Ligne de vie: récits électriques

Christian Calon

Calon’s art is impregnated with a personal touch that makes it unique. AllMusic, USA

… a landscape of shimmering, volatile polyphony. Splendid E-Zine, USA

  • Canada Council for the Arts



Calon, Intimate Alchemy

The first thing that strikes you is the sound: Christian Calon is a composer who listens to what he does.

It is impossible to escape the bewilderment of these swarming sonorous beings, fugitive within an unpredictable polyphony, of these pure sonic waves unceasingly overcome by new surges, of these iridescent bubblings sparkling at the surface of our listening. Polymorphic shimmers, multiplied figures for the ear’s pure sensual joy.

Still the thunder and whispers would remain the simple rhetoric of an emotional whim if behind them where not the proliferation, at every instant, of the “visitor’s” insistant silhouette. His veiled image shows through. Does he know it?

He passes, carried by the wave, withdrawing with it, returning and re-emerging again, barely giving away his lost profile. We thought we had seen into him… here he is, in yet another perspective. Who is he?

The poet then takes us by the hand and speaks. A literary concern.

The portrait takes shape stroke by stroke and the puzzle gathers its pieces under careful listening. Now, finally, he lifts the veil, exposes, authorizes indiscretion, impudence, looks, himself as well. Smoothly, the sound slips away into the intimacy of a disturbing maelström; together we are shipwrecking…

The bed, that prison, has closed in upon its immemorial mirage… from these ancient times will arise the human and old story, which is, like the sea, within each man “eternally retold.”

Shattered voice…

Ah! This stuttering of desire, of death, of disappearance, “of these breaks, of these scissions, of these ruptures, of these sudden and bottomless falls which”…

Francis Dhomont, Montréal [xii-89]

Some recommended items

In the press


François Couture, AllMusic, September 1, 2001

The release of Ligne de vie: récits électriques marked two important events: the launch of the record label empreintes DIGITALes which would grow up to become a leader in electroacoustic music and establish Montréal as a Mecca in this field; but also the closing of an era for composer Christian Calon, who following this publication would leave Montréal to go back to Europe. This CD contains three long works created between 1985 and 1989. They illustrate the composer’s “first phase,” so to speak. Portrait d’un visiteur (“Portrait of a Visitor,” 17 minutes) takes the listener on an evanescent journey. Synthesized sounds paint an uncertain landscape with very poetic strokes. La disparition (“The Disappearance,” 21 minutes) follows a more determined structure of almost architectural proportions. Bits of classical and foreign folk music have been transformed and embedded in the sonic narrative that recalls Francis Dhomont’s storytelling talents. The latter’s influence is highly detectable in the 40-minute Minuit (“Midnight”), clearly the disc’s highlight. Three fragmented texts form the backbone of this hörspiel. There is no real story, but emotions and metaphors follow a progressing narrative, leading the listener through various stages of the night (the booklet provides an English translation of the French texts). This breathtaking piece points in the direction Calon will follow in the hörspiels from his Berlin period (1996 and on). Ligne de vie: récits électriques is highly recommendable to anyone interested in electroacoustics. Calon’s art is impregnated with a personal touch that makes it unique.

Calon’s art is impregnated with a personal touch that makes it unique.


Tom Schulte, Outsight, October 1, 1998

Calon [(Ligne de vie: récits électriques)] presents three pieces, dated 1985, 1988 and 1989. These are an electronic impressionism of inner space. Human voices appear solely in the third selection, along with the sounds of birds. Whereas it can be a cure for depression to close your eyes and put yourself in your happy place Calon offers the power to combat a deficient imagination by using early synthesizer sounds and effects to put yourself in that richly hued, glowing nebula inside you. (Calon: 3.5/5)


George Zahora, Splendid E-Zine, August 10, 1998

Christian Calon is a founding member of the CEC (Canadian Electroacoustic Community), so the canny listener immediately knows not to expect an album of traditional three-minute pop songs… or, indeed, an album of any kind of songs. What you’ll encounter instead is a landscape of shimmering, volatile polyphony. Portrait d’un visiteur, for instance, melds brief sonic motion-textures — analog found-sound and synthesized instrumentation — to show how the familiar can become unfamiliar. La disparition, if I’ve understood it correctly, collects sound-fragments from a multi-cultural array of works, assembles and categorizes them and then reassembles them in ways that highlight the fundamental connections and similarities between the disparate musical traditions. Minuit, the last composition, is a sort of exploration of a sonic dreamtime, combining the emotional climax of dream-thought patterns and the interplay of music and text. As with most empreintes DIGITALes releases, this is a challenging work that’s far more involved than an uninformed listen might suggest; reading the CD booklet provides essential contextual information that gives the pieces meaning.

… a landscape of shimmering, volatile polyphony.


David, Concept, no. 24/25/26, May 1, 1994

Le label canadien empreintes DIGITALes est indiscutablement synonyme de qualité. En effet, que ce soit au travers des œuvres de Daoust, de Normandeau ou de Dhomont, une seule chose éclate aux oreille de l’auditeur: création. Oui, avec un grand C comme Calon.

Une fois de plus nous sommes transportés dans un univers sonore impalpable, mystérieux et émouvant: l’auditeur plonge dans ces remous globuleux, nage au beau milieu de ces incessantes variations onriques et s’émerveille face à ces reliefs audibles constamment déstabilisants. Les «repéres» ou «rappels» de Daoust et Normandeau sont ici effacés, Calon nous fait véritablement vivre l’inouï sans faire transparaître la technologie musicale. Ces récits électriques sont inévitables…

… une seule chose éclate aux oreille de l’auditeur: création. Oui, avec un grand C comme Calon.


Ed Blomquist, Sound Choice, no. 17, March 1, 1992

Calon, one of the founding members of the Canadian Electroacoustic Community. Montréal, and French-Canada is the center of an extremely active group of composers workin’ in a style they dub «electroacoustics» a modern descendent of the musique concrète of such luminaries as Pierre Henry. This uses manipulations of acoustic sounds as well as electronics, to create evocative and compelling sound art. This work is much more humane than purely electronically generated sounds. This CD contains three pieces, Portrait of a visitor, The Disappearance, and Midnight, the latter being full of manipulated female orgasmic moans, which I like a great deal! It is not your basic hump-disco, but a highly deconstructed libretto about sex, death and other profundity. Overall, this is a very powerful space to spend some time in.

… a very powerful space to spend some time in.

L’électroacoustique sur orbite [2]

Francis Dhomont, Circuit, no. 3:1, March 1, 1992

Christian Calon: Ligne de vie: récits électriques: Portrait d’un visiteur, La disparition, Minuit.

Premier en date de la série, ce triptyque acousmatique regroupe les œuvres majeures du compositeur, trois narrations sonores à la fois expressionnistes et intimes que je ne peux m’empécher d’entendre (comprendre?) comme trois échos d’un même monologue intérieur. Certes, La disparition, plus que Portrait d’un visiteur et Minuit qui l’encadrent, paraît tendre l’oreille à d’autres voix venues du temps et de l’espace; c’est, en tout cas, ce qu’affirme l’auteur. Ces emprunts à l’avant et à l’ailleurs confèrent à la pièce un parfum postmoderniste qui, pour beaucoup, n’est sans doute pas étranger à sa séduction. Je demeure pour ma part convaincu que la force et l’émotion de cette pièce sont enfouies plus profondément, dans les doutes et les hésitations, peut-être, plus révélateurs d’une sincérité qui s’interroge. Car ces «éléments» et ces «éclats» d’autrui ne sont que des prétextes Christian Calon en nourrit ses intuitions et leur prête sa langue, l’une des plus chatoyantes de la jeune école acousmatique montréalaise. Traversée d’anacoluthes et de «montages-catastrophes» (Bayle), elle prend appui sur le jaillissement de l’invention sonore et sur la ponctuation du phrasé pour atteindre parfois une grande intensité dramatique et devenir alors, dans une heureuse adéquation entre la forme et le fond, génératrice du musical. En résumé, trois témoignages d’un authentique tempérament de compositeur.

Christian Calon […] leur prête sa langue, l’une des plus chatoyantes de la jeune école acousmatique montréalaise.


Elzbieta Dyda, Obieg, March 1, 1992


Ios Smolders, Vital, no. 19, April 1, 1991

Calon speaks of his music, not in terms of what you hear but what it is supposed to say. His music is an auditive result of a feeling. And text, the expression of a message other than musical, is an important part of his compositions. We hear influences of Beaudelaire, Joyce, Artaud, a. o. And the texts fit perfectly inside the music. It reminded me of the best I have ever heard from Pierre Henry (Christal / Mémoire: a radioplay, produced for WDR in 1988). The music is for the most part electronic, and moves quietly step by step, with sometimes eruptive movements.

It reminded me of the best I have ever heard from Pierre Henry


Kevin Austin, Computer Music Journal, no. 15:1, March 1, 1991

From Quebec comes an important new compact disk label, called empreintes DIGITALes, for Canadian and international electroacoustic music. The venture is co-owned and directed by two young Canadian composers, Jean-François Denis and Claude Schryer. The semi-double entendre of the company name may be translated as “finger prints” or (loosely) “digital pressings.” This series of high-quality recordings of Canadian and Quebec electroacoustic activity joins a most welcome growing tide of electroacoustic CD production in this country

The first two releases in the series (now numbering four) are of Christian Calon, Ligne de vie: récits électriques (Life Line: electric tales), and Robert Normandeau, Lieux inouïs (Unheard-of Places). Each presentation comes with an extensive booklet of some 20 pages with photographs, quality graphics, and excellent program notes in both French and English. There is excellence throughout the production, materials, text, and sound.

A brief history of electroacoustic activity in Canada may be in order for those whose knowledge of activity here does not extend significantly beyond Hugh Le Caine’s justly touted impudent [Dripsody: An Etude for Variable Speed Recorder] of 1955, and knowledge of the important research and compositional works of Barry Truax.

Along with two major cultural groups working in the sonic arts, there are two major schools of esthetic/emotional thought, rather simplistically described as: “the sonic-object as metaphor” (the French influence of text and visual artsl, and “the sonic-object sound material” (the academic influence of material as self-referential language system-theoretically analyzable).

Probably some two-thirds of Canadian electroacoustic works fall quite clearly into one or the other of these categories divided on regional and linguistic lines: Quebec composition (francophone) leaning towards the metaphorical basis, and non-Quebec composers (anglophone) being in the second category.

Electroacoustic music in Canada dates back to the middle 1950’s with the pioneering work of the Canadian inventor/composer Hugh Le Caine and the founding of studios at the University of Toronto (1959) and McGill University (1964). A second wave of development, technological and esthetic, occurred in the mid1970’s. A younger generation of composers began to change the view of the electroacoustic studio away from that of being a sacred altar at which the adequately humble would be allowed to worship, towards an open, exploratory facility. Both Calon and Normandeau are products of this latter attitude and neither carries any of the esthetic or technical inhibitions occasionally found in the more formalistic works of some of the previous generation of composers and theorists.

These first two CDs from empreintes DIGITALes reflect and demonstrate two or more of the sides of electroacoustic activity in Quebec. The first thing to note, in terms of the material and the nature of the compositional processes, is the dominance of extended musique concrète techniques. The (metaphorical) razor blade is central to all of the works, but so is the metaphor. With titles like Mémoires vives (Vivid Memories or Volatile Memory) and Minuit (Midnight), these works are journeys through—or the articulations of—inner, outer, hidden, or even unheard-of (inouïs) places or spaces.

Christian Calon, born in Marseille in 1950, was self-educated. Possessed of a broad-ranging, sensitive, inquisitive, and philosophical mind, Calon writes, “I came to composition by the simplest path: through listening to the outer and inner natural phenomenons, and being surrounded by ideas and works.” In six years, he has composed only four major pieces, but they have won awards in competitions such as Bourges (1989), NEWCOMP (1988), and Luigi Russolo (1985).

Of his Portrait d’un visiteur (1985) (Portrait of a Visitor), the composer’s second major composition, Calon writes, “A metaphor. Take this person I used to know quite well… I stubbornly try to connect her familiar elements with the stream of new signs being displayed… All I know of my nature and that of the universe is incomplete: it is exactly as if I knew nothing.”

The sounds of Portrait… are largely reprocessed, sonically complex analog sources; largely of a glissando nature, pitch, spectrum, and envelope; slowly drawn out into long gradual gestures. While there is no text element per se, a textual base appears to reside behind the individual wavelike gestures, often invoking waves in the broadest sense, and eventually ocean waves. The introduction of the female voice with simple pitched material calls forth perceptions of an external world. As the piece evolves, there is the evocation of other spaces, perhaps more personal than of place.

Of La disparition (1988) (The Disappearance), the composer writes, “Rooted in this work lies the desire to hear those multiple and deep voices, that now belong to what we call History, rise together in one song. Through the sometimes violent embrace of sound materials, as distant and far away as our great music can be from the traditional music of other civilizations, one will recognize this vain desire to break the wall of silence, of the erasure, of the disappearance.”

Minuit (1989) (Midnight) has its extensive texts reproduced in the accompanying booklet, and among the three major sections (in mode, manner, and meaning), I vividly recall some of the emotional and metaphysical compulsions and invitations of works such as Gurre-Lieder, Pierrot Lunaire, and Erwartung.

The generation of a form within his work is dominated by text whether or not it is present or recognizable. Sound and sonic transformations attend to the call of transformed verbal meaning, or, at a more profound level, this verbal meaning is just one realization of a more fundamental human truth: boxes within boxes. Voice plays an openly dominant role in Calon’s work. It rises and transforms itself (though excellently controlled digital techniques) by and through the projection of inner and outer imagery in ways seen (as Calon carefully notes) in the works of Joyce, Baudelaire, Céline, and Artaud. This work repays many careful listenings.

… these works are journeys through — or the articulations of — inner, outer, hidden, or even unheard-of places or spaces.


Stephan Dunkelman, Les Cahiers de l’ACME, no. 112, February 28, 1991

Compositeur d’origine francaise mais vivant au Canada, il collabore, lors de ses débuts, avec des créateurs évoluant dans d’autres disciplines artistiques comme les arts visuels, la danse ou encore la musique instrumentale mixte. Son parcours musical, il le situe principalement dans le champ acousmatique. Mais, écoutons-le définir lui-même la nature de son œuvre: «Mon travail sonore, narratif et expressionniste, a été orienté, jusqu’ici, vers la production d’œuvres individuelles et autonomes. Dorénavant, il tendra à la création d’une ‘machine à métamorphoses’ dont la fonction est de révéler le monde, de questionner et d’organiser mon rapport avec lui». Le CD contient trois pièces: Portrait d’un visiteur (1er prix au concours Luigi Russolo en 1985), Minuit (1er prix de la Musique à Programme à Bourges en 1989) et enfin, la très belle pièce La disparition, qui a obtenu le second prix au International NEWCOMP Computer Music Festival en 1988.

Le discobole

Gabriel Vialle, La Marseillaise, no. 2682, January 6, 1991

empreintes DIGITALes, ce label québécois a entrepris récemment l’édition de disques compacts de musique électroacoustique. L’étape actuelle est celle de la recherche d’une Présence régulière de see disques dans le marché européen.

C’est ainsi que, voici quelques jours, J’ai reçu la visite de la charmante attachée de presse chargée de cette mission d’investigation. Et le premier disque qu’elle m’a présenté (IMED 9001) est consacré à trois œuvres de Christian Calon, originaire de Marseille immigrant au Québec depuis 1966 et actuellement vice-président de la communauté électroacoustique canadienne. Christian Calon, qui fut “résident” au GMEM (Marseille) en 87/88, y séjourne à nouveau.

Les trois «récits électriques» qui composent son disque Ligne de vie: récits électriques datent de 1984/83 (Portrait d’un visiteur), de 1987/88 (La disparition œuvre réalisée dans les studios du GMEM et créée à Marseille, le 17 juin 1988 au Jardin des Vestiges: en son temps, notre journal avait rendu compte de l’événement) et 1989 (Minuit).

Pages intéressantes, montrant un tempérament généreux et une virtuosité jamais gratuite au service d’une inspiration diverse. Des trois pièces, Minuit est sans doute celle qui présente la plus grande densité d’émotion et d’imagination.

On retrouve Christian Calon en compagnie de 24 autres compositeurs — Québec, Canada, USA, Mexique — pour le compact Électro clips.

Les 25 musiciens, pour la manifestation New Music America, à Montréal en novembre dernier, ont joué le jeu de la forme breve: pas plus de 3 minutes pour s’affirmer. Un catalogue passionnant mals déroutant, un peu hétéroclite, souvent roboratif, à feuilleter d’une oreille attentive en lisant les jalons proposés par un agréable livret de 58 pages.

… un tempérament généreux et une virtuosité jamais gratuite au service d’une inspiration diverse.


Steve Hahn, Option, no. 35, November 1, 1990

Montréal-based electronic composer Calon displays an impressive conceptual range among the three compositions here. Portrait d’un visiteur according to Calon, provides a sonic metaphor for the impossibility of finding connection between what is already familiar and the new. Unrelated fragments of sound vie for sporadic attention without ever cohering into a meaningful fabric. La disparition uses sampling technology to turn source material such as the Beethoven Grosse Fugue and traditional ethnic musics into fragmented particles that are then reassembled into hierarchical families of sounds, weaving a texture somewhat reminiscent of the Ivesian method of quotation, retracted through the digital domain. The principal work, Minuit involves a complex integration of three separate texts by Calon and densely textured electronics. Each text is expressed in a different “staging mode” for the voice — linear narrative, fragment, and cycle — that is related directly to the forms of the accompanying musical material. Though conceptually complex, Calon’s music ultimately ventures far beyond the mental realm to one of visceral engagement.

Calon’s music ultimately ventures far beyond the mental realm to one of visceral engagement.


Alan Freeman, Audion, no. 16, October 1, 1990

The world of contemporary avant-garde and serious electronic music is a vast one, with myriads of academics and private individuals exploring musical techniques and modes of composition. Of course, with such a wealth and diversity of new-music being created, often on private labels and in unlikely places, it is impossible to keep on top of it all, let alone sort out the wheat from the chaff. One just has to rely on chance, as with this new Canadian label who contacted Audion on the off-chance that we would be interested.

Amazingly the first three releases, on this CD-only label, are all most innovative and fascinating…

Calon is an expert in electroacoustic music, a Frenchman and close associate of both the GRM and Groupe de musique expérimentale de Marseille (GMEM), he recently moved to Canada to help promote such music there. Calon’s style is firmly in the evolutive soundscape mode as developed by the likes of François Bayle, Luc Ferrari, et al, taking environmental sounds, created and manipulated effects, and creating a dynamic sound panorama of awe-inspiring complexity.

The three lengthy works here are all quite different: Portrait d’un visiteur, a mysterious and unnerving melange of sounds, some recognizable, many manipulated beyond recognition. An enigmatic visionary music. La disparition features a lot of orchestral sounds (including Beethoven’s Grosse Fugue 133), fragments of ethnic and medieval musics, a great range of atmospheric and instrumental elements, all to create a massive floating musical fabric. Minuit, a 40-minute suite, is the most unique work here, a musically descriptive nightmare, combining abstract instrumental and electronic sources together with narrative texts and voices. So unusual and mystifying, Minuit often goes beyond the realms of what one could call “serious” avant-garde, onto the totally bizarre. Particularly a section of hysterical laughter which reminds one of Nurse With Wound! A most intriguing and innovative album.

… a dynamic sound panorama of awe-inspiring complexity.


Mark Vail, Keyboard, no. 16:9, September 1, 1990

Three experimental CDs that run the gamut from traditional to contemporary electroacoustic rnusic. Calon drenches the listener with three long, subdivided collages of electronic noises that may annoy the uninitiated, but will reward the open-minded and diligent. The predominantly electronic sounds are deep and full-bodied and woven together with no discernible rhythm into waves that range from full-bore thunderclaps to extended periods of silence. Most of Calon’s pieces move at a leisurely pace, but he turns up the heat to a frenetic tempo at times.


Jérôme Noetinger, Revue & Corrigée, no. 7, September 1, 1990

Chez Calon, la musique laisse moins apparaitre les techniques utilisées. On retrouve par contre l’utilisation de musiques classiques. Ici, dans la pièce La disparition, elles sont utilisées au même titre qu’un corps sonore, et mises en relation avec des musiques traditionnelles. La pièce maitresse, Minuit (40’) évoque cet instant entre nuit et jour, instant d’angoisse et de secret. Les textes, inspirés par les idées de Joyce, Beaudelaire, Céline, Artaud ont différentes fonctions: conteur, narratrice, acteur, …

Avec ces deux CD’s, le nouveau label canadien empreintes DIGITALes nous fait découvrir deux compositeurs déjà primés dans de nombreux concours internationaux de musique électroacoustique.

… empreintes DIGITALes nous fait découvrir deux compositeurs déjà primés dans de nombreux concours internationaux…


R Seth Friedman, Factsheet Five, no. 37, August 1, 1990

Avant-garde electronic music (the title translates as “Life Line: Electric Tales”) in a semi-classical mode. The most intriguing piece here is the extended Minuit, combining texts in a Joycean mode (though written in French) with eerie music, repetition, distortion. From beauty to delirium.

From beauty to delirium.

Lignes à haute tension

Philippe Tétreau, MTL, July 1, 1990

De l’électroucoustique sur compact? Vous n’y pensez pas; cela tient presque du pléonasme, mon cher Watson. La toute récente étiquette empreintes DIGITALes présente comme autant de pièces à conviction, les œuvres de Christian Calon, Alain Thibault et Robert Normandeau telles que rêvées par le biais de l’ordinateur.

Dissipons d’abord les malentendus. Les musiques dont il est question n’ont rien à voir avec les mélopées indigestes (et déjà passablement surannées) du new age. Entendons-nous également sur le terme trop galvaudé d’«hermétique» dont on affuble si souvent les réalisations en marge du système tonal. Les œuvres en cause s’ouvrent à qui veut bien les entendre et ne nécessitent pas d’initiation. Nous sommes en présence d’électroacousticiens rompus à la cybernétique des sons et dont le plus grand mérite consiste à établir le contact entre notre monde et le leur. Certes, ces lignes à haute tension renferment leur potentiel de danger — risque et attraction ne cohabitent-ils pas? — mais indéniablement, le courant passe.

Calon est peut-être celui des trois dont les œuvres portent le plus la marque du cinéma. Les larges plages, regroupées sous un titre générique (Ligne de vie: récits électriques), tiennent lieu d’itinéraire ponctué d’escales et d’événements insolites. Les épisodes se succèdent dans des climats où l’étrangeté est prise à partie pour ce qu’elle est et devient du même coup autre chose. Par le moyen de séquences ingénieusement montées, Calon instaure une vaste nuit, favorable à la rencontre des corps, qui laisse aux sons leurs pleins pouvoirs d’impression.

Calon […] laisse aux sons leurs pleins pouvoirs d’impression.

A Creating Fringe Keeps Electronic Music Alive and Compelling

Arthur Kaptainis, The Gazette, May 12, 1990

Artistic trends seldom evolve according to plan. The 1980s, for example, should have been the decade of electronic music. Computers, synthesizers and digital components simultaneously became more powerful and less expenslve.

Grumblings about the “irrelevance” of the symphony orchestra were rampant, as ticket-buyers turned increasingly to their stereos for satisfaction.

Now it is 1990, and buzz-tinkle-hum-crash-chuggachugga music attracts no more attention than it ever did. If there has been any expansion of interest, it has been in the genre’s insidiously commercial manifestations, most notably New Age material.

Yet a sincere creative fringe remains, huddled in campus collectives and nurtured there by the Canada Council. Sometimes the aims of these composers are serious, and sometimes their works are compelling.

That recommendation may sound hopelessly compromised, but it reflects the genre’s chronic inconsistency and tenacious resistence to analysis.

There are no grammatical rules to be broken in electronic music, therefore few standards of rhetorical excellence to which to aspire. Evaluation is necessarily informal and subjective.

Yet there are different styles, tones and approaches. [Two] recent discs on Montréal’s empreintes DIGITALes label make an interesting survey.

Christian Calon’s program is classic welcome-to-my-nightmare stuff: non-harmonic, non-referential, hallucinatory, unpredictable.

It is fitting that Minuit, a 40-minute poetry-plus-music extravaganza, devolves at the end into psychotic laughter.

This is the music of the id, and its appeal lies in its capacity to externalize our own disorderly mental interiors.

Brief invocations of wilderness sounds are like intrusions of outdoor reality on a very uneasy sleep.


Steeve Laprise, Qui fait quoi, no. 73, April 15, 1990

Cet enregistrement a été réalisé avec l’aide du Conseil des arts du Canada. Il comporte trois pièces composées entre août 1984 et octobre 1989. L’œuvre majeure, Minuit, a remporté le 1er prix de la «Musique à programme» au 17e Concours international de musique électroacoustique de Bourges, France, 1989.

empreintes DIGITALes laissera certainement sa marque

Carol Bergeron, Le Devoir, April 7, 1990

Deux disques superbes, tant par la valeur exceptionnelle de leur contenu musical que par la très grande qualité de leur présentation, tiennent récemment de paraître. Les œuvres qu’on y découvre sont celles de Christian Calon et Robert Normandeau.

Ligne de vie, de Christian Calon, tient par sa monumentalité (ses trois mouvements durent au moins 76 minutes) et par sa dimension cosmique, de la grande Symphonie «mahlerienne», voire même du drame «wagnerien». Avec une force inouïe, cette œuvre crée son propre temps, et puisant dans le passé (dans la mémoire de la musique), elle y trouve également l’énergie de se donner un espace sans limite. Sa réalisation s’est étalée sur plus de cinq années pendant lesquelles Calon a fouillé les arcanes d’un réve qu’il a voulu traduire dans une «écriture» aussi puissante que raffinée, aussi intelligente que passionnée.

… une «écriture» aussi puissante que raffinée, aussi intelligente que passionnée.

Electroacoustic Music With a Flamboyant Spin

Robert Everett-Green, The Globe and Mail, March 5, 1990

Some of the strongest music coming out of Canada these days is electroacoustic, and much of that originates in Québec. This album features three “récits électriques” [“Electric Tales”] by Christian Calon, a young Montréaler with a taste for the theatrical. Calon’s music is flamboyant and bold, as free in its plunder of past music and ambient sound as in its vlrtuosity.

The best piece on the disc is La disparition (1988), in which scraps of Asian music, Beethoven’s Grosse Fugue, and environmental recordings dissolve into a volatile flux of sound. Calon’s progressions are nimble and often wry, as he puns on the characters and origins of his material. One movement glides down the arc of an over-flying airplane into a Doppler-induced cadence of bristling electrons. Another flicks the sound image rapidly from left to right, disorienting the ear while it teases with streaks of repeated pitches. Beethoven and the Asians appear already divided into bitesized fragments, to be digested before our ears. It is as though Calon were revealing to us the surging intestine of some new and vigorous musical organism.

Calon’s music is flamboyant and bold…


Alain De Filippis, Revue Notes, no. 37, March 1, 1990

Des trois compositeurs proposés par le label [empreintes DIGITALes], Christian Calon est sans conteste le plus radical dans sa démarche, l’écoute de sa musique nécessite que l’auditeur fasse une totale abstraction de toute culture musicale.

Portrait d’un visiteur est une composition aux sonorités «organiques» (vagues déferlantes, grattements, silences, frottements, masses sonores qui éclatent brutalement). Une tension sous-tend cette pièce qui grouille de vies infimes, l’image visuelle que j’y associe (c’est tout a fait subjectif…): des empreintes animales sur une terre craquelée.

La disparition nous emmène vers des temps immémoriaux (puissances sourdes omniprésentes, flûtes aux consonnances primitives, chants aux divinités naturelles), les architectures sonores sont réellement inouies, des agrégats de matière se structurent en trombes qui nous anéantissent. Cette «symphonie» tellurique ne se prête a aucune comparaison avec d’autres musiques.

Minuit est une longue composition (40min) où se côtoient texte et musique. De part sa structure narrative, la première moitié de Minuit est proche de l’écriture radiophonique: là-encore la musique consiste en de violents mouvements de masses sonores, style apparament specifique à Christian Calon. Dans la second partie, le texte subit une «atomisation» (la voix devient un matériau à part entière et se trouve totalement absorbée par la musique). Ce disque nous permet de découvrir un compositeur de qualité, trés exigeant dans son propos. Toutes les matières utilisées sont orchestrées jusque dans les moindres détails, et la puissance qui se dégage de l’ensemble des compositions n’exclue ni finesse, ni subtilité d’écriture. À découvrir absolument!

… la puissance qui se dégage […] n’exclue ni finesse, ni subtilité d’écriture.


La Lettre du musicien, no. 84, March 1, 1990

La disparition de Christian Calon, convoque les musiques de tous les temps et de tous les lieux dans une grande hétérophonie éclatée, non dans le but encyclopédique d’épingler des échantillons mais plutôt dans un projet libérateur. Cela donne une Ïuvre romantique dans l’âme qui semble affirmer l’irréductible dignité de l’individu créateur, qu’il soit compositeur (au sens moderne) ou manipulateur de sons. Des éclats d’œuvres de Beethoven se mêlent à des échos de diverses traditions. Calon produit un matériau distancé qui inclut et embrasse symboliquement les sons de base — d’où qu’ils viennent — en méme temps qu’il les nie (car presque rien ne subsiste des sources). Ce faisant il revendique un statut intemporel de l’artiste «intercesseur contre l’emprise des esprits ou pour la liberté de l’individu», ce qui justifie son propre travail, sa propre fonction de compositeur d’aujourd’hui. D’où le titre? Ces musiques d’autrefois ou d’ailleurs se fondent dans l’œuvre moderne qu’elles engendrent.


L’attention, no. 3:5, March 1, 1990

Je ne croyais pas prendre plaisir à passer une heure et demie à regarder huit haut-parleurs sur une scène. Drôle d’idée, mais efficace. De la musique électroacoustique, ça s’écoute beaucoup mieux les yeux fermés, ce qu’on finit par faire, faute d’avoir quelque chose d’intéressant à regarder. Lancer un disque avec une diffusion «live», c’est une bonne idée, quand c’est bon. Parce que c’est beaucoup plus embêtant de sortir de la salle devant l’artiste à l’œuvre que de presser le bouton d’arrêt du lecteur de disques compacts, devant son chat, à la maison. Donc, par chance, c’était bon!

La troisième (et dernière) pièce de l’album, Minuit, un superbe récit d’amour de quarante minutes (jusqu’à l’orgasme, pas vite salut), qui a remporté le 1er prix de «Musique à programme» au 17e Concours international de musique électroacoustique de Bourges, France, en 1989, mérite une mention spéciale. En conséquence, il est fortement recommandé de l’écouter en procédant aux dites actions. Me suis-je bien fait comprendre?

Calon: un musicien des plus intéressants

Carol Bergeron, Le Devoir, February 3, 1990

À portée de métro du centre-ville, la Maison de la Culture Frontenac offrait, mercredi et jeudi, un concert électroacoustique consacré à une seule œuvre en trois parties de Christian Calon.

Avec Ligne de vie, ce compositeur encore peu connu du public mélomane s’impose cependant comme l’un des musiciens les plus intéressants de la génération montante au Québec.

Si cette monumentale Symphonie pour bande nous fait découvrir un artiste dont la créativité et la sensibilité s’imposent avec force, il y a autre chose encore. Cet ouvrage transcende les limites mêmes du langage électroacoustique qu’il emploie. Il fait oublier les artifices de la technique et le travail plus ou moins laborieux de son concepteur — six années de labeur avant d’atteindre sa forme actuelle tripartite. Nonobstant la qualité et l’intérêt des explications fournies dans les notes du programme, on serait tenté de dire qu’ici la musique se suffit à elle-méme. Le premier volet se caractérise par une superbe stratification du matériau; le second insiste sur l’harmonisation des éléments — une sorte d’homogénéisation des voix le troisième, aussi le plus élaboré (40 minutes), propose un parcours plus narratif, que guide d’ailleurs un texte parlé qui s’intègre à la trame sonore.

Dans la diffusion en salle, Ligne de vie est présenté de manière à ne laisser à l’auditeur que le soin d’écouter. Discret, l’éclairage ne devient à aucun moment une source de distraction pour l’œil. Et puisqu’il s’agit de musique «acousmatique» (dont on ne discerne pas les instruments que l’on entend, comme lorsqu’on écoute un disque), on n’a qu’à se fermer les yeux… pour ouvrir plus grandes les oreilles. C’est bien à l’écoute d’une Symphonie que nous convie Christian Calon. Du moins est-ce ainsi qu’on l’imagine puisque le compositeur, avec un certain humour, peut-être, a voulu que l’environnement sonore qui précède l’œuvre, nous rappelle celui d’une salle de concert avant que le chef d’orchestre fasse son entrée. Lorsque Calon apparaît sur la scène avant de gagner son poste à la console de diffusion, il devient l’interprète de son œuvre. D’ailleurs ce que les électroacousticiens entendent par la «mise en espace» (l’animation des haut-parleurs à partir d’une console de diffusion) n’est pas sans analogie avec la direction d’orchestre. Cette opération, indispensable à mon avis, permet à la musique de créer son propre espace, d’habiter le lieu (la salle) qu’elle occupe. Par l’oreille à laquelle elle s’adresse exclusivement, elle pénètre ensuite l’imaginaire pour donner à l’expression musicale un sens cosmique vertigineux.

Ligne de vie a fait également l’objet d’un disque audio-numérique dont on a fait le lancement officiel mercredi.

… un des musiciens les plus intéressants de la génération montante au Québec.