Quatre poèmes

Pierre Alexandre Tremblay

Full marks to Mr Tremblay for this excellent release. The Sound Projector, UK

Pierre tends to like using big swathes of mutated sound, highlighting and fragmenting with clatters and chaotic fragments. Audion, UK

Instrumental, noisy, (post)acousmatic, melodic, anecdotic, lyrical, ambient, groovy, environmental, abstract, gritty, soothing, enraged, contemplative, expressionist… all of it, none of it. All of these made-up divisions in dialogue.

  • Canada Council for the Arts

CD (IMED 21177)

  • Label: empreintes DIGITALes
  • IMED 21177
  • 2021
  • UCC 771028217724
  • Total duration: 69:05
  • OGpak
  • 125 mm × 125 mm × 10 mm
  • 50 g

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Quatre poèmes

“Art is not about the shock of something new. It’s about arranging the old in such a way that you see it afresh.”

Sarah Kane, in a letter to Graham Saunders, February 13, 1998

This album has more to do with a volume of poetry than with a novel. Admittedly, the pieces share images and themes, both musical and referential, but each offers its own universe and story… hence the long pauses between each piece, to let the substance resurge as an echo in the silence that follows listening.

Thus, my titles, as well as my programme notes, are for me invitations, impressions, allusions, to an indescribable feeling, that music expresses more fully, more essential in its immediate multiplicity: tangible, like an incantation.

Pierre Alexandre Tremblay [xi-21]

Some recommended items
In the press


Ed Pinsent, The Sound Projector, December 14, 2022

Another composer influenced by poetry is Pierre Alexandre Tremblay, explicitly so on Quatre poèmes, where he declares his intention to put together an album that he considers to be “a volume of poetry”, with four not-unrelated compositions, all of them exhibiting an allusive approach to the chosen themes.

Apparently he lives somewhere in the north of England now, if his statement about Bucolic & Broken is anything to go by; in this imaginative 12:32 minute collage of recordings, he evokes a portrait of the United Kingdom which is somewhat less than flattering, but realistic nonetheless. He sees our ancient worn-out traditions reflected everywhere, particularly in our buildings and furnishings, and is faintly amazed that society is still holding together in this crumbling, post-Brexit environment. Two other pieces here are no less astringent in their observations, and seem more engaged with general problems of communication and information. nureinwortgenügtnicht1 (which translates as asinglewordisnotenough1) laments the way that it’s impossible to translate any text accurately, hence the possibility of meaning and making yourself understood seems ever more remote. These ideas have been around since the time of Ferdinand de Saussure, and led to all kinds of doubt-fuelled crises in the 20th century. Musically, Tremblay makes his observations with ingenuity and economy, starting out with what sounds like an approximation of a typewriter driven mad by frustration, and leading into darker long-form tones of bleak uncertainty.

There’s also Newsfeed, a very good oblique commentary on the problem of data-saturation which, pretty much, the world has been facing since the invention of the internet and the spread of mobile phones, social media, and other outlets. Tremblay doesn’t try to wish it all away (as I personally feel like doing), and freely owns that he is “addicted to information”, but he does pinpoint the issue of constant updates to everything, making it impossible for any of us to keep up or even to know what is true in a world full of false news, gossip, and trivia. For 24:15 minutes, we have audio saturation in the form of repetitions and musical overload; but it’s carefully controlled, and far from being a mess of chaotic noise, this is a genuine work of art, creating a metaphor for the composer’s own personal echo-chamber of the mind, depicting not only the process of data saturation but also showing something of the ways in which we attempt to shape that information, filter it and process it. It sounds like it’s a struggle, perhaps going against human nature and the way that the brain really ought to be working, and it’s possible we won’t win this battle against the computer.

It’s not often that we get trenchant, critical editorialising of this sort surfacing in this genre of music, and I would welcome more of this “personal essay” style in electro-acoustic composition. Full marks to Mr Tremblay for this excellent release.

Full marks to Mr Tremblay for this excellent release.


Alan Freeman, Audion, no. 67, February 1, 2022
Pierre tends to like using big swathes of mutated sound, highlighting and fragmenting with clatters and chaotic fragments.


Piergiuseppe Lippolis, Music Map, February 1, 2022

Pierre Alexandre Tremblay è un compositore e performer originario di Montréal, in Canada, nonché professore di composizione e improvvisazione all’Università di Huddersfield, in Inghilterra.

Particolarmente attivo nell’ambito della produzione elettroacustica, del jazz contemporaneo e, appunto, dell’improvvisazione, Tremblay è tornato da poco con Quatre poèmes, un lavoro (uscito per Empreintes DIGITALes) che comprende quattro brani dal minutaggio piuttosto impegnato in cui confluiscono diverse pulsioni artistiche del canadese.

Sin da Bucolic & Broken si ha un assaggio della complessità di Quatre poèmes, con un sound strumentale acusmatico e noise in alcuni passaggi, più ambient e ragionato in altri momenti, senza disdegnare parentesi groovy.

Il pezzo successivo, nureinwortgenugtnicht1, composto tra il 2014 e il 2015, conserva le stesse caratteristiche ma strizza maggiormente l’occhio alla drone music, prima che Tentatives d’immobilité ricordi perché Tremblay è considerato fra gli artisti di riferimento della musica elettroacustica della sua generazione.

Si va addirittura oltre con Newsfeed, il pezzo scritto più recentemente dall’artista, lungo oltre ventiquattro minuti, autentica chicca in termini di composizione: fra parentesi glitchate, fasi più distese dal sapore quasi cinematografico, groove incalzanti, drone e un’effettistica corposissima, non può che essere il fiore all’occhiello dell’intero lavoro, che rimane comunque a fuoco nella sua interezza e racconta, ancora una volta, la qualità della produzione di Pierre Alexandre Tremblay.

It goes even further with Newsfeed, the piece written most recently by the artist, over twenty-four minutes long, a real gem in terms of composition…

Release Tipp: Neue Veröffentlichungen vom Label Empreintes DIGITALes

Radiohoerer, December 8, 2021

Wer auf akustische Abenteuer aus ist, sprich neudeutsch: Kopfkino, der ist auf dem kanadischen Label empreintes DIGITALes bestens aufgehoben. Seit 1990 zählen sie zu den wichtigsten Labels für elektroakustische Musik und das aus vielerlei Gründen.

Ihre Veröffentlichungen sind mir seit Jahren immer wieder aufgefallen. Hier fand ich Horacio Vaggione wieder und entdeckte neue Klangforscher. Mittlerweile übernimmt mein „Dealer“ diese Funktion und schickt mir immer wieder die neusten Produktionen. Auch wenn mir vieles davon gefiel – einiges kaufte ich auch selbst – konnte ich mich nie dazu aufraffen, das in einen Tipp umzusetzen.

Das soll heute anders sein. Ich bin mir sehr bewusst, dass ich zu wenig über das Label weiß und so erwartet Euch eine Mixtur aus Fundstücken und ich hoffe, dass es Euch zum Anhören ermuntert! Die Klangqualität, die Euch erwartet, ist der Wahnsinn. Sie waren die ersten, die eine Bluray Audio auf den Markt brachten und besser kann diese Musik nicht klingen. Hier sind empreintes DIGITALes eine unerreichte Referenz und man hat schnell mehrere Gigabyte an Musik auf der Festplatte.

Das 1989 von Jean-François Denis und Claude Schryer in Montréal gegründete Label empreintes DIGITALes – seit 1991 unter der Leitung von Jean-François Denis – konzentriert sich auf Elektroakustik, Akustik, Musique Concrète… 2005 geht empreintes DIGITALes innovativ von der CD zum DVD-Audio über und bringt die Tiefe und Räumlichkeit des Klangs von Konzertsälen in Ihr Wohnzimmer. Die DVD-Audio bietet mit ihrer 24-Bit-Kodierung eine sehr hohe Klangtreue und einen immersiven Klangraum, der dem Surround 5.1-Klang des Heimkinos entspricht. Im Jahr 2014 hat empreintes DIGITALes mit der Veröffentlichung einer ersten Disc auf Blu-ray (nur Audio) noch in 24-Bit-High-Resolution und in Surround 7.1, Surround 5.1 und Stereo eine weitere Innovation geschaffen. Seit dem Frühjahr 2018 sind digitale Audiodateien in FLAC (neben OGG und MP3) in „Studio“-Qualität erhältlich! © Text: empreintes DIGITALes

Bei meiner Recherche fand ich einen Text von Jochen Kleinhenz, der auf Bad Alchemy 1992 erschienen ist (wo auch sonst).

In Kanada hat sich ein neues Label die Veröffentlichung zeitgenössischer elektronischer/elektroakustischer Musik zum Programm gemacht: in der Reihe »empreintes DIGITALes« sind bis jetzt sechs CDs erschienen, die sowohl durch die Musik als auch durch klangliche Aufarbeitung derselben und die Fülle an Informationen in den Booklets Maßstäbe setzen. Die Stärke solcher Musik liegt, wie auch bei den Ina-GRM-Veröffentlichungen, in der individuellen Wirkung und widersetzt sich den Versuchen, sich in Schemata pressen zu lassen (genauso wenig will sich ja auch der aufgeschlossene Musikkonsument in eine Schublade stecken lassen).

Jochen Kleinhenz, Bad Alchemy, 1992 / Auszug

Alle Stücke auf diesem Album wurden in einer Lautsprecherkuppel komponiert und sind für eine Präsentation in diesem Format konzipiert. Sie sind eindringlich und laden den Hörer ein, in die Klänge einzutauchen. Die Stereoversionen auf diesem Album sind wie Postkarten der Originalstücke: Sie sind so etwas wie ein Andenken an sie. Ich hoffe, dass ich eines Tages die Gelegenheit haben werde, sie Ihnen auf dem vollen Lautsprecherfeld zu präsentieren. Bis dahin, viel Spaß. © Robert Normandeau

Über Robert Normandeau: Sein kompositorisches Schaffen ist hauptsächlich der akusmatischen Musik gewidmet, obwohl er auch einige gemischte Werke komponierte. In seinen Kompositionen werden ästhetische Kriterien angewandt, um ein „Kino für das Ohr“ zu schaffen, in dem sowohl die „Bedeutung“ als auch der „Klang“ zu den Elementen werden, die seine Werke ausmachen. In jüngster Zeit hat Robert Normandeau einen Zyklus mit immersiver mehrstimmiger Musik für eine Lautsprecherkuppel komponiert. Neben Konzertmusik komponiert er seit zwanzig Jahren auch Bühnenmusik, insbesondere für das Theater. Über zwanzig Jahre lang war er auch als künstlerischer Leiter tätig, insbesondere für die Konzertreihe Clair de terre (Association pour la création et la recherche électroacoustiques du Québec (ACREQ)) von 1989 bis ’93 im Planétarium de Montréal sowie Rien à voir und Akousma (Réseaux) von 1997 bis 2006. © empreintes DIGITALes

Von all den Releases, die ich hier ansprechen werde, ist dies mein Favorit. Ein akustisches Abenteuer „par Exzellence“ erwarten Euch. Seine akusmatischen Räume nehmen einen gefangen, die Soundscapes entfachen einen Malstrom, aus dem es kein Entrinnen gibt. Außer man setzt die Kopfhörer ab;) Kopfkino wie es besser nicht geht.

Der Komponist Louis Dufort aus Montréal ist seit den 1990er Jahren eine treibende Kraft in der akusmatischen Musik. Es ist faszinierend zu hören, wie die neuere elektronische Musik der „Akademie“ die elektronische Musik des Dancefloors auf ihre eigene Art und Weise aufnimmt und dekontextualisiert. Über empreintes DIGITALes versammelt Into the Forest Werke von Dufort aus den letzten fünf Jahren, die von Wanderungen in den Bergen und Wäldern Kanadas inspiriert sind. Sie geben die Erfahrung der Natur – ihre Freuden, Annehmlichkeiten, Schrecken und Erhabenheit – mit hochartifiziellen Mitteln wieder und erinnern (auf ihre eigene Weise) an die basslastige, verzerrte Elektronik von Vladislav Delays jüngster Rakka-Duologie. In diesem speziellen 10-Minuten-Stück [Into the forest my wounded arms wide open] konkurrieren schnelle glitchige stereophone elektronische Beats mit digitalisierten Feldaufnahmen und Synthesizer-Pads; anderswo akzentuieren Sub-Bass-Drops statisch gefüllte Landschaften. Ich kann mir nur vorstellen, wie das Erleben dieser Werke in Surround Sound in großen Soundsystemen die Art von Ehrfurcht hervorrufen würde, von der sie selbst inspiriert sind.

Peter Hollo, FBi Radio, November 21, 2021

[Marie-Jeanne Wyckmans:] Ihre Werke spiegeln ihr Interesse an imaginären Welten wider, wie die Welten, die das Radio überträgt, das sie täglich hört, und sie diese Welten als imaginäre Landschaften wiedergibt, in denen ikonische und transformierte Klänge als Landschaften fungieren, die sich den Hörern repräsentieren. Sie vermitteln auch ihre Fähigkeit – die sie in ihrer Karriere als Geräuschemacherin – nicht-instrumentale Klänge zum Sprechen zu bringen, sie ausdrucksstark zu machen, Klangkörper mit Präzision und einem scharfen Blick für die kleinsten, beredten Variationen zu manipulieren, die sie bieten können. Landschaftsaufnahmen und Spielsequenzen sind zu dem Eckpfeiler ihrer Arbeiten geworden. © empreintes DIGITALes

Dieses Album hat mehr mit einem Gedichtband als mit einem Roman zu tun. Zugegeben, die Stücke teilen Bilder und Themen, sowohl musikalisch als auch referenziell, aber jedes bietet sein eigenes Universum und seine eigene Geschichte… daher die langen Pausen zwischen den Stücken, um die Substanz als Echo in der Stille, die auf das Hören folgt, wieder auftauchen zu lassen.

So sind meine Titel wie auch meine Programmnotizen für mich Einladungen, Eindrücke, Anspielungen auf ein unbeschreibliches Gefühl, das die Musik in ihrer unmittelbaren Vielfalt umfassender, wesentlicher ausdrückt: greifbar, wie eine Beschwörung. © Pierre Alexandre Tremblay

Wenn die Zeit gekommen ist, die Musikgeschichte unseres Jahrhunderts zu schreiben, und die endlosen Kämpfe mangels Kämpfern gestorben sind, wird diese Weite des Klanguniversums ihren rechtmäßigen Platz einnehmen. Aber wo ist diese neue Sprache zu diesem Zeitpunkt? Um eine Sprache zu sein, braucht man ein Vokabular, eine Syntax und eine Grammatik; die Freude und der Schmerz der Elektroakustik besteht darin, dass jedes Werk die Erfindung einer eigenen Sprache verlangt, da es sonst, ohne es zu wollen, als Nachahmung versagt. Und dabei haben wir noch nicht einmal über den Stil gesprochen! Jeder Entdecker dieses akustischen Waldes muss eine Spur hinterlassen, die den Hörer leitet, ohne auch nur einen Moment lang den Zauber zu zerstören.

Und genau das ist Normandeau gelungen. Er führt den Hörer nie in ein klangliches Labyrinth, in dem er nicht selbst der Meister und erfahrene Reisende ist. Die Idee der „Hörbarkeit“, die in den letzten 50 Jahren so oft gefehlt hat, kehrt bei ihm mit Macht zurück, ohne dass er sich der Einfachheit oder dem Alltäglichen hingibt. Er spricht seine eigenen Ideen mit seiner eigenen Stimme – jedes Werk ist anders, obwohl es eindeutig zur selben Familie gehört.

Georges Nicholson, Montréal, 1990

Since 1990 they have been one of the most important labels for electroacoustic music for a variety of reasons.