tempo”. L’eleganza non è mai formale ed il gesto “musicale” tende sempre ad accompagnare l’esibizione vocale (laddove presente) tratteggiandone “drammaticamente” l’impatto. In tal senso, pezzi come 13’13 pour voix défigurées stanno idealmente fra L’Apocalypse de Jean (Pierre Henry; ’68) e la Rivelazione di Giovanni (Ermanno Cavazzoni, Lucia Ronchetta; ’98), fra catarsi e dolore.

Critique

Julien Jaffré, Jade, no. 12, June 18, 2003

Drones lancinants des profondeurs, ambiances portuaires et fonds de cale… Monique Jean installe sans préliminaire les soubassements de son travail. 13’13 pour voix défigurées nous immerge dans l’appel au secours de rescapés en attente de secours, puis développe un schéma combiné d’électro-ambient spectrale et de rythmes métalliques post-industriels. Les qualités acousmatiques et conceptuelles de son travail sont indéniables, privilégiant dans cette quête un travail en profondeur, croisant le fer avec des femmes-écrivains contemporaines, depuis Hélene Cixous jusqu’à Denise Desautels ou encore Alejo Carpentier et son Varèse vivant (écrivain qui je vous l’accorde, n’est pas une femme!) A choisir, on préférera ses travaux purement instrumentaux, comme l’étonnamment fluide Danse de l’enfant esseulée, plus prompt à nous plonger dans l’onirisme de ces mondes sinistres et menaçants.

… prompt à nous plonger dans l’onirisme de ces mondes sinistres et menaçants.

Kritik

Harald Wiltsche, Skug, no. 55, June 15, 2003

Man liest das Booklet der vorliegenden CD und ist entsetzt. Da ist doch wirklich die Rede davon, dass das in vier Akte geteilte Stück “mit offenen Augen komponiert wurde,” dass “Musik der Ausdruck der in der Realität verankerten Sensibilität wäre” und dass es um Hilflosigkeit, Verunsicherung und andere Existenzialien geht. Wer bitteschön getraut sich heute noch an solche Themen - wohlgemerkt in der betont gefühlslosen Welt der Elektronika? Monique Jean zum Beispiel und wer glaubt, dass man es dann mit mollastigen Ambientorgien a la spätem Klaus Schulze zu tun bekommt, irrt gewaltig. Die Soundscapes, die hier gezeichnet werden, sind atemberaubend, keineswegs emotional-naiv, sie sind zumeist von einer digitalen Kühle getragen, deren fragile Textur durch Rauschkaskaden und wirre Sprachfetzen durchbrochen wird. Die Lektüre der CD ist sicherlich nicht leicht, aber man wird durch die vielschichtige Tiefe der Komposition und eine fesselnde Klangsprache mehr als belohnt.

Disque de la semaine

Réjean Beaucage, Voir, June 12, 2003

C’est d’un univers particulièrement glauque que rend compte la musique de Monique Jean et dans lequel on n’entre pas pour s’amuser. Ses 13’13 pour voix défigurées ou sa Danse de l’enfant esseulée nous entraînent dans des espaces sombres et orageux où le silence a la couleur du désespoir. Mais les silences ici ne sont pas des failles; Monique Jean les disperse plutôt comme autant de fenêtres nous permettant de respirer un peu avant de replonger dans l’abîme. On peut sentir par moments, et ce n’est certes pas un reproche, une filiation certaine avec le travail de celui qui fut son maître, Francis Dhomont. On peut entendre ces jours-ci la musique de Monique Jean dans un événement organisé par Codes d’accès et qui regroupe des installations sonores de Stephen De Oliveira, Martin Marier et Monique Jean, qui présente Point d’attaches ou les infidélités rotatives, une installation interactive.

… des espaces sombres et orageux où le silence a la couleur du désespoir.

Critique

Gabriel Bélanger, SOCAN, Paroles & Musique, June 1, 2003

Cet album nous fait entrer dans un monde réfléchi et engagé qui utilise des éléments sonores du réel alliés à des sons synthétiques pour transmettre des atmosphères et des messages d’une grande subtilité. Créatrice d’une des Symphonies portuaires en 1998, Monique Jean détient assurément certaines clés importantes de la musique contemporaine, car elle est d’une originalité peu commune et d’une créativité sans cesse renouvelée.

… une originalité peu commune et d’une créativité sans cesse renouvelée.

Review

Alan Freeman, Audion, no. 48, June 1, 2003

Starting with an almighty crash and swathes of cascading ring-modulation, the opening track 13’13 pour voix défigurées immediately calls for your attention, and then totally perplexes by diverting into a weird mixture of sonic film, French poetry and intensive/schizophrenic musique-concrete. Quite apt for a track title that translates as “For Disfigured Voices”. Subsequent tracks follow a more sonic approach, making best use of sound layering, mixing and cut & paste techniques. Here we get down to real concrete music, the sound of machines breaking it, mixers making it, and all sorts of traffic rumbling and running over it - at least that’s what it sounds like, before snatches of more disfigured voices return, and in a later track more of those sonic crashes and ring-modulation. It gets all very early-70’s François Bayle at times.

Review

TD, Funprox, May 10, 2003

I’ve never heard of Monique Jean before, but she surely made an impression with her first CD on the empreintes DIGITALes label.

Jean lives in Montréal and is a student of Francis Dhomont. She works with dance, video and media installations. This is perhaps why her work is a bit soundtrack-like (in a slightly abstract way). Because of this it also sounds far more industrial than other electroacoustic releases.

The CD consist of 6 highly abstact tracks that are quite noisy. Blasts of concrete noises turn into drones which seems like the howling of the wind in a sandstorm. Spoken word sometimes surface to be blown away in the next moment. Suddenly we are in an old Metro with a bunch of children and some drunk old people, to wake up again in a city being bombarded. This creates a ghostly atmosphere that should certainly appeal to those who like the darker sides of ambient, or perhaps horror-movie soundtracks.

The work of Monique Jean can best be compared with a droney version of Brume, and with the works of Thomas Dimuzio or Alan Lamb.

… a ghostly atmosphere that should certainly appeal to those who like the darker sides of ambient…

Review

François Couture, AllMusic, April 23, 2003

There are few women in the world of academic electroacoustics. Monique Jean is obviously acutely aware of that and she uses her position to push forward the work of other women (instrumentalists, authors) and occasionally tackle women-related issues. Her first solo album culls pieces composed between 1997 and 2001. 13’13 pour voix défigurées (13’13” for Defaced Voices) puts the words of Hélène Cixous into the mouths of five actors. Their voices are treated and choreographed into an acousmatic ballet that evokes the music of Francis Dhomont (with whom Jean has studied) but never reaches his level of warmth, remaining an object of cold estheticism. The same cannot be said about Danse de l’enfant esseulée (Dance of the Lonely Child). Voiceless, this piece shows again the strong influence of Dhomont in the way sounds move in the stereo field. Here, childish movements are not only academic transpositions, they vibrate in their own dimension, especially near the end of the piece where a mock-waltz is sketched. Figures du temps is very different, both in form and in sound. A triptych, it pairs elements of communication with a sense of disappearance, loss. In the first part, the voice of a news anchor repeats endlessly thestory of Algerian rape victims abandoned by their families in the name of honor. The second movement pairs words by Denise Desautels with the treated improvisations of bassist Joëlle Léandre (Marie Trudeau, once of Wondeur Brass and Justine, also supplies electric bass and stick samples on most of the other pieces). low Memory #2, a work for bassflute, piccolo and four-channel tape, concludes the set, featuring flutist Claire Marchand. Jean’s music doesn’t always escape the traps of academic composition, but when it does it develops its own personality and manages to touch both the heart and the intellect. French-deaf listeners will miss someof its impact, but not all of it.

… manages to touch both the heart and the intellect.

Review

Ingvar Loco Nordin, Sonoloco Record Reviews, April 23, 2003

Monique Jean (1960) is a pupil of Francis Dhomont, residing in Montréal. Further more, she has been involved in video, experimental film, dance and installations. She has been a participant in several international music competitions and festivals.

Track 1 is 13’13 pour voix défigurées (13’13” for Disfigured Voices) (1997) Jean:“A work about helplessness and confusion in the face of destruction: that of the individual […]. We hear voices that cross temporalities, that appear suddenly like interferences, and that intrude to a greater and greater extent until they become omnipresent.[…] Texts by Hélène Cixous, in Beethoven à jamais (Des femmes - Antoinette Fouque, Paris 1993) and by Alejo Carpentier, in Varèse vivant (Le nouveau commerce, Paris 1980). […] The processed voices of Sylvio Archambault, Emmanuel Madan, Pascale Malaterre, Marie-France Marcotte and Alain Pelletier.”

An ambient space opens in the first acousmatic bar, placing the I in an uncertain sub terra, perhaps in a subway, or maybe in a hall of mighty machines, or, perhaps, in a limbo of the soul, traveling a painful void between here and there, floating in that state which some call the Purgatory, some the Bardo state, in vivid but distorted memories of past lives, coming at the traveler in shapes of scarecrows from the unconscious, as she is groping for the light.

Certainly the fragments of voices call your attention, grainy, cut-up, and later elastically extended, stretched in a temporal wizardry wherein linear time has ceased, opening up a total NOW; now in all directions, now back, now forth, now left, now right, now up, now down… even in memories; now… and it becomes unbearable when the realization hits that all places are HERE, all times NOW… and remorse builds walls of sorrow around the I, produces poison (or medicine) of sorrow that rises through the veins and arteries like the sap of aspens… as you have to be your own judge and jury at the gaze of eternity…

The voices float about like the forlorn spirits of Hieronymous Bosch paintings, and consolation is just a faint vibration at the horizon of a winter’s day. I keep getting the vision of someone unconscious on a sickbed, hearing all these voices from all walks of life soaring like a flock of seagulls around her existence, which is about to enter the spiritual realm, leaving the weight of an unnecessary body behind in the hospital like a pile of debris…

The frightful atmosphere that Monique Jean creates starts leveling out with three minutes to go, into dynamo sounds, a deep timbre of clay and electricity, of rock bottom and fluent time, at last instilling in the listener, in the I, a kind of foreboding hope of a continuation into light, or maybe into new lives, as the thin layer of oxygen circumvent the third planet in a faint display of blue… and remorse and sorrow start to thin out like the active components of homeopathy, remaining just as a lingering frequency of the rainbow colors of life.

Track 2 is called Danse de l’enfant esseulée (Dance of the Forsaken Child) (1999) Jean:“The form of this work develops around the idea of the stoppage of time. Or, more precisely, its suspension. These suspended states are of two types; that of ‘I’ve lost my footing,’ thus of falling, of a lack of air, of being engulfed in an unknown substance, and also that of a momentary pause on a sound, as much filled with tension as are points of suspension, inconclusive.”

I don’t know what to make of the title; perhaps a reference to that inward absentmindedness of total concentration that is so typical of a child playing. Maybe the work deals with the mental environment to which the forsaken child resorts - in dead serious play! - when the world is too lonely, and maybe these sounds inside Monique Jean’s work enact the sonic equivalents of the hard emotions that a child in those straits experiences; that bottomless desolation in the face of the whole, unfathomable universe and its parsimonious 2 degrees Kelvin… (The true loneliness of Man)

Starting on a searching, resounding contact call of a repeated, fumbling note on a surface of gliding noise and howling high pitches far off, a scraping motion moves past as a tighter, closer, louder machine tool expression pan right, left, right in slow sweeps as the sounding space is filled-up and overwhelmed with density…

I get the notion of heavy weights under stark pressure gliding slowly down a slightly tilted plane, ice and rocks and mud in havoc…; a mineral feeling. There are a lot of dark, gray and brown sounds, 3:31 suddenly phasing out into something else; a thinned out sweeping, as from planes very high up or winds around K2, heard from base camp, but in these environments inward, distant bell-like timbres are introduced, again moving me into a dreamscape audio which may lead me anywhere…; to Shangri-La or Ground Zero Manhattan, who knows… or to the true nature of the spirit of someone, perhaps an overthrown autocrat from Tikrit… who also was a child, in the 1930s and 40s… as was - in the 1890s and the early 20th century - the son of Alois Schicklgruber and Klara Pölzl, who was mistreated and spiritually forsaken, and who turned the whole world over from his loneliness in the face of the universe… and so I start to get a different perspective on Monique Jean’s work Danse de l’enfant esseulée, as I understand World War II and recent events around Babylon as, indeed, the Dance of Forsaken Children - and the music takes on a much more serious guise than I had anticipated, envisioning the high walls of darkness surrounding the empty place at the core of hearts of forsaken children…

Himalayan winds and elves’ bells are mixed in a soaring tenderness, eventually pitched-bent down, but moving on persistently, gathering momentum and power, as I se Abrams tanks in my vision of sounds, birds fluttering, flying up, fleeing to the sides, the horizon blanked out in sand storms and dark thoughts, the bells still ringing faintly inside our hearts… as ingenious, beautiful Medieval mosaics open up for us to tread on, into the palaces, up the staircases, into the abandoned halls of dreams of the Forsaken Child of Tikrit…

Figures du temps (Figures of Time) (1998-1999) at track 3 comes in three sections, (tracks 3, 4 & 5) titled un haut-parleur dans le désert (a loudspeaker in the desert), … et les déchets qu’on brûle (and the garbage we burn), and a farewell to S.O.S., Jean:“What to do with the real? How to create an aesthetic space that rejects amnesia?”

Crossroads and collisions of individual events and of public events. A suite that attempts to deal with “the individual human life, small, poor, defenseless but magnificent”, as Tadeusz Kantor said. “It is only in this human life that truth, sanctity and grandeur are maintained today. We must save them from destruction and oblivion, save them from all the powers of this world”.

Media flow, poetry/resistance, disappearance of Morse code: February 1999. In … et les déchets qu’on brûle the texts are by Denise Desautels, taken from Cimetières: la rage muette (Éditions Dazibao, Montréal 1995), with the processed voices of Marie-France Marcotte, Angèle Laberge, Marc Mercier, and contrabass improvisations by Joëlle Léandre.

The loudspeaker in the desert emits vibrations of audio into the emptiness of a barren landscape… or is Monique Jean trying to picture the voice of someone calling in the desert? I think she is, considering the philosophical or psychoanalytic material I’ve deciphered so far on this CD. Yes, maybe she concentrates on the outcast, the vulnerable, like she did with the forsaken child, in this piece dealing with the situation of not being heard, not being seen, not being taken seriously (a trait also of the forsaken child), but just passed-by, like the Invisible Child of Tove Jansson’s novel. Surely it has to do with communications, anyway, echoing for unhearing ears, and the intense transmission of feverish voices through telephone lines, carrying urgent messages that dissolve in the vast ocean of someone’s indifference, or simply bounces off of the armor of someone’s back, off the back of someone’s turned away attitude, someone abandoning the urgency of a fellow earthling… who in the end always is… yourself, because at the end of all roads you meet up with… yourself, realizing that YOU were the person calling in the desert, and YOU were the turned-away one, and you will have to deal with this, in your Karma, in your Bardo… come to terms with this, to go on in lighter lives down the path of eternity…

The music hits hard-on with a bang, sending rays of timbres all around, long stretching layers onto which Jean pours grainy and sharp details of glassy fragments, like grains of sand on a newspaper on the ground, drifting in the wind, alternately hiding and revealing letters, shaping new messages out of the print… sending random impulses into the brains of the perceivers, written in sand by wind…

The violence of this messaging eases out in a peaceful section in which a pitch slowly rises on a breath of a dreamed being, and the voices start falling forward through the telephone lines, passing the poles at the speed of light; a flickering experience that is imperceptible to humans… but still real…

In the second part of this piece a thudding, unstable element (an avalanche of sound) surrounds and bathes the voices that rise in fragments of sentences, morphemes floating in a violent scenery, like feverish hallucinations inside a machine hall cruelty, down the bent-in force of an interstellar star crusher, a black hole of discontinued or never even started communication, a dark, trembling halt of hope, the bridges across the forests of November burning in an altered reminiscence of Stig Dagerman’s poem of desolation, Birgitta Suite…

The Léandre contrabass, emerging in squeaking utterances, sounding more like a Malcolm Goldstein violin than a double bass, coiling in the dusty heat, in and out between more tangible lumps of audio, mix in with vox humana spurs, all in a confusing bewilderment, in a soundscape which leaves a lot to interpretation… but in an atmosphere of late, very late, perhaps forlorn, civilizations, wherein all real communication has broken down into shreds of sentences flying like torn streamers in the wind of Tibetan mountain passes… as the murmur of thoughts deep down someone’s mind come across like the soaring mumble of the monks in Dharmsala, in front of the Buddha of Compassion; Avalokiteshvara…

The last section of Figures du temps - a farewell to S.O.S. - opens in glassy vulnerabilities; shrill, thin sounds of glass and sand, allowing for the code of Morse in bell-like shrillness, bell-signals dispersed unevenly across the sounding space, distantly roaring audio wailing like permutated ambulances through downtown circuitries of ghost towns, panning slowly back and forth, painting the scene for harsher, more brutal sounds scraping and beating against our perception, triggering all sorts of dark associations, eventually echoing in clay timbres of brown and black, which in turn recede, leaving naked Morse code behind to talk to no one… as time munches away behind the passing NOW, leaving behind precisely… nothing - and I may have to rethink my position in time…

I hear the creaking of wooden ships daring dark waters, I hear thoughts of the crews of doomed space shuttles touching on the periphery of home planet atmosphere; existence ripping apart like torn newspapers, down the middle; oh Avalokiteshvara…

The ambulance mimicries inside the veil of sounds take on wolf-like qualities, and I think of the wandering flocks of outcasts hiding in the northern forests, pray to human societies’ ill-based fears and prejudice… A ripping, tearing sensation pans back and forth through my head as I listen to the last minutes of Figures du temps, winding down through rumbling glaciers and massive mudflows, through ringing glass timbres in gluey expansions, as the final seconds are left to the lonely Morse messages astray in background static…

The final piece, on track 6, is low Memory #2 (2001); a work for acoustic instruments as well as electronics; bass flute and piccolo. Claire Marchand plays the acoustic instruments. Jean:“An encounter between instrumental sound as immediacy and individuality, with voluntarily restrained sonorities, and electroacoustic sounds, with dense and profound sonorities and movement, as an overture to the otherness at the very heart of sonic structure.”

With a deep rumble, well suited for mighty sub-woofers, the piece starts, rhythmically, persuasive, in a Necropolis setting of darkness and stale air, like inside a forgotten tomb of an Egyptian pyramid.

The blowing sounds of the flutes, closely miked, amplified, remind me some of Stockhausen and his treatment of flutes, in magnificent displays by Kathinka Pasveer diligence, in, for example, Kathinkas Gesang, which is a bardo state guidance through death to life, like I feel this music is too, though nothing at all is said about this in the booklet.

Monique Jean handles her auditory material in the manner of a true maestro of sound, and I am delighted at making her acquaintance through this startling CD. She really arrives at the otherness at the core of sound, and this is much more than just an overture to that, like she humbly restrains her description to in her text about the work. Instead, this piece opens up large, dark spaces inside our minds, which we will fill with the significance and mysteries of our own lives, the many that have passed and the many that will come, sensed from our present life, from which we have magnificent possibilities of enlightenment, and I believe, like, for example, Arthur Schopenhauer and Karlheinz Stockhausen, that the vibrations of sound can transform us into enchanted realms of consciousness.

Monique Jean handles her auditory material in the manner of a true maestro of sound…

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