Artists Milliseconde topographie

Milliseconde topographie, the Montréal duet of Nicolas Bernier and Delphine Measroch, was formed with the desire to create new avenues of conception and dissemination of electroacoustic music. Their collaboration, which started with an impulsive roadtrip outside of the metropolis in 2004, made its debut with a series of music videos presented at a number of international festivals, notably Japan’s DotMov and Germany’s Transmediale Festival. Prizes were garnered in 2004 at the Chicago Motion Graphic Festival as well as Italy’s Visionaria.

Their ongoing quest for new creative horizons also soon found them exploring the possibilities of underwater sound installation, musical urban posters and soundwalks.

Milliseconde topographie’s work is marked by the will to transcend the coldness of the digital medium in portraying a certain beauty and poetry of the concrete world. The result combines electronic material with field recording, acoustic instruments and archive samples, while always readily allowing the impurities to infiltrate.

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Milliseconde topographie

Montréal (Québec)

  • Composer

Group members

On the web

Milliseconde topographie [Photo: Isabelle Gardner, 2005]
Milliseconde topographie [Photo: Isabelle Gardner, 2005]

Main releases

Ekumen / EK 008 / 2007
Ekumen / EK 001 / 2006
Ekumen / EK 002 / 2006

Complements

Ekumen / EK 003 / 2006
  • Not in catalogue
Various artists
Ekumen / EK 004 / 2006
  • Out of print
Ekumen / EK 901 / 2006
  • Not in catalogue

Web releases

Ekumen, No Type (web) / EK 005, NT 091 / 2006

Folio

Ekumen, No Type (web) / EK 005, NT 091 / 2006

In the press

  • Charles Prémont, Le Lien multimédia, February 8, 2008
    Entre compositions électroniques, vidéos et design, il tente de rejoindre plusieurs publics.
  • Kevin M Krebs, Earlabs, August 31, 2006
    The skillful blending of acoustic and electronic sounds and spectral melodies will leave you hoping to hear more from this talented duo.

Ni de l’art sonore, ni de la musique

Charles Prémont, Le Lien multimédia, February 8, 2008

Nicolas Bernier est un artiste multidisciplinaire. Entre compositions électroniques, vidéos et design, il tente de rejoindre plusieurs publics. Son duo, Milliseconde topographie, qu’il complète avec Delphine Measroch, joue sur la frontière entre art traditionnel et numérique. «Il y en a qui font de l’art sonore, d’autre de la musique. Nous, on ne fait ni l’un ni l’autre, alors on ne «fit» jamais nulle part», explique, en guise d’introduction, Delphine Measroch.

Le «problème identitaire» de Milliseconde topographie est bien réel. «Les critiques ne savent plus où donner de la tête. On envoie nos DVD à des critiques de musique, ils disent que c’est de l’art visuel, on l’envoie aux critiques d’art, ils pensent que nous sommes des musiciens», déplore, impuissant, Nicolas.

Tirer dans tous les sens, voilà ce qui l’allume. «J’ai besoin d’explorer plusieurs avenues pour être satisfait. C’est ce qui a bien marché avec Delphine: elle s’intéressait aussi beaucoup à d’autres formes d’expressions que simplement la musique. Dans le milieu, c’est très difficile de trouver son «âme soeur» artistique», avoue-t-il.

La technique utilisée par Milliseconde topographie pour créer leurs sons traduit parfaitement leur goût du compromis. En utilisant le logiciel Max/MSP, Delphine et Nicolas enregistrent des instruments conventionnels, mais aussi des bruits de jouets, de vieilles caméras Super8 et des sons ambiants, pour ensuite y ajouter des effets.

«Ce qui est super, c’est que l’on peut enregistrer la même note sur dix pistes différentes et mettre un effet sur chacune d’elle. Ça donne un son «électro», mais on s’arrange toujours pour que l’on reconnaisse la facture de l’instrument organique. On veut transcender la froideur de l’art numérique», explique Nicolas.

Le duo a vu le jour en 2004, peu après que Delphine et Nicolas se soient rencontrés sur les bancs d’école. Les deux étudiaient dans le programme de composition électroacoustique de la faculté de musique de l’Université de Montréal. «Je décrirais Milliseconde comme de «l’électro-subtile», c’est quelque chose d’ambiant où l’on reconnaît des sons de plusieurs provenances», explique Nicolas en riant.

Mettant à profit leur goût pour le visuel, ils ont produit un DVD et même des «affiches à disques». C’était en 2005. «C’était un projet que l’on a fait avec un ami artiste, Urban 9. Nous avions fait plusieurs affiches en sérigraphie et nous y avions collé des enveloppes avec un disque à l’intérieur. Urban partait le soir et les affichait un peu partout en ville. Les passants pouvaient ainsi se procurer notre musique», raconte Nicolas.

D’autres projets

Nicolas n’a pas que Milliseconde topographie comme projet. Pour vivre, il compose, principalement pour le théâtre et la danse. «Je travaille présentement pour la compagnie de danse O Vertigo. Avant, j’ai fait Ubu et Othello à l’usine C», assure-t-il.

Un autre de ses essais est un duo électro-folk qu’il complète avec Simon Trottier. «C’était écrit dans le ciel qu’on ferait de la musique ensemble. On a fini par trouver deux jours où l’on était libre, on s’est enfermé dans un studio et on a produit un album», raconte Nicolas sous les rires de Simon. Ils seront du «Mois Multi» à Québec, un festival d’art multidisciplinaire qui se déroule du 13 au 24 février prochain.

Les deux compères s’apprêtaient à livrer une performance lorsque le Lien les a rencontrés. Heure de tombée oblige, il fut impossible de rester pour livrer une critique en bonne et due forme. Vous pouvez vous faire votre propre idée en allant sur le site de 12rec, l’étiquette net qui les a pris sous leurs ailes.

Entre compositions électroniques, vidéos et design, il tente de rejoindre plusieurs publics.

Review

Kevin M Krebs, Earlabs, August 31, 2006

Paperasses éparses (Scattered paperworks) is the first net label release by Montréal-based musicians Nicolas Bernier and Delphine Measroch. They have been working together since 2004, previously collaborating on installations and ‘video-music’ (excerpts of which can be found via their website at www.ekumen.com. This particular release is under the moniker Milliseconde topographie — a name which emphasizes the attention to detail manifested in their work.

The two tracks that comprise Paperasses éparses total just over 15 minutes in length. Paperasses éparses and Pays de contraste both share similar musical themes and combine to create a lush, complex and cinematic recording.

Both Paperasses éparses and Pays de contraste are replete with acoustic and electronic instruments. Paperasses éparses begins with a single bowed sound that is rapidly joined by several guitar melodies, dulled percussive sounds, rattles, scratches and other noises. Soon it thins out once again, leaving behind only a few of the instruments under which a hushed voice whispers closely in your ear. This subtle flow continues, increasing and decreasing like a sudden rainstorm in the summer, slowly reducing to minute clicks and slight sweeping.

Pays de contraste is slightly more sparse, the guitar and bowed strings fade off and are replaced with piano and brass. There are more noises and percussive elements and electronic tones. Also predominant is the satisfying sound of something being wound-up which occupies a large part of the track. The dirge-like brass and piano melodies interact behind the rustling, alternately peaking out and receding again. The tracks tapers out softly as the mysterious winding sound is revealed to be a music box that plays a soft cluster of plucked notes as the track ends.

Milliseconde topographie’s Paperasses éparses is a fascinating and hypnotic work. The skillful blending of acoustic and electronic sounds and spectral melodies will leave you hoping to hear more from this talented duo.

The skillful blending of acoustic and electronic sounds and spectral melodies will leave you hoping to hear more from this talented duo.

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