Sous le regard d’un soleil noir [Under the Glare of a Black Sun]

Francis Dhomont

Décidément, le Québec […] regorge de compositeurs créatifs qui ne cessent de repousser les limites de leur discipline et d’être reconnus internationalement. La Scena Musicale, Québec

Québécois electroacoustic music has earned a place in the hearts of avant-garde music lovers everywhere… electrocd.com, Québec

  • Ina-GRM

CD (IMED 9633)

  • Label: empreintes DIGITALes
  • IMED 9633
  • 1996
  • UCC 771028963324
  • Total duration: 51:35
  • Opak
  • 127 mm × 142 mm × 10 mm
  • 90 g

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“Each man in all men
All men in each man.”

Jean-Paul Sartre

I often wondered why I am so touched by Sous le regard d’un soleil noir, by Francis Dhomont, since in general, I feel little esthetic affinity with electroacoustic works. Perhaps because, beyond the musical proposition, it leads us into the abysses of human psychology and the depths of the divided self. It is explicitly inspired by the writings of the English specialist in schizophrenia, RD Laing.

A program work, this poem by Dhomont is not ashamed of the musical genre to which it belongs: it tells a story, a slow descent towards madness. The title of at least three sections reveals an illustrative connection with Laing’s theory: Engloutissement (Engulfment), Implosion (Implosion), Pétrification (Petrification), and I have little doubt that Dhomont wished to give them musical equivalents: the murmuring of water, empty and obsessive octaves, sonorous ores.

As a matter of fact, when looking at it closely, Laing’s work calls for a musical extension. Of course, here we are dealing with theoretical books, where plays on words quickly become ‘sound inanities’ (as Rimbaud would have said); in fact the composer does not fail to make the most of them: “I’m an in divide you all” (“I’m an individual”). And in Knots, Laing has translated in a quasi poetic fashion the complex strategies of his patients:

“it hurts Jack
to think
That Jill thinks he is hurting her
by (Jim) being hurt
to think
that she thinks he is hurting her
by making her feel guilty
at hurting him
by (her) thinking
that he is hurting her
by (his) being hurt
to think
that she thinks he is hurting her
by the fact that
da capo sine fine

The musical terminology which concludes this text is significant. In a long six page development (“If it’s not me it’s mine / If it’s mine it’s not me […]”), Laing himself felt the musical resonance of his works, or at least the world which he had recreated. In order to reinforce the vertigo that soon seizes the reader, he adds: “poco a poco accelerando al fine,” and in the very middle, alludes to “an enharmonic change.” In the same text, the conditional if (si in French) becomes obsessive alliteration: did it inspire — with the contamination of Wozzeck — the si — the note now [in French, si is both the conjunction ‘if’ and the note B natural] — around which Dhomont has organized his work? The composer, in any case, did not yield to the facile temptation of a repetitive type of music and succeeded in translating an unbearable mental world into an original sound work.

Of course, it might be interesting to experiment and listen to the musical component of the work without the text quotations which punctuate it, in order to know whether, by itself, it is able to suggest the inner world of the schizophrenic. Dhomont conceived Soleil noir, with its Nerval-like title borrowed from the delirious ramblings of a patient, Julia, and with deliberately audible sentences, as a balanced dosage of sounds and text where the music acquires a precise meaning thanks to the words, and where the words acquire their tragic and experienced resonance thanks to the music.

There lies the eminent virtue of Soleil noir: it makes us share in an immediate manner the anxiety, the anguish, the solitude of the schizophrenic; a new ‘uninhabitable space,’ it makes us share his distress and his despair. Dhomont’s music presents us with the sonorous image of an inaccessible world and convinces us of its reality.

There is, of course, a paradox since, and Laing said it himself, “I cannot experience your experience, or vice versa.” On the other hand, the composer tells us: ‘I have you listen to the experience that I believe they have,’ and we believe that he tells the truth. Because, with his own musical means, he achieves the same goals as Laing who, by relying on the remarks of his patients and, despite the existentialist conception of incommunicability, presents us with an inner snapshot of this mental world.

Illusion? Perhaps. We will never know.

In fact, Sous le regard d’un soleil noir reaches us through something more essential. Program music did we say? Yes, but just like the symphonic poems of Liszt took hold of the heroes of Goethe, Byron and Shakespeare, and provided Faust, Mazeppa and Hamlet with their full mythic dimension, Dhomont takes hold of the post-Freudian man, and from the specific case of schizophrenics, constructs a more general myth through which the ‘normal’ man discovers his own schizoid traits. Today as in the romantic era, but in different terms, the divided self is the self of the double man.

This electronic poem therefore fits in a very precise musical tradition, but at the same time utilizes the resources of a contemporary language. I recognize in it the narrative efficiency of the Requiem of Chion and the classicisim of De natura sonorum by Parmegiani: I mean that Dhomont has not deployed the whole gamut of the GRM hardware store, but has used with the utmost economic organization, the only sound combinations necessary to his purpose, therefore making it most efficient.

Beyond schizophrenia, Sous le regard d’un soleil noir tells us about ourselves, about the terrifying solitude that faces everyday man, as if we were sitting at the deepst end of a cavern, only capable of looking straight ahead.

But we are the cavern.

Jean-Jacques Nattiez, Montréal, 1982-96 [x-96]

Listening to the Ineffable, A Cycle of Depths (1)

In relation to the original recording issued in 1982 (Ina-GRM, DH 9109), this new edition of Sous le regard d’un soleil noir (Under the Glare of a Black Sun) is part of a more ambitious group of works, comparable to my Cycle de l’errance (Cycle of Wanderings) (IMED 9107; IMED 9607), all of which are inspired by psychoanalytic thought: the Cycle des profondeurs (Cycle of Depths).

This cycle is presented, in its current form, as a diptych of which this disc constitues the first part; the second part is a recent composition, Forêt profonde (Deep Forest) — instigated by the book The Uses of Enchantment by Bruno Bettelheim — which serves as another empreintes DIGITALes compact disc release (in coproduction with the Ina-GRM) [IMED 9634].

This form nevertheless remains open and will perhaps be augmented by a third part (thus, a project-in-progress) devoted to the works of Kafka guided by the writings of Marthe Robert.

It is a very old preoccupation of mine, this meeting of the imagination adhering to the ‘psychology of depths’ and the mental images projected by acoustmatic art; what more appropriate, in fact, than this very language for staging, musically, these fantastical representations?

The resources of a morphological vocabulary and its most adventure some associations — which the alchemy of the studio permits — procure for the ‘acousmate’ a power of auditory suggestion capable of expressing the inexpressable unconscious.

Furthermore, in one case as in another, it is about exploring the domain of archetypes.

Francis Dhomont, Montréal [x-96]

Some recommended items
In the press

10 compositions québécoises: musique électroacoustique

Émilie Payeur, La Scena Musicale, no. 20:3, November 1, 2014

Décidément, le Québec n’a rien à envier aux autres pays en matière de musique électroacoustique. En effet, la province regorge de compositeurs créatifs qui ne cessent de repousser les limites de leur discipline et d’être reconnus internationalement. Même si dans la majorité des cas, la musique de ces compositeurs se rapproche du style acousmatique que l’on peut entendre en Europe, il y a bel et bien quelque chose qui les distingue: ils ont un son et une esthétique bien à eux.

Je vous propose donc une liste de dix œuvres incontournables par des compositeurs et compositrices d’ici afin de découvrir le panorama de notre production électroacoustique.

Crystal Music (1994) de Stéphane Roy

Dans Crystal Music, le compositeur Stéphane Roy traite sa matière sonore comme s’il s’agissait de verre en la dilatant, la moulant, la faisant se transmuter. D’ailleurs, la nature même des sons employés vient rappeler le verre, le cristal. Il y a quelque chose de nerveux, d’instable dans cette pièce. L’œuvre se caractérise par de grandes variations de la dynamique ainsi que par des explosions d’énergie qui émergent soudainement du silence pour ensuite s’éteindre aussi rapidement. À l’écoute, l’auditeur peut trouver des ressemblances avec certaines pièces les plus abstraites de Francis Dhomont. Ce n’est pas un hasard puisque Stéphane Roy a été son élève.

Stéphane Roy est l’auteur d’un ouvrage sur l’analyse de la musique électroacoustique, L’analyse des musiques électroacoustiques: Modèles et propositions. Au cours de sa carrière, il a également enseigné à l’Université de Montréal ainsi qu’au Conservatoire de musique de Montréal. Sa pièce Crystal Music a notamment obtenu le premier prix au 3e Prix international Noroit-Léonce Petitot (Arras, France, 1994)

Kaleidos, empreintes DIGITALes, 1996

StrinGDberg (2001, 02, 03) de Robert Normandeau

Véritable tour de force musical, StrinGDberg est une œuvre minimaliste 16 pistes entièrement basée sur deux sources sonores: une prise de son d’une vielle à roue d’une durée d’une minute et une autre tirée du jeu d’un violoncelle. Le caractère tramé de la pièce, voir méditatif, invite l’auditeur à pénétrer au cœur du son et à être témoin des microvariations qui surviennent, à s’en émouvoir même. Une partie plus rythmique, caractéristique de l’œuvre de Normandeau, s’insère vers la moitié de la pièce. Comme pour une bonne partie de son catalogue, StrinGDberg a été composée pour accompagner une pièce de théâtre, Mademoiselle Julie d’August Strindberg, dont la mise en scène était assurée par Brigitte Haentjens et présentée à l’Espace GO (Montréal) en mai 2001.

Robert Normandeau enseigne à l’Université de Montréal. Ses œuvres ont été maintes fois primées lors de concours internationaux. Il est à noter qu’il est le cofondateur de Réseaux, une société de concerts dédiée à la diffusion des arts médiatiques qui a présenté les séries de concerts Rien à voir et Akousma.

Puzzles, empreintes DIGITALes, 2005

Les corps éblouis (1992-93, 94) de Christian Calon

Les corps éblouis tire ses matériaux sonores d’une seule source: la guitare électrique. Véritable travail sur la métamorphose, non seulement des sons de base mais également dans sa durée, la pièce a été pensée afin d’engendrer un effet de spirale où tout s’imbrique dans une perpétuelle mouvance. Ici on reconnaît le savoir-faire exemplaire de Calon, et une technique d’écriture comparable à celles des Parmegiani et Dhomont de ce monde. Les corps éblouis a obtenu le 2e prix du jury au 22e Concours international de musique électroacoustique de Bourges (France, 1994) ainsi que des distinctions au Prix Ars Electronica (Linz, Autriche, 1995, 97).

Christian Calon est un artiste indépendant œuvrant également en photographie et dont les œuvres ont maintes fois été récompensées aussi bien à l’international que chez nous.

Les corps éblouis, empreintes DIGITALes, 1998

Le vertige inconnu (1993-94) de Gilles Gobeil

Le vertige inconnu est probablement la pièce la plus forte non seulement de l’album La mécanique des ruptures, mais aussi du répertoire entier de Gilles Gobeil. Construite à partir de sons concrets, dont on peut reconnaître la provenance, le compositeur crée un univers cinématographique quasi surréaliste à l’intérieur duquel coexistent grillons et machines à air comprimé. Toutes les habiletés de Gobeil qui en font un compositeur si unique sont brillamment illustrées dans cette pièce: articulations vives, rupture du silence par des explosions sonores soudaines… Le vertige inconnu a remporté le Prix des arts électroniques de Stockholm, un concours international de musique électroacoustique (Suède, 1994) et a obtenu le 2e prix au Prix Ars Electronica (Linz, Autriche, 1995).

Gilles Gobeil est professeur en technologies musicales au Cégep de Drummondville (depuis 1992) et a été professeur invité de composition électroacoustique à l’Université de Montréal (2005-06) et au Conservatoire de musique de Montréal (2007). Il est également lauréat de plus d’une vingtaine de prix sur la scène nationale et internationale.

La mécanique des ruptures, empreintes DIGITALes, 1994

Sous le regard d’un soleil noir (1979-81) de Francis Dhomont

Cette œuvre tourmentée, faisant partie du Cycle des profondeurs, explore et illustre l’univers de la schizophrénie en huit parties. Une des particularités de l’œuvre est l’emploi de la narration. Afin d’entrer dans le sujet, Dhomont utilise des textes du psychiatre et psychanalyste Ronald D Laing. Mais cette narration ne sert pas seulement à informer. Elle guide carrément le développement de la pièce, devenant même matériau sonore à certains moments. Selon Dhomont, cette œuvre propose la rencontre de l’imagination et de l’imagerie mentale produite par le traitement des sons. Sous le regard d’un soleil noir a obtenu le 1er prix de la catégorie Musique à programme au 9e Concours international de musique électroacoustique de Bourges (France, 1981).

Originaire de Paris, Francis Dhomont a passé une bonne partie de sa vie à Montréal pendant laquelle il enseigna à l’Université de Montréal (de 1980 à 1996). C’est d’ailleurs lors de cette période qu’il composa Sous le regard d’un soleil noir. Il est une des figures les plus marquantes dans le domaine de la musique électroacoustique et son travail a été largement reconnu et encensé.

Sous le regard d’un soleil noir, empreintes DIGITALes, 1996

Water Music (1991) de Yves Daoust

C’est par un beau jour de printemps que le compositeur eut l’idée de Water Music. Les gouttelettes tombant des glaçons fondants lui semblèrent mélodiques. La beauté de cette pièce vient du fait qu’elle met en vedette un matériau qui nous est assez familier, l’eau, permettant à l’auditeur de vraiment lui porter attention pour une fois. Le passage entre les différentes sections est particulièrement bien réussi.

Parallèlement à son enseignement au Conservatoire de musique de Montréal (qu’il a quitté en 2011), Yves Daoust a contribué au développement de la scène électroacoustique au Québec, notamment en participant très activement en 1978 à la fondation et au développement du premier organisme au pays voué à la promotion et à la diffusion de la musique électroacoustique, l’ACREQ. En 2009, il a reçu le Prix Serge-Garant (Fondation Émile-Nelligan) pour l’ensemble de son œuvre.

Musiques naïves, empreintes DIGITALes, 1998

eXpress (2001-02) de Jean Piché

Jean Piché est décidément un innovateur. Au départ compositeur (pensons à la pièce Taxis to Burning Sky), il s’est rapidement tourné vers l’image pour ensuite développer une toute nouvelle discipline à laquelle il donnera le nom de «vidéomusique». Ce que le compositeur tente de traduire, c’est une perception symétrique entre l’image et le son, une synergie. Pour eXpress, une œuvre pour trois écrans, Piché a filmé les images dans le train reliant Bourges et Paris. On peut y reconnaître des paysages. L’allure très cinétique d’Express est obtenue en réglant la caméra à une vitesse d’obturation très rapide avec une grande ouverture de l’objectif. La musique minimaliste et répétitive contribue à l’effet de transe de l’œuvre.

L’enseignement et la recherche en composition électroacoustique à l’Université de Montréal occupent une part importante de la vie professionnelle de Jean Piché. Il est également impliqué dans le développement de logiciels. On lui doit notamment Cecilia, un logiciel de traitement sonore.


Big Bang II (1987, 95) de Marcelle Deschênes

Dans Big Bang II, on se retrouve dans un univers postnucléaire. L’œuvre avait d’abord été conçue comme trame sonore servant d’accompagnement à une installation multimédia du sculpteur holographe et artiste de la lumière, Georges Dyens, intégrant sculptures holographiques, éclairages, fibre optique, musique électroacoustique, le tout en mouvement chorégraphié par un système de synchronisation programmée. De nature tramée et minimaliste, la pièce est brillamment écrite et a inspiré bon nombre de compositeurs.

De 1980 à 97, Marcelle Deschênes enseigne à la Faculté de musique de l’Université de Montréal la composition électroacoustique et multimédia, la perception auditive et les techniques d’écriture électroacoustique. Elle met sur pied, développe et dirige un programme inédit en composition électroacoustique aux trois cycles (baccalauréat, maîtrise et doctorat).

petits Big Bangs, empreintes DIGITALes, 2006

Arksalalartôq (1970-71) de Micheline Coulombe Saint-Marcoux

Cette pièce joue autour de l’abstraction de la parole, de la voix et même des instruments de musique. Arksalalartôq, d’après des textes des poètes québécois Noël Audet et Gilles Marsolais, exprime le vertige des mots, des sons, par analogie avec le jeu inuit où les participants (le plus souvent des femmes) mettent à l’épreuve leur capacité d’invention à créer et de résistance à émettre des sons, des mots pour la plupart sans signification. Entrecoupée par des sons percussifs ou dans d’autres cas tirés de synthétiseurs analogiques, Arksalalartôq rappelle certaines pièces de Stockhausen ainsi que Pierrot lunaire de Schönberg.

En 1968, Iannis Xenakis recommande vivement à Micheline Coulombe Saint-Marcoux d’aller à Paris pour y étudier la musique électroacoustique avec le désormais célèbre Groupe de recherches musicales (GRM), ce qu’elle fit. À son retour à Montréal, elle enseignera au Conservatoire de musique de Montréal jusqu’à son décès en 1985.

Impulsion, empreintes DIGITALes, 2001

Mantra (1997) de Jean-François Laporte

Dans l’ère moderne où nous vivons, nous sommes envahis, submergés par des sons de toutes sortes qui accompagnent notre existence. Jean-François Laporte les nomme «mantras», d’où le titre de la pièce. À l’image des mantras orientaux, ceux du compositeur doivent par exemple être d’une bonne longueur et se répéter de façon cyclique dans le temps. Pour cette pièce, Laporte a utilisé exclusivement les sons générés par un compresseur de refroidissement des patinoires lors d’une prise de son unique. Toutes les modifications timbrales ont été effectuées lors de la prise de son, sans aucune manipulation en studio.

Jean-François Laporte est surtout connu pour ses instruments inventés. Il est fondateur et directeur artistique et général des Productions Totem contemporain (PTC), et ses œuvres sont éditées aux Éditions Babel Scores.

Mantra, Cinéma pour l’oreille, 2000

Je ne pourrais passer sous silence les œuvres de ces compositeurs qui deviendront sans doute des incontournables de la musique électroacoustique du Québec dans quelques années: Champs de fouilles (2008) de Martin Bédard, Transit (1998) de Louis Dufort, frequencies (a) (2011-12) de Nicolas Bernier, L’appel (2008) de Georges Forget… et la liste pourrait continuer.

[Article édité en collaboration avec la rédaction du site Cette ville étrange. Chronique de la création musicale (www.cettevilleetrange.org).]

Décidément, le Québec […] regorge de compositeurs créatifs qui ne cessent de repousser les limites de leur discipline et d’être reconnus internationalement.

Electroacoustics, the Quebecois Way

François Couture, electrocd.com, March 22, 2004

The grass is always greener on the other side of the fence, right? Wrong — at least when it comes to electroacoustics, the beautiful province of Quebec compares very well to any other region of the world. Call me chauvinistic, I don’t care: Quebec is home to several composers of tremendous talent and influential professors.

My goal is not to turn this article in an analytical essay, but, as a music reviewer and unstoppable listener, I am convinced that there is such a thing as Québécois electroacoustics. Despite the stylistic variety among our composers, I detect a Québécois “sound,” something that sounds to me neither British nor French or German; something that calls to me and speaks to me in a language more immediate and easier to understand.

This “unity in diversity” is probably, at least in part, due to the lasting influence of a small number of key composers whose academic teachings have shaped our younger generations. I am thinking first and foremost of Francis Dhomont and Yves Daoust. So let’s begin this sound path with a Frenchman so Québécois at heart that he was awarded a prestigious Career Grant from the Conseil des arts et lettres du Québec. I can sincerely recommend all of Dhomont’s albums: his graceful writing, his narrative flair and his intelligence turn any of his works into fascinating gems. I have often publicly expressed my admiration for Forêt profonde (including in my first Sound Path, so I will skip it this time), but Sous le regard d’un soleil noir, his first large-scale work, remains an international classic of electroacoustic music, and his more recent Cycle du son shows how close to perfection his art has grown — the piece AvatArsSon in particular, my first pick for this Sound Path.

If Dhomont’s music is often constructed following large theoretical, literary and sociological themes, Yves Daoust’s works lean more toward poetry and the anecdote. Most of his pieces betray his respect for the abstractionist ideals of the French school, but his seemingly naive themes (water, crowds, a Chopin Fantasia or a childhood memory) empower his music with an unusual force of evocation. His latest album, Bruits, also displays a willingness to grow and learn. One is tempted to hear the influence of his more electronica-savvy students in the startling title triptych.

To those two pillars of Quebec electroacoustics, I must add the names of Robert Normandeau and Gilles Gobeil. Normandeau is a very good example of what I consider to be the “typical” Québécois sound: a certain conservatism in the plasticity of sounds (the result of the combined influence of the British and French schools); great originality in their use; and an uncanny intelligence in the discourse which, even though it soars into academic thought, doesn’t rob the listener of his or her pleasure. My favorite album remains Figures, in part because of the beautiful piece Le Renard et la Rose, inspired by Antoine de Saint-Exupéry’s novel Le Petit Prince – and also because of Venture, a tribute to the Golden Age of progressive rock (a pet peeve I share with the composer, might I add). As for Gobeil’s music, it is the wildness of wilderness, the turmoil of human passions, the sudden gestures, the copious splashes of sonic matter thrown all around. If La mécanique des ruptures remains an essential listen, his most recent album Le contrat, a collaboration with guitarist René Lussier, stands as his most accomplished (and thrilling!) work to date.

These four composers may represent the crème de la crème of academic circles, but empreintes DIGITALes’ catalog counts numerous young composers and artists whose work deeply renew the vocabulary of their older colleagues.

I would like to mention Fractures, the just released debut album by Christian Bouchard. His fragmented approach seems to draw as much from academic electroacoustics as from experimental electronica. Thanks to some feverish editing and dizzying fragmentation, Parcelles 1 and Parcelles 2 evoke avant-garde digital video art. I also heartily recommend Louis Dufort’s album Connexions, which blends academic and noise approaches. His stunning piece Zénith features treatments of samples of Luc Lemay’s voice (singer with the death-metal group Gorguts). I am also quite fond of Marc Tremblay’s rather coarse sense of humor. On his CD Bruit-graffiti he often relies on pop culture (from The Beatles to children’s TV shows). His piece Cowboy Fiction, a “western for the ear” attempting to reshape the American dream, brings this Sound Path to a quirky end.

Serious or facetious, abstract or evocative, Québécois electroacoustic music has earned a place in the hearts of avant-garde music lovers everywhere. Now it is your turn to explore its many paths.

Québécois electroacoustic music has earned a place in the hearts of avant-garde music lovers everywhere…


Francisco Ramos, Parabólica, no. 0, December 1, 2002

Para cierto sector de la musicología, en la obra de Pierre Boulez convergen tanto los signos propios de la Vanguardia como los inherentes a estéticas más recientes. En el esplendor de Darmstadt, la obra considerada unánimemente faro de las nuevas preocupaciones de lenguaje fue Le marteau sans maître de Boulez. Ahora, en plena crisis del modernismo, Jean-Jacques Nattiez ve en el Répons de Boulez el mayor logro musical contemporáneo. En su ensayo Boulez à l’âge postmoderne: le temps de Répons, Nattiez efectúa una pertinente distinción entre modernismo y postmodernismo: “El modernismo musical, el que se da en la época de postguerra, significa la búsqueda inicial de un sistema con vocación universal, siempre ávido de lo nuevo. Ahora, los músicos postmodernos favorecen la multiplicidad de estilos, el rechazo de la idea de progreso a favor de una música no experimental, inmediata y comprensible”. Paul Griffiths, en Modern Music and After, reniega de la pluralidad de estilos y la diseminación del postmodernismo: “Desde los años 80 domina un estilo de imitación, se relajan los materiales y la necesidad de novedad se desvanece. Incluso, algunos autores e intérpretes se autopromocionan gracias a la grabación fonográfica”. Francis Dhomont es más rotundo: “El postmodernismo es impuro, permisivo, ecléctico, irónico, inmediato”.

En cuanto a su recepción, el modernismo profundiza en el divorcio con respecto al público, mientras que el postmodernismo intenta ganar el favor de los aficionados echando mano de estilos pretéritos. La Vanguardia manejaba la idea de que un día sus creaciones serían comprendidas; el postmodernismo, en cambio, confía en ser entendido inmediatamente. Nattiez elige Répons como modelo a seguir por los despistados postmodernistas (“Répons restaura el equilibrio entre los parámetros musicales. El timbre está integrado en una estructura melódico-rítmica a dos niveles: el de la gran forma y el del detalle sin que el segundo oscurezca al primero”). Griffiths, en cambio, no tiene reparos en señalar las debilidades que, evidentemente, lastran el discurso de Répons: pobreza del arsenal electroacústico, línea melódica liviana y rudimentaria y abuso de la métrica regular. Parece observarse en Boulez un intento desesperado por ser Stravinsky, adoptando una postura objetiva ante la obra y aplicando con frialdad un lenguaje poliestilista.

Coinciden estos musicólogos en negar a la Electroacústica toda posibilidad de alternativa válida. Ignorando que la base de esta propuesta descansa en la ESCUCHA y no en las notas, achacan a la obra electroacústica una sintaxis poco coherente, fundamentada únicamente en el uso del timbre: “¿Puede el objeto sonoro, con todas sus variantes morfológicas, constituir el material de base para la elaboración de una obra?


La historia de la música en Occidente está estrechamente ligada a la de los instrumentos. El ejecutante ejerce un papel fundamental en la transmisión de las ideas del compositor. El problema surge cuando el excesivo culto al intérprete y al director de orquesta resta protagonismo a la obra y al autor: esa es la corriente dominante en los programas de conciertos. Desde que el músico deja de escribir exclusivamente para la gran orquesta a favor de plantillas instrumentales reducidas, el interés del público y los programadores hacia lo nuevo decae ostensiblemente: el lugar del Espectáculo -el escenario del Gran Auditorio- no admite a los pequeños conjuntos. Su armazón no se aviene con la estética de ese espacio, preparado sólo para acoger grandes fastos.

El dominio del instrumento se ha seguido dando en la producción musical del siglo XX. En este sentido, el rompimiento con el pasado sólo se da en términos de lenguaje. Los materiales que originan el sonido de la obra moderna siguen siendo los mismos que en el clasicismo. En 1948, Pierre Schaeffer descubre las posibilidades del material electrónico. Empieza ahí a cuestionarse el dominio del instrumento convencional. Nace la música concreta.

Aunque asumida por buena parte de compositores, hasta el punto de influir decididamente en la concepción tímbrica de muchas obras de corte orquestal, la electroacústica no ha sido acogida por los musicólogos con el mismo rango que la obra convencional. Nace aquí la paradoja de que la misma Modernidad discute el valor de un arsenal nuevo. Al seguir apegada al instrumento, cae la Modernidad en esa misma dependencia con respecto al intérprete que se critica en la música del clasicismo.

“La música concreta es todavía sospechosa” (Michel Chion).
En efecto, frente al reinado del instrumento, el material elaborado electrónicamente vive fuera de la historia, es aún calificado de “experimental”. El ruido es considerado un signo humilde, y a la hora de establecer alternativas a la crisis del Modernismo y encontrar nuevas soluciones estéticas en el cambio de siglo, la musicología se debate exclusivamente en territorios ocupados por la música instrumental: estéticas del pastiche, el juego de la memoria… Hay una resistencia a aceptar libremente las posibilidades expresivas de un material que es nuevo, más en razón de su escasa apreciación que por su verdadera naturaleza.

Frente a tantas obras actuales que llevan el lastre del pasado, se yergue exultante una pieza electroacústica compuesta en 1996 por Pierre Henry de valor excepcional, Intérieur/Extérieur, auténtico y extraordinario exponente de un lenguaje comprometido con nuestro tiempo (Philips la editó en Disco Compacto).


El Arte Acusmático, concebido como un arte sonoro basado en el mundo exterior y visible -concreto-, se vuelve abstracto en la escucha. Elaborado a partir de sonidos grabados, este arte sonoro no tiene memoria. Al oyente se le sustraen los elementos de recurrencia típicos del discurso convencional. El ruido es un signo humilde, no apto, por su propia naturaleza, para obtener los mismos resultados que logramos con el material instrumental: un ruido no es una nota. Y es ahí donde surge el problema de la recepción del arte sonoro en el público. A éste, educado en su mayoría en las -únicas- bellezas del concierto instrumental, y al que en nada le preocupa, cuando contempla una bella pintura, que ésta se haya elaborado con materiales humildes (serrín, tierra), la sola idea de que se pueda conseguir un bello sonido a partir de un pedazo de cartón o una puerta le choca enormemente. Como dice Michel Chion (El sonido / Paidós), el material sonoro de origen sigue considerándose, por lo general, como lo que ennoblece al sonido.

El maestro del Arte Acusmático es Francis Dhomont. Su obra fundamental la constituyen dos volúmenes: el Cycle de l’errance y el Cycle des profondeurs (discos IMED, distribuidos en España por Arsonal). Points de fuite, … mourir un peu y Espace / Escape forman un tríptico acusmático en el que, dice Dhomont, “intento expresar los símbolos y sensaciones que asociamos a la idea del viaje: la evasión, la fuga, la nostalgia, el espacio -el espacio imaginado y el de la ausencia-, pero también la errancia, los vagabundeos del ensueño, los trastornos que forjan el tejido mismo de la vida”. Es este un universo sonoro que penetra en la mente del receptor como un taladro. El genio de Dhomont consiste en actuar sobre el inconsciente. De sus sonidos (de una belleza inmarcesible), extraídos de lo cotidiano, obtenemos la escucha de lugares y sensaciones que agitan nuestros propios recuerdos, nos ponen en guardia. Luigi Nono la llamaría “música de la subversión”.

Mucho más devastador, el Cycle des profondeurs contiene dos melodramas acusmáticos: Sous le regard d’un soleil noir recrea textos de El yo dividido de R. D. Laing. Las observaciones anotadas por el analista se alternan con descripciones atormentadas de las experiencias de esquizofrénicos. La narrada en la 7ª sección, la de la joven con síntomas catatónicos, es espeluznante.

No menos perturbador, Forêt profonde adopta un tono dolorosamente naturalista en el tratamiento dramático de la voz. Viaje al subconsciente y sutil fábula en la que el bosque es el símbolo de nuestro errar cíclico por un sendero que conduce a lo impenetrable, a mundos secretos, Forêt acoge citas de cuentos de hadas y textos de Bruno Bettelheim.

Dhomont: “El empleo de recursos morfológicos, gracias a la alquimia del laboratorio, procura al autor acusmático un poder de sugestión e intervención sobre el texto original capaz de expresar el inconsciente inexpresable”.

El maestro del Arte Acusmático es Francis Dhomont.


Steve Benner, Amazon, April 22, 2002

Sous le regard d’un soleil noir (Beneath the Glare of a Black Sun) dates mostly from 1979, with a further, central, movement added in 1981. Francis Dhomont based this large-scale (51-minute) masterpiece on the psychoanalytical writings of RD Laing and the work features settings of texts drawn from the French translations of The Divided Self, Knots and The Politics of Experience. These are used, alongside extracts from Franz Kafka’s The Burrow and Plato’s The Republic, to construct a fantastical acousmatic melodrama, charting a slow descent into the madness of schizophrenia. In subject matter, therefore, it forms the first part of what is currently a diptych of works dubbed Cycle des profondeurs (Cycle of Depths), in which the composer explores madness and other aspects of psychoanalytical thought.

Musically, this first panel of the diptych is considerably less harsh and not as harrowing as the same theme’s treatment in its later counterpart, Forêt profonde. It consists principally of speaking voices, subjected to computer processing (although never to a sufficient degree to render the speech unintelligible) and accompanied by a fairly gentle backdrop of electronic textures and other computer-processed sounds. And thoroughly engaging it is, too.

As is normal for an acousmatician, Francis Dhomont indulges in numerous musical puns and associative trickery throughout the work — such as basing much of the work around B natural (‘si’, in French) as musical reference to the obsessive alliteration of the conditional ‘if’ (also ‘si’ in French) which occurs in part of RD Laing’s Knots. The work’s subject matter, as well as its basis on B natural, also provides the composer with the opportunity to draw upon references to another great ‘invention on one note’, Act III of Alban Berg’s opera Wozzeck. Musical quotations from that work — as well as words from Georg Büchner’s original play — appear in muted and mangled form throughout Sous le regard d’un soleil noir in much the same manner (and with similar effectiveness) as fragments of Robert Schumann’s Kinderscenen are used within Forêt profonde.

How such musical and poetic treatments can be applied to such essentially clinical source material almost beggers belief but, as ever, Francis Dhomont pulls it off completely. This work’s eight movements, which play continuously, weave an intoxicating web of sound that makes for a thoroughly absorbing listen. And, in spite of the work’s heavy dependence upon the spoken word, the musical imagery — and the sheer beauty of the soundworld — should be sufficiently vivid for even the most severely francophone-challenged of listeners to be undeterred. In any case, the bilingual booklet which accompanies the disc gives a full translations of all of the texts, together with copious programme notes.

Poetic treatments of clinical sources. Wholeheartedly recommended for the adventurous listener. 5/5

Poetic treatments of clinical sources.


Jon Christopher Nelson, Array Online, August 6, 2000

Acousmatic and soundscape composition are arguably the most important compositional tendencies in Canadian electroacoustic music today. Rooted in musique concrète, acousmatic music treats the sound source as an abstract element which can be modified to suit a formal plan laid out by the composer. Recorded sounds are taken out of their context and their temporal and spectral characteristics are transformed, sometimes beyond recognition. Contrastingly, soundscape composition keeps the sound material close to the original recordings, and places the musical process within a specific socio-cultural context.

Francis Dhomont is among the foremost composers in the acousmatic tradition.

Since 1963, he has produced several dozens of works for tape. Sous le regard d’un soleil noir (Under the glare of a black sun) was done between 1979 and 1981. Its CD release dates from 1996. This is the first work of a trilogy inspired by psychoanalytic thought.

According to Dhomont, this work proposes a meeting of the imagination (‘psychology of depths’) with the mental images produced by the acousmatic treatment of sounds. Dhomont uses texts by psychiatrist - psychoanalyst Ronald D Laing (among other authors) to describe the journey of a schizophrenic mind from the ‘incarcerated self’ to the catatonic state.

The piece is structured in eight sections lasting four to eight minutes each. Dhomont uses three strategies to achieve formal unity: (1) The text is delivered almost without inflections and it is clearly articulated to keep it comprehensible. Little processing is applied. (2) Material from previous sections is recycled achieving an impressive economy of means. (3) The pitch class B natural is employed as a pivot and as a recurring motive throughout the piece.

Dhomont shows his compositional craftsmanship by keeping the pace of the sections masterly balanced. Sound objects are carefully designed to keep sources’ identities hidden. When these can be identified, they are meant to fulfill a specific formal function. For example, after the listener has been exposed to several minutes of abstract sound, the sudden appearance of a talking crowd (Inner Citadel, at 1:10) provides a striking contrast. The voice of the narrator is usually kept as a layer separate from the musical material.

After twenty years of its conception, Sous le regard d’un soleil noir starts to feel the weight of time. Some of the sound processing techniques employed may sound a bit artificial today, e.g., the low pass and high pass filtering of the voice. The use of amplitude envelopes on natural time varying sounds eliminates important temporal cues. Thus, the spectral characteristics of these sounds do not fit their temporal structure creating a perceptual paradox. Check, for example, the articulation on the B natural in the section titled Implosion.

Keeping in mind the year of its realization and the concepts underlying its formal plan, Sous le regard d’un soleil noir stands as a landmark of acousmatic composition.


Stéphane Roy, Computer Music Journal, no. 22:2, June 1, 1998

In the autumn of 1996, the Montréal electroacoustic label [empreintes DIGITALes] released two new compact discs of the French [/] Canadian composer Francis Dhomont. These recordings present the two parts of a large-scale diptych, Cycle des profondeurs (“Cycle of Depths”), which the composer says may eventually expand into a triptych. The first CD is a new edition of Sous le regard d’un soleil noir (“Under the Glare of a Black Sun”), an acousmatic melodrama of more than 51 minutes in duration, realized between 1979 and 1981. The second is entitled Forêt profonde (“Deep Forest”), a more recent melodrama of more than 58 minutes in duration, composed between 1994 and 1996. For those who have followed the work of this important composer of rich electroacoustic works in the French acousmatic tradition (sometimes called “musique concrète”, though the two terms are not really equivalent), it is also worth noting the reissue of the out-of-print 1991 double CD containing his other major opus, Mouvances—Métaphores (“Mobility—Metaphors”). This work comprises two cycles: Cycle de l’errance (“Cycle of Wanderings”) and Les dérives du signe (“The Drift of the Sign”).

Sous le regard d’un soleil noir

Here, the black sun can burn the wings of those such as Icarus, who come too close. This is a tormented work, spotlighting the schizophrenic vertigo of the anguished self. It is not, however, a musical adaptation of a thesis about insanity; rather, this is true program music, extracting from its extramusical subject an expressive substance of a quality rarely achieved in acousmatic music. The probing of the depths, characteristic of psychoanalysis, has inspired this magisterial work in eight sections. The fine quotes heard throughout are taken mainly from the writings of British psychiatrist and psychoanalyst, Ronald D Laing.

In Sous le regard d’un soleil noir, Mr. Dhomont creates an enigmatic and dreamlike atmosphere, with the subject matter centered on the self. The drama is built up as the barrier crumbles between the self and the external world. The inner being is then invaded, or better, sucked into the black hole of schizophrenia: “One is inside then outside what one has been inside. One feels empty […] to eat and to be eaten to have the outside inside and to be inside the outside. But this is not enough […] and inside oneself there is still nothing.”

This is the worrying black sunrise, as torrid as the intensity of the drama it engenders. The drama takes many forms in the work. Among others, there is an obsessive pitch, B, whose timbre serves to express a searing anguish. There is also the breakdown of the self, evoked in the Engloutissement (“Engulfment”) of Section 2 by the immersion in fluid sonorities that are driven on to an asphyxiation of the personality, until only an inarticulate shadow remains at the bottom of the abyss. Then there is the Implosion of Section 4, and the progressive Pétrification of the personality in Section 7. The first sound of Citadelle intérieure (“Interior Fortress”), a heavy door that suddenly slams shut symholizes the walled-in isolation of the personality. Finally, there is the vocal counterpoint at the end of the same section, spread out in space as if this distant voice, fragile and almost inaudible, symbolizes the loss of contact between the self of the individual and the consciousness of its own existence.

… magistral…


Le Musicien, no. 10:2, March 1, 1998

Comme le souligne lui-méme le compositeur Francis Dhomont, cette nouvelle édition discographique de Sous le regard d’un soleil noir, un mélodrame acousmatique, s’inscrit dans la perspective plus ambitieuse d’un ensemble d’œuvres s’inspirant toutes d’une réflexion psychanalytique: le Cycle des profondeurs.

Sous le regard d’un soleil noir est l’histoire d’un naufrage: dérive hallucinée à travers un paysage obsessionnel dont la note si est l’obsédant axe tonique qui cimente entre elles les huit sections qui composent l’album. Cette pièce a été inspirée par la lecture de l’œuvre du psychiatre et psychanalyste Ronald D Laing. Le disque est accompagné d’un volumineux livret.

… dérive hallucinée à travers un paysage obsessionnel…


Thomas Beck, Odradek, no. 3, January 3, 1998

Dies ist die Wiederveroffentlichung eines bei Ina-GRM erschienenen Tontragers des 1926 in Paris geboren Komponisten der Elektroakustischen Musik. Diese Platte, erschienen in der beruLmten Serie Gramme, ist schon lange und zurecht eine Raritat. Hier wird das Thema Schizophrenie durch feine elektroakustische Bearbeitungen und Text (unter Verwendung von Texten des Schizophrenietheoretikers Ronald D Laing) zu einem akusmatischen Melodram, das unter seinem absurden Titel Einblick in die Empfindungswelt Schizophrener gibt. Dabei geht Dhomont akustisch sehr tief und fasinierend mit den Klangen um, selLst die in franzosisch gesprochenen Texte werden so homogen eingebunden, das sie manchmal selLst zu Musik werden. Das flussige Durchlanfen verschiedener Sektionen, die fesselnden Stimmen und die schone Umsetzung machen Dhomont’s Musik zu einem spannenden Horerlebnis, welches uber Thematik der Schizophrenie auch etwas uber uns selbst erzahlt, uber den alltaglichen Horror, dem wir ins Auge schauen mussen. Erwahnen mochte ich noch das hervorragende Beiheft mit den Ubersetzungen der Texte ins Englische, sowie weiterem Material uber und von Dhomont.

Musiques électroacoustiques

Stéphane Roy, Circuit, no. 9:1, January 1, 1998

II y a près d’un an, le producteur d’empreintes DIGITALes lançait à Montréal deux disques optiques consacrés au compositeur canadien Francis Dhomont. Chacun comporte une œuvre d’envergure qui s’inscrit dans le dyptique intitulé le Cycle des profondeurs, qui deviendra un tryptique si le compositeur donne suite à ses nouveaux projets. La première de ces œuvres est une réédition de Sous le regard d’un soleil noir (IMED 9633), mélodrame acousmatique d’une durée de 51m35s, réalisé entre 1979 et 1981. La seconde, nouveau mélodrame acousmatique d’une durée de 58m32s, composé entre 1994 et 1996, s’intitule Forêt profonde (IMED 9634).

Sous le regard d’un soleil noir

Ce noir soleil brûle parfois les ailes de celui qui, tel Icare, trop s’en approche. L’œuvre, troublante, met en scène le vertige schizoïde d’un moi supplicié. Elle n’est pourtant pas l’adaptation d’une thèse sur la schizophrénie: il ne s’agit pas d’un «programme à l’œuvre», mais d’une «œuvre à programme» qui tire d’un propos extra-musical une substance expressive d’une qualité rarement égalée, à ma connaissance, en musique acousmatique.

C’est le discours des profondeurs de la psychanalyse qui a inspiré à Dhomont cette musique magistrale en huit sections. Ce discours, Dhomont l’a puisé essentiellement dans les ouvrages du psychiatre et psychanalyste Ronald D Laing, dont la pièce offre à maintes reprises de très beaux extraits.

Le compositeur a su créer dans son soleil noir une atmosphère mystérieuse et onirique. Le propos se centre autour du thème du moi. Le drame se tisse à mesure que s’effrite la cloison qui sépare ce moi de l’univers extérieur: l’être intérieur est alors envahi, ou plutôt il est absorbé par un trou noir, celui de la schizophrénie: «On est à l’intérieur puis à l’extérieur ce qu’on a été à l’intérieur. On se sent vide (…) manger et être mangé pour que l’extérieur devienne l’intérieur et pour être à l’intérieur de l’extérieur. Mais cela ne suffit pas. (…) et à l’intérieur de soi il n’y a toujours rien.» Et c’est le lever redoutable d’un soleil noir, dont le caractère torride n’a d’égal que l’intensité du drame qu’il noue.

Ce drame porte divers visages dans l’œuvre. C’est notamment cette note si, véritable obsession, dont le timbre sert parfaitement l’expression d’une angoisse lancinante. Le drame, c’est aussi la rupture. C’est l’Engloutissement évoqué à la section 2 par l’immersion dans des sonorités fluides conduisant à l’asphyxie de la personnalité, dont il ne reste qu’une ombre inarticulée au fond de l’abysse. C’est aussi la tragique Implosion de la section 4, puis cette Pétrification progressive de la personnalité à la section 7. C’est le premier son de Citadelle intérieure, une lourde porte se refermant, qui symbolise l’isolement, l’emmurement de la personnalité. Et c’est enfin le contrepoint vocal à la fin de la même section, disséminé dans l’espace comme si cette voix au loin, fragile et presque inaudible, symbolisait la perte de contact entre le moi de l’individu et la conscience de sa propre existence.

Forêt profonde

Il était une fois une Forêt profonde, mélodrame acousmatique en treize sections basé sur la Psychanalyse des contes de fées de Bruno Bettelheim. Les récits apparemment innocents qui ont baigné notre enfance sont autant d’arbres qui nous cachent les replis mystérieux de la forêt, profonds replis de l’âme que Francis Dhomont sonde à travers une lecture psychanalytique des contes de fées. L’œuvre fait foisonner un riche contrepoint de voix, de textes et de langues. Elle intercale au sein d’une substance sonore saisissante les illustrations alternativement mystérieuses et rassurantes du conte; l’auditeur écoute défiler treize stations qui le tiennent véritablement en haleine.

Dans Forêt profonde, Francis Dhomont joue avec les archétypes, non seulement ceux que le récit porte en lui (la mort, le bonheur, le courage, la peur et ainsi de suite) mais encore ceux que peut évoquer le substrat sonore. Ainsi l’archétype du réconfort et de l’apaisement, suggéré par de tendres berceuses, est brusquement rompu par le caractère tragique et angoissé de sons aux morphologies instables. Cette œuvre, à l’égal des contes, enchante, ensorcelle par certains passages énigmatiques qui montrent à quel point l’art des sons parvient à exprimer l’inexprimable. «Qu’est-ce qui se passe?», murmure au début de l’œuvre une voix inquiète. Une réalité redoutable se cache derrière les paroles adressées à l’enfant: «ce n’est rien chérie, essaie de dormir…», doux réconfort qui, comme la fin heureuse des contes, nous détourne de la morbidité qui plane sur nos existences.

Si ces deux œuvres forment un diptyque, c’est qu’au plus profond de notre forêt se consume un soleil noir; profondeur et noirceur, associées dans un même univers sémantique, se conjuguent dans ce Cycle des profondeurs pour évoquer une angoisse existentielle que nous échoit en partage. Alors que Sous le regard d’un soleil noir s’inspirait d’un mal-être qui se transforme parfois en pathologie, Forêt profonde touche à l’imaginaire de l’enfance et à la face cachée des contes qui l’ont peuplé. Dans ces deux univers, texte et musique sont si bien intégrés, l’un prolongeant ses résonances dans l’autre, qu’il est impossible de les voir dissocier. On rencontre à maintes reprises un narrateur présentant certains commentaires «cliniques», mais rien d’asséchant, qui nuirait à la trame dramatique du discours muscial. Ces commentaires rythment l’évolution du drame en offrant quelques clés à l’auditeur sur le foisonnement des symboles et des archétypes musicaux qui s’y déploient.

Sous le regard d’un soleil noir et Forêt profonde sont des œuvres de substance qui transcendent les impératifs technologiques. Lorsqu’on se met à l’écoute de ces pièces, on découvre plein de choses sur la musique et certains de ses vertiges…

Ces œuvres sont présentées dans deux beaux coffrets orginaux. Un livret bilingue (anglais/français) bien documenté, totalisant près de 50 pages, les accompagne. On peut y trouver les extraits cités, avec référence bibliographique, ainsi qu’un catalogue détaillé des pièces réalisées par le compositeur depuis 1972.

Dans ces deux univers, texte et musique sont si bien intégrés, l’un prolongeant ses résonances dans l’autre, qu’il est impossible de les voir dissocier.

Top Dix

Dominique Olivier, Voir, December 23, 1997

Aquitania Ensemble Sequentia (DHM).

Le Clavecin des Couperin Dom André Laberge (Analekta)

Dhama Suna Tibetan Institute of Performing Arts (Erato Detour)

Forêt profonde Francis Dhomont (empreintes DIGITALes)

La Gaia Scienza Franz Schubert (Winter & Winter)

Musique de table de Telemann, première production Ensemble Arion (Analekta)

On the Muse’s Isle Daniel Taylor (Atma)

Provenzale, Passione Cappella della Pietà de’ Turchini (Antonio Florio)

Sérénades Roberto Alagna (EMI Classics)

Le Voyage magnifique Maria Joao Pires (Deutsche Grammophon)


Jonty Harrison, Contact!, no. 11:1, October 1, 1997

The name of Francis Dhomont needs no introduction to members of CEC or readers of its publications — active in Montréal as composer and teacher for almost twenty years, he is the ‘musical father’ of nearly all of the younger generation of Québécois composers who have made such a mark in the electroacoustic world in the past decade.

The two CDs under review were released together with a timely relaunch of empreintes DIGITALes’ earlier Dhomont double album, Mouvances~Métaphores, this time in the format of two singles, Cycle de l’errance and Les dérives du signe.

Like part of the earlier double album, the two new CDs form a cycle, the Cycle des profondeurs, inspired by psychoanalytic thought. The first piece in the cycle, Sous le regard d’un soleil noir (Under the Glare of a Dark Sun) is based on texts by British psychoanalyst Ronald D Laing; the second, Forêt profonde (Deep Forest) takes the writings of Bruno Bettelheim as its starting point; Dhomont states that there is the possibility of a third work in the cycle, “devoted to the works of Kafka, guided by the writings of Marthe Robert.” If the quality of the two disks under review is anything to go by, I wait for this third piece with great excitement! Sous le regard d’un soleil noir dates from 1979-81, some of it having been composed in the studios of the GRM in Paris (the two CDs are produced in collaboration with GRM); Forêt profonde, according to Dhomont himself, has ‘accompanied’ him for the last fifteen years, its final production occupying him for the two years 1994-96.

The first notable feature of both works is their description as ‘acousmatic melodramas’. There is a substantial amount of text in these pieces and, at almost an hour each, the non-French-speaker might well feel some trepidation about his/her ability to engage in what Dhomont is offering. Indeed, the composer shares this concern — at a recent performance of Forêt profonde here in Birmingham [UK], Dhomont was most anxious that English translations of the texts should be available, even to the extent of having quite a high lighting level in the hall by which to read them during the performance! The sensation of pure sound, however, is so wonderfully controlled that this is much less of a problem than one might suppose, and the richness of the works is such that they will bear many repeated hearings, though additional levels of meaning will, of course, be revealed by study of the texts and translations supplied in the very generous booklets.

Sous le regard d’un soleil noir deals with schizophrenia. It is, like the Laing on which it draws, not about schizophrenia, but is a kind of analog of it. Not only does the material suggest a progressive deterioration into the condition (through, for example, the splitting and distribution of text in ‘self-trios’ and the like) but even the spatial organisation suggests the dichotomies and polarisation implicit in the subject matter: the contrast of very ‘present’ material with highly reverberated sound and tightly focused, almost mono, sounds being subjected to sudden, very stereophonic interjections. It is a characteristic of this piece that such treatments are never simplistic, but always fresh and constantly redefining themselves — always serving to enhance the ‘experience’ (which, of course, we cannot have) of another’s experience. In doing this, as Jean-Jacques Nattiez points out in his introduction to the work, Dhomont ‘constructs a more general myth through which the ‘normal’ man discovers his own schizoid traits’.


Costin Cazaban, Le Monde de la Musique, April 1, 1997

Sous le regard d’un soleil noir est «l’histoire d’un naufrage» inspirée par les écrits du psychanaliste anglais Ronald D Laing sur la schizophrénie. Une pièce électroacoustique à programme, donc, une chute lente dans la folie où réflexion du médecin, soliloque de la patiente et musique fusionnent dans une histoire qui a pour étapes «l’engloutissement», «l’implosion» et «la pétrification». Le compositeur exploite avec une imagination infaillible la synergie subtile entre la perte des contours et un style musical dont la qualité première est de suggérer l’abscence de limites. Cette musique n’est qu’errance: elle dessine un espace qui se désagrège et se reconstitue d’une façon de plus en plus éphémère.

… une imagination infaillible…

Le disque de la semaine

Dominique Olivier, Voir, March 27, 1997

Premier volet d’un diptyque intitulé Cycle des profondeurs, Sous le regard d’un soleil noir était déjà paru sur vinyle en 1982. Il s’agit une réédition importante pour l’art acousmatique. Ce «mélodrame» de Francis Dhomont, un des pionniers de l’électroacoustique, s’inspire d’une réflexion sur la schizophrénie. Réflexion au sens premier, donc action de l’esprit qui examine et approfondit ses pensées. Chez Dhomont, cette réflexion est d’abord et avant tout artistique, puisque l’exploration de la citadelle intérieure du schizophrène par le compositeur produit une œuvre qui se justifie principalement par sa grande qualité musicale. Il s’agit bien d’une mise en musique, mais, plutôt que le texte, qui est utilisé ici à bon escient, c’est l’état du schizophrène qui est évoqué par les sons. Ce tour de force incroyable, ce défi artistique que s’est imposé Dhomont, est relevé avec un art d’une finesse et d’une force troublantes. Les sons créés par le compositeur réussissent bel et bien à nous faire approcher de cet univers cauchemardesque qu’en d’autres circonstances nous cherchons à fuir. Comme quoi l’art jette parfois des ponts entre nous et ce que nous n’osons pas voir. Une grande œuvre musicale.

AVIS: Le texte reproduit ici est extrait du site de Voir et est protégé par la Loi sur le droit d’auteur du Canada. © Communications Voir Inc, 1997

Ce tour de force incroyable […] est relevé avec un art d’une finesse et d’une force troublantes.

Un peu de neuf sous un soleil timide

Rachel Lussier, La Tribune, March 8, 1997

Miam! Les initiatives intelligentes, moi j’aime. Et voilà en plein ce que nous offre la maison québécoise empreintes DIGITALes, seule en Amérique à se spécialiser dans les musiques électroacoustiques. Montréal n’est-elle pas d’ailleurs la capitale nord-américaine du genre? Voici 10 nouveautés et trois rééditions, albums dont nous vous parlerons avec plaisir au fil de l’année. Collection convoitable et le grand privilège de pouvoir s’offrir les albums un à un, de choisir exclusivement qui on aime sans se farcir un onéreux coffret.

À tout seigneur tout honneur, il faut me semble-t-il saluer dès le départ les musiques du montréalais Francis Dhomont. Sous le regard d’un soleil noir et Forêt profonde étaient sans conteste au nombre des rééditions qui s’imposaient (Le cycle des profondeurs, 1982). Ici présenté en dyptique, sous un emballage absolument délicieux et généreux, Sous le regard d’un soleil noir, notamment, nous amène dans des profondeurs de la quête humaine qui parfois fait un peu peur et ailleurs transcendent toutes inepties. Facile d’écoute? Oui et non, comme toute grande musique électroacoustique. Il faut dans un premier temps oser se laisser prendre au langage sans nécessairement chercher à le décoder, puis, se risquer dans l’attrait d’une esthétique différente. C’est ca l’art, il en appelle à l’artiste, il en appelle parfois aussi à qui le reçoit. Réflexion psychanalytique, une quête terrible face au sens de l’existence. Osez pour voir et vous verrez que cette «non musique», comme disent les méchants, est de loin plus musicale qu’on peut le prétendre à la première écoute.


MP, Vital, no. 69, March 1, 1997

Francis Dhomont was born in 1926 and studied under, amongst others, Nadia Boulanger and Charles Koechlin. His theoretical texts and essays are regularly published in various international journals, he lectures regularly and is the author of many radio programmes for national Canadian radio. He has received numerous prestigious awards and now divides his time between Québec and France, teaching electroacoustic composition and theory. These two releases are part of the same group of works titled “Cycle of Depths” (Cycle des profondeurs), which is comparable to his previous “Cycle of Wanderings” (Cycle de l’errance), not only available on empreintes DIGITALes but also on BVHAAST, a Dutch label partly lorded over by Willem Breuker.

Sous le regard d’un soleil noir or “Under The Glare of A Black Sun” to folks like you and I was originally produced in 1979-80, completed in 1981 and since then has won a bunch of awards for electroacoustic composition. It was inspired by the works of British psychoanalyst Ronald D Laing (author of The Politics of Experience and The Divided Self and one of the first in his profession to explore the potential of LSD in analysis), and tells the story of a slow descent into madness. The spoken texts are quoted from the works of Laing, Plato, Kafka and Buchner. The piece makes us share the anxiety, anguish and solitude of the schizophrenic, attempting to present us with a sonorous image of a (mostly) inaccesible world. Laing himself once said “I cannot experience your experience, or vice versa.” Dhomont presents the experience he thinks they (schizophrenics) have, constructing a more general myth through which the ‘normal’ man may discover his own schizoid traits. Sous le regard d’un soleil noir tells us about ourselves, about the terrifying solitude that faces every man, as if we are sitting at the end of a cavern capable only of looking ahead. There is certainly an element of underlying danger here — not from external forces but rather from those sharp, shiny, sterile, surgical razors with which we perform psychological surgery on ourselves as we lay on a ramshackle operating table constructed out of our belief systems which itself is placed in a dimly lit corner of a huge reverberant space. Bats in the belfry. Too many toys in the attic. No room to spare in this warehouse where ominous chords pace the staves… This is the domain of archetypes.


Jérôme Noetinger, Revue & Corrigée, no. 31, March 1, 1997

De Francis Dhomont on connaissait déjà le Cycle de l’errance et Les dérives du signe sortis en double CD (IMED 9107/08). Ils sont de nouveau disponibles et cette fois-ci séparément. Réédition également d’une pièce maîtresse de l’œuvre du compositeur franco-québécois, Sous le regard d’un soleil noir sorti à l’origine en LP (Ina-GRM 9109) en 1982. Nous sommes plongés dans la premiére partie du Cycle des profondeurs qui repose sur des réflexions psychanalytiques (textes de Ronald D Laing). Francis Dhomont évoque parfaitement, illustre même parfois, toutes ces fragmentations, ces divisions de l’individu en superpositions de couches, de profondeurs. Par l’utilisation d’exemples de cas cliniques, il amène une dimension réellement bouleversante. On se sent touché au plus profond de notre étre. Franchement, c’est la seule musique qui, à chaque écoute, me fait peur!

Franchement, c’est la seule musique qui, à chaque écoute, me fait peur!

Aux antipodes des apparences

François Tousignant, Le Devoir, March 1, 1997

Magnifique cadeau que cette mise en compact de la musique de Francis Dhomont. Vraiment, il faut saluer bien bas et avec une infinie gratitude l’initiative des Jean-François Denis et consorts pour avoir vaillamment produit ces disques magnifiquement et très originalement présentés, qui ne cessent de nous faire faire des découvertes et qui sont d’une qualité plus qu’exceptionnelle.

J’ai écouté trois fois la première partie du Cycle des profondeurs que l’on présente ici et qui s’intitule Sous le regard d’un soleil noir (je vous parlerai bientôt de la seconde, Forêt profonde), pour chaque fois me demander; «Mais qu’est-ce que cette cette musique de la non-musique a pour m’émouvoir si musicalement?»

Ce qu’on entend, c’est d’abord un texte qui s’inspire de la réflexion psychanalytique (fuyant donc tout le psychologisme facile) et de la difficulté de l’existence dans son sens le plus vaste. S’y allie cet intérêt de Dhomont pour orienter son message par une qualité littéraire certaine et sérieuse. On ne lit pas ce texte comme un poème; on le lit comme prétexte au poème ultime qu’est sa mise en sonorisation dans l’univers d’apparence discret du compositeur. Attention: en art, les apparences sont trompeuses!

Le verbe prend toute sa portée dans son contexte. Ici, il se conjugue avec un traitement subtil des mots dits, des significations orientées par le contexte musical. Ou alors serait-ce le contraire? Est-ce que la mise en forme de ce texte, la vraie porteuse de sens dans sa profondeur car la moins immédiate, ne serait-elle pas cet état béni de l’art musical que le mot nettement énoncé vient révéler à notre conscience acoustique?

On le comprend, le va-et-vient entre les formidables réseaux créés ici par Dhomont est infiniment riche. A chacun, donc, sa propre stratégie, dont l’effort lui sera récompensé par une émotion — oui, une véritable et profonde émotion — d’autant plus pleine qu’on désire recommencer l’expérience.

Le compositeur se fait Virgile et nous Dante. Le labyrinthe de l’Enfer, s’il est moins violent ici que dans les images apocalyptiques de l’Italien, n’en rejoint pas moins la même originalité, faisant renaître en nous cette quête d’un idéal nouveau. L’exploration est sombre.

Le court poème sur «l’m No One, l’m A No One» va peut-être servir de clé pour tout à coup comprendre à quel travail s’est livré le compositeur pour nous livrer sa pièce. Faites attention: le travail n’est pas la pièce. Cette dernière est le résultat du travail, ne serait-ce que celui d’une main tendue vers l’extérieur.

On ne trouve pas ici le plaisir léger des valses viennoises, confronté que l’on est aux douleurs de la «maladie mentale». Il y en a que cela choque, mais je suis sûr qu’ils admirent van Gogh. Alors, pourquoi se refuser de faire un autre type d’expérience esthétique? Physiquement, rien n’agresse. Artistiquement, on est pris, séduit et enrichit. Et aussi comblé.

Physiquement, rien n’agresse. Artistiquement, on est pris, séduit et enrichit. Et aussi comblé.