Bleak 1999

Tomas Jirku

This mix between styles is really appealing… a very nice album without edges. Funprox, Netherlands

… il règne une chaleur bien particulière dans laquelle on aura vite fait de reconnaître une âme. Panoptic, Belgium

A 16-track, 73-minute mixture of minimal broken beats, radio receptions & deep melodic lines long held a secret by its author, it is only now that this fairly unique item finally surfaces onto CD format. Closer in style to Tomas’ material under the name The Viceroy (previously released on the No Type web site), Bleak is yet another example of the composer’s seemingly innate ability to balance all of his sounds into an atmosphere that is at once quirky and comfy.

If the ’Jirku touch’ is instantly recognizable on this album, it will be obvious to the listener that Bleak is fairly different from the rest of the composer’s published work on labels such as Alien8, Force Inc, Klang Elektronik and Intr_version. A rawer production, simpler means, no needless processing, but above all, a singular melancholic velocity that is genuinely affecting and never too heavy for its own good. Bleakness is conveyed indeed, but in no way is the music itself bleak! Add to it a certain unity of purpose which brings it closer to a ’concept album’ than a simple collection of songs, and you’ve got yourself a very appealing oddity in Tomas Jirku’s already eclectic discography. This album is definitely NOT just for completists! Stop watching the news, put on Bleak from start to finish, and repeat as needed…

Mastered by Louis Dufort.

CD (IMNT 0311)

  • 1
    Clindamycin (1999), 0:48
    electronic instrument
  • 2
    Psychosis (1999), 6:47
    electronic instrument
  • 3
    Glucose (1999), 3:54
    electronic instrument
  • 4
    Cefuroxime (1999), 7:40
    electronic instrument
  • 5
    T (1999), 1:16
    electronic instrument
  • 6
    Haloperidol (1999), 5:02
    electronic instrument
  • 7
    Input fluid (1999), 4:29
    electronic instrument
  • 8
    Li (1999), 1:46
    electronic instrument
  • 9
    R (1999), 6:09
    electronic instrument
  • 10
    Lorazepam (1999), 0:48
    electronic instrument
  • 11
    Glyburide (1999), 4:55
    electronic instrument
  • 12
    LiCO3 (1999), 3:30
    electronic instrument
  • 13
    3.24.93 (1999), 5:28
    electronic instrument
  • 14
    04.1.93 (1999), 8:01
    electronic instrument
  • 15
    Ca (1999), 4:37
    electronic instrument
  • 16
    Tranylcypromine (1999), 7:39
    electronic instrument
  • Label: No Type
  • IMNT 0311
  • 2003
  • UCC 771028031122
  • Total duration: 73:05
  • OGpak
  • 125 mm × 125 mm × 10 mm
  • 55 g

On the web

Some recommended items
In the press


TD, Funprox, September 13, 2004

Surprisingly the new CD by Tomas Jirku was released on a sidelabel of the electroacoustic label empreintes DIGITALes. Jirku is known for his previous releases on labels such as Intr_version (the label of Mitchell Akiyama) and Substractif (the alien8 sidelabel). Apparently empreintes DIGITALes created the new label to release more ‘poppy’ music.

Bleak 1999 contains a mixture of moody ambient drones and electronic beats that sometimes remind of the idm/glitch music of Akiyama or Noto and sometimes of old acid techno from Detroit. Minimal beats pound into the infinite while synthetic drones pass by. An occasional hint of a dubby bassline and a glitchy click here and there keeps your mind in this century instead of floating back to the early nineties.

It is a mix between nostalgic sounds that remind of the early techno of Underground Resistance and Polygon Window and the more modern sounds of Chain Reaction, Raster Noton and the like. This mix between styles is really appealing and Bleak 1999 is a therefore a very nice album without edges.

This mix between styles is really appealing… a very nice album without edges.


HK, Panoptic, June 1, 2004

Il aura fallu quatre ans pour que Tomas Jirku et le label No Type se décident à sortir ces morceaux calmes et hypnotiques qu’on découvre aujourd’hui sur Bleak 1999. Le disque n’a cependant rien d’un fond de tiroir. S’il apparaît chronologiquement comme le cinquième long format de ce jeune Canadien d’origine tchèque, il est en fait le tout premier qu’il ait réalisé, mais celui-ci était resté jusqu’ici non-diffusé. Depuis cet enregistrement, Tomas Jirku s’est montré plutôt productif et inspiré; laissant trace de sa créativité sur des labels tels que Intr_version, Force Inc ou Tigerbeat6; la plupart du temps dans une veine minimale et profonde. La musique de Bleak 1999 se déploie aujourd’hui comme suspendue hors du temps. On imagine facilement Tomas Jirku être tombé dans des transes profondes au cours des sessions d’enregistrement; comme pris dans les pièges qu’il pensait nous tendre. Les sonorités qu’on retrouve sont froides et plutôt sombres mais il règne une chaleur bien particulière dans laquelle on aura vite fait de reconnaître une âme. Au fil de l’écoute, les sons finissent par se confondre pour faire place à la seule force de l’atmosphère. Des fréquences-radio perdues se mêlent à des mélodies tout juste perceptibles, de petits clicks s’agitent sous les nappes et les beats détournent l’attention. L’amateur de références se plaira sûrement à décrire les affinités de cette musique avec celles de Pole, Mitchell Akiyama, Pan sonic, Deadbeat ou encore les accents les plus ambient de Plastikman, mais les descriptions les plus parlantes seront probablement celles des paysages mentaux que chacun explorera…

… il règne une chaleur bien particulière dans laquelle on aura vite fait de reconnaître une âme.


Tobias C van Veen, e/i magazine, no. 3, June 1, 2004

Bleak 1999 is a historical document of minimal techno, referencing from its opening chords and depressed tempo the pathos of Plastikman’s Consumed, an overwhelming heaviness of being that, for the most part, was shunned by critics, signalling the death knell of minimalism and its sparse questioning of techno’s shotgun marriage with rave culture. Given the negativity of 1999 and its ill-formed critique of inquisitive and emotional moves by the underground practitioners of experimental-leaning electronic music, Jirku’s Bleak 1999 couldn’t have been released at a better time. When Thomas Brinkmann reformulated Plastikman’s Conceptual ashes, adding a playful, acidic funk to the silence, he chose to leave half-buried the unassimilable elements: the somber tred of speaker casualties, the sobriety of sinewave masochism, the mindfuck of high volume sadism. It is with all the sweet charm of a gravedigger that Jirku sifts through his own psychoarcheology of minimalism’s past, remapping our memory as the tomb of the present. In 2003, the dusky grit of roughshod glitches over low hums and pulses slowly pace, back and forth, over beats of a dub tempo, yet bearing none of the conventions of dub’s over-appropriated echo-response. In 2003 we are led back to 1999, that apocalyptic year of dot-com bubbling. The triggers of memory aside, Jirku’s album suffers from his usual weaknesses: a stock beat and often, monogamous percussion. But what drifts forth as unique are the drones and the textures, the sediments weaving layer upon layer of drifting palor, the high ambient paths weighted by their earthly embodiment in the soil of history. Bleak 1999 is a memorial to what has been and what is now today, which makes its intrigue every bit a byte from the future.

… what drifts forth as unique are the drones and the textures, the sediments weaving layer upon layer of drifting palor, the high ambient paths…


DEA, Surreal Sound, May 23, 2004

Quant on regarde la bio de ce jeune canadien, on est impressionné par le nombre et la qualité des labels avec lesquelles il a collaboré, Force Inc, Alien8/Substractif, Intr_version, Klang Elektronik pour n’en cité que quelques uns.

C’est sur le non moins renommé No Type que paraît Bleak 1999, la cinquième réalisation personnelle de Jirku. Oscillant entre ambient electronica et manipulations sonores, on ne décèle aucune agressivité dans cette musique, on est plutôt intrigué par l’évolution très aérienne de certains morceaux. Le travail de production semble aussi très intéressant, mélangeant les sources, répetitives ou non, s’appuyant sur différents effets et modulations, Tomas Jirku crée un univers intriguant et mélodieux. L’utilisation des beats sera toujours utilisé à sa juste valeur, breakbeat minimal qui laisse respirer les différents arrangements ou au contraire, rythmes plus abstraits qui les appuis.

Un album qui n’a en tout cas, en référence au titre, rien de ‘lugubre’, si ce n’est peut-être par rapport à l’état d’esprit dans lequel il a été conçu. Mélancolique ou rêveur serait le plus approprié. 3/5

Mélancolique ou rêveur…


AW, Beam Me Up, May 1, 2004


Lawrence English, Time Off, April 25, 2004

While Bleak 1999 begins with a rhythmic pattern that’s anything but engaging, this 73-minute composed work does take on a strong sense of direction and form over its course. Pieces like the hauntingly spatial Cefuroxime carry with them a darker edge - the melody of the piece creating an unsettling feeling in the listener.

This feeling is echoed in the gentle chaos of pieces like Input fluid, which is anything but liquid in its form. The use of rhythm in this composition is possibly its weakest point, with the techno-inspired loops feeling a little out of place. Then again, perhaps this only adds to the sonic confusion… 3/5


Fabien, Liability Webzine, April 17, 2004

Bleak 1999 constitue le cinquième album, déjà, de la jeune carrière du canadien Tomas Jirku. Ce qui ne l’a pas empêché de sortir des disques (albums ou maxis) sur de nombreux autres labels (Force Inc, Alien8, Intr_version, Onitor, Traum, Tigerbeat6…). On présente souvent T. Jirku comme un as de l’électronica. Au vu de cet album on serait bien tenté de le croire tant le jeune homme y met toute sa sensibilité. On n’en doute même pas un seul instant. Alors du talent le jeune homme en a certainement à revendre. De l’originalité sans doute un peu moins. Bleak 1999 ne se démarque pas vraiment de ce qui se fait dans le genre depuis déjà quelques années. Cela n’empêche aucunement ce disque d’être solide comme un roc. Les compositions sont parfaitement assurées et maîtrisées. T. Jirku joue beaucoup sur une certaine langueur qui est l’une des force de cet album. On entre dans un univers moelleux dans lequel on peut se laisser aller en toute confiance.

Il faut bien prendre le plaisir là où il se situe. Même si Bleak 1999 n’est pas vraiment surprenant il n’en reste pas moins un album chaleureux. Un morceau comme Tranylcypromine pourrait parfaitement résumer la substance du disque. Un album qui ne renie absolument pas son côté dark mais qui offre également un visage quelque peu dansant. De la dark-techno en somme. On se dit alors que ce gars là, même s’il a déjà une certaine expérience, à encore une belle marge de progression. On a l’impression que Bleak 1999 n’est qu’une étape vers un disque beaucoup plus abouti qui ne demande qu’à être produit un jour.

Bleak 1999 n’est donc pas le chef d’œuvre qu’on aurait aimé avoir entre les mains. Cependant il offre des pistes intéressantes qui ne demandent qu’à être explorées. Entre Pan Sonic et Black Lung, T. Jirku prouve qu’il mérite une place de choix dans le petit monde de l’électro mais qu’il a encore quelques marches à gravir avant d’atteindre le sommet.

On entre dans un univers moelleux dans lequel on peut se laisser aller en toute confiance.


Yragael, Infra Tunes, April 15, 2004

À 21 ans cette année, Tomas Jirku peut se targuer de ne point avoir attendu le poids des années pour devenir une pointure parmis tant d’autres. Et si ce canadien d’origine tchèque n’a que l’avenir devant lui, il peut également être fier d’appartenir à la florissante et prometteuse scène electronique nord-américaine.

Que nous propose ce Bleak 1999?

Tout d’abord, une face experimentale qu’ici on affectionne particulièrement. Manipulations sonores diverses et variées, toujours en demi-ton et sans la moindre agressivité musicale ou bruitiste. Appropriations du son et de l’espace, devenus, comme par magie, maléables et métamorphiques. Jeux de fréquences, entre atonalité presque complète et stridulence cristalline. Profusions de drones ronds et sourds, dissolus ça et là dans la mer immobile qu’offre le penchant atmosphèrique de l’album.

Mélancolie digitale évoquée par de vastes nappes ambientes, tantôt sombres et hérmétiques, tantôt cosmiques et éthérées, qui fluent et refluent avec les minutes. Basses profondes et tectoniques n’en finissant plus de se déverser en magma glacial, parfois épais, parfois sirupeux, obstruant toute cavité de silence.

Ensuite, il faut souligner l’approche rythmique de l’album. Très discret, le groove se veut minimaliste et décharné, organique et microtechniquement agencé. Comme une forme de repère sur lequel l’oreille peut se fixer, mais qui semble si fragile qu’on ose à peine y donner trop d’attention. Tout ceci se construit et se déconstruit avec grâce et élégance, noyé dans une nébulosité générale, en ce sens idéel, parfaitement desservie par une production soignée et subtilement adaptée.

Un simple constat en guise de conclusion: Vivement la suite.

… se construit et se déconstruit avec grâce et élégance…


Pro Sieben, April 15, 2004

Der Kanadier Tomas Jirku gehört zu den erfolgreicheren Musikern des Minimal-Techno, so dass er bereits in der jüngsten Vergangenheit auf renommierten Labels wie Force Inc. veröffentlichte. Mit Bleak 1999 fordert er seine Hörerschaft intelligent heraus: ähnlich wie Richie Hawtin mit seinem Plastikman-Projekt, benutzt er die Elektronik um innere mentale Landschaften und psychische Befindlichkeiten nachzuzeichnen. Auf das Wesentliche reduziert, sind die Soundlandschaften, nur dann von Rhythmen durchzogen, wenn die Spannung intensiviert wird. Ansonsten markieren düstere Klanblöcke und Stimmen die atmosphärische Dichte. Sinnlich!

Sound Friction

Peter Wullen, Urbanmag, April 12, 2004

De jonge Canadees Tomas Jirku maakt samen met Akufen, Tim Hecker en Deadbeat het mooie weer in de groeiende elektronische sien in eigen land. Hij is één van de pioniers van de zogenaamde click techno, een muziekgenre dat enige populariteit genoot aan het einde van de vorige en aan het begin van deze eeuw. Jirku bracht in een paar jaar tijd een resem opgemerkte albums uit op labels als Tigerbeat6, Alien8, Force Inc en Intr_Version. Zijn laatste, uiterst minimale werkstuk Entropy dateert alweer van september 2002. Het was toen al lang duidelijk dat het genre, waarin hij zich bevond, geen lang leven zou beschoren zijn. De variaties en mogelijkheden van de clicks’n’cuts waren gauw uitgeput. Bleak 1999 op het Canadese label No Type is zijn vijfde solorelease. Het is niet echt het nieuwe album van Jirku, maar een verzameling tracks die al geruime tijd op stapel stonden en nu pas uitgebracht werden onder deze verzameltitel. De cd klinkt overigens nogal verschillend van het overige werk van Jirku. De onopgesmukte sound is een stuk rauwer en warmer dan we tot nu toe van hem gewoon waren. Bijna elke track is bovendien overgegoten met statische ruis en distortie. De klinische perfectie van de giftige titels, die bijna allemaal uit de medische wereld geleend werden, vertaalt zich merkwaardig genoeg in een zeer organische sound. Cefuroxime en T zijn geënt op warme en overstuurde basdrumbeats. Haloperidol klinkt hallucinant met zijn schrapende geluiden en zijn haperende stemmen. Het broeierige Input Field is een weggemoffelde technobeat met een melancholisch randje. In het onverkwikkelijke Li lijkt het of iemand aan de hartpomp ligt terwijl van ver nog steeds menselijke stemmen en een overheersende, statische ruis doordringen. Jirku treft je recht in het hart met het machtige R, dat levensbedreigend klinkt met zijn spaarse keyboardklanken en ondefinieerbare geluiden, en met het metalige en glibberige Glyburide. Luisteren naar 3.24.93 lijkt op het kijken naar snel veranderende wolkenformaties. De spaarzame dub ambient van 04.1.93 wordt dan weer ingeleid door een achterwaarts gemonteerde radiouitzending. Jirku’s vijfde soloalbum is een revelatie.We vragen ons hier trouwens nog steeds af waarom het zo lang duurde vooraleer dit album uitgebracht werd.


Teodorowicz Slawomir, Echoes Online, April 6, 2004

Eine alte journalistische Weisheit, die ich mir vor wenigen Minuten ausgedacht habe, besagt, dass man lieber nicht mit kleinen Elektronik-Labeln seinen Spaß treiben sollte. Und nachdem ich bereits zwei Releases aus dem Hause No Type verrissen habe, kam ein mulmiges Gefühl in der Magengegend auf, als mal wieder, wie gewöhnlich schön und umständlich verpackt, eine Scheibe des kanadischen Vertriebs in meinem Postkasten auftauchte. Die Vor-Sorge war jedoch unbegründet, denn „Bleak 1999“ offenbarte ungefähr die Musik, nach der ich mich seit Längerem verzehre. Düsteres Ambiente, durchbrochen von entspanntem Drum’n’Bass und umschwärmt von gothischen Keyboard-Flächen der billigeren Sorte, Stimmung, die sich über mehr als eine Stunde hinzieht. Was will der Mensch mehr? Einiges. Aber in poststressalen Momenten, während man nach einer zwölfstündigen Arbeitsschicht im Internet seichte Unterhaltung sucht, will man kontinuierlich-entspanntes Fließen und keine Kanten. Das Wort heißt „Erholung“. Das bietet Tomas Jirku. Einfache Soundstrukturen strengen nicht an, die Eintönigkeit ist qualitativ wertvoll. Die Rhythmen sind übersichtlich und nicht zu schneidend produziert, mantraartig aufgebaut. Die Kompositionen streben keinen Höhepunkt an, es brummt angenehm und nach und nach kristallisieren sich auch einige Mini-Schlager im weitesten Sinne heraus, vor allem das sehnsüchtig in die Ferne des abgedunkelten Raumes vordringende ‚Glyburide‘, das ich gerne in mein Programm aufnehmen würde, falls sich irgendein Clubbesitzer dazu aufraffen sollte, mir ein Forum für meine Ambiente-PostPunkige Discjockey-Spinnereien zu gewähren.

Die Kompositionen streben keinen Höhepunkt an…

Raue Electronica aus Kanada

Sascha Bertoncin, Trigger Fish, April 2, 2004

Nicht übertrieben aufdringlich, aber ungewöhnlich und gelungen umgesetzt, weiß als erstes die Verpackung von Bleak 1999 des Kanadiers Tomas Jirku zu gefallen: Bedruckter Karton zum Ausfalten im Schuber. Chic!

Nicht minder zu gefallen weiß jedoch auch das, was der Silberling preisgibt: Über matt schwarz glänzende Flächen wirft Jirku sein Netz aus Clicks und Beats aus und agiert damit zwar durchgehend auf rhythmischen Boden (auch wenn die Beats ganz und gar nicht im Vordergrund stehen), aber durch das gedrosselte Tempo und die dichte Atmosphäre der Tracks eher im Heim- oder Loungegebrauch, denn auf den Dancefloor einsetzbar.

Wer Jirku’s Veröffentlichungen auf Force Inc, Alien8 oder Tigerbeat6 kennt, dem wird wahrscheinlich die für seine Verhältnisse ungewohnt raue und direkte Produktion auffallen, sollte sich davon aber nicht abschrecken lassen, denn genau davon leben Tracks wie das dumpf und beklemmend pochende Psychosis oder das verrauschte Glucose. Und spätestens bei Glyburide mit seinen extremen Tiefenbass wird sich zeigen, wie wohlgesonnen einen die Nachbarn sind. 5/6


veg.b, Raveline, April 1, 2004


Laurent Diouf, Wreck This MeSS — Paris, April 1, 2004

Bizarre, bizarre ce Tomas Jirku. On le retrouve sur pratiquement tous les labels qui compte actuellement: Tigerbeat6, Traum, Alien8, Klang Electronik et Force Inc/Mille-Plateaux. C’est d’ailleurs dans la veine «click ’n’ cut», tendance «broken dub», que se situait Entropy, un de ses précédents album paru sur Intr_version. Sur ce nouvel opus, il montre une facette plus abstraite de son travail. Très espacé, le tempo est enveloppé dans des textures assez froides. Les rythmiques pesantes se répercutent sur des basses fréquences qui palpitent. Des lignes mélodiques aux accents étranges servent de passerelle entre deux breaks. Régulièrement, Tomas Jirku introduit des samples et autres virgules sonores comme autant de pauses ou de repères dans ce no man’s land insolite.


Gonzo Circus, no. 62, April 1, 2004

Tomas Jirku heeft weliswaar Tsjechische roots, maar woont niettemin al een hele poos in Canada waardoor hij vereenzelvigd wordt met de Canadese scène. Daar, maar ook elders in de wereld, heeft hij op korte tijd naam gemaakt als producer van minimale electronica, alternerend van techno, clicks ’n’ cuts, acid house tot ambient en vaak met een uitgesproken funkfeel. De eerste resultaten van zijn slaapkamervlijt bracht hij — zoals zo velen — zelf uit als cd-r of mp3. De belangrijkste katalysator voor zijn carrière bleek de beslissing om zijn muziek (gratis) aan te bieden op No Type, een website uit Montréal. Zijn onlineproject Variants leverde hem voor het eerst internationale aandacht op; een proces dat nog werd versneld toen Alien 8 Recordings in 2000 besliste om het beste daarvan uit te brengen op een gelijknamige compilatie-cd. In datzelfde jaar werd hem een plaats geboden op het prestigieuze Mutek Electronic Music Festival. Force Inc (het op techno geënte sublabel van Mille Plateaux) pikte hem vervolgens op en dat resulteerde in een album (Sequins). Nadien volgden nog releases op uiteenlopende labels als Intr_version (Entropy), Onitor (Plusism, een split met [Robin] Judge), Traum Schallplatten, Audio.NL en nogmaals Force Inc.. Zoals al wordt gesuggereerd in de titel, is het materiaal op Bleak 1999 al enkele jaren oud, maar dit doet geen afbreuk aan de kwaliteit. Integendeel, de 16 nummers behoren zonder meer tot het beste van zijn oeuvre. Geen pompende beats, noch enige dansvloerfixatie deze keer. Maar wel met atmosferische soundscapes doorspekte ambienttechno onderlijnd met broken beats. Bij momenten lekker dreigend zoals in Psychosis of Cefuroxime, maar evengoed melodisch en dromerig. Geniaal en met terugwerkende kracht gekatapulteerd naar de eindejaarslijstjes van 2003.


Vidal Romero, Era, April 1, 2004

Decibel ascoltàti

Marco Altavilla, Exibart, March 31, 2004

L’etichetta canadese No Type conferma ancora la sua determinazione e lucida consapevolezza estetica pubblicando nei primi mesi del nuovo anno Front di Max Haiven/Jon Vaughn. 73 minuti durante i quali i due musicisti assemblano materiali sonori e che, in perfetta tradizione elettroacustica e concreta, mirano a risvegliare la dimensione dell’ascolto. L’interesse dei due compositori si rivolge ad una dimensione concettuale che, allo stesso tempo, non esime il suono dal trascurare la possibilità di narrare attraverso un sottile approccio pop. Più socialmente impegnato Rumors of War del progetto Metaxu (Maurizio Martusciello e Filippo Paolini). I due italiani percorrono le strade della sperimentazione elettroacustica ed elettronica evitando la retorica, pur rasentandola (per questioni di materia), grazie ad un rigoroso approccio compositivo. Con il suo quinto album Bleak 1999 il canadese Tomas Jirku spinge gli esiti della minimal techno oltre i cliché che sembrano contraddistinguere la maggior parte delle produzioni laptop oriented. Intercettazioni radio, beat vivisezionati ed evanescenti linee melodiche si incastrano alla perfezione dando vita a scuri paesaggi sonori. […]


Benoît, Benzine, March 15, 2004

Cinquième album pour l’artiste canadien Tomas Jirku. Après de nombreuses productions disséminées sur de nombreux labels tels que Traum, Tigerbeat6 ou Force Inc, le voici sur le label No Type pour un album de musique électronique sombre, minimale, robotique et terriblement envoûtante.

Tomas Jirku a été découvert en 1999, par l’entremise de David Turgeon du label No Type (qui ne publiait alors de la musique que sur le web), à qui il envoya deux démos et qui l’invita aussitôt à se joindre au label. Rapidement il produira des disques pour Alien8, et No Type, avec notamment le concept Variants: un disque en ligne duquel il ajoutait, changeait, effaçait des morceaux régulièrement. Au total, une soixantaine de pièces furent composées de cette façon. Le disque éponyme (chez Alien8) contenant 12 de ces pièces obtint un grand succès populaire et critique. Par ailleurs, il se produit régulièrement dans de nombreux festivals, au Canada et ailleurs, et sa musique apparaît fréquemment sur diverses compilations (Clicks & Cuts 2, The Freest of Radicals, Elektonische Musik Interkontinentale 1 & 2), mais aussi sur des albums toujours drapés dans des ambiances noires desquelles s’échappent des sonorités plutôt douces dans l’ensemble avec une prédisposition pour les nappes de synthés et les beats robotiques froids.

A la fois étranges et mélancoliques, les 16 compositions de Bleak 1999 donnent l’impression d’une musique très compacte, idéale bande son pour un film de science-fiction. Un peu comme si John Carpenter se remettait à composer des musiques comme au temps de Assault On Precinct 13. Plus proche de nous, on pense à des gens comme Thomas Brinkmann ou Anthony Rother pour l’aspect dépouillé et mécanique, toutefois avec une plus nette tendance à privilégier l’aspect ambiant et expérimental sur certains titres.

Bien que très abstraite et très dense, la musique présente sur Bleak 1999 n’en est pas moins accessible aux oreilles délicates et ne devrait pas perturber le moins du monde les amateurs de musiques cinématographiques genre David Cronenberg. Bleak 1999 est un album simple, varié, qui se laisse écouter sans difficulté et qui permet une approche en douceur de l’univers singulier de Tomas Jirku. ★★★★

… ambiances noires desquelles s’échappent des sonorités plutôt douces…


Fabrice Allard, EtherREAL, March 15, 2004

Regard sur le passé du canadien avec ce nouvel album qui est une compilation de vieux morceaux inédits. Ce cinquième album paraît justement une nouvelle fois sur un label canadien, avec ici le génial label No Type, après avoir essaimé quelques galettes chez Alien8, Substractif, ou Intr_version.

Un passé donc, mais qui n’a rien de honteux, bien au contraire. Certes on remarque assez rapidement que la production est minimale, avec des sonorités qui trahissent un certain manque de moyens comme les nappes de cordes synthétiques qui hantent Psychosis, deuxième morceau de l’album. Les pièces sont également assez minimale: un drone ou des nappes, une rythmique avare de percussions mais qui est précise et entraînante, quelques mélodies qui hantent des nappes, ou plus classiques et répétitives. L’atmosphère générale est assez sombre, inquiétante, voire mélancolique sur le magnifique Tranylcypromine où basses tournoyantes flirtent avec des nappes glacées.

Tomas Jirku n’applique aucune recette, ne se fixe aucune contrainte. Son album est un mélange de pièces diverses parfaitement enchaînées, qui ensemble construisent un univers propre. Du coup on trouve sur Bleak 1999 des morceaux que l’on va qualifier de classiques dans leur composition, avec rythmique et mélodie, mais on aussi de courts interludes expérimentaux avec ondes radios grésillantes (Clindamycin ou Li avec sample d’horloge parlante), martèlement de basses (T), ou uniquement un drone électronique évoluant lentement (Lorazepam). Parfois les expérimentations se prolongent comme LiCO3 et son unique souffle/ronronnement de machine, ou un peu plus élaboré sur Ca avec micro-pulsations de basses et lente montée de grésillements sur la fin.

Un bien bel album de jeunesse qui pourrait être la face sombre de Mille Plateaux, et qui malgré son âge garde encore toute sa saveur. Conviendra aussi bien pour découvrir le canadien que pour compléter sa discographie.

Un bien bel album de jeunesse…


Von Falk, Somamag, March 9, 2004

Tomas Jirku hier mal anders, als man ihn beispielsweise von seinen Releases auf Force Inc. oder Intr_version kennt. Auf seinem 5. Album, welches, wie der Titel schon nahelegt, Material aus 1999 beinhaltet, zeigt er sich von seiner dunklen Seite. Minimale Beats gehen einher mit diversen Radio-Samples, weissem Rauschen und düsteren, schwermütigen Melodielinien, welche dem Ganzen eine beklemmende, trostlose Atmosphäre verleihen. Die Tracks tragen die Bezeichnungen diverser Medikamente - Clindamycin, Cefuroxime, Haloperidol, Lorazepam, Tranylcypromine, … und wie ein Gemisch aus all diesen klingt das Ganze dann auch - ein musikalischer Medikamentencocktail sozusagen. Zu Risiken und Nebenwirkungen…


Emiliano Grigis, Sodapop, March 1, 2004

Tomas Jirku arriva al quinto disco, dopo uscite per etichette prestigiose come Klang Elektronik, Alien8 e Tigerbeat6: il canadese questa volta pubblica per No Type (label di qualità, con dischi di Oeuf Korreckt tra gli altri) un disco in realtà pronto fin dal 1999 come dice il titolo, settantatre minuti tanto omogenei e coesi da far pensare ad un concept album. Investigando con ascolti successivi la convinzione iniziale prende forza: Bleak 1999 è come dice il titolo un disco sulla desolazione, e a giudicare dai nomi dei brani i territori esplorati sono quelli del malessere psichico e fisico, dato che sono composti da psicofarmaci e medicine con tanto di dosaggi in milligrammi scritti a fianco e dati clinici… Musicalmente i sedici brani derivano dalla techno, ma sono ormai così scarni e quasi sempre imballabili, ciò che resta è un’ambient stranita e micidiale, con melodie costruite con echi e campioni vari e accompagnate da un suono delle ritmiche profondissimo, raggelante e ipnotico, tutto a comporre un’atmosfera plumbea che dilaga come se colasse pece nera dagli altoparlanti.

La copertina con il bordo del piatto del giradischi dalle sfumature inquietanti lascia presagire un ascolto difficile, ma il disco di Tomas Jirku ha soprattutto una eccezionale forza sonora, evita lo scoglio della ripetitività nonostante la notevole durata del disco e lambisce la sinfonia pur nel suo essere scarno ed essenziale: il suo impatto sonoro imponente e la sua maestria non possono non lasciare a bocca aperta.


Spex, March 1, 2004

Tomas Jirku ist ja so ein ähnlicher Tausendsassa wie Hakan Lidbo. Der Kanadier hat schon die unterschiedlichsten Styles zwischen Techno, House und Abstraktelektronik angetestet und die Ergebnisse auf so verschiedenen Labels wie Force Inc, Intr_version, Onitor, Traum, Klang oder Tigerbeat6 unters Volk gebracht. Eine kredible Haltung angesichts der Möglichkeiten, die einem elektronische Musikproduktion heute so bietet. Wer sollte einen davon abhalten? Höchsten doch die Angst, den eigenen Markennamen bei den Plattenkäufern da draußen zu einem undefinierbaren Etwas zu zerfransen. Hier probiert Jirku sich jedenfalls an tiefgründiger Flächigkeit mit Kopfnickerbeats, so in etwa wie Plastikman ohne Acid, aber mit Electrobreaks. Immer, wie man so schön sagt, für eine Überraschung gut, der Mann.

… so in etwa wie Plastikman ohne Acid, aber mit Electrobreaks.


Roberto Michieletto, Music Club, no. 138, March 1, 2004

Il precedente incontro con Tomas Jirku (all’epoca di Entropy) mi aveva fatto conoscere un musicista che utilizzava la propria esperienza, costruita con diverse pubblicazioni di vario formato su etichette differenti, per comporre tappeti sonori strumentali in grado di indurre assuefazioni ritmiche e di edificare scenari di isolamento cerebrale. Con il suo quinto lavoro esteso, intitolato Bleak 1999 e dove propone tracce assemblate nel 1999 e successivamente rivedute, consolida ulteriormente tali peculiarità andando nella direzione di un ambient dub minimale (raramente tendente alla techno radicale) e con più di un legame stretto con il micro noise non statico e con le forme più propositive di sperimentazione elettronica. Forse meno curato rispetto ai dischi precedenti, ma anche più capace di convogliare sensazioni di calore umano. Sempre la No Type è il tramite grazie a cui Maurizio Martusciello e Økapi pubblicano il nuovo album a nome Metaxu, album incentrato sulla guerra e sugli atti di violenza massificata. Infatti ciascuno dei dodici pezzi prende spunto non tanto, o non solo, ideologicamente, ma soprattutto materialmente da avvenimenti che hanno segnato il corso della storia, a partire dal 1914 (attentato a Francesco Giuseppe in quel di Sarajevo) sino al 2001 (USA under attack). Quel che ne consegue non muta i geni costituenti la materia sonora plasmata da Metaxu, però ne rappresenta la base di appoggio; campionamenti, suoni concreti e rumori vari che vengono inseriti in un contesto di avanguardia, che, nonostante la natura elettronica o manipolata da cui prende spunto, riesce poi a mostrare vari volti, dall’ambientale al neoclassico, dall’isolazionista al micro-wave/glitch, dall’industriale al “filmico”. Un disco che si insinua nella vostra mente e che, pur senza tormentarvi, genera prima un senso di disagio e alfine di accondiscendenza.


Stéphane, Autres directions, March 1, 2004

Bleak 1999 est paru durant l’été 2003 alors qu’il est en fait le premier album du canadien Tomas Jirku, enregistré avant Variants (Alien8, 2000). Entre les mystères inquiétants du trouble Entropy (Intr_Version, 2003) et la collaboration efficace et réussie avec Robin Judge (Plurism paru en 2003 chez Onitor), cet album, s’il avait été nouveau, aurait montré une direction encore différente pour cet artiste talentueux, roi de la click-house. Il aurait indiqué un retour aux sons rudes, rêches, industriels. Il aurait révélé la quête d’une certaine sauvagerie musicale, à une certaine volonté de mettre en retrait le production… Mais Bleak 1999 est en fait l’œuvre originelle du musicien, sa terre première, son origine brute (une influence de sa Tchéquie originelle?). Il y dévoilait déjà sa capacité à mettre en place des structures intenses, son talent à délivrer des mélodies évoquant divers univers embrumés… Entre différents morceaux de techno minimale, moins efficace que ses dernières productions, s’infiltraient de longues compositions non mélodiques, faites de bruits et d’échos… Des plages à la limite du silencieux, pleines de tension, rachitiques, tendues. Bleak 1999 laisse cette impression, celle d’une œuvre vibrant d’une rage silencieuse, augurant déjà d’albums somptueux. Qui depuis nous sont parvenus.

… des structures intenses… divers univers embrumés…


AH, 030, March 1, 2004


bleed, De:Bug, February 1, 2004

Eine ziemliche Überraschung für alle Tomas Jirku Fans dürfte diese Platte sein, denn sie ist sehr dark und voller Radiogeräusche, gruselig dunkel fast an manchen Stellen, rauschig rauschig, morbide, manchmal nah an Raster Noton und dann wieder fast industriell. Ich gebe zu, ich bin selten in der Stimmung, mitrsoetwas anzuhören, auch wenn es immer noch eine Basis von Minimalismus hat, aber ich vermute, in Zuständen, in denen man nicht einschlafen kann und am liebsten ans Sterben denkt, könnte das gehen. 3/5


Cracked, February 1, 2004

A beautiful piece of refined electronica, subtlety and minimalism sprinkled with almost human warmth. Delightful and tasty, and apt for all times and moments because of its delirious lightness. The Canadian Tomas Jirku has added another fine gem to his (eclectic) ever-growing discography. No Type, an obviously underrated label, has added another fine release to its just as eclectic catalogue. (Entries on this website have included Claudia Bonarelli and Books on Tape.) And I am feeling all warm and mellow from the inside, glowing with contentedness all over. I think I finally found out, what makes a recording of electronic music in the most primary sense appealing to me: warmth. A special, soft and comforting warmth that encompasses the mind and the heart with full and rich sounds, and I don’t even care from which side of the sonic spectre they come from or what their special wave form is. If an artist manages to create an atmosphere of organic or even human appeal, that is what I am looking for. And then it is quite obvious for me to say that this special record is “my favourite electronica record” right now. Very much like Vitamins For You at the end of last year, that is going to be a record that will stay close to my stereo for quite some time and even finally make it into a kind of top list or best-of collection at the end of the year (even though I always have mixed feelings and opinions towards top lists and such, but in the end, it is something I like to read myself, so I guess I’ll provide one as well). Switch back to the music.

It all oscillates around a steady, almost monotonous bass-drum-beat that is quite muffled, like listening to your loved one’s heartbeat by putting your ear on his or her chest. Instead of being disturbed or puzzled by irritant gurgling and burping noises from within the intestines (a thing as natural as it comes), Tomas Jirku adds various layers of synthetic sounds and warm keyboards on top of that beat, which is sometimes broken into a echoing purring sound or a beautiful reverbing bass-wave, at other times starts the funky groove typically of minimal electro (e.g. on the track Glyburide). The number of layers and the variations and dynamics of the tracks differ from very minimal and sparse arrangements, which are rather at the beginning of Bleak 1999 to expanded and constructed tracks such as Input fluid in the middle of the record. Melodic lines span slowly but steadily over longish tracks, like watching clouds move or shadows crawl across a wall. At times he reduces the sonic scape provided to a clinical environment, with some white noise or radio static in the back and a peeping of a life-support-machine in the foreground, added with some human samples (check the grand Li) or backwards-looping human voices to more radio-static and erratic keyboards (check the disturbing beginning of 04.1.93). To me, those “intermissions” are quite as important as the “proper tracks”, because they put the “life” into the whole CD. They add the spice and distraction to make an album of what otherwise might be just a collection of tracks. Is that another metaphor for dailylife?

The most impeccable and intriguing feature of Bleak 1999 is the overall atmosphere of melancholia and nostalgia, like computers dreaming of a better world (less text-processing and email, more calculations on medical research and poetry). The title of the record will lead you astray in more than one way. At least I can find no bleakness on these tracks. There is a tendency towards monotony, but that has become a positive feature in the last years in electronic music and in my life in the last three months. The vibrating fundament of a life according to habits and customs is sparked by monotony, though it is more trendy to call it minimal. The tempo of the beats stays well within the realm of a calm human heartbeat or the tracks of a slow moving underground, both with synthie-drones plucked into your ears. The dynamic tension of beats drawing against and with glimmering synthie-sounds and manufactured (or would it be more appropriate to call them processed) spheres of sound, without overtly being destroyed – Bleak 1999 moves in circles of passion that is subdued by the cost of love, life and labour. Definitely a stayer with meaningful layers still to be discovered. The only remaining mysteries are those of the year in the title of the record and the titles of the tracks themselves – ranging from a simple T or R via chemical elements Ca or formulas LiCO3 to names of chemicals or enzymes Clindamycin to drugs or medicine Haloperidol to one track called Psychosis. Maybe Tomas Jirku is just a student of biochemistry or medicine in his spare time the same way other people are architects or communication-designers and spend their free time producing electronic music. That is just as well. At times, I am sure, that electronic music can use all the input and influences from the real world it can get.

Delightful and tasty, and apt for all times and moments…


GZL, Dziennik Polski / Twoj Sufler, February 1, 2004


Nicola Catalano, Blow Up, no. 67, December 1, 2003

A qualche settimana di distanza dal deludente album in coppia con Robin Judge esce il nuovo album solista di Tomas Jirku, nel quale l’autore d’adozione canadese prova ad affrancarsi dal classico e soffocante marchio Deep Dub, contrassegno delle sue incisioni precedenti. E lo fa diversificando la proposta, ovvero incupendo ed increspando non poco l’atmosfera generale, vieppiù inserendo ambientazioni da colonna sonora (Input fluid, Psychosis) o intermezzi di stampo sperimentale. Non è un caso però che gli episodi più efficaci risultano quelli (Haloperidol, Tranylcypromine) che prendono l’andatura ciondolante dei materiali che gli hanno procurato stima e consensi nel recente passato.


Deanna Radford, Stylus Magazine, December 1, 2003

That’s right, produced in 1999, this 2003 release offers a good retrospective of Jirku’s earlier work. Perhaps the album title displays a hard-pressed attempt to describe what the sounds encapsulated within are like… ‘bleak’ really downplaying the kinds of interesting sonic junctures and consistencies that Jirku is so obviously capable of creating. It’s not to say that the overall grain of the album is not dark. Bleak 1999 certainly is a dark-sounding foray, with quiet beats and slowly peering sonic arcs and bows; it’s worthwhile to hear what kind of direction Jirku’s work has come from. Having said that, this album is for people who are interested in what Jirku’s musical palette has consisted of, and Bleak 1999 contains many smart and desirable sounds worthy of your attention, even four years after their original creation.

… a dark-sounding foray, with quiet beats and slowly peering sonic arcs and bows…


Julien Jaffré, Jade, November 10, 2003

Amateur du festival Mutek, complice de longue date de Robin Judge, activiste éclairé de structures diverses et heureuses, pêle-mêle Intr-Version, Alien8 ou Force Inc. voir Klang Electronik, voilà le pédigree sommaire, sans être réducteur, de Tomas Jirku.

Dans le cas présent de ce Bleak 1999, sa musicalité voit s’opposer 2 facettes supplétives où les rythmes irraisonnés et les beats tranchants s’exposent, assimilent la matière radiophonique, et diffusent des ondes radios inertes. Un climat fort se dégage de ce disque. On pourrait aisément qualifier cette musique de Dark-Ambient, tant elle concentre les caractèristiques d’artistes tels qu’Hybrids ou Starfish Pool.

La simplicité de la main-d’œuvre invite l’auditeur à canaliser son attitude sur la frugalité mélodique, l’aisance des traitements . Des titres tels que Psychosis, Cefuroxime étonnent par leur simplicité d’accès, envoutent par la rotondité de leur rythme, imprégnent l’auditeur d’un désir de «trance méditative».

La présence au mastering de l’électroacousticien Louis Dufort (Vulvatron 2000, Concept 2018957, Connexion) renforce l’expression de sombre poésie narrative qui se dégage de cet album. Très bon No Type

PS: à noter le sublime design du disque signé également du même Tomas Jirku

… étonnent par leur simplicité d’accès, envoutent par la rotondité de leur rythme, imprégnent l’auditeur…


Walt Miller, Splendid E-Zine, October 24, 2003

No newbie to the music scene, Czech artist Tomas Jirku has released tons of music on labels like Force Inc, Alien8 and Klang Elektronik, but his beginnings are rooted in mp3 labels like No Type. Bleak 1999 represents Jirku’s return to his origins, in which he brings moody structure back to the esteemed No Type roster.

If you know Jirku’s work, you’ll immediately be struck by the differences between this album and, say, his contribution to Clicks & Cuts 2. Still frolicking within the mechanical depths of techno austerity, Jirku has moved on from the Vladislav Delayesque glitch-techno of releases like Immaterial. For one thing, Bleak 1999 eschews much of the traditional overt processing, favoring a more unaffected strain of murky melody and plodding, switch-hitting rhythms that are sped down from what’s known on the dancefloor. Tracks such as Psychosis and Input fluid push a sober, cinemascopic agenda, reinforcing the album’s general overcast quality with dark strings and an intermittent thump of boom-bip kick drums and sci-fi synthesis. Cefuroxime, one of the album’s strongest cuts, injects ear-pleasing pin-prick percussion while adding a complementary nuanced shuffle. On 04.1.93, Jirku switches to more pronounced beat work and energetic melody that recalls Mike Paradinas via Berlin; Tranylcypromine finds itself in the realms of Amber-era Autechre, subtle percussion and sumptuous tonality moving fluidly over electro underpinnings.

As an album, Bleak 1999 is cut together like a performance: all the tracks run together, with occasional breaks for radio frequency ambience. Strong themes emerge, and it’s interesting to hear their development in such a repetitious environment. Whereas in minimal techno you notice subtle changes of syncopated clicks and sputter, Bleak 1999’s synths fill in the gaps and soften the edge with slow, dramatic strokes. Whether you like Bleak 1999 or not is a matter of taste; it’s a curious noise that falls somewhere between the realms early Warp, Industrial Strength artists like Disintegrator and the isolationist end of industrial music. It’s bold, groundbreaking stuff. Lull fans searching for a groove would be wise to try some.

It’s bold, groundbreaking stuff.


Stefan Koopmanschap, Electronic Music World, October 16, 2003

Another release from the great No Type label, which have established themselves firmly in the world of independant underground electronic music. With the impressive history of the label, one can be sure that whatever is released is only of the highest quality, and always interesting and refreshing.

Nothing is less true for this release by Tomas Jirku. Interesting and refreshing, this is rhythmic and experimental music. Dark, but crisp, with beautiful underlying drones.

Yes, this is beautiful. It is another great addition to the already impressive discography of Tomas Jirku. A beautiful collection of tracks that fit together in style, that keeps the listener coming back for more, and that remains fresh to the ear even after multiple listens. This one will definately be coming back to my cd-player on a regular basis!

A beautiful collection of tracks that fit together in style, that keeps the listener coming back for more, and that remains fresh to the ear even after multiple listens.


Mark Teppo, Earpollution, October 13, 2003

I first heard Tomas’ work back in 1999 when he released his first record for No Type, Immaterial, and I was one of the lucky ones who got an actual CD in the hand-made packaging. The material was all free from No Type’s site (as many of their releases are), but I wanted the real thing — to have and to hold. Since those days, Jirku has released a couple of records on different labels and participated in the first edition of the Montréal-based electronic music festival, Mutek, where he opened for Thomas Brinkmann and turned enough heads that German label Force Inc. signed him on the spot. People have been wise to the magic of Jirku’s hand in the mix and his (triumphant!) return to No Type is a nod to his roots — to the label which gave him his first break and to the minimal beat sculpture style which he started with. Bleak 1999 is a record of staggered beats, winsome ethereal melodies, and the seemingly casual interception of radio signals.

It is far from bleak and yet, at the same time, it most certainly is. The arrangements are sparse, uncluttered excursions into minimal loop-based space. The tracks aren’t heavily processed or tweaked into realms of spasmodic beat witchery. They are gentle, flowing pieces which build and layer simply, leaving the listener feeling as if they were floating in a bleak landscape — yes — but a landscape which supports them and cradles them and carries them along invisible streams. Haloperidol is one such stream, the awkward scrambling of worn machinery in the beginning of the track gives way to an endlessly drifting motion which lifts you out of your chair and floats you along.

Clindamycin is nothing more than a lost radio, drifting forgotten in a white mist, its dial tuned to the very bottom of the spectrum where only noise lives. While Clindamycin doesn’t normally give way to psychosis, in this case it does as the wash of white noise is leveraged out of the way by shards of glass beats. A lone cello weaves through the impromptu beats, the tinkling of the glass enough to make the teeth at the back of your throat hum. 3.24.93 shimmers with warm synth tones over a gentle and insistent minimal techno style beat. LiCO3 is a static interlude, a breath of wind caught in a speaker cone, while Glucose is a warm drone, a stuttering note which never quite gets moving. The note isn’t sluggish, rather it is caught like a fly in amber and all that is left is for us to watch it slowly die, the buzz of its wings circling in a slow decline.

I’m spending a little time at webmd.com as I listen to this, plugging in track names as they come up. Clindamycin. Cefuroxime. Haloperidol. Lorazepam. Tranylcypromine. There are two commonalities in the results: the drug in question either “fights bacteria in the body” or it works by “increasing the levels of certain chemicals in the brain.” Even LiCO3 was once used as a “mood stabilizer.” Music, though, doesn’t require a prescription or a visit to the doctor’s office. It’s a modern aural medication. Jirku’s recommendation for what ails you? Take a course of Bleak 1999. It’ll flush the toxins right out of you.

… a record of staggered beats, winsome ethereal melodies, and the seemingly casual interception of radio signals.


Everett Jang Perdue, Dusted Magazine, October 12, 2003

As electronic music is a virtually faceless beast, it is noteworthy when a regional breakout of excessive talent occurs, as such is the case with the current influx of Canadian artists who are taking the global scene by storm. The likes of Akufen, Tim Hecker, Deadbeat and Tomas Jirku have been using Montréal’s Mutek festival as a springboard, employing a hometown advantage to work their sonic goods to the max; ensuring that at night’s end they are taken home by the most seductive of tourists. Case in point, after opening for Thomas Brinkmann at the first edition of Mutek, Jirku was signed to Germany’s Force Inc. label to produce his Sequins disc.

Rather than sticking with an instantly recognizable regional sound and identity, each of these artists has developed their own unique voice and direction stretching out the confines of electronic music. Jirku’s 12” collaborations with Robin Judge, which were eventually compiled by Onitor as Plusism, set a precedent for the combination of abstract beats and convulsive motion. Together they produced the sounds you expected to become commonplace in your childhood Bradbury/Heinlein visions of the near future. His own work offers an entirely different perspective, leaning towards minimal techno, incorporating rhythmic glitch, ambient and even taking a potshot at cartoonish gangsta rap (as the GI Joe Killaz).

Bleak 1999 is the fifth solo release from Jirku and a return to his Canadian label of origin, No Type. The disc revolves around a medical theme, with medications (though nothing so obvious as narcotic acronyms), vital sign readings, even what appears to be a couple of chest x-rays in place of the traditional song title. This is a fair representation of its sound as Jirku’s brand of minimalism in techno has much more in common with the sounds of hospital machinery than the dancefloor.

Every track of Bleak 1999 segues together masterfully to produce a work of clinical starkness, perfectly suited for nightshift workers everywhere. The smooth static field of Glucose duplicates the hum of life support; until a distant viral code shuffles to the fore, breaking the stasis of the hum like a live wire loose in the gears. All ensuing ambience dissipates as the code is assaulted by the antibiotic Cefuroxime, cranking up the distortion with a pronounced dub-drenched beat, a la M4-M7 aka Maurizio. The onset of Haloperidol introduces a gentle off balanced scraping; not unlike a warped and dirty 78 rpm running quarter speed; smoothly building momentum till trifled upbeat Detroit synth touches break the bleak atmospherics. A respirator’s cyclic oxygen output invades the throbbing delay of Input fluid, furthering the incessant brooding aura, drawing strength from the sense of loss that permeates hospital corridors.

Throughout Bleak 1999, Jirku uses a mix of analog inventiveness and concrete ambience to produce electronic music that squeezes out of its canned genre, demanding to be studied intently for clues to the unsolved riddles of machinery.

Throughout Bleak 1999, Jirku uses a mix of analog inventiveness and concrete ambience to produce electronic music that squeezes out of its canned genre…


François Couture, AllMusic, September 23, 2003

Produced in 1999, before Tomas Jirku’s debut CD Variants, Bleak 1999 came out in mid-2003. Its release could be interpreted as a sign of how Jirku was caught off guard by his relative success. Then again, it can be seen as a gift to fans waiting for a follow-up to Entropy. Recycling or not, Bleak 1999 is an excellent disc, displaying a surprising level of maturity for an artist who was still forging his approach. More dance-oriented than Variants (i.e. closer in sound to Jirku’s alias The Viceroy), this generous album (73 minutes) combines clicks ’n’ cuts, radio transmissions, and textural experiments. Nothing really new, you might say, there are plenty of electronic artists working in these fringes. True, but this album stands out because of the highly convincing balance the artist has reached between these elements. Click house beats surface to urge you on (Haloperidol, Ca), short abstract cuts (Clindamycin, LiCO3) throw things off balance regularly to check if you’re paying attention. A melody is sketched in wide strokes, a song structure can almost be recognized in the addition and subtraction of sound layers. Above all that is Jirku’s knack for keeping things from stretching out too long. His tracks make sense, they please the ear on first listen and captivate the imagination for many more. A comparison could be made with CoH, but Ivan Pavlov’s music has a dirty sense of humor that Jirku replaces with something more naive, almost tender. Recommended to both fans and newcomers.

… this generous album combines clicks ’n’ cuts, radio transmissions, and textural experiments.


Raf Katigbak, Montreal Mirror, September 11, 2003

After two killer albums of dubbed out throbbing glitch techno on Substractif and Force Inc., Jirku returns to No Type and drops an unexpectedly darker ambient record where beats are secondary to atmosphere. While this doesn’t sound anything like his up-tempo Sequins album, Jirku maintains the moodiness that has always been his strong suit. That said, there are no real surprises on here. The music is purposefully underprocessed and the instrumentation is, well, bleak, often lacking in emotional depth. While it may be a good exercise in restraint for Jirku, for the listener, it doesn’t offer much more than decent background music. 6.5/10


Boban Ristevski, Igloo, September 9, 2003

Tomas Jirku is certainly one of the most challenging and groundbreaking producers today who makes minimal music for both listening and dancing. He is well known and his music has been realized on labels like Substractif, Force Inc, Mille Plateaux, No Type, and Intr_Version to name a few.

The music on Bleak 1999 is more on the listening side. All tracks from this album were produced in 1999 but are now officially released for the first time by No Type, obviously one of the bravest labels today pushing the limits of electronic music forward. And Jirku fits nicely there. The production of this new album is a bit rawer but it does not affect the depth of the music; a sound design of minimal rhythms balanced with bass lines, occasional obscure noises and a distant atmospheric flow, even dub sometimes; melancholic, desolate and accessible at the same time. The design of the CD-cover is by Tomas Jirku himself (who works as a designer) and it goes well with the music. Nicely designed musical textures from the outside and within.

Nicely designed musical textures from the outside and within.

La communauté No Type

David Cantin, Le Devoir, September 6, 2003

Depuis deux ans, l’étiquette montréalaise No Type (affiliée au site Internet www.notype.com) affiche une croissance rapide et judicieuse. Avant la fin 2003, on parle déjà d’atteindre la quinzième parution dans le créneau assez vaste des musiques électroniques. Après un passage remarqué au festival Mutek au printemps, la nouvelle saison s’annonce d’ailleurs plus prometteuse que jamais. Cette semaine, l’album Bleak 1999 du Canadien Tomas Jirku arrive chez les disquaires au même moment que l’electronica délinquante et peu orthodoxe de Books on Tape.

Depuis les débuts du site, en 1998, on prône chez No Type une liberté artistique foisonnante. Toutefois, selon David Turgeon, le fondateur du label, il s’agit de bâtir un catalogue qui s’appuie sur une cohérence nécessaire. «On constate que deux lignes directrices s’imposent au fil des sorties. Il existe une certaine dualité entre les recherches assez expérimentales de Coin Gutter, par exemple, et une électronique IDM plus accessible comme celle de Headphone Science. On souhaite que ces choix se précisent encore davantage avec le temps.» Il faut peut-être savoir que No Type a aussi beaucoup contribué à l’éclosion d’artistes fort importants tels Tomas Jirku ou encore l’énigmatique Claudia Bonarelli. D’ailleurs, le click-house de Jirku est d’abord apparu sur le site de cette communauté musicale avant d’atterrir chez Alien8 (Substractif), Intr_version, Force Inc ou Onitor.

Comme l’indique son titre, Bleak 1999 date de 1999, alors que Jirku pratiquait un minimalisme sombre et mélodique. Proche de son travail sous le nom de The Viceroy, cet album déstabilise grâce à des atmosphères aussi étranges qu’irréelles.

«On a affaire à une réalisation plus crue et directe, commente Turgeon, sans détours ou traitements inutiles, qui surprend par sa vélocité singulière. À mon avis, cet album-concept a très bien vieilli même s’il se détache du travail actuel de Tomas [l’excellent Plusism avec sa comparse Robin Judge]. Même s’il a la chance de sortir des CD sur des étiquettes aussi prestigieuses que Force Inc. en Allemagne, Tomas est toujours resté en contact étroit avec No Type. On demeure donc très heureux de pouvoir enfin lancer Bleak 1999.» Après sa prestation, la semaine dernière à Montréal, avec The Unireverse et DJ Tobias, Jirku, désormais installé à Vancouver, entreprend une tournée de deux mois qui le mènera en Europe et au Japon.

Parallèlement à cette sortie, No Type récidive avec le deuxième album de l’Américain Todd Drootin (mieux connu sous le pseudonyme Books on Tape). Membre du duo noise morceaux_de_machines, Érick d’Orion parle de Sings the Blues comme d’un ensemble de pièces qui pourrait surprendre les gens qui ne s’intéressent pas habituellement à l’électronique. «Todd fait partie de cette mouvance d’artistes électroniques qui proviennent du rock indépendant. C’est frais et intense. Il s’amuse à mêler les rythmes d’une manière très inattendue. Il remercie d’ailleurs sur son album des artistes aussi différents que Sonic Youth, Timbaland, Sun Ra et Lee ‘Scratch’ Perry.» Le disque sortira même aux États-Unis chez Greyday, puis il sera possible de voir Books on Tape en spectacle au début novembre à Montréal avec la formation électro-punk française Métal Urbain.

Dans les projets à venir pour No Type, David Turgeon mentionne des nouveautés à venir de la part du duo inclassable Front, des Italiens de Metaxu, des très bruyants morceaux_de_machines et du glitch abstrait de 833-345, de même que son propre projet sous le nom de Camp. Pour en connaître davantage sur ce label imprévisible, on recommande de visiter le site www.notype.com, où différents albums sont disponibles en ligne.

… on prône chez No Type une liberté artistique foisonnante.


Serge Roy, Convergence, no. 3:5, September 1, 2003

Invité aux deux premières éditions du festival montréalais Mutek et de plus en plus en demande, Tomas Jirku produit ses spectacles à travers l’Amérique et ailleurs dans le monde. L’as du click-house est l’un des musiciens canadiens de la scène électronique les mieux connus à l’extérieur du pays. Sa musique, souvent comparée à Pole et Thomas Brinkmann, a été publiée à quelques reprises sur diverses compilations de musique électronique expérimentale et abstraite. Bleak 1999 s’avère être un album concept, une trame sonore complexe et utopique qui évoque des images irréelles et étranges. Un savant mélange de rythmes minimaux lents, d’ambiances aériennes, de réceptions radiophoniques et de lignes mélodiques profondes. Une électronica recherchée et de qualité pour intellectuels «pas piqués des vers» comblant le petit nerd qui sommeille en nous. Un délicieux régal pour le cerveau.

Une électronica recherchée et de qualité…


François Couture, Ici Montréal, August 28, 2003

La popularité de Tomas Jirku a-t-elle surpris ce dernier à ce point qu’il se voie contraint de recycler du vieux matériel? Quoi qu’il en soit, on ne lui en voudra pas s’il tire de ses cartons des galettes aussi bien léchées que celle-ci. Achevé en 1999 et demeuré inédit, Bleak 1999 est un assemblage de techno minimaliste d’une grande sensualité. À rattacher au côté plus rythmé de Jirku, ce disque n’en demeure pas moins abstrait, les mélodies étant distillées jusqu’au résidu vaporeux. Le mouvement est langoureux, invitant à se prélasser dans le sofa tout en gardant l’oreille attentive et la cheville active. Concert-lancement le dimanche 31 aoput à la Casa del popolo. 8/10

Le mouvement est langoureux, invitant à se prélasser dans le sofa tout en gardant l’oreille attentive et la cheville active.

Musiques émergentes - Non conforme et fier de l’être

David Cantin, Le Devoir, August 23, 2003

De l’électronique au rock expérimental, un portrait des sorties importantes et attendues

Encore cet automne, les musiques émergentes retiennent l’attention. La scène indépendante québécoise se démarque et revendique plus que jamais sa différence face à l’industrie dominante. À quoi peut-on s’attendre au cours des prochains mois? Quels seront les artistes ainsi que les albums à surveiller? De l’électronique au rock expérimental, on dresse un portrait des sorties importantes et attendues.

Chez No Type, on ne peut tout simplement pas passer à côté du Bleak 1999 de Tomas Jirku dans le genre IDM sombre et minimal. On a aussi hâte d’entendre l’électronique délinquante de Books on Tape, de même que les recherches plus pointues du duo Front (Jon Vaughn et Max Haiven).

… on ne peut tout simplement pas passer à côté du Bleak 1999 de Tomas Jirku


Frans de Waard, Vital, no. 385, August 20, 2003

By now the name Tomas Jirku is a well respected one in the field of minimal dance music. His previous 12”s have a strong dance floor sensibility and his concerts are hilarious. His CDs so far showed a more austere side of his work, more intended for home listening. They too use rhythms to quite an extended but are more minimal, working more indepth on sound and colour. Yet, with his new album Bleak 1999 he goes a bit further. The rhythms found here are not just ‘acid’ or ‘techno’ rhythms, but very straight forward bangs with little to none variation. Each of the sixteen tracks here have some sort of rhythm, but they merely carry the piece. The icing on each cake comes from a likewise sober use of synthesized sounds and processed radio transmissions. A somewhat distant, yet quite atmospheric sound is displayed here. Music that seems to be intended to be played at that point of the day when day turns into night: shimmering twilight music, with the lights just turned on, driving by an abandonned industrial site. Maybe a black and white movie, rather then a coloured one. It should be a bit cloudy during that day. Tracks flow into each other here, thus to emphasize the drive by nature of the music. Music that is made in solitude and should be listened in soltitude. Maybe it’s a far cry from Jirku’s partymode, but at least it’s also something to show that he is not a flat character. I guess it’s an album that will upset some of his listeners, but more of the same is always less. To the reasons why it took so long to release it (the title indicates rightly that it was recorded in 1999), I can only guess, but it’s good to see it out, at last.

… intended to be played at that point of the day when day turns into night: shimmering twilight music…

More texts

  • Mark McLaren, Gaze Into A Gloom, December 3, 2004
  • LD, Coda Magazine, April 1, 2004
  • Barcode, March 1, 2004
  • John Gibson, Grooves, no. 12, February 1, 2004
  • Monday, August 11, 2003 / New releases

    The new Tomas Jirku album, Bleak 1999, was launched on August 31, 2003 at Casa del Popolo (Montréal) with special guests The Unireverse and Dj Tobias. This premiere was the start of Jirku’s two month world tour that took him from Irlea… More