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Un printemps électroacoustique

Alain Brunet, La Presse, March 25, 1990
Sunday, March 25, 1990 Press

Nous sommes en plein Printemps Électroacoustique, une série d’événements plutôt marginaux. Mal médiatisée, mal mise en marché, cette musique est encore à s’organiser. À l’aube de cette année, le compositeur Jean Lesage avait écrit, dans La Presse, que le Québec regorgeait d’artistes issus de cette communauté à tout le moins avant-gardiste. Et que certains d’entre eux gagnaient des prix en Europe sans faire d’éclat sur notre territoire.

D’accord, mettons-nous à l’écoute.

Demain et mardi, le Printemps électroacoustique présente Ni terrible ni simple, un spectacle performance de la claveciniste Catherine Perrin, mis en scène par Jean Asselin (Mimes Omnibus); à voir à la petite salle du Théâtre Élisée. Le 29 mars, d’autres œuvres électroacoustiques seront présentées à la Chapelle historique du Bon-Pasteur; l’événement s’intitule Autour de Luc Ferrari.

Mercredi prochain au Planétarium Dow, le compositeur Robert Normandeau lance son premier disque sur étiquette empreintes DIGITALes, un nouveau label qui tente de s’immiscer sur le marché nord-américain. Une démarche cousine de l’étiquette Ambiances Magnétiques, mais dans le domaine électroacoustique.

La semaine prochaine, on vous parle de l’événement Électro clip, ambitieuse entreprise radiophonique qui se déroulera en direct de la Chapelle historique du Bon Pasteur, jeudi le 5 avril. Vous verrez alors que c’est un excellent moyen d’immersion.

… le compositeur Robert Normandeau lance son premier disque sur étiquette empreintes DIGITALes…

empreintes DIGITALes

Jean-François Brassard, Qui fait quoi, no. 72, March 15, 1990
Thursday, March 15, 1990 Press

C’est à Jean-François Denis, Suzanne Lortie et Claude Schryer que l’on doit la création d’une nouvelle maison de production et de diffusion d’arts médiatiques, DIFFUSION i MéDIA. Et c’est par ce canal qu’ils mettent sur pied empreintes DIGITALes, une étiquette de disques vouée exclusivement à la musique éiectroacoustique. Les moyens sont réduits et le public-cible est limité, mais le capital-idées est copieux.

«Notre plan de développement prévoit la parution de quatre disques compacts d’ici novembre» explique Jean-François Denis. Fin janvier, on inaugurait officiellement l’étiquette avec Ligne de vie: récits électriques, du compositeur Christian Calon suivront Lieux inouïs, de Robert Normandeau (28 mars), puis Volt, d’Alain Thibault (25 avril). «Nous demeurons réalistes, reprend M. Denis. Il peut s’écouler deux ou trois ans avant qu’un enregistrement franchisse le cap des 1000 copies vendues.»

Alain Thibault: une passion à faire partager

Daniel Rolland, SOCAN, Le Compositeur Canadien, March 1, 1990
Thursday, March 1, 1990 Press

Alain Thibault est venu à la musique contemporaine comme d’autres parviennent à la musique classique tonale, c’est-à-dire naturellement. Comme son tempérament l’amène à aller à contre-courant de tout, la musique d’avant-garde ou post-moderne se devait d’être pour lui un créneau d’expression fait sur mesure.

Natif de Québec, Alain Thibault commence des études en musique à l’Ecole de musique de l’Université Laval, formation qu’il complète à Montréal aux facultés de musique des universités de Montréal et McGill. S’il a eu Serge Garant comme professeur, c’est à Marcelle Deschênes qu’il doit une partie de son parcours théorique en musique électroacoustique.

En 1982, il remporte un prix dans la catégorie musique électroacoustique lors du Concours national des jeunes compositeurs de Radio-Canada pour sa pièce Sonergie. Ses œuvres ont été présentées notamment en France (Festival des musiques expérimentales de Bourges), à Montréal (concerts de la SMCQ), à Toronto (Ontario Science Centre), et à Vancouver (Conférence sur les arts par ordinateurs et sur la créativité, “Digicon’85”). Depuis 1984, il enseigne les techniques de la musique électroacoustique à la faculté de musique de l’Université de Montréal.

«À la maison, j’écoute bien sûr tout ce qui se fait en musique contemporaine mais aussi la musique pop. Pour une raison très simple, c’est que l’industrie de la musique populaire a les moyens financiers de s’accaparer tous les nouveaux instruments électroniques, et pour moi, c’est une façon de suivre l’évolution de la technologie,» de raconter le compositeur.

En février dernier, Rivage à l’abandon, une pièce composée par Thibault, fut présentée au Musée d’art contemporain de Montréal par la troupe de théâtre Carbone 14. Cette pièce, écrite par l’auteur allemand Heiner Müller, s’inscrivait dans le cadre de l’exposition Blickpunkte, événement co-produit par le Musée d’art contemporain et le Gœthe-lnstitut de Montréal. Si le pouvoir des mots a frappé, la musique cette fois a réussi tout autant.

À l’entendre parler de sa passion pour la musique contemporaine, on serait porté à croire qu’il est du genre à prôner qu’hors de celle-ci il n’y a point de salut. Au contraire, et le sourire en coin, il reconnaît qu’à côté de véritables chefs-d’œuvres voisinent des compositions carrément indigestes. «Pour aimer la musique contemporaine, dit-il, il faut le désir d’écouter des choses nouvelles. Je veux que la musique moderne m’atteigne tant au niveau physique que cérébral.» Sous cet angle, il a bien démontré au plan sonore ce qu’il veut dire. Gilles Maheu, le fondateur et la tête dirigeante de Carbone 14, a tout de suite compris que c’est l’homme qu il lui fallait après avoir entendu Le soleil et l’acier, pour soprano et bande sonore. La compréhension a été mutuelle entre eux deux, c’est que chacun est d’accord à ce que la musique au théâtre ne soit plus une chose fonctionnelle, un décor sonore mais qu’elle participe pleinement à la mise en scène.

Alain Thibault n’a pas fini de faire parler de lui. Son disque compact, dont la sortie est prévue pour fin avril sur étiquette empreintes DIGITALes, regroupe cinq de ses compositions: Le soleil et l’acier, Le Concerto pour piano MIDI, E.L.V.I.S. (en compagnie de Walter Boudreau), quatre extraits de son opéra-vidéo Out, et un extrait de God’s Greatest Gift. Il entame la création d’une pièce pour le violoncelliste Claude Lamothe, et Gilles Maheu laisse planer des associations pour le futur. La musique contemporaine le fait vivre humblement et Alain Thibault n’a d’autre mission que de la rendre davantage accessible.

La musique contemporaine le fait vivre humblement et Alain Thibault n’a d’autre mission que de la rendre davantage accessible.

Alain Thibault: Music That Works Physically and Cerebrally

Daniel Rolland, SOCAN, Canadian Composer, March 1, 1990
Thursday, March 1, 1990 Press

Alain Thibault found his niche in contemporary music as others have in traditional classical music: That is to say, in a sincere and entirely natural way. Since his temperament generally leads him in a counter-current to others, the post-modern or avant garde school of composition is, for him, a comfortable mode of expression.

Thibault, 33, completed a Master’s degree at the Université de Montréal, with further studies at the same city’s McGill University. Although his principal composition instructor was Serge Garant, he attributes most of his experience in electroacoustic music to studies with Marcelle Deschênes. Thibault, whose works have been performed here and abroad, has been teaching electroacoustic music techniques at the Université de Montréal since 1984.

“At home, I naturally listen to a great deal of contemporary concert music, but also to popular music,” says Thibault. “For a simple reason: the pop music industry has the financial means to explore new electronic instruments and for me that is a way to keep up with the evolution of technology.” In his home in downtown Montréal, he has established a private studio replete with computers and synthesizers.

Last February, Thibault composed music for Rivage à l’abandon, a stunning theater piece staged in Montréal’s Musée d’art contemporain, by the company Carbone 14, this year celebrating its tenth anniversary. A setting of a text by German author Heiner Müller, the work formed part “Blickpunkte,” an event co-produced by the Musée d’art contemporain and the Gœthe Institute in Montréal. The words exert a striking power but the music, in this case, proves equally fascinating.

Listening to Thibault speak of his passion for contemporary music might give the impression that he is blindly dedicated to the genre. On the contrary, he recognizes the existence of weaker works alongside masterpieces. “The love of contemporary music,” Thibault feels, “is satisfied by a passionate need to seek out new things. For me, contemporary music should work on a physical as well as a cerebral level.”

With that viewpoint, it seems he has demonstrated well the path he intends to follow. Gilles Maheu, founder and artistic director of Carbone 14, knew that Thibault was the appropriate composer for his project from the time he heard Le Soleil et l’acier, for soprano and tape. The understanding between the two has been mutual, with each agreeing that music for the theater shouldn’t necessarily be limited to a functional role, as background, but that it should participate fully in the overall staging.

A compact disc of music by Alain Thibault, which was scheduled for release at the end of April on the new Montréal-based label empreintes DIGITALes, includes Le Soleil et l’acier (featuring soprano Pauline Vaillancourt), Concerto pour piano MIDI, his multi-media composition E.L.V.I.S. (in collaboration with Walter Boudreau), four extracts from the video opera Out, and a portion of God’s Greatest Gift. He is now starting work on a composition for cellist Claude Lamothe and stage director Maheu. Alain Thibault makes a modest living composing conteporary music and claims that his only mission is to make his art more widely accessible.

Speech as musical treasure. Bold, brilliant track charts Québécois language

Paul Wells, The Gazette, March 1, 1990
Thursday, March 1, 1990 Press

Language is music to his ears

René Lussier has mined the rich musicality of Québécois French and literally turned speech into music. His bold, brilliant record Le trésor de la langue traces the history of his mother tongue, representing a timely contribution to the language debate and an artistic breakthrough for the young composer.

Le trésor de la langue is important: because it’s the work of a Québecer, because it’s about the state of French in North America and all the thorny politics that that implies, and —most of all— because it’s an audacious musical experiment, brilliantly executed.

Lussier, a self-taught avant-garde guitarist, spent more than two years taping interviews and colleaing archival recordings —Charles de Gaulle’s “Vive le Québec libre” speech René Levesque’s referendum-night concession speech and lesser-known snippets.

Then he wrote, for an 11-piece ensemble, music to match the rhythms of every word. That’s quite a tas~ It means you need an ear musical enough to hear, for instance, that Ç’é ca qu’on va faire translates into a pick-up, triplet eighths, and a quarter note if you put a rock beat behind it. Then you need to repeat the trick over and over for nearly an hour’s worth of speech.

The point of it all is to illustrate the wonderful music of everyday speech —the treasure of language, indeed. And because Lussier chooses Québécois as his text everyday and landmarks of nationalism—plus a reading of the FLQ manifesto—it’s clear enough which language he treasures, and alrnost as clear what political inferences he draws.

This is not easy listening. The dissonance of conversation is made clearer when filtered through Lussier’s mind. But there’s something here to amuse, intrigue, and certainly lo enrage any listener who cares about music, language and culture.

The point is to illustrate the wonderful music of everyday speech — the treasure of language indeed. […] It’s an audacious musical experiment, brilliantly executed.

Critique

Denis Huot, Le Musicien québécois, no. 2:1, March 1, 1990
Thursday, March 1, 1990 Press

René Lussier est surtout connu dans les milieux dits alternatifs. Il est même une vedette attitrée du Festival international de la musique actuelle de Victoriaville depuis plusieurs années. Guitariste. bassiste et compositeur il a une feuille de route bien remplie. Il a joué dans le groupe Conventum. dans l’ensemble de musique improvisée de Montréal (EMIM): il a été associé à plusieurs projets avant-gardistes et il a été l’accompagnateur de Pauline Julien pendant quelques années. En tant que compositeur, il a émergé avec la mise en place de l’étiquette montréalaise Ambiances magnétiques. Il œuvre actuellement avec deux formations, Granules et Keep the Dog. On le retrouve souvent avec les deux mêmes acolytes. Jean Derome (saxophone, flûte, clavier) et Fred Frith (basse électrique, violon, piano). L’an dernie, en Belgique. Lussier a remporté le prix Paul Gilson de la Communauté des radios publiques de langue française. Décerné à une œuvre contemporaine. ce prix lui était remis pour la première partie du Trésor de la langue.

La véritable originalité de ce disque réside dans son concept et dans son procédé unique de composition. Le point central se trouve dans la question initiale: est-ce important de parler français au Québec? Quelle est donc cette langue que l’on tient tant à préserver? Quel est son mystère? Qu’y a-t-il donc sous les mots?

Au départ, nous retrouvons des «échantillons de paroles»: d’une part des segments historiques avec des documents d’archives officielles comme l’enregistrement original de «Vive le Québec libre!» du Général de Gaulle, Ie manifeste du FLQ lu par Gaétan Montreuil, la défaite du référendum, commentée le soir même par René Lévesque. un discours de Maurice Duplessis. une célèbre envolée oratoire de Michel Chartrand… D’autre part. nous avons des échantillons de paroles de gens ordinaires, plus gratuites’ spontanées et quotidiennes. Puis, ces bandes sont traitées, superposées, trafiquées. C’est dans le montage hyperlaborieux, qui a exigé deux ans et demi de travail de moine, que se situe le défi artistique de ce disque. Les paroles sont comme «prises en dictée» par un instrument ou l’autre. Selon le compositeur, à certains moments. La musique est un support, voire même l’ombre de la voix, alors qu’à d’autres moments c’est au contraire la paroie qui soutient la musique. Le créateur décrit sa musique comme du «cinéma direct en sons».

Lussier procède souvent par tâtonnements et essais. Il I’admet d’ailleurs lui-même: «Le trésor de la langue s’est fait dans une totale anarchie, sans savoir ce que l’on cherchait ni ce qu’on allait trouver.» On y sent quelque chose d’inachevé. Après une écoute intégrale (65 minutes),I’auditeur continue à se demander ce que l auteur cherchait réellement.

Le sujet de la langue se prête à de hautes dissonances, non seulement politiques, mais musicales. Voici probablement un point qui en rebutera plus d un: la musique est d’une approche trés contemporaine. Elle est d’une complexité déroutante. décourageante, assez carrée et, par moment, franchement écorchante pour les oreilles fragiles. Est-il possible que cette œuvre touche plus de gens que ne le fait habituellement la musique contemporaine? René Lussier explique: «Lorsque tu écoutes un discours qui te touche, tu t’ouvres à la musique qui en sort aussi compliquée soit-elle. C est une référence directe. Mais si on n a pas de références liées à la parole on trouvera cette musique très étrange.»

Le Trésor de la langue s’avère un disque important, sunout à cause de son sujet, la langue française. Mais, sur le plan musical, le résultat n’est pas des plus probants: car, même ce qui est intéressant n’a pas nécessairement de valeur.

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