Électro clips [25 Composers]

Various artists / Michel A Smith, Craig Harris, Jean-François Denis, John Oswald, Yves Daoust, Claude Schryer, Martin Gotfrit, John Oliver, Zack Settel, Stéphane Roy, Daniel Scheidt, Bruno Degazio, Richard Truhlar, Gilles Gobeil, Robert Normandeau, Laurie Radford, Hildegard Westerkamp, Amnon Wolman, Francis Dhomont, Roxanne Turcotte, Christian Calon, Dan Lander, Javier Álvarez, Charles Amirkhanian

The palette of styles runs wild, from acousmatics to textbook musique concrète to process-generated computer music. AllMusic, USA

empreintes DIGITALes has quietly become one of the world’s best sources for some of the most forward-thinking experimental music of recent years. Alternate Music Press, USA

CD (IMED 9604)

  • Label: empreintes DIGITALes
  • IMED 9604
  • 1996
  • UCC 771028960422
  • Total duration: 77:09
  • Opak
  • 127 mm × 142 mm × 10 mm
  • 75 g

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Above All…

The coming of the Montréal musiques actuelles/New Music America Festival in November of 1990 inspired us to underline this event with the production of a special disc, whose unifying concept would be a substantial artistic challenge to composers and that would compel electroacoustics to surpass itself. Therefore, we have commissioned twenty-five electroacoustic snapshots by composers from Québec, Canada, the United States of America and Mexico.

How then is this disc ‘new’? To merge popular song form (of a three minute duration) with the concept of the video-clip reactualizes electroacoustics by taking it out of the traditional concert hall and transporting it to the world of media, of clips, of miniatures, of the immediate… while still preserving the artistic integrity that electroacoustics command today. This disc is more than a collection of short pieces; it presents a synthesis of new electroacoustic creation as it is practised in all of its forms. Each minature is a summary of the style of each artist. A unique opportunity to visit and re-visit some of North America’s most dynamic composers.

We also launched another challenge with this production, this time to Québec City photographer Joanne Tremblay who produced the photographs. As with the composers, who were imposed a temporal framework, Joanne had a defined quantitative form to work with: twenty-five black & white photographs and one in color.

The presentation of the photographs and texts, on twenty-five mobile sheets [in the original 1990 edition], is meant to incite you, the listener, to listen to and to re-listen to these pieces in the order of your choice. We have put the works into a certain order for the disc, however this is by no means the only possibility. By programming your compact disc player you can create you own sequence of clips.

Jean-François Denis, Claude Schryer, Montréal [xi-90]

Some recommended items
In the press


François Couture, AllMusic, September 23, 2001

In many of its aspects, electroacoustic music follows a logic similar to classical music. In terms of duration, composers of both realms tend to favor length over conciseness, developing ideas in cycles or architectural compositions. Jean-François Denis and Claude Schryer, the two artistic directors of empreintes DIGITALes in 1990, gambled on the short attention span of the public and commissioned three-minute pieces to 25 composers. The resulting CD, Électro clips was one of the label’s first releases and stayed among its best sellers for many years. Moreover, the idea of a disc offering short works (songs, so to speak) by as many artists as possible was picked up by other labels in the field. About half of the composers represented here would record a full-length album for empreintes DIGITALes. Established names like Francis Dhomont and Hildegard Westerkamp touch elbows with newcomers like Stéphane Roy, Zack Settel, and Gilles Gobeil whose Associations libres provides one of the disc’s highlights. The palette of styles runs wild, from acousmatics to textbook musique concrète (John Oswald’s simple yet so charming Bell Speeds) to process-generated computer music (Daniel Scheidt). Highlights and curiosities include the aforementioned Oswald track (outside his plunderphonics, his electroacoustic works have rarely been released), John Oliver’s Marimba Dismembered, Roxanne Turcotte’s Minisérie (much stronger than her solo album), and a rare piece by Jean-François Denis, better known for his efforts to promote electroacoustic music in Montréal. In 1990, Électro clips gave a good snapshot of the genre’s community of composers, Canadian and abroad, but it also ages well.

The palette of styles runs wild, from acousmatics to textbook musique concrète to process-generated computer music.


Ben Kettlewell, Alternate Music Press, April 1, 1997

The small French-Canadian label known as empreintes DIGITALes has quietly become one of the world’s best sources for some of the most forward-thinking experimental music of recent years.

This album contains 25 pieces commissioned by the label which all share the same time frame of 3 minutes in length. Composers from Québec, Canada, the United States, and Mexico participated. The music was commissioned to underline the 1990 New Music America festival in Montréal.

The concept of the album is to merge popular song form (of a three-minute duration) with the concept of the video clip. This reactualizes electroacoustics by taking it out of the traditional concert hall and transporting it to the world of media, of clips, of miniatures, of the immediate… while still preserving the artistic integrity that electroacoustics demands today. The disc is in itself, a microcosm, presenting a synthesis of new electroacoustic creation as it is practiced in all its forms. Thus, presenting an opportunity to visit and revisit some of North America’s most dynamic composers.

The album is a wonderful compilation of cutting edge new music. Artists include Michel A Smith, Craig Harris, Jean-François Denis, Francis Dhomont, Charles Amirkhanian, as well as others.

John Oliver’s Marimba Dismembered is a haunting dirge written for Guatemala’s national instrument; a cry for an end to the genocide of the Mayan people. It exudes oblique melodies and harmonies, and goes well beyond your clinical academic style music.

One of albums highlights is Point-virgule by Jean-François Denis. The timbres you hear were sampled and then edited and manipulated in Denis’ studio. Point-virgule was developed through five approaches, enunciated one after the other, and concludes with an exclamation point. It develops in an irregular meter providing metric vitality and dynamism.

Another standout in this collection is a piece by Roxanne Turcotte called Minisérie. Its comprised of three short scenarios without words or images. The sound environment of a chase through different aspects of Alfred Hitchcock’s universe; the cinematic flavor of a Werner Herzog soundtrack, it creates a cinematic construction for the ears, and the imagination.

In summary this is a great introduction to electroacoustic music, and establishes empreintes DIGITALes as one of the most viable and important experimental labels of the nineties.

empreintes DIGITALes has quietly become one of the world’s best sources for some of the most forward-thinking experimental music of recent years.

The Electronic Universe, Daring Music: empreintes DIGITALes

Luca Isabella, Deep Listenings, no. 1, September 1, 1994

Mi trovo in difficoltà nello scegliere alcune tra queste apere, che sona attualmente 21, ognuna correlata da un libretto bilingue (inglese-francese) di almeno 20 pagine, anche perchè alcuni autori come Denis Smalley, Annette Vande Gorne, Michel Chion e Francis Dhomont rappresentano dei riferimenti assoluti per queste sonorità. Forse un discorso a parte merita l’antologia Électro clips, raffinatissimo sampler con piccoli brani di musica elettroacustica (clips, appunto) della durata massima di tre minuti (in questo genere raramente si é sotto la decina di minuti). Tuttavia, tra i 7 Cd usciti nel 1994 (di cui due doppi al prezzo di un singolo), vale la pena di citare due di essi: Tangram di Robert Normandeau e L’ivresse de la vitesse di Paul Dolden.

Daring music: empreintes DIGITALes

Présentation d’empreintes DIGITALes

Marc Bourreau, Crystal Infos, September 1, 1992

Ce disque rassemble vingt-cinq vignettes électroacoustiques commandées pour l’occasion à des compositeurs canadiens, américains et mexicains. Seule astreinte liée à cette commande, les pièces devaient durer le temps d’un clip: trois minutes.

Cette contrainte temporelle peu courante en électroacoustique (la plupart des compositions durent plus de dix minutes) a été plutôt bien gérée par les musiciens. Elle permet en tout cas à l’auditeur de parcourir en peu de temps un champ trés large de l’électroacoustique et de se rendre compte de ce qui s’y passe aujourd’hui.

Des souvenirs sonores se dévoilent (le passage réverbéré d’un train dans une vallée profonde, une traversée de Montréal), une femme respire et, derrière elle, une acoustique se dessine (battements de cœur, cloches) un extraterrestre bavard débarque sur terre (Skweeit-Chupp), un piano donne vie à un univers étrange (orages métalliques, percussions, sons doux de cordes), un enfant fait un cauchemar (une musique pour film d’Horreur) et un compositeur angoisse à coups de gong, de scie, de moulin à café et de guitare. Voilà un parcours comme un autre et il y en a tant d’autres…

Mentionnons que ce disque bénéficie d’une présentation remarquable: un feuillet pour chaque artiste et vingt-cinq clichés d’une photographe québécoise. En définitive, un disque très intéressant pour découvrir l’électroacoustique aujourd’hui et qui renferme quelques bijoux.

… permet à l’auditeur de parcourir en peu de temps un champ trés large de l’électroacoustique…

Label: empreintes DIGITALes

Jérôme Noetinger, Revue & Corrigée, no. 13, June 1, 1992

Arrivé en force dans le paysage de la musique électroacoustique en 1990 avec trois CDs, le label empreintes DIGITALes s’est très vite imposé et ce à juste titre: large ouverture sur la scène canadienne, unité générale du projet, présentation et production (du transfert audionumérique au pressage, on sent la signature eD) soignées, présence à tous les niveaux (underground et institutionnels). Bref, une efficacité totale! Jean-François Denis (fondateur et premier président de la Communauté électroacoustique canadienne, ce qui marque bien sa volonté d’ouverture et d’efficacité) est le responsable de cette dynamique qui fait rougir de jalousie certains centres de création, ici et ailleurs. À la manière d’un groupe de rock, il s’organisait une tournée française en juin demier avec Francis Dhomont et Robert Normandeau.


R&C: Quand et comment est né DIFFUSION i MéDIA?

Jean-François Denis: Pendant mes années d’enseignement à l’université Concordia. je me suis rendu compte qu’il existait au Canada un répertoire étonnant d’œuvres pour bande. Dans cette université par exemple, il y avait 700 œuvres accumulées au cours des années de concert. Cette université organise une dizaine de concerts par an. Il y avait aussi un intérêt grandissant chez les étudiants pour réécouter ces œuvres. En plus, à cette époque les compositeurs canadiens gagnaient de nombreux prix dans différents concours. Mais, pour nous, il était impossible d’entendre ces musiques, on ne pouvait que voir le nom et le titre primés.

Il y avait donc de très bonnes pièces mais pas le moyen de ramener ça chez soi pour l’écouter! J’ai fait un petit sondage auprès des compositeurs à Montréal en leur disant que je voulais créer une étiquette de disques et savoir s’ils seraient intéressés à participer au jeu.

J’ai fondé DIFFUSION i MéDIA en 1989 avec Claude Schryer. Aujourd’hui il n’en fait plus partie. DIFFUSION i MéDIA est là pour les arts médiatiques, la diffusion et la production. empreintes DIGITALes est sa première réalisation, une étiquette de disques de musique électroacoustique (premier disque en janvier 1990). Depuis, il y a aussi SONARt consacrée à des musiques instrumentales de studio (premier disque en mars 1992). Il y aura aussi la publication de livres.

R&C: Quel a été l’accueil?

Jean-François Denis: Il a été très positif à tous les niveaux. Cela a été un sacré coup au Canada. C’était l’une des premières fois où la qualité (ceci dit très humblement) graphique, la qualité des textes (bilingues), la qualité des musiques étaient réunies. La qualité, en général du produit, est la chose la plus remarquée, la générosité aussi: les livrets ont 24 pages et l’information est la plus complète possible. Et même au niveau international, l’accueil a été très bon grâce aux distributeurs puisque j’ai choisi volontairement d’être associé avec des personnes de même esprit, de même taille aussi, puisque DIFFUSION i MéDIA c’est une seule personne comme Metamkine, Odd Size (France), Arte Musica Nueva (Japon), Recommended No Man’s Land (Allemagne)… qui sont des entreprises très spécialisées qui connaissent leur matériel et du coup sont les meilleurs moteurs. Cet appui est très important.

R&C: Y-a-t-il une idée directrice au niveau des premiers CDs?

Jean-François Denis: Oui, on peut voir qu’avec les sept premiers disques, le spectre est très large: de la musique pour bande très abstraite à une musique pour bande de type anecdotique ou réferentiel en passant par des musiques interactives et des musiques extension de l’orchestre, presque électro-pop.

Désormais, empreintes DIGITALes se consacrera de plus en plus à l’électroacoustique. Chez nous on appelle cela électroacoustique, ici on parle de plus en plus d’acousmatique. L’année prochaine, sept disques seront produits, avec un disque de musique mixte, celui de Serge Arcuri. Sinon il y aura Annette Vande Gorne, Denis Smalley

R&C: Ce n’est donc pas réservé à des compositeurs canadiens?

Jean-François Denis: Non. Au début, c’était seulement pour des raisons techniques. Vu le rythme de production, cela serait impossible sans une aide financière extérieure. Au Canada, il existe un programme du Ministère des Communications qui s’appelle le PADES (Programme d’aide au développement de l’enregistrement sonore) avec 5 volets dont un consacré à la production des musiques specialisées et là, il y a trois catégories, dont une pour l’électroacoustique (c’est hyper-gouvernemental). On reçoit donc de l’argent et c’est très bien subventionné. Comme je suis capable de fournir une grande partie du travail (conception graphique, studio, traduction…), on peut produire les disques avec ces subventions. Alors quelque part les disques sont gratuits à produire. En vérité, ils ne le sont pas puisqu’il y a un temps très important à fournir. Cet organisme subventionne évidemment les artistes canadiens, donc pour le moment, c’est canadien. Mais j’ai reçu une bourse du Conseil des arts de Grande-Bretagne pour le disque de Denis Smalley et il y a des négociations pour celui de Annette Vande Gorne.

Puisque les disques se vendent bien et que l’argent rentre, je vais pouvoir investir dans des projets non subventionnés, comme le disque Électro clips par exemple. Et il y aura un autre projet Électro clips pour l’automne 93 avec des compositeurs de partout.

R&C: Est-ce toi qui a contacté tous les compositeurs?

Jean-François Denis: En général, c’est moi qui contacte le compositeur, qui manifeste l’intérêt de concevoir un disque qui s’écoute, puis on voit ensemble quelles pièces choisir et l’ordre sur le disque. Il faut dire aussi que cela fait dix ans que je patauge dans ce milieu à plein de niveau dont celui organisationnel de la CÉC (Communauté électroacoustique canadienne). J’ai donc rencontré beaucoup de compositeurs, du moins tous les canadiens. En tant que président de la CÉC, j’ai également rencontré d’autres compositeurs un peu partout. À Bourges par exemple où durant le festival, on peut rencontrer plein de monde. C’est donc moi qui contacte les personnes mais il y a toujours une ouverture et une curiosité, je suis toujours intéressé pour entendre de nouvelles musiques.

R&C: Y a-t-il d’autres structures similaires au Canada?

Jean-François Denis: Lorsque j’ai mis sur pied ce projet, j’ai fait très attention de ne pas dupliquer le travail de quelqu’un d’autre. Il y avait un trou au niveau de l’électroacoustique. Mais il y a des projets individuels, des compositeurs qui font leur propre étiquette comme par exemple Barry Truax avec Cambridge Street Records. Il y a à peu près une dizaine de disques électro canadiens qui sont sur des étiquettes très indépendantes.

R&C: Le double CD de Francis Dhomont marque-t-il un changement?

Jean-François Denis: Non, ça continue. Mais il va y avoir une pause d’un an environ puisque le CD de Francis est sorti en novembre 91 et que le prochain sortira en novembre 92.

Il y a un genre d’épuisement, on finit par faire le tour et il faut que je fasse très attention aux prochains projets. Il ne faut pas qu’il y ait des disques absolument pour qu’il y ait des disques, mais des disques parce qu’il y a de la musique dessus. Je tiens assez à ce qu’il y ait un seul compositeur sur chaque disque, je trouve cela plus intéressant. C’est pour cela aussi qu’il y aura une nouvelle série sur empreintes DIGITALes qui s’appellera la série [Compact Compact], des disques de 40 minutes. Parce que certains compositeurs n’ont pas des heures et des heures de musique et qu’il faut diffuser la musique actuelle. Et il y a aussi des compositeurs qui travaillent lentement. Par exemple c’est le cas de Gilles Gobeil qui travaille depuis au moins dix ans et qui n’a que 37 minutes de musique! Si les statistiques sont bonnes, on pourrait faire un premier disque en l’an 2002. Cela n’a aucun sens puisqu’il fait une musique qui doit être écoutée aujourd’hui.

Le but premier d’empreintes DIGITALes, c’est la diffusion, la dispersion de ces musiques… partout.

R&C: C’est quelque chose qui n’est pas rentré dans l’esprit des studios en France. En général, les pièces sont déià anciennes quand elles sortent, et il n’y a pas le même esprit au niveau de la distribution et de la promotion.

Jean-François Denis: C’est la grande distinction avec une étiquette de disque interne à une structure préexistante qui, quelque part, n’est pas sa fonction première. On fait des disques parce que c’est bien, c’est pratique, cela fait de belles cartes de visite. Et le CD est plus élégant que la cassette autoproduite.

Je pense et je persiste à croire que l’électroacoustique est une musique qui s’écoute et que c’est même le fun à écouter. On n’a pas besoin d’être initié, il n’y a plus de conventions nécessaires. Une sono adéquate et un public qui écoute, et ça marche.

R&C: Comment s’est effectué le choix des participants pour le disque Électro clips?

Jean-François Denis: J’ai choisi les compositeurs avec Claude Schryer. On en avait contacté une trentaine en leur passant une commande.

Pour le prochain Électro clips, le concept sera différent car le défi était intéressant à relever une fois mais c’est tout. La forme sera différente: des pièces de 2’45” + 15”. Il y aura trois sons de fournis qui devront étre utilisés et si j’ai l’énergie, il y aura aussi une commande à 25 vidéastes pour faire chacun une vidéo sur la portion 15”. Ce sera un disque international pour célébrer la tenue du ICMC à Tokyo en 1993.

C’est aussi l’idée qu’empreintes DIGITALes est archives (on ramasse des pièces) et moteur (on passe des commandes).

R&C: Et il y a aussi SONARt?

Jean-François Denis: En pataugeant dans la production de disque, je me suis aussi rendu compte qu’il existait d’autres projets, d’autres réalisations sonores intéressantes. Voulant garder empreintes DIGITALes pour l’électroacoustique, j’ai crée une nouvelle étiquette, SONARt, qui se consacre à un autre style de musique assez cerné: des musiques instrumentales de studio. Cela me permet d’avoir un autre créneau pour d’autres projets intéressants et puisqu’il n’y a personne pour les réaliser… Le prochain projet est une pièce pour soprano solo, c’est en fait du théâtre musical. On finit actuellement la mise en son.

R&C: Parlons maintenant de la situation au Canada. Y a-t-il des lieux de programmation régulière?

Jean-François Denis: Il n’y a pas de lieux exclusivement réservés à l’électro. Par contre je suis impliqué dans une société de concerts qui s’intéresse à la présentation de projets de cet ordre. Elle s’appelle Réseaux et c’est avec Robert Normandeau et Gilles Gobeil. Il y a un autre organisme qui a 12 ans d’existence, l’ACREQ (Association pour la création et la recherche électroacoustiques du Québec), et depuis trois ans, il y a une série qui s’appelle Clair de terre (série de Robert Normandeau) qui propose des concerts de musique sur support diffusés toujours dans le même lieu à Montréal (Planétarium).

R&C: Y a-t-il des studios comme en France?

Jean-François Denis: Non absolument pas. Les studios sont généralement personnels. Quand les compositeurs ont terminé leur formation, ils ont au cours de ces années là accumulé à gauche et à droite de l’équipement pour pouvoir produire, sinon en totalité, du moins en grande partie, leur musique. Il y a des exemples isolés de coopérative mais c’est exceptionnel.

R&C: On a une image très active du Québec par rapport à ces musiques, plus qu’en France.

Francis Dhomont: Cela vient aussi de l’esprit. L’esprit français est plus individualiste. Là-bas il y a une volonté de regrouper toutes les énergies, d’être forts par nous-mêmes. Pour l’électroacoustique, des gens très différents se sont rencontrés, se sont regroupés même avec des esthétiques différentes, ils ont échangé des idées, des musiques… ce qui est loin d’être le cas en France, alors qu’il y a une grande richesse ici aussi mais chacun reste dans son coin. Il n’y a pas l’équivalent de la CÉC en France.

R&C: J’ai l’impression qu’en France on protège son territoire, on craint l’autre.

Robert Normandeau: Bernard Fort (du GMVL) faisait remarquer qu’à partir du moment où il y avait de gros montants d’argent injectés dans un groupe… La différence chez nous, c’est qu’il n’y a pas de groupes. La CÉC, c’est une réunion d’individus. Personne n’a de territoire à protéger. Ceux qui auraient quelque chose à protéger, ce sont des professeurs d’université or il n’y a rien qui les menace. Les enjeux ne sont pas les mêmes. Au Québec, la situation est particulière car c’est avant tout à Montréal que ça se passe. On est tous dans la même ville et Montréal représente la moitié de la population du Québec.

R&C: Francis, tu es arrivé au Québec en 1978. Quelle était la situation à cette époque?

Francis Dhomont: J’ai eu l’impression d’assister à une naissance. L’ACREQ en était à ses débuts puisque j’ai assisté au dépôt des statuts. Il ne se passait pas grand chose. À l’Université de Montréal, on m’a présenté les studios et j’ai demandé à écouter des musiques mais il n’y en avait pas. ll y avait un studio débutant avec peu de matériel. Il n’y avait pas non plus de studio personnel ou de production de concerts. D’année en année, les choses se sont mises en place, les cours se sont développés ainsi que les concerts. Les jeunes compositeurs sortis des universités ont commencé à monter leur propre studio. Puis tous ces gens ont commencé à se réunir.

L’impulsion, en dehors d’empreintes DIGITALes, vient souvent d’anciens de mes étudiants avec qui des rapports amicaux se sont établis.

R&C: Jean-François, tu es aussi compositeur. Envisages-tu de sortir ta musique chez empreintes DIGITALes?

Jean-François Denis: j’évite car j’aime la crédibilité. Et ne pas y être conserve cette crédibilité. Au début, je le pensais mais avec le temps j’aime cette distance et le fait que je puisse défendre ces musiques sans que ce soit légèrement incestueux.

Arrivé en force […] empreintes DIGITALes s’est très vite imposé […] à juste titre…

La computadora y la musica

Ojo Rojo, no. 2, May 1, 1992

Enmedio de una gran expectación se desarrollo en la Ciudad de México el Primer Encuentro Internacional La computadora y la Música. E1 evento reunió a los máximos exponentes de la música electroacústica del planeta. Músicos de Polonia, Canadá, España, EUA, México y otros países se presentaron en conciertos en vivo y formaron parte de las conferencias, talleres y ponencias, además de las audiciones vía DAT que nos permitieron escuchar sonidos de otras latitudes en ausencia física de sus creadores.

Hablando concretamente de los conciertos, hay que mencionar que hubo algunos que impresionaron gratamente y que sinceramente fueron los que se llevaron el evento. La precisión y técnica ejecutoria de Javier Álvarez (México) con ASÍ EL ACERO (steel drum y DAT), confirmaron el porqué el mexicano es considerado como uno de los mejores músicos en su género en el mundo. Otra sorprendente ejecución fue llevada a cabo por el estadounidense Daniel Oppenheim. Por Canadá tuvimos la presencia de dos excelentes músicos: Jean-François Denis y Claude Schryer, que presentaron La dernière minute para clarinete y electrónica en vivo. Por cierto, el primero de estos dos es el director de la compañía editora de música electroacústica DIFFUSION i MéDIA con lo cuál logramos interesantes acuerdos para distribuir su magnífica serie de discos compactos en México (Christian Calon, Robert Normandeau, Alain Thibault, Électro clips; Daniel Scheidt, Yves Daoust, Francis Dhomont, Brégent, Boudreau y Duguay). Además contactamos gracias a Marie Marais a la compañía DAME que incluye en su catálogo muy buen material de cual comentaremos a futuro. Otros exponentes dignos de mencionar: MASOS (México), Wlodzimierz Kotonski (Polonia), Angel Cosmos y Andreas Mniestris (España), el genio musical de Roberto Morales Manzanares (México) y el grupo GEIME (México).

En fin, este encuentro favoreció desde nuestro punto de vista a la incorporación de los músicos mexicanos al movimiento mundial de esta especialidad; para el público asistente representó el ampliar el panorama auditivo y entrar de lleno en la eterna discusión: definir dónde termina el sonido y dónde comienza el roido.


Bill Tilland, Sound Choice, no. 17, March 1, 1992

These 25 «electroacoustic snapshots» purport to extract a three minute essence from each of the 25 North American experimental sound artists represented. If Électro clips itself is considered as an extended composition — which in a sense it is — then the alternations between space and density allow the piece to breathe, and provide necessary transitions between radically different textures and treatments. Most of the clips are worthy of attention, and the overall sequensing seems carefully organised. On either count — as a collection or an aggregate — this is a very successful effort.

On either count — as a collection or an aggregate — this is a very successful effort.

L’électroacoustique sur orbite [5]

Francis Dhomont, Circuit, no. 3:1, March 1, 1992

Électro clips, 25 instantanés électroacoustiques.

Au départ une excellente idée et un défi: commander vingt-cinq miniatures électroacoustiques de trois minutes exactement à vingt-cinq compositeurs d’Amérique du Nord et du Mexique. Pari gagné. Bien sûr, ces micro-compositions ne sont pas toutes d’égale valeur mais leur parcours est très vivant et donne une excellente idée des actuelles tendances canadiennes, sinon américaines. Si la personnalité des compositeurs n’est pas toujours clairement révélée par ces instantanés (n’est pas japonais qui veut, tel qui excelle dans l’épopée échoue dans le haïku), beaucoup néanmoins ont su aller très vite à l’essentiel.

On se doute qu’il ne saurait être question, dans les limites de cet article, de consacrer à chacun la place qui lui revient, mais peut-être, après tout, qu’en toute insolence confraternelle… À œuvres-flashes, portraits-express: 1) Michel A Smith: rigolard et bien portant. 2) Craig Harris: piano fantôme. 3) Jean-François Denis: subtile histoire d’un tremblement. 4) John Oswald ou l’échantillonneur bien tempéré. 5) Yves Daoust: résumé des chapitres précédents. Bien joué! 6) Claude Schryer: à l’écoute du monde ou de ce qu’il en reste. 7) Martin Gotfrit: presque riens et chuchotements doux d’une machine onirique. 8) John Oliver: l’envers des funérailles. 9) Zack Settel: fascination et sortilèges des fonctions de transfert. 10) Stéphane Roy, un musicien du tressaillement intérieur, 11) Daniel Scheidt: charmes cagiens d’une construction en abime. 12) Bruno Degazio: le fractal lambda 0,900 - 0,901534 a encore frappé! 13) Richard Truhlar: pauvre Baudrillard! 14) Gilles Gobeil: description d’un combat (relire Kafka) ou Gobeil tel qu’en lui-même. 15) Robert Normandeau: «Kinderszenen,» terreurs pour rire et comptine très tendre. 16) Laurie Radford: le mal des profondeurs. 17) Calon-Schryer: le «tube» de l’année. 18) Hildegard Westerkamp: «The big sleep.» 19) Amnon Wolman: sous des ponts pavés de bonnes intentions. 20) Francis Dhomont: autocensuré. 21) Roxanne Turcotte: sueurs froides. 22) Christian Calon pose la question libertaire. 23) Dan Lander ou la fraîcheur du retour aux sources. 24) Javier Álvarez: un morceau en mille morceaux. 25) Charles Amirkhanian répond à la question libertaire. Avec toutes mes excuses à ceux qui ne possèdent pas ce disque compact (une raison supplémentaire pour eux de se le procurer).

Pari gagné.


Alain De Filippis, Revue Notes, no. 38-39, October 1, 1991

Non! La musique contemporaine n’est pas toujours austère et stérile, cette excellente compilation vient le rappeler.

La musique électroacoustique a éclaté en de multiples directions et c’est un plaisir de voyager au gré des 25 univers proposés ici.

Arrêts sur image: poésie sonore délirante (Zack Settel), espace méditatif (Charles Amirkhanian), cha-cha cubiste (Javier Álvarez), jeux d’enfants narquois (Michael Smith), uppercuts sonores liés à la guitare de René Lussier (Gilles Gobeil), cinéma d’épouvante humoristique (Roxanne Turcotte), Claude Schryer et Hildegard Westerkamp quant à eux nous proposent deux créations inspirés par le concept d’écologie sonore (utilisation de sons naturels sans traitements).

Les autres compositions sont soit plus «classiques» soit franchement décevantes (John Oswald qui nous avait surpris par un très bon travail de reprise et d’adaptation du Parade de Satie nous propose ici un travail sans conviction). Électro clips reste néanmoins un ensemble très cohérent. Il est à parier que certains compositeurs présents ici auront encore à se faire entendre dans un proche avenir, n’attendez-pas ce moment-là pour les découvrir.

… c’est un plaisir de voyager au gré des 25 univers proposés ici.


Kevin Austin, Computer Music Journal, no. 15:3, September 1, 1991

Few releases are so integrated in medium and message. Most CDs continue the tradition of simply being a medium for the storage and transport of sonic artifacts, sound recording being the twentieth-century equivalent of the Guidonian hand. Like the unjustly neglected Nonesuch recording commissions from the mid-1960s most of the works included on the Électro clips release were created explicitly for the recording medium.

Électro clips is the fourth CD from the Montréal-based label empreintes DIGITALes. It consists of 25 commissioned 3-minute works by 24 North American composers. The release, timed to coincide wich New Music America held in Montrcal in November 1990, carries on a centuries-old tradition of asking composers to write within predefined constraints for a specific occasion or event.

Coproducers Jean-François Denis and Claude Schryer desired to merge the 3-minute popular song form with the concept of the vidco clip. The invited composers embraced this task to varying degrees. I find the most interesting works on the CD to be those written with that goal as the original inspirational seed, rather than those that are reworks of longer, preexisting compositions.

Like most labels specializing in electroacoustic music, empreintes DIGITALes continues to lace the daunting challenge of distribution, the costs, and its vagaries. To reach as wide an audience as possible, the recording is accompanied by a 58-page booklet that is trilingually French, English, and Spanish. It includes biographies of the composers, program notes, and a series of 25 photographs commissioned from the Quebec City photographer Joanne Tremblay.

Thirteen of the composers represented were born in the 1950s, and five of them in the 1960s. Eleven live in Montréal, four in Toronto, four in Vancouver. Four are from the United States, and one is from Mexico. The compositional and electroacoustic orientations are the polyglot that is rather characteristic of the Canadian Electroacoustic Community. This is part of this collection’s charm and strength, and a great part of its beauty.

As an educational tool, this CD could be a major resource. The 3-minute constraint provides a balancing framework for the study of compositional styles and schools and the works provide excellent examples for analysis.

Using the analytic hierarchy from linguistics — morpheme, vocabulary element, syntax, and semantic — these compositions can be parsed and described at each level. The following should clarify how I am applying these terms to music. By “sonic morpheme,” I mean the lowest level and smallest sonic unit; an indivisible instance of sound, that which constitutes a particular timbre’s integrity. “Vocabulary” is the set of sound sources that populate a given composition; the “orchestra.” This set may consist of one source or multiple sources (uni- or multi-family), and may include members that combine attributes of more than one source (cross-families). The term “syntax” can be applied to various units of music composition, just as it is when applied to natural language. Note-to-note transitions, phrase, section, and whole-composition structures all have a syntactic element. So, there is micro-syntax and macro-syntax. Both concern the application of transformations, transitions, constraints and procedures. Electroacoustic music often uses syntactic plans such as collage, layering and continuous transformation. “Semantics” (or what the composition “means”) may simply be the result of all the previous levels of organization. This might be the case in pure music. The semantic level is perhaps more distinct in program or other music that is based on metaphor, direct source quotation of text-sound or life-sound, or other extra-musical (personal, emotional, social, or political) statements. Each of the pieces presented exists on all of these levels, with some of them resting more solidly and completely on some subset of levels.

John Oswald’s Bell Speeds, a sampled bell played at numerous octaves, resides heavily in the area of vocabulary (simple, uni-family, predictable within the sampled-instrumental model). Syntactically and macro-structurally this work is uncomplicated, producing a memorable sonic identity with a relatively low semantic complexity John would probably point out that this structuralist approach completely fails to hear the piece (see Konybski, above). Tamed structuralism appears in the self-replicating algonthmic composition What If by Daniel Scheidt, and the tonally fractal piece by Bruno Degazio entitled Humoresque 901534.

Political statements form the basis of several of the compositions, making them semantically deep. Examples include Charles Amirkhanian’s Bajanoom (“Separation”) and John Oliver’s Marimba Dismembered. The latter contrasts and compares the violent confrontation of the Guatemalan Mayans over land claims, to the native resentment with Quebec’s nonresponse to the Canadian constitutional accord (Meech Lake). Social injustice is the fœtus in Yves Daoust’s Mi bémol and Christian Calon’s Temps incertains.

There are numerous, multilevel continua for sonic, æsthetic, and pedagogical exploration, including the problem of sonic identity, both internally within each work and across all 25 of the compositions. The obviousness of sound processing is one of the criticisms frequently hurled at electroacoustic music. Histoncally the indiscriminate slathering of sounds with reverberation has been one of this genre’s weaknesses. Several of the works on this CD have stimulated lively discussion as to whether the processing is integral or mearly decorative. This leads back to the question of sonic identity and the special case of quotation.

Quotation, in its broadest sense, is present in just about all of the pieces on this collection, from the sonic “objet réalité” tradition of musique concrète in Yves Daoust’s Mi bémol. to the quotation of traditional instrumental sources found in Craig Harris’s wonderful piano in Somewhere between.

Quotation may be clear or hidden, sonically and metaphorically. Francis Dhomont’s masterful epithet Qui est-là? retrospectively examines his own work and the works of those who influenced him. It ends with an original quotation about the unknowability of the self by others, and of others by the self.

The use of text in more than half of the pieces is clearly a type of quotation. In both Amnon Wolman’s Man-Bridge and Robert Normandeau’s sampled child’s voice in Bédé. text is used to convey information at all levels of organization, from the sonic morpheme to the complete semantic statement. In some cases, speech rhythms are preserved and the utterance is completely stripped away. Several compositions make an indirect reference to such rhythms, not in an obvious fashion, but rather as a profound underpinning for their macro — and micro — structure. Such is the case in Jean-François Denis’s Point-virgule, Martin Gotfrit’s The Machine’s Four Humours, John Oliver’s Marimba Dismembered and, in a completely unvoiced work, Simulant by the Toronto composer and sound-poet Richard Truhlar.

Some of the works on the CD obtain meaning through their reference to other media, easily recognized musical styles, or readily identifiable experiences. A few examples include the comical, horror-film qualities of Roxanne Turcotte’s Minisérie, Javier Álvarez’s Mambo à la Braque with its upbeat, boogie-woogie jazz references, and Breathing Room by Hildegard Westerkamp, with its peaceful life-force evocations.

At a practical level, an adventurous, independent producer today must explore the potential audience and consider how and where the product will be used. Possible applications for Électro clips run the gamut from personal entertainment, to radio and concert presentations, educational uses, and as material for integration with other media (e.g., dance, film, or theater).

Possibly the most commercially viable application of this material is in radio, where there are plenty of 3-minute slots calling for interesting diversity. Within an academic environment, Électro clips will prove itself of great value. Discussions of style and electroacoustic languages can be pointedly illustrated because of the diversity of the materials and the brevity of the works.

Concert venues with multiple speaker systems (8 to 16 or more not being unusual in Montréal) can reveal a hidden dimension in many of the works. Those pieces with collaged, environmental realities benefit enormously from the articulation of space. A brief list of the works in this category includes Dan Lander’s I’m looking at my hand, Christian Calon’s Temps incertains, Claude Schryer’s Les oiseaux de Bullion, and the Calon/Schryer collaboration Prochaine station. Works such as these really depend on the spacial parameter, not only with respect to acoustics, but also in terms of their extramusical content. Multiple speaker facilities can make the difference between an intimate and an aloof performance.

Few releases are so integrated in medium and message.


Alan Freeman, Audion, no. 18, June 1, 1991

This CD certainly collates some of the most revolutionary and inventive electronic music composers in Canada today along with a few such explorers of other nationalities.

Of course, a collectfon of 25 pieces on any other medfum other than CD would be most troublesome, especially, as is often the nature with electroacoustic music, spaces within tracks may be part of the music, and wlthout much melodic structure one track can seem to flow into another, even when subsequent tracks may be very different. The track index on the CD player makes it plain who you are listening to all the time. Thus a-part from being an excellent compilatfon it ls also a good sampler/reference tool for checking out the various artists featured.

To review the individual tracks would be of course pointless — if you’re at all interested, let the music and informative collection of inserts do their own talking by introducing a world of music that certainly deserves wider recognition.


Devin Hurd, Musicworks, no. 50, June 1, 1991

The new CD Électro clips from the young Montréal label empreintes DIGITALes is a potpourri of twenty-five electroacoustic compositions. This is not a sampler compilation — that is, it does not contain excerpts of works found on other releases. These twenty-five pieces were commissioned specifically for this CD to represent twenty-five different artists working in the electroacoustic medium.

The careful consideration of the concept and packaging of this CD help it succeed. Each piece is exactly three minutes long and the compact disc comes with a set of numbered, loose pages for each selection: a black and white snapshot is on one side and information about the composer and his or her piece is on the other. The numbers on the pages refer only to the program number on the CD. One may shuffle the pages and the order of pieces on the CD player to eliminate any sense of hierarchical ordering. The equal length of each piece combined with clear documentation gives each artist equal representation.

Some of the pieces that interest me most are Mambo à la Braque by Javier Álvarez, Somewhere between by Craig Harris and Marimba Dismembered by John Oliver. Javier Álvarez is a Mexican composer whose Mambo à la Braque offers a more whimsical atmosphere that contrasts with the prevailing sombreness of the rest of the CD. Álvarez creates a “sound mosaic” using segments of a recording of Caballo Negro, a well-known mambo by Damaso Perez Prado. Álvarez preserves the recognizable sounds of mambo music while giving the piece a definite electronic slant.

Craig Harris’s Somewhere between uses piano sounds for its source material. Different timbral variations on piano sounds are used freely to create a remarkable piece. It opens with the scraping of various strings and lowpitched sounds. Later, more melodically oriented material appears that is soon integrated into the initial texture.

John Oliver’s Marimba Dismembered is described as “a dirge for Guatemala’s national instrument: a cry for an end to the genocide of the Mayan people”. The music alone does not make the same impression as the liner notes. It is not especially dirge-like and the political references are abstract enough that they wouldn’t exist without the liner notes. The music itseif is a fascinating study of marimba timbres. The slowed-down backward marimba sounds are easiest to identify and they run through most of the piece. The other sounds are electronically manipulated to such extremes that one is freed from any sense of their initial source.

Électro clips represents a wide variety of aesthetic approaches to electroacoustic music. There is a healthy eclecticism of sonic experimentation, political statement, audio cinema, sound journeys and studies of sound sources that are both obvious and abstracted.

The most successful pieces on this CD are the ones that used the limited time frame to their advantage. Pieces like John Oswald’s Bell Speeds or Daniel Scheidt’s What If made effective use of the time constraint by setting up a process that was followed throughout the course of three minutes. Another way composers made effective use of the time frame was by structuring the dynamic shape so that the dramatic material unfolded in effective proportions. This was achieved in Gilles Gobeil’s Associations libres by building toward a climactic section near the end. Since these pieces were specifically commissioned to be exactly three minutes long there was seldom a sense that these were simply short excerpts of longer pieces.

The empreintes DIGITALes label is clearly dedicated to the needs of its artists; each composer on the Électro clips CD receives a full representation. I am pleased to note that this label plans to release other works by some of the artists found on this collection, and that a second pressing of this release has been made; the initial pressing sold out in less than six months.

The empreintes DIGITALes label is clearly dedicated to the needs of its artists…


Michael Becker, North Shore News, no. 25, April 10, 1991

Électro clips is a smorgasbord of electronic soundbites contributed by 25 electroacoustic composers from Mexico, the United States and Canada.

Thankfully, the nature of the project limits each composer to a three-minute “electro clip” within which to develop ideas. The framework rules out any penchant for self-absorbed doodling or unneccessary meandering.

Found sounds, snatched from the worid outside and processed electronic sounds drawn from the inside world of computers mix and match to create a patchwork aural wallpaper for well-furnished inhabitants of the information age.

Uma fuga mais ou menos temperada

Miguel Santos, Blitz, April 2, 1991

O que está a acontecer com a música contemporanea de vanguarda? Sendo-se mais preciso, que aventuras se vão fazendo escondidas dentro, tora e ao lado de uma corrente que se designou, por hábito ou por convenlência, chamar de electroacústica? Este artigo pretende simplesmente chamar a atenção para alguns dos nomes que, por aqui ou por acolá, vão editando trabalhos nessa área sem fronteiras e que distribuidoras como a MC/Mundo da Canção, a Dargil ou a VMG/Megamúsica insistentemente têm vindo a divulgar, para géudio de um público normalmente informado e elitista, passe-se qualquer pretensso. Mas, primeiro, um pouco de histèria.

O titulo para este artigo podia ter sido alternativamente algo como «A musica electroacústica ou uma descuipa para se falar de música con. temporãnea de vanguarda.» Preferiu-se, no entando, pedir ajuda a Bach para explicar o corrar dos tempos, acreditando que tal Intenção seria possivel. Mas comecemos por falar da origem da dita música electroacústica e do seu signiticado (ou talvez do seu significante).

Adoptemos, como base, a designação proposta por Pierre Henry: a música electroacústica é aquela que engloba um conjunto de técnicas de composição que recorram aos materisis modernos de gravação e de produção de sons. Quase sempre relacionada com sofisticados estudios, muitas vezes a música electroacústica não tem a intervenção de instrumentistas — o compositor trabalha directamente o materiai sonoro, como o escultor ou o pintor, deixando uma obra acaba da. No entanto, ela é hoje vista de uma forma muito mais livre, sendo igualmente interpretada ao vivo e, bastas vezes, empregando instrumentos tradicionais (mais tarda modificados ou processados).

Generalizando, a música electroacústica, nos dias de hoje, pode ser vista como uma música resultante de instrumentos electrónicos ou elèctricos, mais ou menos complexos, de instrumentos acústicos (tratados) e da utilização de gravações (directa ou indirectamente influenciadas pelas colagens da música concreta). Formalmente, ela é tão livre e escorreita que apenas pela personalização individual se pode explicar qualquer sugestão. Pelo menos simplifica que assim seja.

São muitos os pontos de fuga como, por exemplo, os da improvisação ou os da música computodorizada (esta com uma maior influência da nnúsica electrónica). Mas se tivermos de começar por alguma data, a dècada de 40 serve eficazmente esse propdsito. Foi por essa altura que nomes como Pierre Henry, Pierre Schaeffer, Karheinz Stockausen, Luigi Nono ou Pierre Boulez (todos eles nascidos nos finais dos anos 20) revolucionaram a histéria da composição musical — actualmente ht quem afirme que o futuro està na espontaneidade da música viva em vez de no desenvolvimento das màquinas de composição e que talvez fosse mesmo necessàrio «suprimir a composição» dando assim uma nova importincia à expressão individual e à reavaliação do prazer auditivo em momentos únicos (ú esta a posição encarada, por exemplo, pela Nova Música Improvisada). John Cage (um pou. co mais velho) é também um bom exemplo des sa transformação na postura da composição musical, Outros compositores que desenvolveram estilos, com uma grande repercussso no futuro, foram ainda Mauricio Kagel (a música aleatúrla), Steve Reich e Terry Riley (o minimalismo), Ligeti (música serial)…

Não seré muito dificil chegarmos à conclusão que toda esta música (ou Nova Música) é de uma maior dificuidade de interpretação do que a dos séculos anteriores, quase sempre assistin. do-se hoje a performances (nome que os americanos tanto gostam) de virtuosos de determinado instrumento (por exemplo, é mais fàcil — é relativo claro — um intérprete da Nova Música Elect;oacústica interpretar uma peça do reportório clêssico do que um intérprete de música clêssica interpretar as novas aventuras, exploraçõss e investigaçõss desta Nova Música): compositores especializados, intérpretes especializados e ouvintes especializados que, muitas vezes, levam a uma música «impossive!» de se executar e até de se ouvir…

A evolução da música contemporanea desde entéo passou a estar ligada à investigação sonora. Em vez da representação de sentimentos (alegria, dor, felicidade, infelicidade…) o que agora se pretende é inovar, inovações essas que na maior parte das vezes são encaradas como «músicas esquisitas»…

Tentando agora divulgar alguns nomes que — não me surpreende — sejam em elevada percentagem desconhecidos para a grande maioria de vocês, podemos começar pela compilação Électro clips, uma colecção de 25 instantãneos electroacústicos de três minutos cada. Se tiverem apenas a possibilidade de adquiriram um sd trabalho de música electroacústica, este compacto è sem dúvida a melhor escolha. Michel A Smith, Craig Davis, John Oswald, Jean-François Denis, Yves Daoust, Claude Schryer, Martin Gotfrit, John Oliver, Zack Settel, Stéphane Roy, Daniel Scheidt, Bruno Degazio, Richard Truhlar, Gilles Gobeil, Robert Normandeau, Laurie Radford, Christian Calon, Hildegard Westerkamp, Amnon Wolman, Francis Dhomont, Roxanne Turcotte, Dan Lander, Javier Álvarez e Charles Amirkhanian são os nomes incluidos. A principal caracteristica deste compacto é a novidade que representa: a fusão do formato da canção pop (três minutos) com o concelto do videoclip reactualiza a electroacústica tirando-a da sala de concertos tradicional e transportando-a para o mundo da comunicação de massas, das miniaturas, do imediato… Cada peça aqui presente é um resumo do estilo de compositor e é um mundo a descobrir.


Ios Smolders, Vital, no. 19, April 1, 1991

The Électro clips sampler contains 25 3-minute compositions. This really is a refreshing way of listening to electroacoustic music. Electroacoustic compositions tend to last at least 10 minutes. Here the composer (a.o. Dan Lander, Hildegard Westerkamp, Charles Amirkhanian) is forced to make a clear statement within a short period of time. And I must say that most of them manages rather well. This cd offers varied and very ‘entertaining’ electroacoustic music, something wich I have been missing lately.

All cd’s are accompanied by extensive reading material, explaining the background of all music and composers on this cd. empreintes DIGITALes has produced a fine set of state-of-the-art music which I can recommend. There are more releases coming and I can’t wait to hear them.

This cd offers varied and very ‘entertaining’ electroacoustic music…


Mark Vail, Keyboard, no. 17:3, March 1, 1991

Subtitled “25 instantanés électroacoustiques de trois minutes” (25 three-minute electroacoustic snapshots), this CD presents a pot-pourri of inspired, moody, and sometimes frightening music. Total running time is over 77 minutes. Too many pieces to detail here, but we’ll touch on a few outstanding ones.

Michel A Smith opens with Style de bougalou (Bougalou-like), which features some entertaining vocal (baby sighs, cries, goos, and other strange whisperings) and instrumental (only piano is familiar) samples. Smith molds these into a delightful rhythm that gradually builds into a screaming runaway train at the climax.

You’ll think Jabba the Hut has invaded your listening space when you hear Zack Settel’s SkweeitChupp. The humorous, nonsense speaking narrator, who often sounds Russian, is interspersed with sometimes fun, sometimes macabre vocal and FM sounds. Altemately cute and scary.

Associations libres (Free Associations), by Gilles Gobeil with René Lussier on electric guitar, comes as close as any music we’ve heard to causing instant nightmares. The cacaphony of shrieking guitar tones, sonic collisions, jungle noises, frightening machine simulations, and slamming booby traps certainly made our skin crawl. Very impressive.

Creative sampling — in both realistic and bizarrely edited forms — abounds on Électro clips. You’ll hear crowd noises, flowing water, electric trains, trucks, television newscasts, and so on — even “Where are you?” from Prince’s The Future on his Batman Motion Picture Soundtrack. The distinctively female yawn in Francis Dhomont’s Qui est là? is absolutely infectuous.

Twenty-five individual sheets — each with a black-and-white photograph on the front and a trilingual composer introduction and brief description of the corresponding piece on the rear — accompany the CD. Électro clips provides a varied taste of current trends in electroacoustic music. Besides, if you can’t stand a piece, the next one is less than three minutes away.

Very impressive.


André Major, Son hi-fi vidéo, March 1, 1991

En novembre demier Montréal accueillait la onzième édition du festival New Music America, rebaptisé par les organisateurs Montréal Musiques actuelles. Ce festival de 11 jours a présenté plus de 450 artistes venus du monde entier. De ce nombre, il faut souligner les performances de Joan La Barbara, du guitariste Loren MazzaCane Connors et le lancement d’Électro clips, une album compilation de musique életroacoustique. Cet enregistrement, comme ceux de Calon, Thibault et Normandeau, est aussi disponible sur l’étiquette montréalaise empreintes DIGITALes.


Dean Suzuki, Option, no. 37, March 1, 1991

This sampler contains works by a wide variety of mostly Canadian composers and sound artists, ranging from the sampler/manipulator par excellence, John Oswald, to the German born Canadian composer Hildegard Westerkamp, from the old ‘60s school of electronic music representative Francis Dhomont of France, to sound poet and sound artist Richard Truhlar, and even Charles Amirkhanian. With such an array of creative artists, one encounters virtually all possible electronic techniques, sounds, and styles, from analog to digital, synthesis to sampling, from electroacoustic to purely electronic, from gentle, tonal sounds to shards and sheets of thunderous, grating dissonance. If you don’t like one track, simply advance to the next and you will certainly find something to suit your taste.

… you will certainly find something to suit your taste.


Stephan Dunkelman, Les Cahiers de l’ACME, no. 112, February 28, 1991

Idée originale et intéressante que celle de demander à 25 compositeurs de créer, chacun, une œuvre courte (trois minutes). Exercice de style moins aisé qu’il n’y parait dans la mesure où ces compositeurs sont habitués à évoluer sur une durée beaucoup plus longue. Cette difficulté ne semble pas étrangère aux compositeurs de musique électroacoustique, mais ce genre de CD permet néanmoins d’offrir un large éventail de styles. Espérons que cette initiative se réitérera sous d’autres formes…


R Seth Friedman, Factsheet Five, no. 40, January 1, 1991

A collection of 25 minute “Electroacoustic snapshots,” together with 25 black and white photographic snapshots and descriptive notes from the composers. Ranges from highly experimental noise to the sound of breathing and trains. Strangely soothing in its unexpected changes, and ideal for listening to in a shuffled order on the CD player.

Strangely soothing in its unexpected changes…


TP, L’attention, no. 4:4, December 1, 1990

La communauté électroacoustique nord-américaine est réunie. On lui a commandé 25 pièces de trois minutes et elle les a faites. Un tour de force pour ces 24 artistes qui font souvent des pièces de 10… 20… 40 minutes. En liste: Michel A Smith, Craig Harris, Jean-François Denis, John Oswald, Yves Daoust, Claude Schryer, Martin Gotfrit, John Oliver, Zack Settel, Stéphane Roy, Daniel Scheidt, Bruno Degazio, Richard Truhlar, Gilles Gobeil, Robert Normandeau, Laurie Radford, Christian Calon, Hildegard Westerkamp, Amnon Wolman, Francis Dhomont, Roxanne Turcotte, Dan Lander, Javier Álvarez et Charles Amirkhanian. Une fiche de notes explicatives (en français, anglais et espagnol) est consacrée à chacune des pièces et agrémentée d’une photographie noir et blanc. Le livret totalise 58 pages et 26 photos… et ça rentre dans le boitier! Non, c’est pas une blague.

Le disque a été lancé aux Loges, le 2 novembre dernier, dans le cadre du festival Montréal musiques actuelles/New Music America 1990. Plus de la moitié des compositeurs de Électro clips étaient en ville pour le festival et ont pu venir présenter eux-mémes leurs pièces. Excellent timing qui leur a valu une reprise, le dimanche suivant, dans la salle de concert de Concordia.

Snapshots That Stimulate

Robert Everett-Green, The Globe and Mail, November 26, 1990

Twenty-five composers, three minutes each: that’s the rate determined in advance for this attractive compilation from Montréal of “electroacoustic snapshots.” The shutter speed may be a bit fast for the average serious composer, but the snaps featured on this disc capture a fairly wide segment of the scene. Included are works commissioned from composers across Canada, a few Americans, and one senior trans-Atlantic figure (Francis Dhomont).

The methods and materials used in these sound-bites could hardly be more diverse. Some fabricate a world from a few sounds and timbres, a practice pioneered in Canada by the late Hugh Le Caine. Craig Harris’s Somewhere between teases a symphonic essay from piano tidbits, while John Oswald’s Bell Speeds conjures a hefty carillon from a single pea-sized bell.

Others play with language and its voices, carrying on the two-fronted assault that busies musicians and “sound artists” alike. Zack Settel’s jivey Skweeit-Chupp, for instance, is synthetic skat; as is Robert Normandeau’s dreamier, grander Bédé, in which a child’s voice is split right across the audible spectrum. Dan Lander’s rougher I’m looking at my hand is an audio equivalent of the language-laden “personal films” that turn up at alternative film screenings.

Others pick up a thread of musical journalism that has been pretty much invisible since Paul Hindemith wrote Neues yom Tage (The Daily News). Yves Daoust lards his intriguing Mi bémol collage with politically-charged clips from last summer’s Oka broadcasts, Christian Calon patches indpendentiste speeches and open-line exchanges into his Temps incertains.

Still other entries defy classification. Dhomont commits self-cannibalism in Qui est la?, plundering a decade’s work in a fiercely protean essay that whips past like a high wind. Gilles Gobeil teams up with guitarist René Lussier for the partly improvised Associations libres, by far the most aggressive item on the disc. Hildegard Westerkamp, one of only two women on the album, shapes her Breathing Room with exhalations and heartbeats, a strategy that seems more interesting in theory than in her practice. And Bruno Degazio transforms a formula of fractal geometry into the amusing Humoresque 901534, the closest Electro clips comes to danceable, pop music.

All in all, it’s a stimulating collection, with half a dozen snaps suitable for framing. The disc booklet includes a set of 25 commissioned black-and-white photographs by Quebec City photographer Joanne Tremblay.

… snaps suitable for framing.


Félix Légaré, Voir, November 22, 1990

Si vous vous intéressez à la musique électroacoustique et que vous ne savez où commencer, voici une visie en 25 courts montages de compositeurs d’Amérique du Nord, d’ici et d’ailleurs. Chaque création se présente comme une porte ouverte sur l’imaginaire de chaque musicien, où abondent des extraits sonores de la vie courante. En prime: pour chaque auteur, une biographie et un résumé de leur démarche. Intéressant et accessible. Sur CD seulement.


Philippe Tétreau, MTL, no. 80, November 1, 1990

Puis une idée neuve, le collage de clips sonores que l’étiquette empreintes DlGITALes lance le 2 novembre dans le cadre du festival. Il y en a 25, de 25 compositeurs des quatres coins de l’Amérique du Nord: un feu d’artifice, une excellente introduction à la musique actuelle.

Found Sound

Andrew Jones, Montreal Mirror, no. 6:20, November 1, 1990

It’s tough to get modern composers to think small. Encapsulating a grand artistic statement in the space of two minutes and 45 seconds is usually Phil Spector’s bag. Yet a new CD from the Montréal-based DIFFUSION i MéDIA label does precisely that Électro clips invites 25 North American electroacoustic composers to contribute a miniature electroacoustic work, three minutes or less.

“We simply asked composers to make a three-minute tape work, not 3:45, not 3:20, but three minutes exactly,” says Jean-François Denis, who, along with fellow composer Claude Schryer, is DIFFUSION i MéDIA. “The main idea was to set a challenge to composers. Electroacoustic works are usually 10 to 20 minutes long. Forcing them to do it in three minutes, and make sense, was a challenge. And they all told us so.”

The sounds that become music range from the simple to the complex. John Oswald’s gentle Bell Speeds is a straight recording of a bell in eight octaves, while Daniel Scheidt’s anarchic What If has an interactive software program that listens to itself, rather than a live performer. The source material can be environmental or empirical. Claude Schryer’s Les oiseaux de Bullion is built up from unaltered and unprocessed nature sounds, and Christian Calon & Schryer’s Prochaine station is a ride through the Montréal Metro, while Bruno Degazio Nino Rota-like Humoresque 901534 is composed with the aid of fractal geometry.

This is not to say these electroacoustic miniatures sound like a bunch of professors sitting around in skinny ties firing funny sounds at each other. Zack Settel’s dada Skweeit-Chupp is a side-splitting processed voice-percussion duet. Mexican Javier Álvarez deconstructs the mambo musique actuelle style in Mambo à la Braque. And Stéphane Roy’s sensual Résonances d’arabesques, while created entirely on digital interactive hardware and software, shifts and shimmers with an unusually sensitive touch. Two of the most powerful works, John Oliver’s striking dirge for Guatemala, Marimba Dismembered, and the closing, sombre Bajanoom, by respected composer Charles Amirkhanian, evoke moods that stay with the listener long after the song has evaporated.

“We were borrowing from the pop music format, trying to make the music very condensed,” says Denis. “We were trying to democratize electroacoustic music so that more radio stations will play it, more people will hear it. You don’t even hear it on Brave New Waves.”

Listening to Électro clips’s big chunk of electroacoustic miniatures may seem a daunting task to some. Denis and Schryer recommend the listener choose the track sequence at home. “For Claude and I, putting together an compilation of 25 artists was a big enough problem,“ he says. “Finding a running order was worse. We listened to the pieces, came up with one sequence, which is the one you hear on the CD. But it is only one way of hearing it. With programmable CD players, you can create your own sequences at home. The booklet that comes with the CD is 25 separate pages. A booklet that is stapled would freeze an order of listening.”

Électro clips is illustrated by Quebec photographer Joanne Tremblay in much the same way the music was composed — in the dark. “It was the same idea — try to stimulate an artist to do something unusual,” Denis says. “We asked her to shoot 25 polaroids, no subject matter, no constraints.”

Électro clips was an expensive project. DIFFUSION i MéDIA’s first four releases were funded by the Canada Council for the Arts, but this one wasn’t. Schryer and Denis invested money they didn’t have, and the 24 artists waived an up-front payment. DIFFUSION i MéDIA will launch Électro clips with a free live performance of the composers manipulating their taped works on a new, 40-speaker sound system installed at Bar-Théâtre Les Loges.

According to Denis, sales are going well for the company’s small catalogue, yet it’s difficult to gauge as theirs is the first to specialize in electroacoustic music in Canada. “We’re like missionaries in a way.”

Prendre le train des «musiques actuelles»

Carol Bergeron, Le Devoir, October 27, 1990

[…] Bien qu’il ne s’agisse pas d’une commande, l’idée de cet enregistrement n’en fut pas moins inspirée par la tenue du MMA/NMA. Jean-François Denis et Claude Schryer ont ainsi commandé 25 miniatures électroacoustiques, d’une durée de trois minutes chacune, à des compositeurs du Québec, du Canada, des États-Unis et du Mexique. Si la liste ne contient que 24 noms, c’est que le 25e électroclip a été réalisé conjointement par Christian Calon et Claude Schryer qui ont aussi travaillé seul.

Le tout forme une mosaïque captivante où se mélent le spectaculaire et le poétique. Ces courtes confidences révèlent des personnalités, des sensibilités, des esthétiques trés différentes. On ne se lasse pas de parcourir ce disque dont l’une des qualités majeures est de ne laisser à aucun musicien le temps de se fourvoyer en longueur.

Trois minutes, c’est la durée d’une chanson populaire ou d’un vldéo-clip. Mais là s’arrête le rapprochement car il ne s’agissait pas de fabriquer une pièce aux dimensions étroites d’une chansonnette. Il fallait au contraire obliger son écriture à cerner rapidement un propos qui aurait facilement pu s’étaler dans le temps.

Les Yves Daoust, Francis Dhomont, John Oliver, Stéphane Roy, Gilles Gobeil, Charles Amirkhanian, Jean-François Denis, Christian Calon, Robert Normandeau, Claude Schryer, Hildegard Westerkamp y sont parvenus avec un bonheut particulier. Les origines différentes des auteurs ne semblent pas jouer un rôle particulier. Comme si le langage électroacoustiaue devenait de plus en plus intenational.

Pour augmenter le plaisir de l’écoute, on gagnera à jouer ces miniatures les unes contres les autres. Car bien entendu, l’ordre une nous propose le disque n’a rien de définitif. Il peut aisément étre modifié en programmant son lecteur laser.

Ajoutons encore que la réalisation technique et la présentation du disque ont fait l’objet d’une attention toute particulière. On y retrouve la même qualité, le même souci du détail que dans les CD précédents du même éditeur.

On y retrouve la même qualité, le même souci du détail que dans les CD précèdents du même éditeur.

New Music CD Label Debuts in Montréal

SOCAN, Probe, no. 1:4, June 1, 1990

empreintes DIGITALes is the name of a new compact disc label out of Montréal, focusing primarily on very recent electroacoustic music by Quebec concert music composers. The first three releases, devoted respectively to works by Christian Calon, Robert Normandeau and Alain Thibault, are now available from distributor DIFFUSION i MéDIA.

A fourth disc will be released November 2 to coincide with Montréal’s hosting of the prestigious New Music America Festival (dubbed Montréal musiques actuelles). That recording is set to include 25 short works by U.S. and Canadian composers, works that will be heard for the first time during the festival in a unique concert of 25 world premieres. Among the participating composers are Canadians Yves Daoust, Jean-François Denis, John Oliver, John Oswald, Jean Piché, Laurie Radford, Richard Truhlar and Hildegard Westerkamp.

Nouvelle compagnie de disques compacts

SOCAN, Le Milieu, no. 1:4, June 1, 1990

empreintes DIGITALes est la raison sociale d’une nouvelle compagnie de disques compacts de Montréal qui se consacre principalement à la musique électroacoustique très récente de compositeurs de musique de concert québécois. Les trois premiers disques, consacrés respectivement aux œuvres de Christian Calon, Robert Normandeau et Alain Thibault, sont maintenant en vente chez DIFFUSION i MéDIA.

Le 2 novembre prochain marquera le lancement d’un quatrième disque qui coïncidera avec le festival New Music America. (Cette année, Montréal sera l’hôte de ce prestigieux festival qui portera, pour l’occasion, le nom de Montréal musiques actuelles.) L’enregistrement doit comprendre 25 œuvres de courte durée de compositeurs américains et canadiens qui seront créées au cours du festival dans un concert exceptionnel de 25 premières mondiales; parmi les compositeurs canadiens figurent notamment Yves Daoust, Jean-François Denis, John Oliver, John Oswald, Jean Piché, Laurie Radford, Richard Truhlar et Hildegard Westerkamp.

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  • Voir, February 13, 1997
  • Roland Cahen, Nov’Art, no. 11, June 1, 1993
  • Tuesday, October 16, 2007 / New releases

    After almost two years of uncertainty, empreintes DIGITALes has finally been able to get a new pressing of the essential Électro clips compact disc. (You already have its 25 pieces in mp3? Now you can get the originals!) More