Titakti: Compact-compact 5

Philippe Le Goff

Des images plein la tête… Impact Campus, Québec

Titakti is one of the unsung classics… AllMusic, USA

  • Le Fonds pour la création musicale (FCM)

CD (IMED 9524)

  • Label: empreintes DIGITALes
  • IMED 9524
  • 1995
  • UCC 771028952427
  • Total duration: 53:08
  • Crystal case
  • 125 mm × 142 mm × 6 mm
  • 70 g

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Titakti, the Disc

To Sophie

“Men go by many paths. Those which they follow and which they compare will give birth to figures which seem to belong to this great ciphered writing which one sees everywhere: on wings, on the shell of the egg, in the clouds, in the snow, in crystals and in rock formations, on the waters which turn to ice, inside and outside the mountains, plants, animals, men, in the lights of the sky […], in the filings around the magnet and in the singular junctures of chance…”

The Disciples in Saïs, Novalis

These four Studies are the fruit of my immersion in the Inuit culture of the Canadian Arctic; the country where there are no trees. Upon entering this world where nature bears down with all its weight on life, where the boundary between art and games is tenuous and words are used sparingly, the necessity of a ‘speech of sounds’ imposes itself. In this world, the relationship between the sonic environment, language and music is such that electroacoustic work takes on its fullest meaning. The sounds, inextricably connected to life, begin to breath of themselves. The result is that this speech of sounds generates a work where music, Inuit conversations, laughter, the wind and the light exist side by side and intertwine. In traveling through these Studies, I sought to weave the sounds into a living material, endowed with breath and with a soul, as have humans, the animals and the elements.The term ‘study’ (étude) underlines the speculative nature of these works. It is a line of work that, without being properly scientific, is nonetheless supported by investigations into Inuit culture and language. The result is a personal and poetic reading of this world. It should be understood as an autobiographical account. The form of this account is based on a particular trait of the Inuit culture in which one can create a new myth by the linking together of pre-existing myths. This is also characteristic of games and chants. These Studies are therefore an attempt to create an agglutinative and integrated musical form.

The CD title Titakti is a term belonging to moderm Inuktitut. It refers to ‘white music’ and is used mostly on Baffin Island. The word probably is an onomatopoeia where titaktitaktitakti… would be the way to sing the music of the whale hunters. This fact was told to me by Leah Nutaraq (107 years old) from Cumberland Sound (Baffin Island).

Philippe Le Goff, Paris (France) [i-95]

Titakti, the Production

All of the pieces where composed at studio Canope (Lyon, France), with the support of Sacem, La Muse en circuit (Paris) and at the Villa Médicis Hors les murs program. Final mastering was realized at the GMEM (Marseille, France). The recordings were made between 1988 and 1993, in Nunavik (Québec Arctic) in the villages of Puvirnituq, Kuujjuaraapik and Akulivik; in Nunavut (Northwestern Territories), on Coats Island and on Baffin Island in the villages of Iqualuit, Apex and Kimmirut.


Some recommended items
In the press

Grands espaces et grandes œuvres

Justine Pomerleau Turcotte, Impact Campus, January 24, 2012

Le Musée national des beaux-arts du Québec accueillait samedi soir la formation Erreur de type 27 et son spectacle Aurores boréales: art inuit et musique contemporaine.

Pour le premier volet de l’évènement musical, le spectateur était invité à parcourir la collection d’art inuit Brousseau, accompagné d’une bande sonore électroacoustique de Philippe Le Goff. Cette dernière, qui avait pour but de laisser l’auditeur créer ses propres liens, exposait tour à tour des bruissement de plumes, des crissements de pas, de l’écume se fracassant sur le rivage, le tout entrecoupé de brèves interventions instrumentales (percussions, intervalles dissonants aux cordes) et de bribes de discussions.

Des images plein la tête, le public nombreux était fin prêt pour la portion concert, en compagnie de Marie-Hélène Breault (flûte), Mélanie Bourassa (clarinette), Catherine Meunier (marimba), Jean-Luc Bouchard (percussions), Pamela Reimer (piano), Benoît Cormier (violon), Michelle Seto (violon), Mary Kathryn Stevens (alto), Nicolas Cousineau (violoncelle) et Étienne Lépine-Lafrance (contrebasse).

La première œuvre, Anerca I de Milton Barnes, était une démonstration sensuelle et raffinée des possibilités de la contrebasse en tant qu’instrument soliste, par la force expressive de l’atonalité et par les techniques de jeu inusitées (par exemple, le jeu dans le haut des cordes, au niveau de la volute).

La seconde pièce, Fertility Rites de Christos Hatzis, synthétisait efficacement l’acoustique et de l’électronique, grâce à une interprétation brillante au marimba additionnée d’une bande sonore composée de chants de gorge et de phrases musicales au marimba qui faisaient écho à l’instrument réel.

Cercles du Nord I de Derek Charke, mâtiné de mouvements d’archet circulaire, utilisait le quatuor à cordes pour décrire divers aspects de la vie inuit. En seconde partie, la surabondance des sons très aigus diminuait l’effet inquiétant. La troisième partie de l’œuvre, avec le son granuleux des archets fortement appuyés et le rythme effréné, était le moment fort, avec sa finale puissante, musiciens debout, terminant la première partie d’un cri.

L’entracte fut suivi d’une pièce solo pour la flûte, Icicle de Robert Aitken: court, efficace, livré avec classe.

Ariane Nantel, étudiante à l’Université Laval, par sa composition Airniit (commandée pour l’occasion), jongle à merveille avec les timbres des instruments qu’elle a à sa disposition (coup de cœur pour la thunder sheet) pour nous transporter dans un univers peuplé de démons et d’esprits.

La dernière œuvre au programme, Vox Balaenae de George Crumb, était, malgré quelques longueurs (le chant dans la flûte, qu’évoquait-il au juste?), truffée de belles trouvailles sonores provoquées par un jeu pianistique dans le ventre de la bête, sur les cordes, pour obtenir des sonorités rappelant le piano préparé de John Cage.

Des images plein la tête…


François Couture, AllMusic, August 1, 2001

Titakti is one of the unsung classics in the catalog of electroacoustic label empreintes DIGITALes. A cycle of four works ranging from six to 21 minutes, it was created after Philippe Le Goff spent five years in the Arctic, more precisely in Nunavik (Québec), in a handful of villages lost in the Northwestern Territories (Canada), and on Coat Island and Baffin Island. The composer immersed himself in the culture, language and daily lives of Inuits. The resulting pieces are passionate tributes to a culture still very much anchored in tradition. Speech, singing and field recordings are paired with acousmatic sounds and occasional musical instruments to create truly cinematic works, like the actual sound track to a hidden movie. The stand-out title is La Guerre (“War”), a beautiful solar piece driven by Inuit chants and enhanced by a delicate music score made of minimal contributions by a wide array of instruments, from tabla to electric guitar, Hammond organ, shinaï, and a trio of French horns evoking the sound of exploration boats. The other track featuring “music” is Nipingit—la parole, in which violin and viola dialogue with Inuit women. Meta incognita and Plan séquence (“Action Shot”) respectively open and close the CD on wide panoramic views. Laughter and joy of life inhabit all four works, making them feel like as many movements of a larger piece. Straying lightly from the more academic musique concrète to enter the realm of film-sound documentary, Titakti sits the listener in the middle of an Inuit village. Very strongly recommended, especially to persons who are looking for an easy introduction to tape music. The album was released in empreintes DIGITALes’ “Compact Compact” series.

Titakti is one of the unsung classics…


Esteban Lago, Hurly Burly, no. 12, January 1, 2000

Music conceived with very ambivalent aspects in which both the voice and the electronic fragments chosen for interacting with it are in constant motion. Maintained over certain vocal gestures, percussion collapses to include new liquid spaces within the planes, their distribution turned into surprise and contrast. A recording clearly intended to aural stimulation by means of spatialization.


George Zahora, Splendid E-Zine, October 19, 1998

Released as part of empreintes DIGITALes’ “bargain” range of electroacoustic CDs, Titakti provides a good opportunity to get your metaphorical feet wet in the less immediately musical aspects of electroacoustic composition. These four sonic studies address the experiences, moods and cultural differences of the artist during his time spent in the Canadian Arctic among the Inuit peoples. With the exception of occasional string instruments and various natural percussion, the disc is “built” primarily of Inuit conversations, mouth-sounds and environmental noises (including wind, animals, birds and the sounds made by humans going about their lives). The listener immediately discovers that Inuit language is very different, an extremely economical form of communication that is also far more varied in the range of sounds it employs. While Meta Incognita addresses the isolation and intimacy of the land, Nippingit—la parole deals with conversation and interviews. La guerre is an alarming, confrontational “battle” between voice and vocalization, with trance-like chants used as ranged weapons. Plan séquence is an immersive auditory tour of a small Inuit village; make sure you’ve got good speakers for this one. Like all good electroacoustic works, Titakti succeeds in entertaining despite its paradigm-shattering departure from (and total lack of resemblance to) mainstream music — perhaps this will be the one with which you begin your own exploration…

… this will be the one with which you begin your own exploration.


François Tousignant, Le Devoir, no. 40, October 11, 1995

Chut! Est-ce le vent? D’où viennent ce souffle dans la toundra, cette parole dans le froid? Fascination de l’environnement qui semble vide d’objet, qui se déploie tout d’un coup, plein de sens.

Cette musique électroacoustique (ou acousmatique, ou électronique, ou concrète, je ne veux pas blesser Philippe Le Goff dans son allégeance esthétique) est de la plus pure poésie. Comme un poème, on prend une œuvre, on l’écoute dans le noir et le silence, et un univers se déploie lentement, tranquillement et sereinement devant nous.

Pas d’agressivité. Le Français s’est pris de vraie affection pour les Inuits et le Grand Nord; il nous rend cela avec une humilité qui émeut. Au delà des querelles esthétiques et politiques, il y a ici de la musique de l’âme, de la vraie, qui aspire l’auditeur dans un délicieux vertige.

Que de goût dans ce disque! Que de réserve et de discrétion. Des secrets se cachent. Essayez de les découvrir…

Que de goût dans ce disque! Que de réserve et de discrétion.


Jérôme Noetinger, Revue & Corrigée, no. 25, September 1, 1995

Philippe Le Goff est de la nouvelle génération, de celle qui sait voir au-delà, qui sait qu’ailleurs existe et qui, éventuellement, veut en témoigner, comme par exemple les Kristoff K.Roll, Lionel Marchetti ou Dominique Petitgand.

Philippe Le Goff est un voyageur, un défricheur. Titakti son premier disque, nous propose quatre études réalisées à partir de ses voyages au Nunavik (Arctique québécois) et au Nunavut (Territoires du Nord-Ouest), chez les Inuit. Les voix, les rires, la langue ont cette particularité inimitable et se confrontent parfois à des bribes de musique occidentale, on a aussi le souvenir, la trace du voyage dans l’interprétation de la musique des Inuits par des musiciens d’ici.

On aurait pu imaginer une rencontre entre Philippe Le Goff et les Residents d’Eskimo.

On aurait pu imaginer une rencontre entre Philippe Le Goff et les Residents d’Eskimo.