Artists Patrick Ascione

“The most important thing is not only that the medium we use (computer, magnetic tape…) serves as the faithful memory, the exact transcription of the composer’s will, but that the very nature of this medium allows us to present a whole universe of new senses and as-yet-unperceived perceptible phenomena that would be absolutely impossible for us to imagine and translate into any form whatsoever… That is what makes acousmatic music truly groundbreaking compared to scored instrumental compositions.”

Born in Paris (France) in 1953, Patrick Ascione completed classical music studies before training at the Groupe de musique expérimentale de Bourges (GMEB, France) in 1977-79 — the centre that would become the Institut international de musique électroacoustique (IMEB) in 1995. He enrolled in the first session on computer music given by the Institut de recherche et coordination acoustique/musique (IRCAM, Paris, France), where he discovered computer-assisted composition.

From 1980 to 1984, Patrick Ascione worked at GMEB as a facilitator while honing his electroacoustic techniques and composing. In 2003 he created an electroacoustic course at École de musique in Cherbourg (France), which he taught until 2008. He is currently teaching at the Conservatoire de musique et de danse in La Rochelle (France).

He quickly understood, as early as 1978, how electroacoustic music offered a physical dimension of sound and was a form of art where ones applies sounds on a medium, as a painter applies colours on canvas. So he started composing pieces with colourful titles like Métamorphose d’un jaune citron and Bleus et formes. Then, he started working on concepts of “spatial polyphony” and space writing as an extension of stereophonic composition, the mode of composition in use in the studios at the time. In 1987-1989 he composed Espaces-paradoxes, the first piece in 16 real tracks, integrating the parameters of spatialization and playback (“demixing”) to his writing process. Followed the works Chants sphériques, Couleurs d’espaces, Holophonie ou la baleine rouge, Danse de l’aube, Barcarolle pour studio et bande, Enième, …

Most of those works were commissioned by major centres (Ina-GRM, CIRM, Musiques & Recherches, …) and the French State (Music Office). They have won several international awards.

[English translation: François Couture, ii-15]

Patrick Ascione

Paris (France), 1953 – Calvados (France), 2014

  • Composer

On the Web

Patrick Ascione, photo: Gaspard Ascione, May 2012
Patrick Ascione, photo: Gaspard Ascione, May 2012
  • Patrick Ascione, August 2005
  • Patrick Ascione, Palais Jacques-Cœur, Festival international de musique électroacoustique de Bourges, photo: Archives IMEB, Bourges (Cher, France), June 2004
  • Patrick Ascione, photo: Stéphane Ouzounoff, Paris (France), 1998
  • Patrick Ascione, Salle Olivier Messiaen, Maison de Radio France, photo: Stéphane Ouzounoff, Paris (France), June 17, 1996
  • Patrick Ascione, Salle Olivier Messiaen, Maison de Radio France, photo: Michel Lioret (Ina-GRM), Paris (France), 1996
  • Patrick Ascione, Salle Olivier Messiaen, Maison de Radio France, photo: Stéphane Ouzounoff, Paris (France), June 13, 1993
  • Patrick Ascione during the composition of Espaces-paradoxes, first 16 real tracks work at GRM’s Studio 116-A, photo: Dominique Navet, Paris (France), 1988
  • Patrick Ascione — with painter  (left) — at his first solo concert, “Son Mu”, Grand Auditorium, Maison de Radio France, photo: Ruska, Paris (France), February 22, 1982

Selected Works

Main Releases

  • Soon
empreintes DIGITALes / IMED 9522, IMED 9522_NUM / 1995
Cinéma pour l’oreille / MKCD 014 / 1995

Appearances

Musiques & Recherches / LIEN 1988, LIEN 1998-11 / 1988, 1998
Musiques & Recherches / LIEN 1994-03 / 1994
Musiques & Recherches / LIEN 1991-10, LIEN 1991-10pdf / 1991
Musiques & Recherches / LIEN 1991-11 / 1991

Complements

Various artists
Teatro Massimo / FTM 002 / 2001
  • Not in catalogue
Various artists
Mnémosyne musique média / LDC 2781122-23 / 2001
  • Out of print
Various artists
  • Not in catalogue

In the Press

Critique

Jacques Debout, Revue & Corrigée, no. 25, September 1, 1995

De mon enfance, rythmée par les insoutenables attentes de la parution du journal de Spirou débarquant, en milieu de chaque semaine, entre le sucre vif des pochettes surprises et le vert sexué du «Hérisson», à l’étal du libraire-confiseur-cafetier (partie terminale vers laquelle je ne me glisserai que bien plus tard), je garde, du jaune et du citron, un souvenir très particulier, via les aventures militaro-réacs vécues sur double planche couleur hebdomadaire par le capitaine Buck Danny, aviateur héros de l’impérialisme yankee, lui-même vainqueur de l’impérialisme nippon par quelques centaines de milliers de morts à mettons-presque-zéro, en ce jour du six août mille neuf cent quarante-cinq sur les stades non homologués d’Hiroshima et Nagazaki. Entre loopings et descentes en mortelles chandelles («Mayday, mayday, arrgh, ce maudit voile noir et mon hood qui ne s’ouvre plus!!!»), plongeant au milieu des atolls du Pacifique et, plus tard, dans le ciel de Corée, Buck Danny et ses amis, les sous-fifres Tumbler et Tucson, croisaient jaunes et citrons; mais entre leurs jaunes, toujours maudits et leurs citrons, régulièrement sales faces de, je n’ai jamais vu de métamorphose s’opérer, tout au plus la durée de la phrase, la permanence du discours hystérico-bidasso-raciste me permettaient-ils d’y voir filer la métaphore à la vitesse de mach 1 ou 2…

Qu’on se rassure, Patrick Ascione n’emprunte guère aux attitudes homo-belliqueuses en deux dimensions de ces as pour barouds célestes ringards, tout juste un peu peut-être de cette vitesse (mais en nettement moins macho) ainsi que l’idée, d’avantage que la lettre, d’une certaine puissance de feu, puisque cette Métamorphoses d’un jaune citron, titre dont on ne sait s’il signifie la lente évolution d’un monochrome ou qualifie un quelconque état stationnaire allègrement coloré, est assez «baston», et qu’on pourra la ranger sans aucun mal aux côtés de Ton Dieu ne s’appelle-t-il pas ego? de Alain De Filippis, du Credo Mambo de Michel Chion ou du Gloire à… de Jérôme Noetinger, parus dans la même collection. Tout ici «cartonne» comme dans les meilleurs disques d’électricité et «c’est l’époque qui veut ça…» lisait-on justement à l’intérieur du programme du Cinéma pour l’oreille précédent.

J’aime à raconter cette histoire: c’était l’été dernier, au Disobey, club londonien branché type, donc de fort modeste dimension, très enfumé, à la déco incertaine, aux chiottes épouvantables que précède une bière tiède servie par des jeunes femmes au charme insensé, à la faune limitante et, surtout, dotée d’une sono fabuleuse; derrière celle-ci, faisant le lien qu’il jugeait bon de faire entre les groupes se succédant dans la moiteur de la scène, officiait Bruce Gilbert, grand monsieur serré dans un costume noir élimé assez court, cravaté de rayures, crâne taillé court surplombant une paire de verres pour myope, quarantaine très avancée, mais qui sut faire face, en temps et en heure, en plein milieu des années punks, sur le front d’un drastique combo répondant au nom de Wire; et je me souviens très bien (à la combientième bière en était-on, ça je ne saurais le dire) avoir fait remarquer aux amis présents, alors que Bruce Gilbert en était à subtilement mixer un vinyl de Ligeti avec une trasherie techno-indus peut-être déjà passée de mode à ce moment-là, que c’était là, dans le décollage à 180° des aigus sur les haut-parleurs collés au plafond du Disobey, la meilleure musique de la soirée et que cela tenait sans doute à ce splendide mariage, tout autre que de raison, des coups de sabre de Hussards de la Garde du contemporain avec les coups de jus de l’électricité banlieusarde sale. Pour fêter l’évidente découverte, on s’en remit une… Et il y a de ça dans cette Métamorphoses d’un jaune citron de Patrick Ascione.

À ceux que ces faciles propos d’ivrognes effrayeraient, je rappellerai l’année de composition de cette claquante métamorphose: 1979… C’est dans ces eaux-là, sur disque Cobalt, qu’apparut le premier noir de Ghédalia Tazartès, sur lequel Michel Chion, d’ailleurs, faisait cadeau de la moitié du Quasimodo Tango; il y a du Tazartès chez Ascione ou de l’Ascione chez Tazartès, ce je ne sais quoi qu’Alain De Filippis (grâce lui soit rendue) nomme le «Vas-y tout seul!»… et ceux-ci, tout seuls, y sont allés et n’en sont jamais totalement revenus.

Pourquoi y être allé, et tout seul, alors direz-vous? «C’est l’époque qui veut ça…» répondent, en chœur, De Filippis et Ascione, et, du bout du bar du Disobey, je me sens assez d’accord avec eux.

Tout ici «cartonne» comme dans les meilleurs disques d’électricité…

Création de Sur champ d’azur au Grand Auditorium de Radio France

Jacques Lonchampt, Le Monde, April 1, 1986

Un peu marginalisée, la musique électroacoustique (dite anciennement électronique ou concrète) n’en continue pas moins de montrer une grande vitalité, avec des créateurs nombreux à travers la France: le récent concert du Cycle acousmatique, organisé par le Groupe de Recherche de l’Institut National de l’Audiovisuel, présentait trois œuvres remarquables […] Sur champ d’azur, de Patrick Ascione (1953), plus purement musical, est une immense composition symphonique, plein ciel, sur de grandes orbes lumineuses, des tambourinages frénétiques, des chants d’oiseaux électroniques; une virtuosité d’écriture assez prodigieuse allie de superbes mouvements avec un travail de détail joliment ouvragé, une extrême violence avec une très pure poésie. C’est une œuvre et un compositeur.

… une extrême violence avec une très pure poésie. C’est une œuvre et un compositeur.

Ascione, Reibel et Alsina au Grand Auditorium de Radio France, Paris

Jacques Lonchampt, Le Monde, February 1, 1982

Les sept concerts du cycle acousmatique présentés cette année par le Groupe de recherches musicales comportent deux parties: la première consacrée à un jeune compositeur, la seconde à des musiciens déjà confirmés, en pleine activité (Mâche, Boucourechliev, Bayle, Stockhausen, Malec, Éloy, etc.). Excellente formule qui associe le présent et l’avenir de ce GRM à l’histoire déjà longue, comme en témoigne l’impressionnant Répertoire acousmatique qui recense toutes les œuvres composées (et conservées) de 1948 à 1980, depuis les Schaeffer, Henry et autres Milhaud et Boulez […] Patrick Ascione (1953), dont les premières bandes, au Groupe de musique expérimentale de Bourges, annonçaient déjà les dons, proposait lundi la création de Bleus et formes, «aux confins de la peinture abstraite». Roulements mystérieux et lointains, dialogues en écho d’oiseaux bleus, vols de rapaces chimériques, étoiles qui scintillent et explosent, l’originalité de cette œuvre chatoyante réside moins dans le matériau que dans l’aisance avec laquelle le compositeur manie les formes et les couleurs avec une verve et une poésie nouvelles, jusqu’à cette belle séquence finale où, après des rumeurs d’animaux lointains sur une sorte de ronflement aux couleurs de clarinette basse, s’épanouit une étonnante polyphonie de sonorités poudreuses et musicales à travers les sonorités folles de quelque piano clavecinesque.

… le compositeur manie les formes et les couleurs avec une verve et une poésie nouvelles…

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