Corazón Road

Kristoff K.Roll / J-Kristoff Camps, Carole Rieussec

… listen and let you imagination do the rest. SAN Diffusion, UK

… an interesting travelogue of electroacoustic music at times restful and others energetic. Henry Schneider, USA

  • La Muse en circuit

CD (IMED 9946)

  • Label: empreintes DIGITALes
  • IMED 9946
  • 1999
  • UCC 771028994625
  • Total duration: 78:02
  • Opak
  • 127 mm × 142 mm × 10 mm
  • 65 g

On the web

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Corazón Road, the Disc

Corazón Road is the musical diary of a trip in Central America. It is neither an ethnological document nor a media report, but was born from the meeting of two poetic ears and two pairs of eyes looking on fast, astonished, at people, things, landscapes and sounds. It’s a foreign reality that was experienced through bits and pieces, sound worlds that were captured daily by two sensitivities, as well as by chance. It is a journey and a music equally shared by the two of us.

A third person joined in the production of this record: Jean-François Denis. This energetic and daring globe-trotter was able to bring to an end the journey that was dragging on in the studio.

The different movements of Corazón Road can be described as follows: Danse de Corazón Road [Corazón Road Dance]: an invitation to travel; Aquí en Yucatán [Here in Yucatán]: mosaic form with a refrain, sharp contrasts; Entre deux hamacs [Between Two Hammocks]: first interlude; Belize City: sustained tension, saturated time; Sieste musicale [Musical Nap]: second interlude; Guatemala: a series of independent vignettes, similar to the loose pages of a notebook; ambiguous fullness; Le Pacifique [The Pacific]: energy continuum, huge aggregate of memories from the trip (to be listened to very loud).

The dynamics and the quality of the sound vary constantly. These fluctuations and nuances become a way of expressing the poetry of reality. Corazón Road is an invitation to immerse oneself in the depth of a world.

Composition of Corazón Road began in Mexico City in December 1990 (return to Paris in January 1991) and its production spreads over almost two years: Aquí en Yucatán (April-October 92), Belize City (February 91-September 92), Guatemala (August 91), Le Pacifique (January-February 92), in the studios of Exercice de style (Paris, France) and of La muse en circuit (Paris, France).

Guatemala was presented in September 1991, at Fort du Bruissin (Francheville, France), during a concert organized by Laurent Grappe and the Studio de l’arrosoir. Le Pacifique was premiered in June 1992 as part of the concert “Les Hey! Tu sais quoi…” given by Kristoff K.Roll at the Théâtre du Lierre (Paris, France) and produced by La muse en circuit.

Thank you: Patrice and Fabienne Gouy, Olivier Fontaine, Caroline Kabbaj, Carolina Abarca Franco, Philippe, Francisco and his family, Juan, Cecilio, the Perez family, the Belizean rappers, the tacos sellers in the buses, the marimba players in Mérida. Thanks also to all you sound makers who are gathered in Corazón Road by chance.

[English translation: Aline Barnoti, xii-99]

Some recommended items
In the press

Introduction(s) to the Delights of Electroacoustic Music

François Couture, electrocd.com, October 15, 2003

Electroacoustic music is an acquired taste. Like it or not, radio and television have conditioned us from an early age into accepting some musical (tonal and rhythmical) molds as being “normal.” Therefore, electroacoustics, along with other sound-based (in opposition to note-based) forms of musical expression like free improvisation, is perceived as being “abnormal.” That’s why a first exposure to this kind of music often turns into a memorable experience — for better or worse. Many factors come into play, but choosing an album that offers an adequate (i.e. friendly and gentle) introduction to the genre will greatly help in letting the initial esthetic shock turn into an experience of Beauty and mark the beginning of a new adventure in sound.

My goal with this sound path is simply to point out a few titles that I think have the potential to encourage instead of discourage, titles opening a door to a new musical dimension. Of course, this selection can only be subjective. But it might be helpful to new enthusiasts and to aficionados looking for gift ideas that would spread good music around. After all, Christmas is only a few weeks away!


We usually develop new interests from existing interests. What I mean is: we explore music genres that are new to us because a related interest brought us there. That’s why when it comes to electroacoustic music, mixed works (for tape and instrument) or works related to specific topics are often the best place to find a bridge that will gently lead the listener into the new territory. For example, people who enjoy reading travel literature will find in Kristoff K.Roll’s Corazón Road the sublimated narrative of a journey through Central America. Those still young enough to enjoy fairy tales (I’m one of them) will find in Francis Dhomont’s Forêt profonde an in-depth reflection on this literary genre as inspired by the works of psychoanalyst Bruno Bettelheim, in the form of a captivating work with multiple narratives (in many languages) and electroacoustic music of a great evocative strength. Lighter and more fanciful, Libellune by Roxanne Turcotte finds its source in childlike imagination and is in part aimed at children without over-simplifying its artistic process.

Guitar fans can turn to Parr(A)cousmatique, a wonderful project for which classical guitarist Arturo Parra co-wrote pieces with some of Quebec’s best electroacoustic composers: Stéphane Roy, Francis Dhomont (Quebecer at heart, at the very least), Robert Normandeau, and Gilles Gobeil. The latter has just released an album-long piece, Le contrat, written with and featuring avant-garde guitarist René Lussier. Lussier’s followers and people interested in Goethe’s play Faust (and its rich heritage) will find here an essential point of convergence, another bridge.

Essential listens

Those who want to explore further will probably want to venture into more abstract electroacoustic art. I recommend starting with the Quebec composers. Chauvinism? No way. It’s just that the music of composers like Dhomont, Normandeau, Gobeil, Yves Daoust, or Yves Beaupré seems to me to be more accessible than the music of British or French composers. It is more immediate, has a stronger impact (Gobeil, usually hitting hard), a more pleasant form of lyricism (Daoust, Beaupré), more welcoming architectures and themes (Dhomont, Normandeau). If you need places to start, try Normandeau’s Figures, Gobeil’s La mécanique des ruptures, Dhomont’s Cycle du son, and Beaupré’s Humeur de facteur.

That being said, there are hours upon hours of beauty and fascination to be found in the works of Michel Chion (his powerful Requiem), Bernard Parmegiani (La création du monde), Jonty Harrsison (Articles indéfinis), Denis Smalley (Sources/Scènes), and Natasha Barrett (Isostasie), but they may seem more difficult or thankless on first listen. And for those interested in where these music come from, the EMF label offers L’œuvre musicale, the complete works of Pierre Schaeffer, the father of musique concrète and grandfather of electroacoustics.

Tiny ideas

A compilation album has the advantage of offering a large selection of artists and esthetics in a small, affordable format. Available at a budget price, eXcitations proposes a strong sampler of the productions on the label empreintes DIGITALes. The albums Electro clips and Miniatures concrètes, along with the brand new volume of the DISContact! series, cull short pieces (often under three minutes) to trigger interrogations and discoveries in those with a short attention span.

And finally, for those of you who want to take their time and explore in short steps, the Cinéma pour l’oreille collection produced by the French label Métamkine contains many wonderful 3” CDs, 20 minutes in duration each, for a reduced price. The catalog includes titles by renown composers such as Michel Chion, Lionel Marchetti, Michèle Bokanowski, Bernhard Günter, and Éliane Radigue. These tiny albums are perfect for gift exchanges.

Of course, all of the above are only recommendations. The best sound path to discovery is the one you follow by yourself, little by little.

Best listens!


Mathew Adkins, SAN Diffusion, March 1, 2001

Unlike all of the other disks from empreintes DIGITALes that concentrate on the work of a single composer, Kristoff K.Roll is the performing/composing duo of Carole Rieussec and Jean–Christophe Camps, who compose and improvise, attempting to capture the poetry of everyday life from amongst the musical worlds and their codes.

Described as a musical travel diary, Corazón Road takes you on a sonic trip around Central America. Like any diary, small excerpts and fragments reveal only a little of the whole. So it is with Corazón Road. You have to listen to the disk right through to get the impression of what Camps and Rieussec are trying to create. In its treatment of the collected sonic environments this is not merely an ethnomusicological set of location recordings, neither is it a musical work in the mould of Telemusik, rather it is more like a hörspiel — a play in four acts with a prologue and two interludes in which sonic set pieces, vignettes, raw recordings and composed material rub shoulders to create a hybrid that is more like the scrapbook we all used to keep combining photos, tickets, postcards and our own written memories.

This disk is intoxicating from beginning to end. As a listener you become so absorbed in the sound world that the numerous sections of the work become irrelevant after a while — they become mere parts of a bigger journey. One of the reasons that this sound world is so engrossing is because of the sense of timing and pacing of material. Camps and Rieussec have an extremely keen ear that carefully balances the composed and the anecdotal, activity and repose. One of the best example of this occurs in the central part Belize City where the quiet and evocative Derrière la fenêtre (Behind the Window) and Un bateau arrive (A Boat is Arriving) are juxtaposed with the raw, raucous sound of the Belizean Rappers rounded off by the advice all travellers should heed once in a while, It will be better for you to take a bus

Diary extracts, photos and maps in the liner booklet complete the travelogue. Though these are interesting, you could do no better that to listen and let you imagination do the rest.

… listen and let you imagination do the rest.


Henry Schneider, Henry Schneider, January 15, 2001

Corazón Road is the musical diary of a trip the Yucatán peninsula and Central America. Using tapes he made during this trip, Kristoff K.Roll process them and combines the results with electronics. Amidst the flora and fauna of Central America, you also hear a Coke salesman, someone selling chiclets, a balloon vendor, etc. The result is an interesting travelogue of electroacoustic music at times restful and others energetic.

… an interesting travelogue of electroacoustic music at times restful and others energetic.


PiT, Gonzo Circus, no. 47 B, December 1, 2000

Derde in de reeks en het meest beklijvend is de heruitgave van Corazón Road van Kristoff K.Roll’ niet de naam van een muzikant maar van het duo Carole Rieussec en Jean-Christophe Camps. Corazón Road is een auditief dagLoek van een reis in ‘9’doorheen Mexico, Belize en Guatemala. De klankopnames krijgen een sobere, muzikale ondersteuning toegevoegd. De pakkendste hagmenten zijn de jonge rappertjes in Belize die spontaan in de microfoon van Camps en Rieussec beginnen te wauwelen en de aankomst in Guatemala, alwaar de vrolijkheid en kleurenrijkdom vrijwel onmidUellijk ter onder gaan in een klaagzang en een auditieve evocatie van de eeuwige tropische regenstormen die dat land sinds dag en eeuw teisteren.


Tom Schulte, Outsight, October 1, 2000

Probably the most fertile grounds for contemporary electroaoustic (experimental sound collage) composition is in eastern Ontario. From there you will find a wholly new aural universe in [empreintes DIGITALes]. Recent releases on the label include Moment by Hans Tutschku and Corazón Road by Kristoff K.Roll. One of Tutschku’s pieces is a travelogue of Southeast Asia through sonic collage of field recordings. Another piece is the transformed words of a poem. In a setting of haunting, industrial sounds like distant machines the effect is quite mysterious. Corazón Road is another peculiar travelogue. This is a road diary of Kristoff K.Roll’s journeys through Central America. Snatches of conversation and the mystique of lonely roads marks this album.

… you will find a wholly new aural universe…


Noah Wane, Splendid E-Zine, July 31, 2000

In the tradition of French musique acousmatique, cinema for the ear, comes Kristoff K.Roll’s Corazón Road. It is a musical travel diary of the duo’s trip through Central America — but don’t worry, it’s more interesting than your aunt Twilla’s slide show of her trip to Palm Beach! What Kristoff K.Roll’s members Carole Rieussec and Jean-Christophe Camps do here is more of an artistic impression of their voyage than a travelogue. The piece’s five movements each have a distinct personality and seem to correlate with distinct legs of the journey. Everything has that wonderful ethereal, disembodied quality that is so characteristic of acousmatic music. I like Belize City, with its strong Jamaican flavor, and Guatemala, which starts with the sounds of torrential rain and ends with the fascinating sounds of some kind of local evangelical tent meeting.

… wonderful ethereal, disembodied quality that is so characteristic of acousmatic music.

Délire actuel: Review

François Couture, CFLX 95.5 FM, April 4, 2000

The Montréal based label empreintes DIGITALes has just rereleased Corazón Road, a wonderful cd by the [French] electroacoustic duet Kristoff K.Roll (Carole Rieussec and Jean-Christophe Camps). This record was originally released on SONARt in 1993.

Kristoff K.Roll invites the listener on a trip to Central America and Corazón Road acts as the diary. Through the sounds of travelling, the snippets of conversation (in English, French and Spanish), the smiles of people encountered, the exhilaration of the discoveries but also the solitude and mostly the adventure into human nature, this record talks to the listener, it appeals to us. And it takes us on a 75-minute journey where electroacoustic art is not the austere object some would like to believe, but the artistic, emotive and humane transcription of an experience very hard to translate (I know: one of my research fields in literature — my day job — is travel literature). The electroacoustic art of Kristoff K.Roll is akin to Francis Dhomont’s aesthetics (a non-linear storyline, the importance of speech), particularly his Forêt profonde (also on empreintes DIGITALes [IMED 9634]).

Very strongly recommended: ★★★★

… ce disque nous interpelle, en plus de nous porter…


Tom Schulte, The Survivor Newsletter, no. 12:4, April 1, 2000


François Couture, AllMusic, February 23, 1999

Corazón Road is an audio travelogue. Carole Rieussec and Jean-Christophe Camps traveled to Central America in December 1990-January 1991. During their pilgrimage in Mexico, Belize, and Guatemala, they recorded street sounds, testimonies, and the daily life of the friends they made. Back in France they worked together to create this electroacoustic suite. Field recordings, treated sounds, speech and snippets of real instruments come together to evoke their trip more than actually narrate it. Corazón Road is a set of memories blurred by elapsed time and the discrepancies found between two subjectivities. This, Kristoff K.Roll’s first album, can be considered as a rehearsal for Le petit bruit à côté du cœur du monde, their next major project following a trip to Western Africa. But where Le petit bruit will be developed both on stage and in the studio, Corazón Road is a studio-only affair and thus feels more conventional in terms of technique and discourse. It remains a gripping, immersive tale. The three main suites (Aquí en Yucatán, Belize City, and Guatemala) are separated by short interludes that bring back the spoken theme established in the prologue Danse de Corazón Road. The cycle ends with the recapitulative Le Pacifique, in which timpani and cymbals evoke the turmoils of the sea. The album was first released in 1993 on SONARt and reissued in 1999 on empreintes DIGITALes.

… a gripping, immersive tale.


Steven & Alan Freeman, Audion, no. 33, September 1, 1995

A sonic film, very much in the tradition of Metamkine’s “cinema for your ears” series, but on a much grander scale. This is a condensed history of Central America told in a very bizarre manner, charting from the Hispanic invasion to the present day, it’s a sonic journey on a troubled road, with extensive use of field recordings, sonic collage and an abundant amount of musique-concrete and electronic processing.


Stephan Dunkelman, Les Cahiers de l’ACME, no. 155, September 1, 1994

Corazón Road est une sorte de carnet de voyage musical d’Amérique Centrale. Ce n’est ni un document ethnologique ni un reportage journalistique mais une réalisation sonore musicale. Carole Rieussec et Jean-Christophe Camps alternent parties purement musicales et pièces radiophoniques. À écouter tranquillement chez soi comme on regarde un ouvrage sur les prises réalisées par un photographe que l’on apprécie.


Christopher Elson, Paris New Music Review, no. 4, April 1, 1994

Kristoff K.Roll is Jean-Christophe Camps and Carole Rieussec, two Paris-based composers with backgrounds in electroacoustic music and acousmatic composition. Latin-American inspired and Canadian-produced, this is world music at its un-labelled, un-cliched best. One of many rediscoveries, re-visions of America which were all the rage in the early nineties, Kristoff K.Roll’s work is a travel diary evoking a circuit in Latin America. Heard on the Corazón Road: sounds of humans in unspecified motion, groaning of doors, synthesized swishing of hammocks, sampled caresses of tropical rain, high hissing of tape birds, and ever-resurgent, the human voice — chattering children, crooning / complaining adults, tough Belize rappers, a patchwork of Mexican, Spanish, Québécois French, Caribbean-inflected English. This is an astounding humanistic collage, celebrating and commemorating the discoveries of the heart.

… this is world music at its un-labelled, un-cliched best.


Jean-Noël von der Weid, Dissonance, no. 39, February 1, 1994

Dieses musikalische Tagebuch aus Mittel-amerika mischt elektronische Musik. Alltagsgerausche, Folkloristisches, politische Parolen und anderes mehr zu einem bunten Kosmos, der weder ethnologisches Dokument noch journalistische Reportahe sein will.


IS, Vital, no. 33, January 1, 1994

Kristoff K.Roll is not a person, it’s two. A duo. They travelled through Central America and recorded the sounds they met underway. The result was edited and used as a basis for a radioplay. It took some two years to finish. It shows. This is no usual sound collage presented as a composition, the sounds are carefully edited and placed in such a way that the atmosphere can be sensed by the listener. One is present at funny and mesmerizing situations that these two people have met. One feels the situation of a long busride with people crammed in the vehicle, interesting but comfortless. This is one of the best travel-radioplays I have ever heard. Soundrecordings are excellent, editing is mostly very exciting and (where needed) dreamy, laid back. There’s never a dull moment and once it’s finished I want to hear it again.

There’s never a dull moment and once it’s finished I want to hear it again.


Elzbieta Sikora, Diapason, no. 398, November 1, 1993

Curieux disque, qui donne à entendre, à voir et à lire. En forme de journal sous-titré Carnet de voyage musical, Corazón Road est avant tout une aventure sonore pleine de couleurs et de surprises. Ici chantent les oiseaux, là cornent les sirènes de bateaux, plus loin une conversation se fait entendre ou un rameau se casse. Le tout très évocateur. La chaleur des tropiques s’installe parmi les sons, les villages vivent, la nature respire. Quelques passages se montrent plus abstraitement musicaux, la Danse au rythme prenant, Sieste, lent et paresseux, ou encore la Remontée du Rio Grande, exotique. Dans d’autres il est aisé de percevoir un signe amical envoyé à Pierre Schaeffer (bruit de locomotives) ou à Luc Ferrari (bal musette). Ce vovage à travers l’eau, l’air et la terre se termine sur Le Pacifique avec un accent final large et paisible.


Jean Vermeil, Répertoire des disques compacts, no. 62, October 1, 1993

Kristoff K.Roll, c’est Carole Rieussec et Jean-Christophe Camps. Un nom valise qui sent son Rita Mitsouko. La volonté de séduction de ce tandem est évidente, entre savant et branché: pourquoi pas, puisqu’il s’agit d’électroacoustique? Leur sérieux est tout aussi évident: on n’est pas ancien élève de Denis Dufour (Accord) pour rien. Leur œuvre brasse et compose des souvenirs d’un voyaoge en Amérique centrale. Ils s’en défendent, mais le côté reportage, carnet de route, est là, et c’est bien. Ce jeu d’impressions sonores est l’un des moyens les plus sympathiques de renouvellement de notre bonne vieille musique concrète. Nos compères ont du rythme, de la concision, de l’esprit. Ils sont même capables, un comble, de somprueux silences. On avance, avec eux, mieux que dans la récente Sonate baroque d’Alain Savouret (CDM). Quant au travail de studio, et de son en studio, et de synthèse du son dans le studio. il est aussi discret qu’efficace. A suivre de près…


Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, no. 22, September 1, 1993

Corazón Road ist das rusikalische Tagebuch einer Reise, die Carole Rieussec und Jean-Christophe Camps zum Jahreswechsel 1990/91 durch Mittelamerika unternommen haben, mit den Stationen Yukatan, Belize City, Guatemala, Puerto Angel. Eeide waren sie Studenten bei Denis Dufour am GMVL gewesen, aber sich erst im Improvisationssaxtett Les arènes du vinyle kennengelernt und sich zu Kristoff K.Roll zusammengetan mit dem Ziel, die Poesie des Alltagslebens in Klänge einzufangen, die „polyphony of spaces within a single sound. We are talking… With every step we take our hearing becomes a little more intoxicated in these rivers of asphalt…“ Die Musique concrète-Colage aus unspektakulären Tonbandaufzeichnungen von Gesprächen, Gelächter, i von Schritten, Warten auf den Bus, von Wind, Regen, Verkehrsgeräuschen, Musik, Flirts, Gesang, Silvesterfeuerwerk, der Brandung des Pazifik transportiert in Splittern den Pulsschlag einer anderen Kultur. Aus wenigen Stichworten und KlanganstöBen entsteht fast ein Hörspiel. Luc Ferrari hat schon so gearbeitet.

Die Stimmung entspricht eher Szenen von Lowry oder aus Bowles’ „Gesang der Insekten,“ als touristischen Erwartungen. In den Facetten dieser Reise durch ein fremdes Land liegt eine durch keine dramatischen Ereignisse begründete seltsame innere Spannung, eine Mischung aus Tristesse und Romik, die weit über das DoLumentarische hinaus ins Persönliche geht. Im Ubrigen plädiere ich natürlich dafur, zu hause zu bleiben und möglichst wenig Unheil in die Welt zu tragen.

Zones d’actions concrètes

Bruno Heuzé, Crystal Infos, September 1, 1993

Venant étayer et expliciter ce que suggère aussi Corazón Road, leurs propos témoignent d’une réflexion poussée sur la création contemporaine et les rapports qu’elle peut, veut ou doit entretenir avec ces deux composantes parfois antithétiques que sont l’abstrait et la réalité politique du monde.

Carnet de route

B.H.: Comment peut-on présenter votre disque Corazón Road, et d’où est venu cette idée de carnet de voyage en Amérique Centrale?

J.C.C.: Dans la musique que l’on fait, on utilise souvent des sons que l’on enregistre à l’extérieur, ce qui fait que l’on se promène très souvent avec un petit magnétophone et un micro. On a d’ailleurs réalisé des pièces faites à partir d’improvisation dans la rue, où l’on était acteur et où l’on agitait un corps sonore. On les a ppeléesles «Hey! tu sais quoi…?».

C.R.: Nous étions donc au Mexique avec chacun un magnétophone et on a enregistré là-bas comme on le fait à Paris. Mais on n’est pas du tout partis avec l’idée prédéterminée de faire un carnet de voyage. C’est plutôt quand on est rentrés que l’envie s’est précisée. Alors on s’y est plongé et cela a duré un an et demi en studio.

Malléabilité sonore

B.H.: Avez-vous travaillé à partir d’images et de souverirs, ou plutôt dans une optique plus abstraite?

C.R.: Les deux en permanence, car de toute façon en électroacousdque même si on est très abstrait on retombe toujours sur le matériau qui peut parfois dire non et ne pas vouloir rentrer dans la case. Cela oblige d’ailleurs à un va-et-vient très intéressant, et c’est souvent de là que nait le jeu de l’improvisation.

Modernité et intelligence antique

B.H.: L’électroacoustique est-elle forcément liée pour vous à l’idée de modernité?

C.R.: Oui et non. Dans l’électro, il y a un côté évidemment contemporain et moderne. Mais en même temps cela force à avoir une sorte d’intelligence antique, car on est obligé de comprendre le b.a. ba de ce qui fait la spécificité de la musique, pour pouvoir travailler le matériau.

Il y a très peu de procédés formels ou scolarisés et il faut les inventer. Pour cela il faut vraiment saisir ce qu’est la musique dans son essence basique. C’est une lecture qui crée en quelque sorte une grande trajectoire au travers de l’évolution de la musique, entre ce qu’elle est à son origine et ce que l’on peut en faire maintenant. C’est donc contemporain et antique à la fois.

J.C.C.: Il y a aussi dans l’électroacoustique l’idée de détournement d’appareils qui n’ont pas été faits pour cela. En ce moment où l’on croit beaucoup à la technologie et où l’on se laisse facilement épater, le fait de détourner des machines faites pour servir l’information par exemple, de les poétiser et de leur donner une autre âme, me semble plus que moderne.

C.R.: Un autre fait important qui explique notre goût pour cette musique, c’est l’aspect contemporain du matériau. Le fait que l’on puisse manipuler un matériau qui a une couleur socio-politique est une façon de dire le monde moins abstraite qu’avec n’importe quel instrument qui connote une tradition.

Le disque de la semaine

Dominique Olivier, Voir, July 22, 1993

Avec la musique électroacoustique, un disque peut devenir une œuvre musicale achevée, close, à la fois support et finalité. Cette vaste composition, qui est en fait un carnet de voyage, c’est la «route du cœur», une double vision sur un monde différent qui est celui de l’Amérique centrale, avec non seulement ses bruits, mais aussi ses couleurs, ses odeurs, et même ses goûts. Carole Rieussec et Jean-Christophe Camps, deux Parisiens qui forment depuis 1990 le groupe de musique électroacoustique et de composition acoustique Kristoff K.Roll, sont les rédacteurs de ce carnet de voyage, intitulé Corazón Road. À travers le parcours subjectif que nous font vivre les deux protagonistes de ce périple, on ne découvre pas tant un pays qu’une sensibilité (ou deux…), une manière de sentir les choses et les gens, nous apprenant autant sur Kristoff K.Roll que sur l’Amérique. Pour vraiment apprécier, il faut être réceptif au pouvoir d’évocation de cette ‘musique’ qui cherche plutôt à rejoindre qu’à plaire. Après, c’est comme si on avait voyagé avec Camps et Rieussec, et qu’on avait fait avec eux ces découvertes sensibles.

AVIS: Le texte reproduit ici est extrait du site de Voir et est protégé par la Loi sur le droit d’auteur du Canada. © Communications Voir Inc, 1993


Christian Jacob, Keyboards, July 1, 1993

Musiques de voyage pour terminer: […] Corazón Road de Kristoff K.Roll (SONARt/i MéDIA), souvenirs électroacoustiques d’un voyage initiatique du Yucatan au Guatemala.


Yannick Bourg, Le Jour, no. 77, June 28, 1993

Le monde de sensations offert par Corazón Road est plus impressionnisle qu’expressionniste. Peu ou pas de musique — au sens populaire où nous l’entendons — composée par Kristoff K.Roll (couple mixte), mais des sons piqués et recomposés lors d’un périple en Amérique centrale de 1990 à 1992. Hommage aux faiseurs de sons, c’est un univers pas si différent de la production de l’imagination quand elle travaille au tri acoustique du dehors.

Electroacoustic culture shocks rock Corazón Road

Andrew Jones, Montreal Mirror, no. 9:3, June 17, 1993

“It’s a mix of two cultures, but not a fair one, because one is over the other,” explains a disembodied Mexican voice in Juan et Cecilio. “In this case, it’s the European culture over ours.” The point raised is as old as Columbus, but it takes on a new significance considering the voice (Juan or Cecilio?) was captured, sampled, and spliced into a new electroacoustic work, Corazón Road, by the French electroacoustic duo, Kristoff K.Roll.

When David Byrne and Brian Eno sample a Southern preacher, a muezzin signing the Koran and other ethnic sources in their landmark 1980 recording My Life in the Bush of Ghosts, the juxtaposition of the bush and the ivory tower opened up a theoretical can of worms previously untouched in the annals of pop music. This was no longer a matter of Elvis copying R&B singners. It sparked an ongoing discussion about the ethics of blatantly appropriating the music of indigenous cultures to serve western compositionals ends.

Byrne and Eno’s methods seem crude, almost passé, given today’s consumer eclectism and studio technology. Everyone from the high-profile WOMAD organization in England — who record Qawwali signer Nusrat Fateh Ali Khan with western studio musicians — to the little-known Italian composers Roberto Musci and Giovanni Venosta — who deftly dovetailed Ravel with choral singing from Zimbabwe on their record for the ReR Megacorp label — freely partake on the wealth of indigenous world music available to them, creating new forms of music that inevitably decontextualise the original sources in the process.

Kristoff K.Roll’s Corazón Road is neither an exemple of ethnological forgery nor a subjective soundtrack. Shooting for, as they put it, “The poetry of everyday life,” Carole Rieussec and Jean-Christophe Camps began reaserch for their sprawling work during a trip to Mexico City in 1990. Ovr the next year, they made a circuitous path through Central America, recording everything from a New Year’s celebration in Guatemala City to cascading waterfalls to a morning stroll in Uxmal to young rappers in Belize. Hours of field recordings and notes resulted in a work in three “tableaux” with interludes.

Corazón Road is the latest adventurous release for SONARt, a subsidiary of Montréal’s flagship electroacoustic label, empreintes DIGITALes. Where empreintes DIGITALes concentrates on textbook electroacoustic works, having released works by Francis Dhomont, Alain Thibault, Robert Normandeau, Daniel Scheidt, SONARt borders more on “musique actuelle.” Their first release was Michel-Georges Brégent’s radiophonic creation, Atlantide, followed by Alain Thibault’s science-fiction opera for folo soprano, Ne blâmez jamais les bédoins.

Corazón Road opens with an electroacoustically-derived pulse, a heartbeat with samples of children laughter, religious ritual, circus hurlyburly and rustling papers mixed in with the beating sounds. Troughout the recourding, the present intrudes on the past. A deep cultural rift runs through the idyllic countryside in Aqui en Yucatan. You can hear it in samples of a carnival’s calliopes and laughter, kids selling Coke and in the bullhorns of police directing the bus ride to Belize.

A few young rappers in Belize City have their raw rimes distorted and treated, a document of life in a large port charged with the tense atmosphere of films like A touch of Evil and Under the Volcano. A collage of hip-hop and reggae blaring from a radio gives way to recordings of the river and muted airplanes motors in Guatemala, wich employs repetitive voice loops like Zoviet France. Corazón Road ends where it began: with the primordial pulse of the sea as the waves crash against Pacific coastlines.

The sonic topology of Corazón Road triggers the other senses. You can hear, smell and taste the cofee, cigarettes, oranges, firecrakers and saltwater breezes. Troughout the work the liquid, shifting sonorities conjure up that curious sense of suspended time and dislocation we feel when we are in the grip of a totally unfamiliar place far from our home.Think of it as the soundtrack Godfrey Reggio should have had for the powerful images of the Third world in his film Powwaqatsi, instead of Philip Glass’s static minimalism. Corazón Road functions much like a mnemonic device: It has the power to evoke, yet leaves the listener to fill in the rest.

The sonic topology of Corazón Road triggers the other senses.


Gabriel Vialle, La Marseillaise, May 23, 1993

Carole Rieussec

Ce jeune compositeur, collaboratrice de Luc Ferrari, a fondé, avec Jean-Christophe Camps le groupe Kristoff K.Roll dont on découvre ici Corazón Road, carnet de voyage musical à travers l’Amérique centrale. Sept mouvements, comme dans une «Suite» d’autrefois, pour dire, évoquer, suggérer la chaleur, l’orage, l’attente, la joie, la surprise. Un beau travail technique, plein d’inventions, d’excellente initiation à la musique électroacoustique.

Sept mouvements […] pour dire, évoquer, suggérer la chaleur, l’orage, l’attente, la joie, la surprise.

Voyage électronique

Michel Thion, Le Monde de la Musique, May 1, 1993

Sous le pseudonyme de Kristoff K.Roll, Carole Rieussec et Jean-Christophe Camps, musiciens électroacousticiens que l’on avait déjà entendus notamment au sein du groupe Elektrojen, viennent de publier Corazón Road chez SONARt/la Muse en circuit.

Journal de voyage reconstitué en studio, d’après un périple en Amérique centrale, c’est un beau poème dramatique, la recréation d’un paysage à la fois sonore, sentimental et politique; un vrai theatre musical à écouter dans l’obscurité pour que la chaleur, les odeurs y soient mieux perceptibles (I CD Imso 9303 — Distribué par i MéDIA).

… un beau poème dramatique, la recréation d’un paysage à la fois sonore, sentimental et politique…

À propos de…

Kristoff K.Roll, Revue & Corrigée, no. 16, March 1, 1993

Corazón Road

À partir d’un cadavre exquis, entre Jean et Kristoff K.Roll, le 27 avril 1993.

D’abord il y eut l’envie de se voir.

Il se passait quelque chose ailleurs — important — mais où?

Ça dépendait des témoignages…

Finalement, il restait deux places pour Mexico ce jour-là et c’était urgent, comme souvent.

On est parti, comme on serait descendu au coin de la rue.

Ça tombait bien, sous nos fenêtres il y avait des travaux et du coup, on n’en avait plus de coin de rue.

Donc on est parti, en se doutant bien qu’il faudrait revenir, se plonger dans le bourbier d’ici pour faire entendre notre voix.

Là-bas, il y avait ce luxe d’étrangeté — étroit — doux — cinglant — et quelques silences au-delà des mots, au-delà des sens…

Là-bas, au coin des nues, il y avait parfois des flics, comme ici alors. Mais aussi des odeurs différentes, des densités, des regards, des langues à déchiffrer, ce carré de tissu démesurément bleu, la lumière, des frousses pour rien, des races qui se côtoient, s’ignorent plus loin, des codes qui nous échappent, une enfant qui chantonne un air Jamaïcain. Notre curiosité en éveil, à pleins poumons, nous respirons le Yucatan. Parfois des secondes écartetees — blocs compacts et vides. Désert des sens et plein toucher du monde, d’un MONDE.

Nous allions le quitter, six pieds sous terre nuit et jour, six pieds sous terre dans un étrange et silencieux pays, sous la terre, ici, avec les haut-parleurs, fenètres sur l’extérieur, nous retrouvons ces sons, ces jeux de sons enregistrés au hasard des coins de nue. Dans le studio, underground, tout continue. On échange les idées, les savoir-faire, les bobinos, les envies, les points de vue. Les réponses aux sons de l’un, les modifications des esquisses de l’autre, les va-et-vient et les osmoses témoignent d’une doubie oreille…

En tout cas, le 14 janvier, on a eu le même choc en rentrant: temps blancs, gris.

Guerre du Golfe, silence, puanteur, tout est étrique et le ciel a disparu.

La Guerre du Golfe, le Mexique, le Belize, le Guatemala, rien à voir, tout à inventer.

Sûrement pas admettre.

Sûrement pas rester enfemmé dans le studio comme si de rien n’était. Toujours joyeux et vigilant, les troupeaux de Nagra enregistrent les sophismes, les platitudes et le vacamme poussif des faiseurs d’antiquité.

- Bande de faux frères! les entendais-je dire, la manière dont vous usez de vos pouvoirs si aisement acquis n’a d’égale que votre incapacité à rendre compte de la vraie vie, moderne et nude, et fratemelle! De partout comme une guerilla sourde. des sons étirant l’espoir d’une musique à venir

Les bruits, hors de leur histoire, brossés, limés, ré-éclairés, qui peuvent dire tant de choses: et au centre de ces cahos, la musique.

Pousser les sons vers elle, laisser les sons la décliner puisqu’ils la racontaient déjà. Paroles, marimba, textes, pluie des tropiques, violoncelles, camets de voyage. Carnet de voyage, Corazón Road. On épelait le genre littéraire, on l’oubliait. Parfum des bruits et leur imaginaire… Corazón Road, mais pour dire quoi.

Mais pour dire quoi, pour faire passer quelles émotions, s’inscrire comment avec nos désirs et nos sons dans la tourmente du monde ambiant?

Réveillez-vous les morts!

C’est le son d’un trousseau de clés dans un ventre préparé de piano. Justicia, c’est un trou d’air poinçonné de percussions. Osez siffler jusqu’à ce qu’on trouve un bon air.

Mais qui va l’entendre? Les rappeurs de Belize? Juan et Cecilio?

Grâce à SONARt et à Jean-François Denis, cet appel, maintenant sur CD trouvera des auditeurs.

Roulades à terre. Danser pour penser. Épaissir, densifier toujours… À bientôt.

Corazón Road par Kristoff K.Roll SONARt IMS0 9303 (dist. Metamkine, Semantic)

Parfum des bruits et leur imaginaire… Corazón Road


Jérôme Noetinger, Revue & Corrigée, no. 16, March 1, 1993

Corazón Road est conçu comme un carnet de voyage musical. Jean-Christophe Camps et Carole Rieussec (Kristoff K.Roll) ont rapporté des fragments sonores d’un voyage en Amérique Centrale. Ce voyage, ils le restituent dans la composition du disque: introduction, première région, interlude, seconde région… L’écoute a l’image du voyage se fait progressivement avec des pauses, il ne s’agit ni d’un voyage organisé «L’Amérique Centrale en 24 heures», ni d’un documentaire, mais de la rencontre avec d’autres, ailleurs. Les deux compositeurs sont du voyage, on les retrouve devant et derrière le micro. On ne tombe jamais dans le côté anecdotique, carte postale.

La Danse de Corazón Road, invitation au voyage (avec un petit clin d’œil aux jerks electroniques de la Messe pour le temps présent de Pierre Henry) fournit les éléments sonores aux deux interludes. Aquí en Yucatán, Belize City, Guatemala sont faits de rencontres, de discussions, d’éléments sonores enregistrés sur place alors que la dernière partie Le Pacifique marque le souvenir du voyage, l’évocation musicale de la rencontre avec l’océan, la fin du voyage… Les souvenirs reviennent.

Corazón Road est un disque vivant, un parcours que l’on peut suivre d’une traite ou en effectuant quelques pauses.

… un disque vivant…