Allusions sonores

David Berezan

Berezan is clearly a virtuoso of this kind of electroacoustic music. Hopefully more of his work will become available as it’s a rare treat to experience such compositional and sonic depth in what can be quite a stuffy field. Musique Machine, UK

L’invitation vers l’ailleurs fonctionne alors à plein régime et on se laisse forcément embarquer. Liability Webzine, France

For his second empreintes DIGITALes release, David Berezan brings us in an engaging journey! The trip starts within the seawater of the opening piece, Buoy. With his fine blend of carefully processed organic sounds, Buoy suggests an allegory where waves of sound create a gentle but yet suspenseful composition. The journey will also take the listener in the heart of Alberta’s Badlands (Alberta being the native province of the Canadian-born composer) and then leads us in Asia. Thumbs, Galungan, and Nijō each explore in its own way a part of Asian culture in a dialogue with the electroacoustic musical possibilities. A vivacious record filled with evocative “sound allusions.”

  • University of Manchester


  • 1
    Buoy (2011), 9:40
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  • 2
    Thumbs (2011), 11:57
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  • 3
    Badlands (2008), 10:35
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  • 4
    Galungan (2010), 10:24
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  • 5
    Nijō (2009), 12:57
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  • Label: empreintes DIGITALes
  • IMED 13122 / 2013
  • UCC 771028212255
  • Total duration: 55:55
  • OGpak
  • 125 mm × 125 mm × 10 mm
  • 50 g


  • 1
    Buoy (2011), 9:40
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  • 2
    Thumbs (2011), 11:57
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    Badlands (2008), 10:35
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    Galungan (2010), 10:24
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    Nijō (2009), 12:57
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Some recommended items

In the press


Duncan Simpson, Musique Machine, April 26, 2017

Canadian David Berezan has since 2003 been director of the Electroacoustic Music Studios and the Manchester Theatre of Sound (MANTIS), both based at The University of Manchester, UK. His work tends towards a radicalising of the aesthetic and techniques first pioneered by Pierre Schaeffer and the GRM during the first wave of Musique Concrete. He describes his music as acousmatic and has travelled extensively collecting material for his compositions. Allusions sonores appears to be the first collection of his recorded works to be released.

There are five compositions presented here, each being around the ten minute plus mark in length, affording ample opportunity for the listener to lose themselves in the density of Berezan’s sound. The first piece is Buoy (2011) which builds its sound world around the characteristics and environment of sea buoys. Digital processing has affected a quantum leap in possibility for the composer of acousmatic music. Comparing the tape cutting techniques of Schaeffer and Henry to the array of digital tools available now is like holding up a stone axe to an eye surgery scanning laser. Berezan makes the most of his apparatus, contorting the signature bells and whistles atop of buoys into squealing artefacts of unidentifiable origin. The piece oozes atmosphere whether in the form of creaking metal or actual waves which frame the more abstract and uncanny sounds.

The most impressive piece for me — as it’s constructed via a highly limited range of sources, is Thumbs (2011). Spawned out of a single plucked sound from a Balinese thumb piano the composition is nevertheless layered with multiple manipulations and iterations of that same sound. It’s almost hard to believe that every click or drawn out intonation is derived from a single source. Where the fixation on such a limited pallet might have yielded to a sterile formalism (Schaeffer’s early studies are sadly a prime case in point) Berezan succeeds in drawing out the textural and harmonic complexity from his subject, weaving each derivation around the next and providing a fine example of how technical virtuosity rather than masses of sounds are key to this form of composition.

The last three pieces are perhaps more aptly described along the lines of Luc Ferrari’s anecdotal music, if only for the fact that each attempts through field recordings to capture something of a specific time and place. The first, Badlands (2008), uses material recorded in Berezan’s native Alberta, Canada evoking the environment of the prairie landscape. For such a seemingly pastoral image the music here is oddly alien sounding, full of drones, swirling swampy electronics and ghostly half-heard sounds. It invites comparisons with the darker corners of Roger Doyle’s Babel project or Bernard Parmegiani’s most out-there productions. Galungan (2010) takes us back to Bali, Indonesia where the minimalist pallet of sources from Thumbs is fully fleshed out into a sound world containing multiple timbres of Balinese instruments and voices. The composer took his microphones out into the rice paddies recording sounds of everyday work life as well as religious ceremonies. The result is a contemplative rather than exuberant study of tone and cultural soundscaping (as Hein Schoer might call it) where recognisable human elements are rather fleeting and the sounds in-between people and things are amplified.

Finally it’s Nijō (2009) that completes the set, taking us to Japan to explore the idea of “nightingale floors”. These are wooden floors in high status homes that cause a squeaking or chirping sound when walked upon, and acting like a primitive security system. There are some cracking (literally) processed sounds derived from wood in which splinters seems to fly off around the listeners ears, while huge tree roots grind against each other. There are more percussive elements here and there as is the occasional sonorous gong. But it’s the sudden passing of a bullet train that brings the piece into the 20th century along with some brief fragments of chanting, incidental speech and crowd noise that appear during the last quarter of the piece.

Berezan is clearly a virtuoso of this kind of electroacoustic music. Hopefully more of his work will become available as it’s a rare treat to experience such compositional and sonic depth in what can be quite a stuffy field.

Berezan is clearly a virtuoso of this kind of electroacoustic music. Hopefully more of his work will become available as it’s a rare treat to experience such compositional and sonic depth in what can be quite a stuffy field.


Fabien, Liability Webzine, September 19, 2014

Canadien vivant au Royaume Uni, David Berezan signe avec ce deuxième album son intérêt pour les sonorités asiatiques mais pas uniquement. En tout cas, la musique acousmatique de Berezan est clairement régionalisée. Chaque morceau d’Allusions sonores correspond à un lieu défini, son environnement mais aussi à des sonorités précises qui tient évidemment à du field recordings mais aussi à une instrumentation particulière. Ce qui ressort surtout de ce disque c’est bien l’association qui est faite de toute cette matière. David Berezan, comme beaucoup des compositeurs acousmatiques, construit et modèle, transformant le réel pour créer chez l’auditeur la vision d’une réalité différente qui s’approche bien souvent du fantasme. Pour autant, ce fantasme repose sur quelque chose de profondément concret, une musique qui se base sur le vivant pour en créer une réalité augmentée. Fatalement, cette réalité se focalise sur le vivant et sur ce qui l’entoure. Tout y est alors amplifié, nous arrivant aux oreilles comme une information décryptée et débarrassée de toutes les scories qui pouvaient empêcher sa compréhension. Mais, au-delà de ça, Allusions sonores est aussi une exploration de paysages très différents les uns des autres faisant se rencontrer le monde industrialisé à celui encore assez proche de la nature mais qui n’est jamais abandonné de l’homme. Allusions sonores donne donc dans le vivant et l’organique sans jamais perdre de vue que la musique qu’il construit à partir d’une matière brut, sert également à décrire et imaginer des lieux précis, des moments de vie que l’on observe d’une manière quasi effacée mais admirative. David Berezan passe d’un pays à l’autre, d’un continent à un autre, d’une culture à une autre tel un ethnologue qui observerait ce qui se passe sans jamais chercher forcément à l’expliquer. Il fait simplement ressortir la beauté de sons et de rythmes qu’ils peuvent générer. En ce sens, il fait ressortir quelque chose d’unique qui ne peut être reproduit deux fois de la même manière. L’invitation vers l’ailleurs fonctionne alors à plein régime et on se laisse forcément embarquer.

L’invitation vers l’ailleurs fonctionne alors à plein régime et on se laisse forcément embarquer.

Allusions sonores, illusions phoniques

Ehoarn Bidault, Tartine de contrebasse, June 30, 2014

Et Tartine de contrebasse se perdit à jamais dans les méandres de l’expérimentatoire ostentation, ou dans l’expérimentation ostentatoire, bref, voici venu le jour où nos 32 fidèles lecteurs depuis 2011 vont se dire «ça y est, y sont foutus, y sont devenus un ramassi de bobos parisiens élitistes se paluchant salement dans le bruitisme le plus abscon». Et vous n’aurez qu’à moitié tort, car si paluchage il y a bien, sachez que David Berezan est bien plus qu’un simple bruitiste qui prend son pied en vous tordant l’oreille.

Oui, on va parler musique concrète. Non, ya pas de wobble. Si, c’est écoutable. Fanboy de chez PRSPCT ou likeur compulsif de chez Peace Off, passe ton chemin sur cet article, on t’en voudra même pas. Ou tends voir l’oreille deux secondes, histoire de, tu pourrais être surpris.

petit traité de la pédance ordinaire

Alors, quand on va se balader sur l’infâme site web de la maison empreintes DIGITALes, on nous parle d’électroacoustique, de musique concrète, et d’acousmatique. Moi, sincèrement, j’y connais rien, et puis j’m’en fous. Alors je lance le cd en faisant la vaisselle, parce que oui, c’est comme ça, je sais faire deux choses à la fois. Et là, l’éponge dans la main droite, la tasse à café dans la main gauche, ya comme une interlocation interrogative. Oui, voyez-vous, parce que ça ressemble à rien de ce que j’ai pu entendre depuis que je m’intéresse à la musique, c’était vers l’hiver 1942. Mais qu’est-ce que c’est que ce truc. C’est sautillant comme les miettes de pain dans mon évier, tendu comme le couteau à viande mal affûté et rond comme la casserolle qui contient mes vieux restes de curry de trois semaines. Faut pas se laisser abattre, je frotte de plus belle et je tend l’oreille. Mi-curieux, mi-résigné à faire disparaître le curry récalcitrant malgré les assauts de David Berezan.

Mais force est de constater que quatre minutes plus tard, je me retrouve comme un con avec mon torchon sur l’épaule, complètement bloqué par l’écoute de cet objet improbable et fascinant. L’eau chaude s’abat vainement sur les restes de riz moitié moisis et je suis plus capable de frotter quoi que ce soit.

Car ce que j’ai dans mon pavillon sali par le breakcore et autres IDM lourdes est tout bonnement unique. Mélange de field-recording, d’électronique et d’acoustique, je serais bien en peine de dire qui vient d’où et où ça va. Je suis complètement perdu. Qu’est-ce qui est de l’ordre du naturel dans cette musique? Est-ce qu’on peut même parler de musique? Y a-t-il une structure? Est-ce que j’aime? Où va-t-il, putain? L’ambiance de Buoy est clairement sous-marine, et les enregistrements de vagues qui percutent sont clairement pas là pour nous y tromper. Mais il apparaît vite que ce n’est qu’un leitmotiv, et que l’intérêt réside dans ce qui tourne autour. Synthés tantôt nappage tantôt brumeux, bruits indéfinissables (pour moi en tout cas) grouillants, mouvants. Mais qu’est-ce qui grouille comme ça? Organique? Inorganique? Vivant? Ce mec n’a pas enregistré le bruit du sable qui se trimballe sous la force des courants. Il l’a recréé. Tout arrive en même temps, je comprends rien. Je suis toujours debout devant mon vieux curry, mais toute mon énergie est maintenant mobilisée à l’écoute de Buoy. J’essaie de comprendre. Les images se collisionnent, et sans avoir le temps d’être sûr de les avoir vues. Je commence à comprendre une chose. Sous ses airs d’expérimentation dictatoriale sans foi ni loi, ce morceau est en fait parfaitement structuré. Chaque élément est à sa place, et le grouillement, le foisonnement, sont totalement maîtrisés. Il commence à m’apparaître que le gars vient de m’infliger un chaos apparent qui en fait est non seulement créé de toutes pièces, mais qui en plus n’est absolument pas chaotique. Sa «musique» se cale sur le bruit des vagues (je pensais pas avoir à écrire ça un jour, bordel) et se marie avec son field-recording, au point qu’on passe notre temps à flipper de ne pas savoir décerner ce qui est «réel» de ce qui est «créé».

Ici commence le festival de comparaisons foireuses

La méthode se précise avec Thumbs. En substance, Matt-Management-Damon dirait depuis son trip Terry Gilliesque «ya d’la thunes à se faire sur le chaos, coco». On se contentera d’une sempiternelle ritournelle à la Stephen Hawking, du chaos naîtra l’ordre, ou une connerie dans ce genre. Ou, encore, de la même façon qu’à partir de 4 pauvres bases d’ADN différentes on observe, à force de répétitions, des millions d’espèces aux génomes différents, à partir de quelques sons boisés ou métalliques, pincés ou frappés, simples et courts, répétés une infinité de fois, on observe un schéma. Il se dessine une cohérence. J’irai pas jusqu’à utiliser le terme «mélodie», faut pas pousser. Mais un mouvement. Et si tout l’intérêt purement scientifique de Thumbs réside dans la démonstration musicale de ce théorème aussi surrané que la théorie de l’évolution (franchement), son intérêt musical, sonore, est lui dans le fait que monsieur nous balade allègrement pendant douze minutes sur un fil aussi tendu que les cordes qu’il pince aussi compulsivement qu’un syndrôme de Tourette sous crack (pardonnez-moi). Continuons dans les comparaisons débiles: quand vous regardez une photo de Hubble, ben c’est d’abord le bordel. Ya des points partouts, des étoiles et des galaxies partouzant sans aucune cohérence. Mais quand vous commencez à la tourner dans tous les sens, à gratter un peu, ben c’est ordonné. Un ordre se dégage. Il suffit de savoir comment regarder. Thumbs, et l’intégrité d’Allusions sonores en fait, c’est pareil. Tantôt bordelique, tantôt ordonné, et en mouvement perpétuel entre les deux. Le pire, dans toute cette histoire, c’est qu’on s’y laisserait presque aller avec délectation.

Le ton change de façon assez radical avec Badlands. Retour au grouillant organique. Mais cette fois, c’est pas pour aller barboter dans une mer chaudasse et enveloppante, petit chenapan. Badlands vous fera flipper comme vous avez flippé sur Alien le jour où vous avez bravé l’interdiction de maman pour aller rallumer la télé à 22h (sale mioche). <Badlands, c’est du sale. C’est dix minutes de souffle chaud de bête décharnée, de mouches à carcasse qui viennent te chatouiller l’oreille, de nuées de grillons affamés, de scolopendres qui rampent. C’est 10 minutes de ta peur enfouie de gamin, peu importe sa nature. Badlands fait appel à ce que tu n’as résolu qu’en t’en tenant soigneusement éloigné depuis que t’as trois poils au genou. Badlands, c’est la thérapie par la douleur.

Non mais plus sérieusement

Laissons de côté deux minutes le vocable châtié et le ton presque moqueur qui ne sert qu’à masquer mon incultance flagrante dans le domaine, et posons-nous quelques questions somme toute assez légitimes. Est-ce que Allusions sonores, de David Berezan, peut être considéré comme de la musique? Est-ce que c’est un bon album? Est-ce qu’il ne s’agirait pas, finalement, d’une vaste supercherie? Est-ce que la détention d’un Doctorat en composition électroacoustique légitime le fait de branler des bouts de bois comme un gamin de 4 ans pour en sortir un disque? Clairement, non.


Moi, j’ai pas la prétention de vous faire aimer ce truc hautement expérimental et faussement dénué de repaires. D’ailleurs, j’ai pas non plus la légitimité à vous dire si c’est bien ou pas. Par contre, ce que je vois, c’est que derrière ces sons apparemment bordéliques, se cachent une organisation, une maîtrise, un sens. Et chacun de ces trois éléments justifie à lui seul la création, l’existence de cet album. Si cette organisation, cette maîtrise, et ce sens, je ne les effleure qu’à peine, et s’ils vous passent à 12 000 pieds au-dessus de votre crâne roussi par le soleil estival, ce n’est pas un problème. En tous cas pas pour moi. Car si vous avez l’envie et le courage de le réécouter (ce qui est complètement facultatif, soit dit en passant), vous commencerez à entendre que des repaires, il y en a. Ils sont juste calés sur autre chose qu’une sempiternelle batterie en 4 temps.

La deuxième chose, c’est que si, évidemment, on a pas besoin d’un diplôme en musique pour prétendre faire de la musique, même de la musique expérimentale, il y a derrière cette gueule de jeune premier gendre parfait un esprit animé par une démarche de recherche, et que cette démarche est tangible dans le résultat posé sur cette galette. David Berezan est non seulement un expérimentateur, mais aussi un théoricien de l’expérimentation.

Alors même si les malheureuses âmes qui ont la malchance de me connaitre et les abrutis qui perdent encore leur temps sur ce blog savent désormais que je prends plus souvent mon pied avec un bon Bong-Ra et même un médiocre Hey Colossus, j’avoue que David Berezan m’a mis ma pétée. Il n’est pas vraiment la peine de préciser qu’Allusions sonores peut énerver autant qu’il détend. Je n’essaie pas de vous vendre un disque que vous allez aimer. Ma prétention n’est que de vous le caler dans le tympan le temps d’un morceau ou deux, faites-en ce que vous voulez. Mais il n’empêche que derrière ses airs d’ambient pour hippie, d’expérimentations d’autistes ou de masturbation phono-intellectuelle, il y a chez David Berezan une véritable méthode d’étude de l’influence du sonore sur l’être humain. De la psychologie du son, en somme. On a ici entre les oreilles le résultat d’un travail accompli, cinq histoires, cinq images créées à partir de sons expérimentaux et orchestrées à mi-chemin entre l’ordre et le chaos. Et force est d’admettre que si ce résultat peut totalement vous laisser de marbre ou vous importuner au plus haut point, s’il vous touche, il saura créer des émotions inédites qui feront sans peine oublier sa forme, j’avoue, peu avenante. Mais lorsque l’on se laisse aller à guetter les sautes d’humeurs de David en acceptant peu ou prou d’être perdu entre les sons vivants, boisés ou brumeux, c’est qu’il a déjà rempli sa mission. Nous intéresser.

Allusions sonores, de David Berezan, est disponible chez empreintes DIGITALes. Je vous suggère de l’écouter au casque, sans aucun bruit parasite, et en ayant une bonne heure devant vous. Jvous laisse, j’ai un vieux curry à gratter.

On a ici entre les oreilles le résultat d’un travail accompli, cinq histoires, cinq images créées à partir de sons expérimentaux et orchestrées à mi-chemin entre l’ordre et le chaos.


Pierre Cécile, Le son du grisli, June 2, 2014

David Berezan est un compositeur de musique acousmatique, souvent récompensé. Allusions Sonores est le premier disque que j’entends de lui. Attention, rien à voir avec le Berezan de mon immeuble, qu’on ne me soupçonne pas de conflit d’intérêt!

Sur Empreintes DIGITALes, ce Berezan là remplit tout l’espace du CD d’«allusions sonores» qui font référence à des bruits divers et variés (bouées de navigation maritime, lamellophone balinais, field recordings de plusieurs continents…). Bien, très bien même… Et là-dessus, il jette des reverses, des tintements et des sons acoustico-moléculaires qui épateraient plus d’un marin revenu sourd de Badlands… Bref, de quoi réjouir le terrien adepte de musique de grand large que je suis!

Bref, de quoi réjouir le terrien adepte de musique de grand large que je suis!


Stuart Marshall, The Sound Projector, June 2, 2014

Always grateful to take receipt of new releases from a favourite electroacoustic label: empreintes DIGITALes, whose releases of benchmark collections by Monique Jean and Manuella Blackburn have previously wowed me to annoying verbosity. David Berezan’s a new name to me, but he upholds the label’s reputation for quality product; this set of allusive sounds reflecting everything I enjoy about electroacoustic music. While they are said to inhabit different bodies, Berezan and Blackburn display a strong thematic and audible kinship in their respective works. Both have produced pieces in and about Japan for one thing, and both have an appetite for exotic instruments. Accordingly, Berezan constructs the lush but byzantine second piece, Thumbs (2011), from a single plucked note on a Balinese thumb piano; a note he gets right inside: stretching it every which way in and around our ears and bodies.

It is a compositional discipline that informs every piece, each with its distinct identity, which digital processing never detracts from. Take Nijō (2009), with its origins in customised Japanese ‘nightingale’ flooring. Otherwise stable and silent, certain castle floorboards were raised ever so slightly as to ‘sing’ if and when an intruder stood upon them, alerting security to their presence. Perhaps for the possibility of emergency, the piece forsakes the stealthy motion one might expect for the torrent of bouldering acoustics we actually hear. Other tracks are more subdued, but no less fascinating: Buoy (2011) is almost ambient in its representation of swelling seawater, its patina of digital glitter endowing the soothing sounds with an almost rotoscoped, fictional veneer.

In total, these five pieces offer us a glimpse of the potential breadth of the composer’s work, and I suppose newcomers (in particular) a view of some of the more palatable possibilities afforded by electroacoustic music. Even those of us as jaded about ‘experimental’ music as much as sausage factory pop or electronic should surely find solace in such careful craft.

Even those of us as jaded about ‘experimental’ music as much as sausage factory pop or electronic should surely find solace in such careful craft.

Four Discs from empreintes DIGITALes

Wende Bartley, The WholeNote, no. 19:8, May 1, 2014

It’s been close to 25 years since the founding of the unique Montréal-based label empreintes DIGITALes (empreintesDIGITALes.com) in 1989 by Jean-François Denis and Claude Schryer. Solo-directed since 1991 by Denis, the label has produced 130 discs representing 107 composers and specializes in contemporary electroacoustic music, acousmatic and musique concrète. Although these genres of music are not the common fare for most of the concert events listed by The WholeNote, it is important to realize that the technical innovations and ways of thinking that have been pioneered by the practitioners of this music have had a wide influence on a vast array of musical forms and styles as well as media-based art forms.

One of the most distinguishing features of electroacoustic music in general is that it is composed primarily within a studio environment and is designed to be listened to through loud speakers. And although the ingredients of melody, rhythm and harmony can be an aspect of electroacoustic music, its primary focus is on the sound itself, which can originate from recordings made in a particular acoustic environment, or generated and processed through purely electronic or digital technologies. Sometimes the original sound source is recognizable – such as recordings of ocean waves or the inside of a piano, and in other situations, the sounds have been studio processed beyond recognition of their original context.

Back in 1990, empreintes DIGITALes offered its own vision of the wide array of possibilities within the electroacoustic genre. It published the groundbreaking Électro clips CD which featured three-minute miniatures by 25 different composers, each one representing a unique approach to working in a studio environment.

More recently, the label has released four new albums by four unique composers: Martin Bédard (Montréal), Pierre Alexandre Tremblay (Montréal/UK), Andrew Lewis (UK) and David Berezan (Calgary/UK). Although the pieces are of longer duration than the three-minute clips, each disc presents four unique approaches and aesthetic visions.

Each of Bédard’s five acousmatic compositions on his Topographies CD (IMED 13121) creates a sonic picture of specific acoustic environments, ranging from recordings made in restored jail cells to the soundworld of trains. He also weaves in tributes to what he calls “phonoculture” – lyrics from a Rush song or the audio heritage of a specific community. He is captivated by specific behaviours, whether those be of a night watchman or of metal under stress, and his compositions are expressions of his curiosity.

The five compositions on Tremblay’s 2-disc set entitled La marée (IMED 13123/124) are excellent examples of the interaction between live performers and a form of live processing of the solo instrumentalist. I found his piece Le tombeau des fondeurs particularly engaging with its rhythmic and timbral pulsations that create a seductive sonorous quality suggestive of the casting of a metal or bronze bell or gong. All his pieces are meditations on life, a balancing of contradictions.

The music of Lewis on his CD Au-delà (IMED 13125) is a great example of pure acousmatic music in which the original sound sources are heavily processed and the original context is predominantly unrecognizable. However, Lewis’ skill at weaving sounds together creates strong impressionistic and imaginary soundscapes. His track Cân, the Welsh word for song, takes the Welsh musical heritage beyond the traditional sounds of harps and male choirs. Short interjections of these traditional sounds are juxtaposed with more abstract sonic textures.

And finally, the music on Berezan’s Allusions sonores (IMED 13122) offers the listener a window into the places he has visited. Seeing himself as a composer who collects and “uncovers” sounds as part of his creative process, each of the five pieces reflects places he has personally visited or interacted with. Ranging from the sounds of a Balinese thumb piano to recordings made in Alberta’s badlands to the chirping sounds of temple and palace floors in Japan, listening to Berezan’s music is similar to listening to the ocean. Each piece has a very distinctive wave-like motion with the constant ebb and flow of the sound textures rising up and then falling away.

These four discs are a testament to the ongoing commitment this independent label has for a very unique and distinct genre of music. It is known and respected internationally and considered the go-to place for the keen listener and connoisseur of electroacoustic music in all its varied forms.

… known and respected internationally and considered the go-to place for the keen listener and connoisseur of electroacoustic music…


Goûte mes disques, April 1, 2014

En apercevant ce nouveau disque sur Empreintes Digitales, on savait d’avance le genre de profil auquel on allait devoir se frotter: un Canadien (la structure ne fait que ça) bardé de diplômes en composition électroacoustique et acousmatique (il les possède tous, des masters complémentaires à sa chaire de professeur de composition électroacoustique pour l’Université de Manchester) qui tape dans une musique extrêmement codifiée. Mais que cela ne nous empêche pas de renouveler notre amour pour la structure nordiste, car Allusions sonores a tout du grand disque.

Et en plus d’être grand par sa qualité, il ravira même les néophytes du genre par son approche tout en mélodie et narration. Une œuvre extrêmement précise, qui travaille le son comme des centaines de miroirs, comme un véritable puits de lumière. Une entreprise qui refuse toujours le status quo et qui use de tous les artifices (les field recordings d’un sans-gêne incroyable) pour amener de la hauteur et du dynamisme dans la composition. Impossible donc de s’ennuyer sur cette heure de musique, qui invoque la beauté mélodique pour amener le drame et les ruptures avec une sérénité déconcertante. On lance le disque, on regarde autour de nous, on en prend plein les mirettes. Probablement une des meilleurs sorties d’Empreintes Digitales depuis longtemps.

… une des meilleurs sorties d’Empreintes Digitales depuis longtemps.

Love on the Bits

Fabrice Vanoverberg, Rif Raf, no. 198, March 1, 2014

Centre névralgique des fondus de musiques électroacoustiques — à quand le pèlerinage obligatoire? — le label québécois empreintes DIGITALes parcourt depuis quatorze [vingt-quatre] ans (oui, déjà) un itinéraire sans faute, où les balises ont pour nom Robert Normandeau, Kristoff K.Roll ou Nicolas Bernier. Compatriote de l’officine montréalaise, David Berezan a quitté son Calgary natal pour [Manchester], mais il faut croire que son émigration a volontairement omis la ligne droite. Entre mer agitée où le choc des vagues transperce les écoutilles (Buoy), échos balinais polymorphes (Thumbs et Galungan) et temples japonais aux planchers vermoulus (Nijō), l’auteur des Allusions sonores se permet un retour en 10’30 sur ses terres natales, des Badlands où une fausse quiétude estivale voile la nostalgie d’une nature inoubliable. Intéressant, mais sans doute moins que — attention, séquence teasing — le tout prochain La Marée de Pierre Alexandre Tremblay.

Entre mer agitée où le choc des vagues transperce les écoutilles, échos balinais polymorphes et temples japonais aux planchers vermoulus…


Sascha Kösch, De:Bug, no. 179, February 11, 2014

In der Akusmatik oder elektroakustischen Musik geht es im Kern immer um dieselbe Idee: elektronische und akustische Klänge in Dialog bringen, in der Regel so, dass man ihre Herkunft nicht oder nur noch zum Teil erkennen kann. Der Kanadier David Berezan lehrt als Professor für elektroakustische Musik an der University of Manchester. Seine Musik hat allerdings nichts akademisch-blutleeres an sich. Im Gegenteil: Seine Klangkombinationen lassen durch stetige Reibung immer neue Spannung entstehen. Besonders toll kann man das in Buoy, zu Deutsch “Boje”, hören, mit dem seine zweite CD Allusions sonores eröffnet. Wellenartige Geräusche mischen sich unter anderem mit Glockenklängen, wobei es vor allem letztere zu sein scheinen, die immer wieder anbranden. Die Konsequenz, mit der Berezan seine Kompositionen aus einer begrenzten Auswahl von Quellen aufbaut, macht sie trotz ihrer abstrakten Anlage nachvollziehbar und fesselnd wie gute Songs bzw. Tracks. Tolles Album.

Tolles Album.


multipara, De:Bug, no. 179, February 10, 2014

Dass Klänge und unser Umgang mit ihnen sich nicht in einem abstrakten Raum abspielen, sondern immer mit einer Fülle von Funktionen, Zusammenhängen, Bedeutungen aufgeladen sind, zieht sich durch diese Sammlung von fünf jüngeren Stücken des elektroakustischen Komponisten David Berezan. Keine Überraschung, dass sich diese Ausrichtung (im akusmatischen Kontext keine selbstverständliche) etwa darin zeigt, dass gleich zwei davon Aufnahmen aus Bali verarbeiten, dessen gesellschaftlicher Alltag auf ganz besondere Weise musikalisch-rituell durchwirkt ist: Eine Komposition rund um die Klangwelt eines Galungan-Fests wie auch eine Klangdiffusions-Etüde über einen einzelnen Daumenklaviersound. So richtig zum Schillern kommen Assoziationen im letzten Stück, das die zirpenden Töne sogenannter Nachtigallen-Böden – Quasi-Alarmanlagen einiger japanischer Tempel und Paläste – zum Ausgang nimmt. Den Anfang macht ein nicht weniger inspirierendes Stück zu Klang- und Funktionsaspekten um Meeresbojen – Wasserplätschern, elektronische Signale, Positionsbestimmung; und schließlich, als ganz persönlicher Kern: ein Klangfächer der Badlands um Calgary/Alberta, die Heimat von Berezan (der inzwischen akademisch in Manchester verankert ist). Alles klare Ideen, weniger Klangreisen als Einladungen in aufgespannte Räume, deren Geschichten und Situationen auf eigene Faust nachzuspüren.

… mit einer Fülle von Funktionen, Zusammenhängen, Bedeutungen aufgeladen sind, zieht sich durch diese Sammlung von fünf jüngeren Stücken…


Łukasz Komła, Nowamuzyka, February 10, 2014

Po raz kolejny field recording zawitał do świata akuzmatycznych fantazji.

Kanadyjski artysta David Berezan powrócił z drugim albumem wydanym przez znakomitą wytwórnię empreintes DIGITALes z Montrealu. Berezan to doskonale wykształcony kompozytor, który ukończył kilka prestiżowych uczelni w swoim kraju, jak i za granicą. Od wielu lat mieszka w Wielkiej Brytanii, gdzie w 2003 r. na Uniwersytecie w Birmingham zrobił doktorat z kompozycji elektroakustycznej. Za to w 2012 r. uzyskał tytuł profesora na Uniwersytecie w Manchesterze. Już od ponad dziesięciu lat jego artystyczne zainteresowania skupiają się przede wszystkim wokół akuzmatyki. Sam termin pochodzi od Pitagorasa. Jednak dopiero w XX wieku akuzmatyka w muzyce nabrał na znaczeniu za sprawą działań dwóch francuskich kompozytorów Françoisa Bayle’ego i Jean-Claude’a Lallemanda (GRM) oraz dzięki monumentalnej pracy Pierre’a Schaeffera pt. „Akuzmatyka” dotyczącej obiektów dźwiękowych.

Najnowszy krążek Allusions sonores Berezana to ciekawe zestawienie niekonwencjonalnych brzmień elektroakustycznych i nagrań terenowych, wpisujących się w estetykę akuzmatyki. Kompozycje Berezana powstawały na przestrzeni ostatnich sześciu lat. Nagranie „Buoy” to wejście w środowisko dźwiękowe różnych boi morskich, reagujących w odmienny sposób na ruch morza. Zróżnicowane właściwości boi wykorzystuje się przy nawigacji, jak również do badań naukowych. Eksperymenty Berezana przybrały formę swoistej deszyfracji języka morza i wykoncypowanych przestrzeni. Utwór „Badlands” jest związany z jego rodzinnym regionem w prowincji Alberta, gdzie artysta zarejestrował nagrania terenowe. Krajobraz w tamtej części Kanady imponuje swoją potęgą i różnorodnością, tak też nagranie Berezana jest intrygującą fuzją odgłosów brzęczących owadów, cykad i świerszczy zamienionych w elektroakustyczną opowieść.

Kompozycja „Nijō” teleportuje słuchacza do wnętrza japońskiej świątyni w Kioto. Berezan skupił się na nagraniu dźwięków o wysokich częstotliwościach. W trakcie chodzenia po drewnianych podłogach (nazywanych uguisubari) w świątyni można zaobserwować charakterystyczne odgłosy, które brzmią niczym jak śpiew ptaków i spełniają funkcję systemu bezpieczeństwa chroniącego przed intruzami. Berezan zderzył ze sobą przesiąknięte tradycją dźwięki świątyni z obrazem współczesnej Japonii (np. pęd pociągu jadącego z dużą prędkością).

Przeskok do innej części świata nastąpił w utworze „Galungan”. Artysta wybrał się na wyspę Bali, aby zarejestrować tam dźwięki jakie usłyszał podczas święta Galungan — według wierzeń miejscowej ludności, to czas kiedy duchy przodków odwiedzają ziemię. Falujące powietrze unoszące się nad ryżowymi polami i okrzyki podczas nocnych tańców religijnych — napędzane transowym rytmem gamelanów, zostały zamknięte w formę cyfrowych i sonorystycznych konwulsji dźwiękowych. Z drugiej strony mamy delikatne i harmoniczne struktury, które powstały w wyniku elektroakustycznych tąpnięć. Z kolei w „Thumbs” kompozytor przedstawił zmodyfikowane brzmienia tradycyjnego instrumentu balijskiego — odpowiednika afrykańskiej kalimby.

Na płycie Allusions sonores mamy niezwykle gęstą, intensywną oraz wymagającą muzykę. Nagrania Davida Berezana bezsprzecznie wpisują się nurt akuzmatyki. Autor zatarł wszystkie tropy umożliwiające dotarcie do źródła dźwięku. Ciężko jest w danym momencie precyzyjnie wskazać odgłos boi czy skrzypiącej podłogi. Album Allusions sonores to również nagromadzenie wielu inspiracji oraz stanowi swego rodzaju estetyczne i dźwiękowe szaleństwo. Poszczególne utwory znakomicie odnajdują się jako single, ale jako całość materiał traci na swojej wartości. Zabrakło mi jakiejś wyraźnej wizji na tym krążku i odnoszę wrażenie, że Berezan jest trochę zagubiony w tej kwestii. Pomimo tego warto sprawdzić w jaką stronę podążają elektroakustyczne eksperymenty w wykonaniu kanadyjskiego artysty.

… jest intrygującą fuzją odgłosów brzęczących owadów, cykad i świerszczy zamienionych w elektroakustyczną opowieść.


Girolamo Dal Maso, Blow Up, no. 189, February 1, 2014

Le confezioni dei cd dell’etichetta canadese specializzata in musica elettroacustica, acusmatica e concrète sono cartonici coloratissimi, zeppi di parole: biografia dell’autore, note esplicative per ogni pezzo, provenienza (spesso si tratta di composizioni nate in ambito accademico e/o che hanno vinto premi internazionali). Ciò vale anche per David Berezan che nelle sue allusioni sonore riprende le esplorazioni del mondo asiatico, con una sortita nella natia Alberta. Buon esercizio di stile tra sciabordii e strumenti balinesi […] (6)

Buon esercizio di stile tra sciabordii e strumenti balinesi…


Vito Camarretta, Chain DLK, January 17, 2014

Another aural delight for the lovers of unconventional electroacoustic sonorities and field recordings from the well-known Canadian label empreintes DIGITALes bear the signature - the second for the imprint - of Uk-based fellow countryman David Berezan, who recently mastered the five acousmatic works he made from 2008 and 2011. The oldest one, Badlands, is related to his native region, Alberta, as he grabbed some field recordings in the so-called badlands or calanques in Southern Alberta in the summer of 2007 so that the densely constructed soundscapes he built by means of intriguing amalgamation of buzzing insects, chirping cicadas and crickets, flurries, eroding rocks and even skits of traditional American Indian ritual sonoritis vaguely exudes a sense of nostalgia while rendering dinosaur fossils, indigenous people history, lovely parks and the characteristic climate of that part of the planet. If we go in a chronological order, the following track Nijō teleports listeners inside Japanese castles; the title refers to Nijō Castle in Kyoto, where David supposedly recorded the sounds he assembled for this track, which focuses on the squeaking sound when a visitor of the castle walks upon its wooden floors, which are commonly known as “uguisubari” (meaning “nightingale floors” due to the fact they sound like chirping!) and functions as a security system which detects intruders, which cannot but inspire a sound artist like David, who tried to go beyond those floors by nailing occasional Japanese voices, high-speed trains and other noises from contemporary Japan which bumped into his microphones. Another region of the planet Mr Berezan visited many times and grabbed many sounds from is Bali, Indonesia, which fed Galungan, where he carefully nestled sounds from the Galungan religious festival, the rice paddies, the rich nocturnal natural life and the gamelan in order to render both the extraordinary natural environment and the impressively rich Balinese traditional culture, and Thumbs, where David just recorded a single plucked sound froma Balinese thumb piano before processing it while inspired by anything related to the word “thumb” that came to his mind during the compostion (all-thumbs, thumbs-up / down, under thumb, thumbing through and so on). The most recent track is maybe the most unconventional one as David entirely assembled Buoy from sounds of different kinds of sea buoys, whose bells, whistles and gongs as well as detecting systems (whereas buoys normally aid sea navigation or circumscribe safe area for swimmers or divers, some buoys aid scientific research of ecology, oceanography or maritime weather) could be considered as a sort of decoding of an imaginary language of the sea.

… densely constructed soundscapes he built by means of intriguing amalgamation…


Kristoffer Westin, Sound of Music, January 14, 2014

I flera fall förefaller kanadensaren David Berezans kompositioner något tämjda av den institutionella apparat som omgärdar den akusmatiska musiken, medan ett verk som “Galungan” — tillika min personliga favorit — snarare bryter mot alla tendenser till ett reserverat tillstånd. Albumets första stycke, “Buoy”, är också en höjdpunkt, varför placeringen likaså känns angelägen. Att fånga lyssnarens uppmärksamhet omedelbart har förstås sina fördelar, men ökar också förväntningarna på kommande stycken, vilka när de inte infrias, förtar lite av upplevelsen.

“Buoy” upptas av en slags navigering mellan tematiska stoff utifrån ljudet av klockor och visslor som sjöbojar är utrustade med. Med detta material som bas har Berezan vidare arbetat fram abstrakta klanglandskap tillsammans med en god andel, synnerligen konkreta, vågskvalp; vi gungas in, kastas ut och tumlar runt i ett marint ekosystem där sjöbojarnas instrument utstakar vägen. Det abstrakta klangmaterialet till trots, präglas “Buoy” av en följsamhet genom de guidande vissel- och klockljuden. Vackert, övertygande och saltstänkt! Lite kuriosa är att stycket tillkom under residenser vid Visby International Center for Composers och Elektronmusikstudion och fick dessutom sin urpremiär i Gävle.

“Thumbs” utgår från ett anslag på ett balinesiskt tumpiano, som sedan har utsatts för allehanda manipulationer och slutligen sammanställts till ett närmare tolv minuter långt verk. Den reducerande arbetsmetoden har en lång historia i elektroakustiska sammanhang och får mig att tänka på en klassiker som Pierre Henrys “Variationer över en dörr och ett andetag” (1963). Berezans verk har naturligtvis en kristallklar ljudbild, utan några trubbiga kanter som annars präglar Henrys stycke. Glansen och den tekniska fulländningen i “Thumbs” är dock tyngre än det konstnärliga resultatet, som tyvärr imponerar föga. Jag kan inte hjälpa att istället slås av hur tidlöst och konstnärligt fulländat Henrys 51 år gamla stycke faktiskt är.

Efterföljande “Badlands” är mig också likgiltig och väcker snarare en tanke om den akusmatiska musikens villkor. Ur det perspektivet förefaller verket präglas av ett outtalat regelverk, en formel för hur musiken ska klinga, framför några nya infallsvinklar som bryter och väcker förundran. Det är tjusigt sammansatt till ett vulgärgestiskt och glaciärgrynigt uttryck, med en livfull dynamik som luktar tävlingsmaterial. Dock inte mer än så.

I ljuset av smärre besvikelser beträffande “Thumbs” och “Badlands”, framstår albumets fjärde spår, “Galungan”, som ett smärre mästerverk. Det standardiserade uttrycket hamnar i skuggan och istället framträder en mer koncentrerad klangbild. Ljuden har hämtats från Ubud på Bali och kombinerar obehandlade fältupptagningar med utsökta bearbetningar till en fantasieggande glans. Man anar den folkliga gamelanmusiken och en kortare sekvens av ”monkey chant”, men i sammanhanget skapas en ny musikkultur, som både är jordigt basal och en själslig fullträff.

Förväntningarna ökar sålunda när vi landar på sista spåret, “Nijō”, som hämtar intryck liksom ljud från så kallade näktergalgolv, vilka återfinns i tempel och på andra platser i Japan. Tydligen knarrar dessa i syfte att skrämma bort potentiella tjuvar och andra oönskade personer från inbrott. Anledningen till att en näktergal har smugit sig in i namnet är det knarrandet ljudet, som även påminner om fågelkvitter. Berezan redogör vidare för att “Nijō” ”delves deeper into, and within the floorboards, revealing not only birds but many voices and soundworlds of traditional and contemporary Japan”. Här förlorar Berezan åtminstone mig. Plötsligt känns allt väldigt krystat och den ljudande gestaltningen förefaller platt; ljudmaterialet finns där, men det är bara ett konstaterande.

“Buoy” och “Galangan” gör ändå Allusions sonores väl värd att utforska. Berezan uppvisar även en skicklighet i övriga kompositioner, men i mina öron inskränker det sig mycket till en fullfjättrad teknisk uppvisning utan överraskningar.


Gerald Van Waes, psychemusic.org, January 1, 2014

The electroacoustic music of David Berezan sounds very physical; at the same time it loses itself a bit into the vagueness of the spatial being of the environmental sounds themselves. It collects, reshapes and organises the recorded sounds in a richer form of variety, then after a while, also such a collection, this starts to become a common familiarity and a plain formal entity of ideas.

My favourite track is Buoy (2011) which is based upon the exploration of the sound environment from sea buoys, which are used to aid sea navigation and for the scientific research of maritime weather, ecology and oceanography, where a whole area of data is collected. Although the amount of sonic material seems to be rather limited in sources, I still get the impression that this foundation shows a much wider range of material shifts as being indicated. It goes smoothly from one world to the next with a few extra associations in its sonic extension. First of all I hear what is the impression of something like splashing of stones in water. Further on are the sounds of stone rubble itself. I hear certain waves of more electronic sounding reactions, and then also, the rambling of harp like aluminium rods or more metallic vibrations, being carried upon the rhythms of waves which shows this whole range of sound worlds, a change from one sort of resonance or area towards the next, changing the sound material in pitch and effect, flowing and transforming itself from one area to the next, onto the sea wave rhythm. But even here, after a while, the attention to it and all these available changes do not find much more else outside these nice contrasts so that after a while the left over attention tends to dissolve and blur each recollection of it, and each trans-position so much into one another, that what at one point this seemed like systematic order and change, thoroughly seems to be determined to become nothing but a chaotic collection of natural varieties.

Thumbs (2011) is based upon the plucked sound recording of a Balinese thumb piano, forming clusters, dripping sounds, and collections of tones, collected just like grains of tones, or like blurry collections of tones and also, a whole sound world of ambient resonances. Faster varieties with an inner rhythm and certain slower inner rhythms are combined, echoing and droning again tend to go drowning in all its varieties.

Badlands (2008) collected sound materials from the prairie landscape of southern Alberta, Canada, like birds, insects, flies, sand, natural contrasts and echoes, breathing rhythms, the idea of “there once lived dinosaurs”, rhythms that are found, and voices.

Galungan (2010) used the recordings collected in and around Ubud in Bali, like the sound of a gamelan bowl. The tones are reconnected in a random fast and slow rhythm, creating its own dust of sounds.

Nijō (2009) is based upon the Nightingale Floors wooden floors in temples in Japan with its chirping and squeaking sound when walked upon, combined with the voices of the surrounding environment too, again finding its random rhythms, and its blurry existence. Birds, human voices and a train whistle can be heard in it too.

I miss a bit the vision of a composer doing something more than collecting random sounds and making a sound pallet from it. Here these sound ballets in the end become something like dusty sound sand, with a vague inner rhythm and the idea of keeping the separate sounds distinctive. This exploited loose connections does not really add something extra to these environments and in fact hardly bring the hidden qualities more to the fore. It more confirms a random vision in the hearing process, as if all is dust and comes to dust. I hope that electroacoustic music gets a few more definitions and visions than that in future, dimensions that are not so easily blown away to dust.

The electroacoustic music of David Berezan sounds very physical.