Musiques naïves

Yves Daoust

Décidément, le Québec […] regorge de compositeurs créatifs qui ne cessent de repousser les limites de leur discipline et d’être reconnus internationalement. La Scena Musicale, Québec

… documents the work of an established composer. AllMusic, USA

  • Société Radio-Canada
  • Canada Council for the Arts

CD (IMED 9843)

  • Label: empreintes DIGITALes
  • IMED 9843
  • 1998
  • UCC 771028984329
  • Total duration: 66:48
  • Opak
  • 127 mm × 142 mm × 10 mm
  • 60 g

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A Musical Landscape

In the film Contact by director Robert Zemeckis, Jodie Foster plays an astronomer who is the first to detect ‘intelligent’ signals from outer space. The series of events that follow take her from the decoding of the message to an enigmatic encounter on the outer confines of the universe. In the last scene of the film, her character is seen sitting alone on the edge of a canyon, withdrawn and absorbed in her thoughts. A desert landscape stretches out endlessly behind her under a canopy of stars that evoke all the promise her adventure has raised. Overlaying this scene, a few notes played on the piano barely disturb the complete silence.

This sound ‘amnesia’ may come as a surprise from a producer who, in previous scenes involving explosions and lift-offs, has made extensive use of an impressive array of sounds. We are drawn back to the edge of silence, as if noise should only be used to emphasize climactic situations and must be eradicated in all other instances. Still, instead of the piano’s sparse melody, would not the gentle whisper of the wind, the rustling of stunted trees, the distant haunting cry of a bird of prey, or the faint trickling of a brook have conveyed the director’s desire to evoke our cosmic insignificance and isolation, just as well, if not better?

It would have been interesting to have assigned the realization of the soundtrack accompanying the final scene to Yves Daoust. Born at the time of the inception of musique concrète and well-versed in the techniques of sound design after his years at the National Film Board of Canada (NFB), he would certainly have been able to convey the entire musical and emotional scope of the film’s epilogue simply by drawing on the immense reservoir of sounds that surround us. Indeed, for Daoust the line between our sound environment and music, as we usually understand it, is a porous and malleable one. Such a border allows for unusual comings and goings which, time and again, provide the ear with renewed pleasure.

Water Music exemplifies this approach favoured by the composer: the release of all the musicality implicitly contained in the sounds of our environment. This process draws on the notion that there are two different types of auditory perception. The first is the perception of sound, in general, as a source of information on reality which characterizes our natural auditory reflexes vis-à-vis all sounds, especially those related to our everyday life. The second is the more specific perception of the æsthetic dimension of sounds as when we listen to music. These two mechanisms are not necessarily distinct and incompatible; on the contrary, it might be said that they complement one another during all listening-related activities. Yves Daoust pushes this logic to the extreme, revelling in this perceptual ambiguity with great virtuosity. Sometimes the listener hears familiar sounds treated as if they were those of a musical instrument, and sometimes he perceives instrumental timbres which seem to have been metamorphosed into sounds of the environment. Thus, we are confronted with a new vision of sounds which relentlessly calls into question our old perceptual habits.

This approach continues in the same vein as Daoust’s earlier cycle of works for one musician and tape [the CD Anecdotes, empreintes DIGITALes, IMED 9106] which opposes an instrumentalist and a pre-recorded tape both on the level of color and discourse. The contrast between instrumental sonorities and sounds originating in the environment is striking. Again and again, the composer challenges and probes our way of listening, which has been conditioned entirely by an instrumental repertoire too often completely oblivious to the implicit beauty of those coarse or sparkling sonorities not produced by traditional instruments. Without denying the immense wealth of the classical music tradition, Daoust repeatedly brings together music and soundscape. In so doing, he demonstrates their complementarity, the qualities they share and those that differentiate them. Above all, he requires that familiar sounds too often reduced to their basic anecdotal characteristics be heard in an æsthetic manner. By doing so he widens the reductive boundaries of our musical landscape and our general conception of music.

This concern for finding a common ground between the two traditionally compartmentalized domains of music and sound environment extends to the titles themselves, which often — paradoxically — come out of the traditional musical heritage. Thus, we have Water Music, Impromptu and Fantaisie, as well as his earlier works: Quatuor, Valse, Adagio and Suite Baroque. But, as one expects, there is more to this approach than a simple, ironic reference to musical terminology. In Fantaisie, for instance, Yves Daoust uses Schubert’s famous Fantasie in F minor, Op. 103, which inspires not only the title but also the work’s very form. Here again, the composer provides us with clues for listening drawn from our musical culture that enable us to transcend a purely anecdotal understanding of the work.

Fantaisie also raises the question: is this music or a sound documentary? Composed solely of excerpts taken from radio programs, it offers a documentary outlook on the very medium of radio; nevertheless, the work rigorously abides by the rules of a self-contained musical development which is reinforced, emphasized and framed by Schubert’s quotation. Thus, the work remains accessible to a listening public regardless of language. Indeed to appreciate the work an understanding of the text matters little. The selected voices, the culled radio sequences and the chosen program excerpts were all adopted as much for their intrinsic musical and sound quality as for their anecdotal value. Thus, a non-francophone listener can easily follow the work’s development and appreciate the path it suggests. Here again, soundscape (this time of a cultural nature) and musical landscape blend harmoniously through a masterful musical treatment of the material.

Daoust’s concern with preserving the original figurative imprint of the sound sources he uses as his basic material is another characteristic of the composer’s work. This sets it apart from the trend towards disembodied sound phenomena to which the computer’s potential all too often leads. Manipulations, although radical at times, are never performed with the intention of expunging the sounds’ anecdotal or referential origins. Rather, their purpose is to reveal the sounds’ full dramatic and symbolic potency, to release their musical essence. By drawing on our shared knowledge of such familiar sounds as those of the church bells he brings into play in Résonances, Yves Daoust wants us to approach these sounds in the same way that we approach all music.

Fond as he may be of natural sounds, Daoust also amalgamates cultural landscape and traditional musical heritage into the concept of sound environment. Impromptu illustrates this magnificently. This time, Chopin’s work provides both the unifying principle and the basic material for the piece. A dissection, so to speak, of Chopin’s Fantasie-Impromptu in C sharp minor, Op. 66, recorded note-by-note and treated by means of a computer, it resonates from beginning to end with the spirit of the romantic composer. Manipulations set the imagination free, creating an instrument with endless possibilities and no limitations whatsoever, such as Chopin the pianist might have conjured up only in his wildest dreams. Here again, the referential origins of the material are not concealed; rather, the composer turns them into the leading thematic element of the piece.

Daoust carefully applies the process of curning the musical landscape back on itself, of taking the musical work back to the very origins of the material used to elaborate it in Mi bémol. Once more our everyday experience of sounds is called upon. The piece relentlessly challenges our appreciation of soundscape by diverting familiar sonorities from their primary meaning and presenting them in a coherent musical structure. The implicit experience provides a reference that guides our understanding of the purely musical dimension of the work’s development. Conversely, the composer suggests by the same token that our musical experience can assume the same role. Nothing prevents us from listening to the sound environment with a cultural and musical ear and from adopting an æsthetic approach to listening at all times.

Ultimately, could this whole technique be said to serve no other purpose than to enrich the ear and supply new landmarks? Or to suggest that we listen to our soundscapes as music? That alone would be enormous. But music is also a vehicle: it is the one we associate most naturally with our joys and sorrows, our dreams and memories. This is what Daoust’s Il était une fois… (conte sans paroles) calls to mind with its imaginary worlds turned into sound and the manifold recollections that the tales recited to a child on the brink of sleep bring to mind. This piece confirms that if music is essentially a matter of listening, it is above all a manifestation of the reassurance we seek from it, and of what we are left with after the passage of time.

But it is also proof that not unlike those artists of the past who in their own fields were responsible for defining the iconography, graphic arts and fashions of today, Yves Daoust belongs to that rare breed of authentic composers who work the musical landscape of the present to better prepare the soundscapes of tomorrow.

François Guérin, Montréal [x-98]

Some recommended items
In the press

10 compositions québécoises: musique électroacoustique

Émilie Payeur, La Scena Musicale, no. 20:3, November 1, 2014

Décidément, le Québec n’a rien à envier aux autres pays en matière de musique électroacoustique. En effet, la province regorge de compositeurs créatifs qui ne cessent de repousser les limites de leur discipline et d’être reconnus internationalement. Même si dans la majorité des cas, la musique de ces compositeurs se rapproche du style acousmatique que l’on peut entendre en Europe, il y a bel et bien quelque chose qui les distingue: ils ont un son et une esthétique bien à eux.

Je vous propose donc une liste de dix œuvres incontournables par des compositeurs et compositrices d’ici afin de découvrir le panorama de notre production électroacoustique.

Crystal Music (1994) de Stéphane Roy

Dans Crystal Music, le compositeur Stéphane Roy traite sa matière sonore comme s’il s’agissait de verre en la dilatant, la moulant, la faisant se transmuter. D’ailleurs, la nature même des sons employés vient rappeler le verre, le cristal. Il y a quelque chose de nerveux, d’instable dans cette pièce. L’œuvre se caractérise par de grandes variations de la dynamique ainsi que par des explosions d’énergie qui émergent soudainement du silence pour ensuite s’éteindre aussi rapidement. À l’écoute, l’auditeur peut trouver des ressemblances avec certaines pièces les plus abstraites de Francis Dhomont. Ce n’est pas un hasard puisque Stéphane Roy a été son élève.

Stéphane Roy est l’auteur d’un ouvrage sur l’analyse de la musique électroacoustique, L’analyse des musiques électroacoustiques: Modèles et propositions. Au cours de sa carrière, il a également enseigné à l’Université de Montréal ainsi qu’au Conservatoire de musique de Montréal. Sa pièce Crystal Music a notamment obtenu le premier prix au 3e Prix international Noroit-Léonce Petitot (Arras, France, 1994)

Kaleidos, empreintes DIGITALes, 1996

StrinGDberg (2001, 02, 03) de Robert Normandeau

Véritable tour de force musical, StrinGDberg est une œuvre minimaliste 16 pistes entièrement basée sur deux sources sonores: une prise de son d’une vielle à roue d’une durée d’une minute et une autre tirée du jeu d’un violoncelle. Le caractère tramé de la pièce, voir méditatif, invite l’auditeur à pénétrer au cœur du son et à être témoin des microvariations qui surviennent, à s’en émouvoir même. Une partie plus rythmique, caractéristique de l’œuvre de Normandeau, s’insère vers la moitié de la pièce. Comme pour une bonne partie de son catalogue, StrinGDberg a été composée pour accompagner une pièce de théâtre, Mademoiselle Julie d’August Strindberg, dont la mise en scène était assurée par Brigitte Haentjens et présentée à l’Espace GO (Montréal) en mai 2001.

Robert Normandeau enseigne à l’Université de Montréal. Ses œuvres ont été maintes fois primées lors de concours internationaux. Il est à noter qu’il est le cofondateur de Réseaux, une société de concerts dédiée à la diffusion des arts médiatiques qui a présenté les séries de concerts Rien à voir et Akousma.

Puzzles, empreintes DIGITALes, 2005

Les corps éblouis (1992-93, 94) de Christian Calon

Les corps éblouis tire ses matériaux sonores d’une seule source: la guitare électrique. Véritable travail sur la métamorphose, non seulement des sons de base mais également dans sa durée, la pièce a été pensée afin d’engendrer un effet de spirale où tout s’imbrique dans une perpétuelle mouvance. Ici on reconnaît le savoir-faire exemplaire de Calon, et une technique d’écriture comparable à celles des Parmegiani et Dhomont de ce monde. Les corps éblouis a obtenu le 2e prix du jury au 22e Concours international de musique électroacoustique de Bourges (France, 1994) ainsi que des distinctions au Prix Ars Electronica (Linz, Autriche, 1995, 97).

Christian Calon est un artiste indépendant œuvrant également en photographie et dont les œuvres ont maintes fois été récompensées aussi bien à l’international que chez nous.

Les corps éblouis, empreintes DIGITALes, 1998

Le vertige inconnu (1993-94) de Gilles Gobeil

Le vertige inconnu est probablement la pièce la plus forte non seulement de l’album La mécanique des ruptures, mais aussi du répertoire entier de Gilles Gobeil. Construite à partir de sons concrets, dont on peut reconnaître la provenance, le compositeur crée un univers cinématographique quasi surréaliste à l’intérieur duquel coexistent grillons et machines à air comprimé. Toutes les habiletés de Gobeil qui en font un compositeur si unique sont brillamment illustrées dans cette pièce: articulations vives, rupture du silence par des explosions sonores soudaines… Le vertige inconnu a remporté le Prix des arts électroniques de Stockholm, un concours international de musique électroacoustique (Suède, 1994) et a obtenu le 2e prix au Prix Ars Electronica (Linz, Autriche, 1995).

Gilles Gobeil est professeur en technologies musicales au Cégep de Drummondville (depuis 1992) et a été professeur invité de composition électroacoustique à l’Université de Montréal (2005-06) et au Conservatoire de musique de Montréal (2007). Il est également lauréat de plus d’une vingtaine de prix sur la scène nationale et internationale.

La mécanique des ruptures, empreintes DIGITALes, 1994

Sous le regard d’un soleil noir (1979-81) de Francis Dhomont

Cette œuvre tourmentée, faisant partie du Cycle des profondeurs, explore et illustre l’univers de la schizophrénie en huit parties. Une des particularités de l’œuvre est l’emploi de la narration. Afin d’entrer dans le sujet, Dhomont utilise des textes du psychiatre et psychanalyste Ronald D Laing. Mais cette narration ne sert pas seulement à informer. Elle guide carrément le développement de la pièce, devenant même matériau sonore à certains moments. Selon Dhomont, cette œuvre propose la rencontre de l’imagination et de l’imagerie mentale produite par le traitement des sons. Sous le regard d’un soleil noir a obtenu le 1er prix de la catégorie Musique à programme au 9e Concours international de musique électroacoustique de Bourges (France, 1981).

Originaire de Paris, Francis Dhomont a passé une bonne partie de sa vie à Montréal pendant laquelle il enseigna à l’Université de Montréal (de 1980 à 1996). C’est d’ailleurs lors de cette période qu’il composa Sous le regard d’un soleil noir. Il est une des figures les plus marquantes dans le domaine de la musique électroacoustique et son travail a été largement reconnu et encensé.

Sous le regard d’un soleil noir, empreintes DIGITALes, 1996

Water Music (1991) de Yves Daoust

C’est par un beau jour de printemps que le compositeur eut l’idée de Water Music. Les gouttelettes tombant des glaçons fondants lui semblèrent mélodiques. La beauté de cette pièce vient du fait qu’elle met en vedette un matériau qui nous est assez familier, l’eau, permettant à l’auditeur de vraiment lui porter attention pour une fois. Le passage entre les différentes sections est particulièrement bien réussi.

Parallèlement à son enseignement au Conservatoire de musique de Montréal (qu’il a quitté en 2011), Yves Daoust a contribué au développement de la scène électroacoustique au Québec, notamment en participant très activement en 1978 à la fondation et au développement du premier organisme au pays voué à la promotion et à la diffusion de la musique électroacoustique, l’ACREQ. En 2009, il a reçu le Prix Serge-Garant (Fondation Émile-Nelligan) pour l’ensemble de son œuvre.

Musiques naïves, empreintes DIGITALes, 1998

eXpress (2001-02) de Jean Piché

Jean Piché est décidément un innovateur. Au départ compositeur (pensons à la pièce Taxis to Burning Sky), il s’est rapidement tourné vers l’image pour ensuite développer une toute nouvelle discipline à laquelle il donnera le nom de «vidéomusique». Ce que le compositeur tente de traduire, c’est une perception symétrique entre l’image et le son, une synergie. Pour eXpress, une œuvre pour trois écrans, Piché a filmé les images dans le train reliant Bourges et Paris. On peut y reconnaître des paysages. L’allure très cinétique d’Express est obtenue en réglant la caméra à une vitesse d’obturation très rapide avec une grande ouverture de l’objectif. La musique minimaliste et répétitive contribue à l’effet de transe de l’œuvre.

L’enseignement et la recherche en composition électroacoustique à l’Université de Montréal occupent une part importante de la vie professionnelle de Jean Piché. Il est également impliqué dans le développement de logiciels. On lui doit notamment Cecilia, un logiciel de traitement sonore.


Big Bang II (1987, 95) de Marcelle Deschênes

Dans Big Bang II, on se retrouve dans un univers postnucléaire. L’œuvre avait d’abord été conçue comme trame sonore servant d’accompagnement à une installation multimédia du sculpteur holographe et artiste de la lumière, Georges Dyens, intégrant sculptures holographiques, éclairages, fibre optique, musique électroacoustique, le tout en mouvement chorégraphié par un système de synchronisation programmée. De nature tramée et minimaliste, la pièce est brillamment écrite et a inspiré bon nombre de compositeurs.

De 1980 à 97, Marcelle Deschênes enseigne à la Faculté de musique de l’Université de Montréal la composition électroacoustique et multimédia, la perception auditive et les techniques d’écriture électroacoustique. Elle met sur pied, développe et dirige un programme inédit en composition électroacoustique aux trois cycles (baccalauréat, maîtrise et doctorat).

petits Big Bangs, empreintes DIGITALes, 2006

Arksalalartôq (1970-71) de Micheline Coulombe Saint-Marcoux

Cette pièce joue autour de l’abstraction de la parole, de la voix et même des instruments de musique. Arksalalartôq, d’après des textes des poètes québécois Noël Audet et Gilles Marsolais, exprime le vertige des mots, des sons, par analogie avec le jeu inuit où les participants (le plus souvent des femmes) mettent à l’épreuve leur capacité d’invention à créer et de résistance à émettre des sons, des mots pour la plupart sans signification. Entrecoupée par des sons percussifs ou dans d’autres cas tirés de synthétiseurs analogiques, Arksalalartôq rappelle certaines pièces de Stockhausen ainsi que Pierrot lunaire de Schönberg.

En 1968, Iannis Xenakis recommande vivement à Micheline Coulombe Saint-Marcoux d’aller à Paris pour y étudier la musique électroacoustique avec le désormais célèbre Groupe de recherches musicales (GRM), ce qu’elle fit. À son retour à Montréal, elle enseignera au Conservatoire de musique de Montréal jusqu’à son décès en 1985.

Impulsion, empreintes DIGITALes, 2001

Mantra (1997) de Jean-François Laporte

Dans l’ère moderne où nous vivons, nous sommes envahis, submergés par des sons de toutes sortes qui accompagnent notre existence. Jean-François Laporte les nomme «mantras», d’où le titre de la pièce. À l’image des mantras orientaux, ceux du compositeur doivent par exemple être d’une bonne longueur et se répéter de façon cyclique dans le temps. Pour cette pièce, Laporte a utilisé exclusivement les sons générés par un compresseur de refroidissement des patinoires lors d’une prise de son unique. Toutes les modifications timbrales ont été effectuées lors de la prise de son, sans aucune manipulation en studio.

Jean-François Laporte est surtout connu pour ses instruments inventés. Il est fondateur et directeur artistique et général des Productions Totem contemporain (PTC), et ses œuvres sont éditées aux Éditions Babel Scores.

Mantra, Cinéma pour l’oreille, 2000

Je ne pourrais passer sous silence les œuvres de ces compositeurs qui deviendront sans doute des incontournables de la musique électroacoustique du Québec dans quelques années: Champs de fouilles (2008) de Martin Bédard, Transit (1998) de Louis Dufort, frequencies (a) (2011-12) de Nicolas Bernier, L’appel (2008) de Georges Forget… et la liste pourrait continuer.

[Article édité en collaboration avec la rédaction du site Cette ville étrange. Chronique de la création musicale (www.cettevilleetrange.org).]

Décidément, le Québec […] regorge de compositeurs créatifs qui ne cessent de repousser les limites de leur discipline et d’être reconnus internationalement.


François Couture, AllMusic, August 1, 2001

Musiques naïves, “Naive Music”: a beautiful title for this collection of works by Yves Daoust. It aptly describes the stolen melodies from Chopin and Schubert, the memories, the children voices, the rediscovered natural phenomenons. Water Music originates from the composer’s fascination with the sound of melting icicles. A fantasy around water and the end of winter pleasures unfolds almost magically, taking the listener on a beautiful journey, not exempt of ironic passages (a flushed toilet evacuates winter altogether!) It is the best work on this CD, although Il était une fois… (conte sans paroles) “Once Upon a Time… (Tale Without Words)” also features all of Daoust’s best compositional tricks. Résonances, a study on the bells of the Notre-Dame church in Montréal, remains much colder and uninvolved. The same comments apply to Impromptu, ten minutes of unconvincing computer treatments of Chopin’s Fantaisie-Impromptu in C# Minor, Op. 66. Fantaisie also has a classical motif at its heart, Schubert’s Fantaisie in F Minor, Op. 103. Phrases of it serve as the articulation for this work using excerpts taken from the archives of the national French-Canadian radio. A commission from Radio -Canada to celebrate its 50th anniversary, it is inhabited by a nice nostalgia, but non-Quebecers will hardly be able to relate to it. Less essential than Daoust’s first CD Anecdotes, Musiques naïves documents the work of an established composer.

… documents the work of an established composer.


Ian Whalley, Array Online, November 9, 2000

The opening CD notes give Yves Daoust’s biography that includes a background in piano performance and an early interest in cinema and theatre. The composer’s track notes, particularly those on the third track, provide the best insight into what is being attempted here, and François Guérin’s analysis of works in the CD notes give an overview of the composer’s main stylistic traits.

The opening track Impromptu is based on the composers MIDI recording of Chopin’s Fantasie-impromptu in C sharp minor (Op. 66). Key motives are then extracted to form the basis of ‘Chopin sound objects’ that are manipulated well beyond the physical limits of the piano. Ideas freely collide in a mixture of the melodic and textural, yet the piece is carefully controlled structurally. The sense of momentum, particularly through the control of density and panning, is outstanding.

Il était une fois… (conte sans paroles) is a sound collage inspired by stories the composer used to make up to put his daughter to sleep. Like a bedtime story, the work inhabits a twilight world between reality and dreams, and the structure is accessible. The result is surreal, evocative and haunting, with the specific and vague trading places for attention in the texture.

Small ‘fetish’ sounds are the basis of the short work Mi bémol. The composer indicates that the piece is a concentrate of his style and mains means of articulation. This includes confrontation of heterogeneous materials, overlapping textures, anecdotal material, and vacillation between musical and documentary approaches. This condensed work is tightly controlled and the material is finely balanced.

Résonances was composed from bell sound samples. Attacks and resonance are treated separately then blended into an atmospheric piece that has many subtle layers of engagement. The effect is swirling and full of unexpected turns. The careful juxtaposition and balance of the known with the surreal here continually captures ones interest.

Water Music; I initially played with some trepidation because the subject matter has been so overworked in electroacoustic music it seem difficult to find an original angle. The results here are anything but disappointing. Again, the balance of material, careful control of texture and shape, and sense of development are a tribute to the composer’s mastery of the idiom. The use of speech in this context, particularly childrens voices, is an inspired touch.

The CD concludes with Fantaisie, a work commissioned by Société Radio-Canada and based on samples from the radio sound archives. The composer aimed to create a collage of memories from radio and express the power of the sound beyond the referential significance of the material selected. Alluded to throughout is Schubert’s Fantasie in F minor (Op. 103). The work unfolds slowly as the listener is drawn in. The journey is rambling and drifts from the actual to the imaginary as material is transformed.

This CD illustrates an astonishing array of generation techniques, and is particularly imaginative in balancing the musical and documentary approach. Underpinning this is a solid yet subtle sense of structural control, and a clear sense of artistic purpose. Deceptively conservative, one is left with the sense of a series of parables allowing the material to be read on a number of levels.


Geert De Decker, Sztuka Fabryka, November 1, 2000

Yves Daoust instrument is the piano, since as a child, therefore you find on this CD piano music. Not just classical piano music, no experimental music with the piano. He does not avoid using the classical piano sounds in combination with the new electronics. Impromptu (1994) the first composition is a combination of both, a classical play of Chopin is recorded with a sequencer and reworked. The result is a composition that starts with the classical timbre of the piano surrounded with an ambient atmosphere that slowly transforms into a very hypnotic atmosphere of piano tunes that comes and goes very quick. In the second track he goes completely an other way, there he plays with sounds and tunes. This way he creates stories with several atmospheres, sometimes you find yourself listening to a heavenly atmosphere of an other dimension while a bit later the nerve breaking sounds of a fair comes over you. Playing with sounds and tunes is what you also can found in the 4 other tracks on the CD. Especially his search for what is able to do creatively in music with what is there on the world. He works with sounds that he can creates and find around him, with the bell sounds of the Notre-Dame in Montréal, Water Music is a composition made with several sounds of water, and last but not least makes a composition with archive material from French Radio-Canada. Yves Daoust is a master of the composition, because he proves here that there is able to make music with the collage of sounds, thanks to the several atmospheres that he is able to put into his compositions.

Yves Daoust is a master of the composition…


Linas Vyliaudas, Tango, no. 8, August 1, 2000


Alan Freeman, Audion, no. 42, March 1, 2000

Ah, the weird sonic world of empreintes DIGITALes, with an ever growing catalogue of curious and creative music. […]

As ever all their CD’s are fascinating inventions in sonic art and electroacoustic music.

Daoust is a name we’ve encountered many a time before, and this new collection of works (dating 1986-94) shows him at his best in melding sound into a melodic/amelodic texture. Each of the six tracks has a different focus: Impromptu celebrates discovery with diverse sonic coincidences, Il était une fois… (conte sans paroles) is a brilliant piece of deep resonant cosmic music, Mi bémol sound like a little avant-garde firework display, Résonances presents a carillon of bells in a variety of mutations, Water Music whilst being constructed from water sounds is not quite what you’d expect (I won’t spoil the surprise), and then finally we have Fantaisie in which Daoust lets all his ideas run free, as a sort of bizarre sonic movie. All fascinating stuff, and largely original in style and conception.

… fascinating…

Yves Daoust ou l’art du palimpseste musical… un monde entre rêve et réalité.

Mathilde Henry, Club-culture, September 1, 1999

Yves Daoust est l’un de ces compositeurs dont l’œuvre, si singulière et surprenante soit-elle, ne nous laisse pas indifférents. Concepteur sonore à l’ONF (Office national du film du Canada) pendant quelques années, le compositeur a rejoint, dès 1978, la fondation de l’ACREQ (Association pour la création et la recherche électroacoustiques du Québec), dont il assumera la direction pendant près de dix années. Aujourd’hui enseignant au Conservatoire de musique de Montréal, Yves Daoust y a développé un programme de composition électroacoustique qui lui permet de poursuivre ses recherches.

Son dernier album Musiques naïves, édité par [DIFFUSION i MéDIA dans la collection] empreintes DIGITALes, illustre bien cette démarche de recherche: Yves Daoust nous invite à repenser l’écoute des paysages sonores qui font notre quotidien, en les utilisant dans ses œuvres comme des ‘instruments’ à part entière.

Son œuvre se compose tel un palimpseste: des sonorités nouvelles se superposent à des œuvres plus anciennes qui fournissent, dès lors, une trame musicale de base. Ainsi, dans le premier morceau de l’album, intitulé Impromptu, Yves Daoust utilise la Fantaisie impromptue en do dièse mineur, opus 66 de Chopin comme thème dominant de la pièce, laissant la sensation d’une composition en surimpression.

De même, dans le morceau intitulé Fantaisie, Yves Daoust utilise en filigrane la Fantaisie en fa mineur, opus 103 pour piano à quatre mains de Franz Schubert, en lui superposant des morceaux d’archives radiophoniques qui illustrent le pouvoir envoûtant de la radio.

Mais, Yves Daoust est également un conteur, un magicien qui se joue des oreilles de son auditeur. Il nous fait en effet perdre pied en abolissant, dans ses compositions, la frontière qui existe traditionnellement entre notre quotidien sonore (chants d’enfants, voix, bruits de foules…) et la musique. Ainsi, dans le morceau Il était une fois… (conte sans paroles), une pléiade de notes, de sons et d’harmoniques accompagnent le chant d’un enfant, nous entraînant ainsi dans un monde tout droit issu des profondeurs des rêves. Le compositeur intègre donc la réalité (l’eau, par exemple, dans Water Music ) au virtuel, à l’irréel. Il travaille sur notre quotidien sonore comme sur une partition; il en tire des sonorités, des instruments même, atypiques, comme en témoignent Résonances, composé à partir des cloches de Notre-Dame de Montréal, et Mi bémol, bâtit sur une polyphonie de sons très divers.

Ainsi, l’œuvre de ce compositeur semble être une pluie harmonieuse qui transforme le monde réel en un monde magique; sa musique scintille tel un paysage après une pluie…de notes, évidemment.

… l’art du palimpseste musical…


Richard Cochrane, Hollow Ear, July 1, 1999

Daoust has a febrile imagination. Nothing stays still for long in these electronic works which fuse samples of recognizable sounds with state-of-the-art digital processing and recomposition. He’s been making music this way for twenty years, and his depth of experience shows in his expert handling of such delicate issues as stereo panning — sounds constantly move around the field, but with a subtlety that prevents them from ever merely ping-ponging back and forth.

The disc begins with [Impromptu] a filleting of a piece by Chopin, recorded in its entirety by the composer and completely re-wired in software. While the postmodern referentially of the approach is certainly not ignored, Daoust creates something quite alien to Chopin’s melodic conception, sending notes bouncing off one another like hyperstimulated atoms and occasionally allowing them to accumulate into vast microtonal dissonance.

Il était une fois… (conte sans paroles), on the other hand, supposedly conjures up the images of bedtime stories he liked to tell his daughter. Perhaps they gave her nightmares. Certainly the combination of children’s voices, harsh timbre and squealing rubber toys terrified this listener. Atmospheric in the extreme but not for the faint-hearted.

It’s followed by the all-too-brief Mi bémol, a study in percussive tones (sounding like xylophone or marimba samples) which ricochet off one another with jaw-dropping speed and agility, accompanied by spoken word samples and other concrète bits.

Résonances uses the bells of Notre-Dame (the one in Montréal and not Victor Hugo’s) for its sound-source; a little grating but a sound he clearly likes. High-speed manipulations skid this way and that, always taking the listener by surprise.

This is a disc full of fascinating and well-realized works. It’s not just for musique concrète fans; indeed, it’s probably rather too conventionally musical for their often ascetic tastes. Far from being compilations of “real” sounds, these are musical constructions in the most conventional of senses; if they happen to also be imaginative and stimulating, to refer to the non-musical auditory world and to seem to tell a story, then so much the better.

This is a disc full of fascinating and well-realized works.


Henry Schneider, Henry Schneider, June 1, 1999

Yves Daoust is a Canadian electroacoustic composer well versed in the manipulation and processing of natural and found sounds. Daoust currently teaches a course in electroacoustic composition at the Conservatoire de musique de Montréal. Musiques naïves is a collection of six Daoust compositions spanning 1986 to 1994. The opening composition Impromptu is the most recent and an interesting experiment in composition. Daoust recorded Chopin’s entire Fantasie-impromptu in C sharp minor, Op. 66 on a sequencer. Daoust extracted a few key motifs to create a series of ‘Chopin-objects’, which he used as building blocks to convey the feverishness of Chopin’s writing by unleashing floods of MIDI data, pushing this technique to its limits. The result being music that builds slowly from warped strings, organ, and piano to rapid crystalline arpeggios sliced, diced, and layered to create a wall of sound not unlike Paul Dolden or [John Oswald’s] Plunderphonics on Grayfolded.

The second composition Il était une fois… (conte sans paroles) (1986) is a sound collage that begins with street sounds and children playing on swings. It develops into a quiet surreal dream-like world complete with electronic insectoids and birds making it one three standout compositions on the disc. The third composition Mi bémol (1990) is a short little ditty using processed bell sounds and voices played both forward and in reverse. The fourth composition Résonances (1992) is a difficult piece constructed out of a few bell sounds recorded at the Notre-Dame Basilica in Montréal.

Water Music from 1991 is another of the high points of the disc. Using the spectrum of sounds created by water Daoust takes us on a sonic journey from a melting icicle to a swollen stream. Dripping water loops create interesting rhythms that merge and cascade into a rapidly flowing stream of sounds. The disc closes with another excellent composition, Fantaisie, a radio collage commissioned by the Société Radio-Canada for the Prix Italia 1986. It commemorates the fiftieth anniversary of French production on the state radio network and is an extremely interesting and fun piece.

Make no mistake, Musiques naïves is experimental music and exists for the adventurous listener. However, it may be one of the more accessible discs of the genre, especially for its three outstanding compositions.

… one of the more accessible discs of the genre, especially for its three outstanding compositions.


Splendid E-Zine, March 22, 1999

On Musiques naïves, Canadian electroaoustic composer Yves Daoust presents an interesting assortment of concert tape music. Impromptu is made of a flurry of MIDI messages triggering musical motives drawn from the works of Chopin. It is frenzied and saturated, meant to capture the “feverishness” of Chopin’s work. Il était une fois… (conte sans paroles) is a highly fanciful soundscape inspired by bedtime stories the composer once told his daughter. Water Music celebrates nature by focussing on the sound of water dripping for 13 minutes. Fantaisie commemorates 50 years of French national radio and draws its sonic material from archival recordings, very nostalgic I’m sure. All in all the stuff on Musiques naïves is evocative and imaginative, and it’s electroacoustic!

Musiques naïves is evocative and imaginative, and it’s electroacoustic!


MP, Vital, no. 161, February 10, 1999

Yves Daoust released the CD Anecdotes on this same label several years ago, and now there’s this [(Musiques naïves)], in the nifty [OPAK] cardboard packaging which I have come to associate with excellent electroacoustic music. (Before I get to the aural content, full marks for the absolutely gorgeous photo-collage [by Luc Beauchemin] on the cover.)

The CD opens with Impromptu — the most recent piece on this collection — in which Yves dissected Chopin’s Fantasie-Impromptu in C sharp minor, Op. 66, by recording it note-by-note and treating it inside a computer. It starts with a nervous, tentative piano chord, which unexpectedly fluctuates drastically in pitch setting the tone for the rest of this excellent composition. It slowly builds into a seething deluge of notes, attack is forcibly seperated from release and the threatening distortion is cooled towards the end by by a slight shower. It made me think of the composition Return by our chum Morton Subotnick (thanks for the responses to last week’s review, all of you who did), which was executed on reasonably horrid Yamaha synthesizers by Yamaha sequencers and was “a distillation of the piano works of Scarlatti” (or something like that), according to Morton himself. Return, by the way, was composed as a celebration of the Halley’s Comet periodic flyby a couple of years ago.

Next on Musiques naïves is a piece titled Il était une fois… (conte sans paroles) which is a soundtrack to a dream, lingering ‘somewhere between the narrative and the musical’ with sounds that caress, floating like weightless feathers and others that leap out in joyful surprise. No danger here. This is followed by Mi bémol, a three minute piece composed for the first empreintes DIGITALes compilation Électro clips, which was also my introduction to this label — an absolutely brilliant CD, which was followed by a similar compilation in 1998, Miniatures concrètes — a celebration of 50 years since musique concrète’s ‘invention,’ which I own but have not fallen so rapidly under the spell of.

The fourth track Résonances was constructed from church bell sounds. Again the individual sounds are split into tinier and tinier fragments creating shimmering cascades of bells which gradually smear back into their original shape and pitch, now tight, then loose. Sustain is stretched — faint reflections and scattered points of sound bounce off drifting clouds of dust motes in ancient buildings. Water Music was inspired. like so many pieces, electroacoustic and otherwise, by the element water. (Check out Annette Vande Gorne’s release Tao [and Musiques naïves by Yves Daoust] on this same label for a superb piece around this theme.) Perhaps it’s because the rich palette of frequencies and moods inherent in water can evoke and inspire any emotion, feeling or memory. The final track Fantaisie was constructed from radio archives and was commissioned to commemorate the 50th anniversary of French production on the state radio network.

Once again, empreintes DIGITALes have produced a musical gem, no easy listening or background sounds here, but a demanding and rewarding journey through the topography of Yves Daoust’s imagination. Sublime!


Oh Yes! I nearly forgot to mention Robert Normandeau’s definitive CD Lieux inouïs, which is perhaps my favourite CD on this label, can I have a copy please, sir.


His other full-length CD on empreintes DIGITALes, Tangram, was made [originally] available as a double CD of the same track, the second CD was recorded from a multiple speaker performance master (if I remember correctly?) and was also a gem.

Once again, empreintes DIGITALes have produced a musical gem…


Davis Ford, Etch, no. 5:1, January 1, 1999

Yves Daoust is a master of sound manipulation. In the beginning, a piano fights for space with itself. Two minutes in, there is a chaotic battle of notes involving the piano vs. that same piano, which ensues into a melee of bickering between the piano’s close relatives and finally, burst of white and pink noise which drive the piece into the new millennium. As the storms calms, the sounds of rain is introduced as a sort of closure. This 10-minute absorption follows with the familiar sound of a child’s swing-set. Daoust stretches the screeching hinges farther and farther out into a computer-generated piece which could pass for hypnotic robot-speak. Daoust’s strength lies in his ability to take found sounds and stretch them into a new, yet unheard environment. At the same time, artificial sounds emulate our daily environment. It is a dichotomy that proves exciting with every listen. The final piece, Fantaisie is created entirely from radio samples. The environment Daoust sculpts proves to be such on oxymoron, it is disturbing, yet equally enthralling. A distant piano rambling on, stuck in a decrementing timer, slowly winding themselves down, while other samples of otherworldly radio nature weave their way into the mix. Musiques naïves is perhaps the most exciting collection of found, and manipulated sound I have ever witnessed.

Yves Daoust is a master of sound manipulation.

Dernières parutions empreintes DIGITALes

Dominique Olivier, Voir, November 26, 1998

Lors du dernier mini-festival d’art acousmatique Rien à voir — organisé par Réseaux au Théâtre de la Chapelle -, l’étiquette de disques montréalaise empreintes DIGITALes lançait sa plus récente fournée. L’étiquette, qui n’est consacrée qu’à la musique électroacoustique, offre deux nouveaux «compacts-compacts», c’est-à-dire des disques d’une durée plus courte dans un boîtier plus compact, et trois CD d’une durée normale. Comme toujours, les pochettes sont absolument admirables. Les compositeurs Yves Daoust, Jacques Tremblay, Robert Normandeau, Darren Copeland et Ned Bouhalassa nous en font voir de toutes les couleurs, couleurs de son, bien entendu. À souligner, le remixage de Lieux inouïs de Normandeau et le très beau disque de Daoust, touchant, à la fois familier et débordant d’imagination: Musiques naïves.

… très beau disque de Daoust, touchant, à la fois familier et débordant d’imagination: Musiques naïves.

Un cinéma pour l’oreille

Clément Trudel, Le Devoir, October 26, 1998

Dans ce qui pourra se révéler un «cinéma pour l’oreille», le théâtre La Chapelle propose, du 28 octobre au 1er novembre, une immersion dans la musique concrète ou «acousmatique». Cinq jours d’électro pour souligner les 50 ans d’une musique inventée par le Français Pierre Schaeffer.

Parmi les compositeurs de musique concrète, l’un des plus prolifiques est François Bayle qui dirigea à Paris, durant 30 ans, l’Ina-GRM ou Groupe de recherches musicales de l’ORTF. Ces journées organisées par Réseaux font la part du lion à Bayle que certains qualifient de «légende vivante». Le samedi 31, les concerts de 19h et de 21h (Rétrospective no 1 et Rétrospective no 2) portent entièrement sur des œuvres de Bayle. Ces concerts sont repris le dimanche (1 novembre) aux mêmes heures. François Bayle s’entretient dimanche (14h) avec de jeunes compositeurs.

Un catalogue abrégé de ses œuvres présenté par la revue d’esthétique musicale LIEN (printemps 1994) contient une cinquantaine de titres. Sous la direction de Michel Chion, LIEN a recueilli une vingtaine de témoignages de musiciens et de compositeurs sur Bayle, auteur de plusieurs ouvrages théoriques. Certains ont découvert l’électroascoustique au contact d’œuvres comme L’Oiseau chanteur ou Espaces inhabitables de Bayle, dont l’un des disques porte le titre Motion-Émotion.

Cet événement Rien à voir (4) accueille trois autres compositeurs: le Montréalais Stéphane Roy (mercredi 28); le Suédois Erik Michael Karlsson qui offre (jeudi 29) ses propres compositions (19h) suivies à 21h, d’une Carte blanche. Venu d’Allemagne, le compositeur Ludger Brümmer, qui a remporté en 1993 le prix Ars Electronica d’Autriche, offrira deux concerts le 30 octobre.

L’étiquette empreintes DIGITALes lancera (28 octobre) trois disques: Musiques naïves (Yves Daoust), Alibi (Jacques Tremblay) et Lieux inouïs (Robert Normandeau).

L’étiquette empreintes DIGITALes lance trois disques…

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  • Richard Cochrane, Earscape, no. 7, March 1, 1999