Artists Charity Chan

An active member of Montréal’s music community, author-composer-performer Charity Chan is a pianist by training who has had the opportunity to perform and present her works throughout Canada, Europe, Oceania, and the United States. Her live performances emphasize the hidden resonant abilities of the piano, often using alternative performance techniques in the process of live creation.

A unique voice in the world of contemporary and free improvisation, Charity’s music draws from a wide-array of sonic practices as part of her creative inspiration and development. Furthermore, her compositions and improvisations are strongly rooted in the immediacy of physical gesture and the importance of collaborative communication.

While her creative work is primarily in contemporary improvised music, she has also worked and studied extensively in the classical and contemporary classical idioms. This was particularly the case during her course of studies at McGill University, Mills College and Princeton University. She has played with musicians from a wide array of backgrounds, including jazz, pop-rock and electroacoustic. Her performances on piano and accordion have led her to collaborations with a number of international and nationally acclaimed musicians, including: [controle.bq_bios.afficher]Fred Frith, Jean Derome, Lori Freedman, Joëlle Léandre, Lukas Ligeti, DiDi Kern, Ragga Gisla, Bill Nace, Frank Gratkowski, Pauline Oliveros, Nicolas Caloia, Roscoe Mitchell, Damon Smith et Weasel Walter.

Over the last several years, her music has appeard on a variety of labels, including Innova Records, Mills College Records, Tzadik, Carrier Records, and Ambiances Magnétiques.

More recently, as the subject of a recent series of video works by Sylvia Safdie, Charity’s music and peformances have been exhibited at Les Flaneries Musicales de Reims. Charity also directs Caribou Sonore, a Montreal-based organization that produces workshops and concerts in experimental music. Past and upcoming events feature artists such as Joëlle Léandre, Han Bennink, Wilbert De Joode, Ig Henneman, the Instant Composers Pool and Elliot Sharp.

Born in Kitchener, Ontario Charity Chan, after a number of years in the United States, decided to re-make Montréal her home in 2010.

[ii-13]

Charity Chan

Kitchener (Ontario, Canada), 1982

Residence: Toronto (Ontario, Canada)

  • Composer
  • Performer (piano, prepared piano, voice)

On the web

Charity Chan [2007]
Charity Chan [2007]
  • Ensemble SuperMusique (left to right in front:Cléo Palacio-Quintin; Guido Del Fabbro; Jean Derome; Isabelle Bozzini; Alexandre St-Onge; à l’arrière: Charity Chan; ; ;  ; Nicolas Caloia; Philippe Lauzier) [Photo: Élisabeth Alice Coutu, Montréal (Québec), March 2, 2013]
  • Charity Chan @ Douglass Street Music Collective [Photo: Peter Gannushkin, January 29, 2013]
  • Charity Chan @ Spectrum NYC [Photo: Peter Gannushkin, New York City (New York, USA), January 26, 2013]
  • Charity Chan @ Spectrum NYC [Photo: Peter Gannushkin, New York City (New York, USA), January 26, 2013]
  • Ensemble SuperMusique (left to right in front:Émilie Girard-Charest; Pierre-Yves Martel; Clemens Merkel; Charity Chan; in back: Marie-Chantal Leclair; ; Jean Derome; Alexandre St-Onge; Jean René; Jean-Marc Bouchard; Philippe Lauzier; direction: Joane Hétu) [Photo: Élisabeth Alice Coutu, Montréal (Québec), November 10, 2012]
  • Charity Chan [Photo: Michel Pinault, Montréal (Québec), October 8, 2011]

In the press

La maturité de L’OFF Festival de jazz

Serge Truffaut, Le Devoir, May 24, 2008

Enfin! Bravo! Merci aux organisateurs de L’OFF Festival de Jazz de Montréal d’avoir accompli un retournement temporel. La neuvième édition de cet événement ne se tiendra pas simultanément à l’autre, le «gros», si l’on peut se permettre. Après s’être rendu compte que l’offre musicale se confondait avec hyperinflation au début de l’été, les responsables de l’Off ont décidé de devancer les dates. Bref, il se déroulera du 13 au 21 juin.

La deuxième modification apportée est géographique. Adieu le Patro Vys, bonjour le Dièse Onze, qui a ceci de bien qu’il est un club de jazz à l’année. Jazz et resto situé au 4115 A du boulevard Saint-Denis, pour être précis. Les autres points de chute sont les mêmes que ceux de l’édition antérieure: le Lion d’or et le Pub Saint-Ciboire. Auxquels s’ajoutent cette année…

… La Sala Rossa. Et là, si l’on peut dire, c’est l’autre bonne nouvelle de cette année. Voici de quoi il s’agit: les organisateurs de l’Off se sont associés à ceux du festival Suoni per il popolo, qui se tiendra du 1er au 30 juin. Cette alliance, selon les confidences de Jean-Jules Pilote, cheville ouvrière de l’Off, devrait s’étoffer au cours des prochaines années.

C’est à espérer. Car au cours des prochaines semaines, ce duo d’organisateurs va proposer deux spectacles à La Sala Rossa: le Sun Ra Arkestra, dont on a parlé la semaine dernière, le 14 juin, et le Barnyard Drama, le quartet Lauzier, Myhr, Martel, Tétreault ainsi que Gordon Allen le 15 juin. Prix du billet de Sun Ra: 25$, alors que celui du lendemain se détaille entre 14 et 16$.

Puisqu’on décline les histoires d’espèces sonnantes, il faut insister sur un fait économique fondamental. C’est sérieux, très sérieux même. Le rapport qualité/prix inhérent aux shows de l’Off est REMARQUABLE! Le coût d’entrée des spectacles à l’affiche du Dièse Onze est de 8$. Ceux du Pub Saint-Ciboire sont gratuits. Ceux du Lion d’or: 20$ en prévente ou 25$ à la porte pour deux shows ou 15$ pour celui débutant à 21h30. Pour les détails, on peut se renseigner au lofffestivaldejazz.com

Bon. Après lecture du programme, six des shows au Lion d’or sont à retenir: la Fanfare Pourpour, qui aura l’accordéoniste et chanteur suédois Lars Hollmer pour invité. Cette fanfare à la veine humoristique indéniable est toujours dirigée par l’immense Jean Derome. Quoi d’autre? Il suffit d’écouter leur album paru sur étiquette Ambiances Magnétiques pour s’apercevoir que les membres de cette grande formation excellent dans l’alchimie des folklores du monde.

Le 18 juin, le saxophoniste et clarinettiste Chet Doxas va proposer un spectacle propre à aiguiser toutes les curiosités: Le Mur de Jean-Paul Sartre. Doxas a composé une série de thèmes inspirés, donc, de ce chef-d’œuvre littéraire qu’il interprétera en compagnie de Stéphane Allard et Zoé Dumais aux violons, de Jean René à l’alto, de Sheila Hannigan au violoncelle, de Zack Lober à la contrebasse, de son frère Jim à la batterie, tous sous la direction de Jon Sapoway.

Le même soir, mais après Doxas, les musiciens phares des labels DAME et Ambiances Magnétiques vont occuper la scène pour improviser à tout va. Autour de Derome, on retrouvera Joanne Hétu au saxo, Charity Chan au piano, Diane Labrosse à l’échantillonnage, Lori Freedman à la clarinette basse, Guido Del Fabbro au violon, Rainer Wiens à la guitare et l’incontournable Pierre Tanguay à la batterie.

Le 20 juin, le très courageux, le musicien essentiel, le contrebassiste battant Normand Guilbeault va décliner ses compositions retraçant la vie de Louis Riel. Il sera flanqué de quatorze musiciens, narrateurs et projectionnistes. C’est au Lion d’or le 20 juin à 20h. La veille, au même endroit, on aura droit à l’accouplement jazz et poésie avec José Acquelin, Renée Gagnon, Hélène Monette, Carole David et Jean-Marc Desgent.

Enfin, le 21 juin, l’affiche est alléchante parce que… parce que… le saxophoniste Janis Steprans a réuni trois autres saxos autour de lui pour clôturer cette 9e édition. André Leroux sera au soprano, David Bellemare au ténor, Jean Fréchette au baryton et Steprans, bien entendu, à l’alto. Simon Lévesque à la contrebasse et Dave Laing à la batterie vont rythmer le tout.

Les billets sont en vente à L’Oblique, à L’Échange, à L’Articulée ainsi qu’à la Casa Del Popolo et à Cheap Thrills pour les shows du 14 et du 15 juin.

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