Librettos Déluges et autres péripéties Werner Lambersy

Timestamp Original text (French) Translation (English)

Déluges et autres péripéties (2013)

Werner Lambersy, 2013

Floods and Other Incidents (2015)

Translated by Colin Bloxham.

Werner Lambersy, 2013; English translation: Colin Bloxham, June 2015

By homely gifts and hindered words
the human heart is told
of nothing

nothing is the force
that renovates the world

Emily Dickinson

By homely gifts and hindered words
the human heart is told
of nothing

nothing is the force
that renovates the world

Emily Dickinson

00:00

«Pour qu’on sache qu’il était vivant, il a fallu qu’il meure» —Orson Welles, dans La Ricotta de Pier Paolo Pasolini

“In order to know that he was living, it was necessary for him to die” —Orson Welles in Pier Paolo Passolini’s La Ricotta

00:42

Avant les premiers déluges, la mort n’existait pas. Il y avait le néant. Retiré en lui-même, il laissa la place au manque, qui appela le désir, enfant né de ceux-ci et père de la beauté qui règne sur la matière et au-delà, où bientôt il fallu vivre, puis survivre et détruire, pour qu’orpheline, la vie puisse ne pas se perdre sans recommencer.

Before the first floods, death did not exist. There was the void. Withdrawn into itself, it left space for absence, which called forth desire, their child and father of the beauty which reigns over matter and beyond, where shortly it had to go and live, and then survive and destroy, in order that orphan life might not go astray without regenerating itself.

02:06

Après tant de déluges, il ne fallait pas que l’homme rende la vie au néant, mais l’ensemence de sa disparition et rembourse sa dette à la matière de l’âme, et au-delà à la beauté de l’horizon matériel et mystérieux de son indifférence.

After so many floods, there was no need for man to hand back life to the void; he was to seed it with his own demise and so repay his debt to the substance of the soul, and to the beauty of the material and mysterious horizon beyond of his indifference.

02:37

Nous attendons la Destruction.

We have been awaiting Destruction.

02:41

Depuis longtemps, depuis toujours. Nous l’espérons comme une plaie secrète pour guérir de la mort. Nous l’espérons comme on s’enfonce, se donne et s’abandonne dans l’extase, les drogues et l’innocence du désir insatisfait, mais insatiable, de la musique et des nombres.

For ages, for ever. We hope for it like a secret wound in order to recover from death. We hope for it as one sinks into, gives oneself and abandons oneself to ecstasy, drugs and to the innocence of the unsatisfied, yet insatiable desire of music and of numbers.

04:17

Nous attendons la Destruction.

We have been awaiting Destruction.

04:41

Pour que justice soit rendue à la nature qui nous pousse à n’être rien ni personne, pas même, dans l’énorme nuit rituelle des migrations de libellules, l’illusion et les mirages doux de la fureur amoureuse, la passe des papillons inoffensifs puis des grenouilles, des sauterelles, et de la pluie d’insectes dévorant la haie basse et les buissons de l’âme.

In order that justice be done to the natural force which pushes us to be neither thing nor being, not even, in the vast ritualistic night of dragonfly migrations, the illusion and sweet candlings of loving fury, not even the hypnotic movement of harmless butterflies, nor even that of frogs, crickets and the rain of insects devouring the lowly hedge and bushes of the soul.

06:07

Nous espérons la Destruction.

We have been hoping for Destruction.

06:11

Depuis toujours, depuis notre sortie dans l’espace, hors du ventre de l’obscurité. C’est un sentiment confus et vague, un mal de mer sur les vagues houleuses des cieux. Un malaise, un arrière-goût de solitude amère, une douleur dense et obstinée, légère et mutilante d’avoir perdu quelque chose du jardin sans clôtures du cosmos.

Since eternity, since our exit into physical space, out of the belly of darkness. The feeling is one that is confused and vague, a sea-sickness on the choppy waves of the firmament. Uneasiness, an aftertaste of bitter solitude, an intense and persistent pain, which is yet light and disabling from having lost something from the boundless garden of the cosmos.

07:06

Nous l’espérons, comme soulage un crime impuni, le suicide que partage l’espèce laissée à elle-même. Nous attendons d’être payés de mort, de dispersion dans la poudre azurée des couchers de soleil, purgés de l’au-delà et détruits au profit d’autres mystères.

We hope for it just as an unpunished crime provides relief, just like the suicide shared by the species when left to itself. We are expecting to be paid with death, with dispersion in the azure dust of sunsets, purged of the transcendental and destroyed in favour of other mysteries.

08:05

Nous attendons la Destruction.

We have been awaiting Destruction.

08:08

Depuis longtemps, depuis toujours, depuis Sumer et Abraham où l’ange est arrivé très tard. Depuis les déluges de comètes, les cendres de Santorin sur nos têtes. Depuis Noé et l’épouvante d’avoir à coups de gaffes et de rames, repoussé de l’arche les hommes qui s’accrochaient au bastingage, et les femmes qui tendaient au ras des flots furieux leur nouveau-né.

For ages, for ever, since the time of Sumer and of Abraham, when the angel arrived very late in the day. Since the storms of comets and the ashes of Santorini on our heads. Since Noah and the terror of having turned away from the Ark, with blows from gaffs and oars, the men clinging to the ship’s rail and the women holding out their new-born child from the furious waves.

09:36

Nous attendons la Destruction.

We have been awaiting Destruction.

09:54

Comme ces peuples, aujourd’hui, qui pour ne pas mourir, et pour laisser la vie triompher du désespoir, embarquent, lucides et nus, sur des rafiots pourris, paient des passeurs, et meurent sous le suaire sombre des mers, où sur des sables pollués d’épaves et de débris gît le trop-plein de nos civilisations hypocondriaques et obèses.

Like these peoples who, in our own time, in order not to die, and in order to let life triumph over despair, embark, knowingly and naked, upon rotten hulks, who pay traffickers, and who die beneath the dark shroud of the seas, where on sands polluted by wrecks and debris lies the excess of our hypochondriac and obese civilisations.

11:03

Nous attendons la Destruction.

We have been awaiting Destruction.

11:06

Par le prêche universel et cosmétique pour un bonheur pareil au grand chenil des médias, comme on s’endort après une rude et longue chasse à l’homme, une journée de meurtres, de rapines, de viols et de tortures au nom de tables et de Lois jamais écrites par des dieux invisibles.

Through listening to the universal, cosmetic sermon that speaks of a happiness that resembles the doghouse of the media, just as one falls asleep after a harsh, long manhunt or a day of murders, plundering, rapes and torture in the name of tables and of Laws never written by invisible gods.

12:25

Nous attendons la Destruction.

We have been awaiting Destruction.

12:28

La fin du dernier acte, comme dans Shakespeare quand tombe le rideau pourpre du sang sous l’ovation debout des spectateurs nourris de meurtres et d’assassinats, comme tord le cou, une à une, à toutes ses colombes, le magicien, inutile amuseur, renvoyé par un public sans poésie ni amour de la beauté, comme célèbrent dans les cryptes royales de l’or, les traders qui attendent l’ordre de bourse, la richesse pour une heure, puis passent les crépis de la mort sur l’idole trompeuse.

Just as in Shakespeare, at the end of the final act, when the bloodstained curtain falls at the feet of the audience standing in ovation after feeding on murders and assassinations, just as the magician, the useless entertainer who twists the necks one by one of all his doves, is rejected by a public without poetry or love of beauty, just as in the royal crypts of gold the traders who wait for the deal, for ephemeral wealth, and then cover over the deceiving idol with the render coats of death.

16:02

Nous attendons la Destruction.

We have been awaiting Destruction.

16:05

Sa mise en scène, pour servir d’excuse aux dieux coléreux dont nous avons pris prétexte en sortant des tranchées de la première guerre mondiale, pour tuer, être tués, et rejeter un peu plus tard des cheminées nazies, ce qui restait de l’être humain et de l’âme nauséabonde des bourreaux, dont le banal office nous souille, nous, depuis la nuit des temps, c’est vrai! Mais qui jusqu’aux lendemains improbables et aux massacres sacrificiels du pouvoir, continue de nous enfumer, nous et nos enfants, et les générations de nos enfants!

For its coming into being, to serve as an excuse to the angry gods whom we’ve used as a pretext when leaving the trenches of the first world war to kill, to be killed, and a little later to discharge from the chimneys of the Nazis what remains of the human being and the sickening soul of the executioners, the banality of whose office soils us, all of us, since time immemorial – truthfully it does! But until we reach improbable days ahead and the sacrificial massacres of power, it will continue to cover us in smoke, us and our children, and our children’s children.

17:08

«On croit mourir pour la patrie, alors qu’on meurt pour des industriels» — Anatole France

“We think we are dying for the fatherland, whereas we are dying for industrialists” — Anatole France

19:05

Après les génocides, les famines, les désastres économiques organisés, le sida, Guantanamo, l’assassinat par les drones, les gaz de carbone et l’atome sous nos pas pour des millions d’années, les déserts et la forêt sans arbres comme l’âme sans joie: Nous attendons la Destruction.

After the genocides, the famines, the organised economic disasters, AIDS, Guantanamo, assassination by drones, carbon emissions and atomic waste beneath our feet for millions of years, deserts and the treeless forest like a joyless soul: we wait for the Destruction.

20:47

«Il reste peu de temps: le point de non-retour est dépassé. L’histoire de l’homme prend fin mais pas celle de la vie» — Claude Lévi-Strauss

“Little time remains: we have gone beyond the point of no return. The history of man is coming to an end but not that of life” — Claude Lévi-Strauss

22:05

Sans nous l’avouer, sans y croire peut-être, mais le besoin obscur est là, qui nous conduit comme hypnotisés: Nous attendons la Destruction.

Without acknowledging it, without believing it perhaps, although the obscure need is still there leading us like hypnotised beings, we wait for the Destruction.

23:18

Que faisons-nous pour l’éviter vraiment, quelle rage contre les profits inhumains peut encore nous arrêter? Que répondre à qui nous demande pourquoi nous avons fait du monde ce qu’il est, qu’avons-nous laissé faire, qu’avons-nous fait et que peut encore celui qui veut bien faire, quand cela même aujourd’hui se retourne contre lui?

What are we really doing to avoid it, what anger against inhuman profits can still stop us? How do we respond to those who ask why we have made the world as it is, what have we allowed to happen, what have we done and what can someone who wants to do good still do, when even that turns against one?

24:18

Combien de millions de bébés renvoyés, chaque minute, au malheur? Combien de continents pillés, décimés, génocidés, pour que dure la puissance de quelques uns, au prix du dévoiement et de l’abrutissement programmés de tant d’autres, et que reste-t-il de nous, sans mémoire, sans aveux, face aux questions de nos enfants?

How many millions of babies are returned every minute to a state of adversity? How many continents are pillaged, decimated, subjected to genocide in order to perpetuate the power of the few, at the cost of the organised corruption and brutalisation of so many others, and what’s left of us, without memory, without confessions, in the face of the questions of our children?

25:03

Pourquoi Hérode, plus que jamais, fait-il égorger des innocents, décapite-t’il les porteurs de paroles nouvelles pour que danse une Salomé? Pourquoi tant d’enturbannés, de tonsurés, d’ensoutanés de toutes sortes, de politiques, de technocrates, de Kapos de toute espèce, prétendent-ils servir en nous asservissant?

Why does Herod, more than ever, have the throats of innocents slit, why does he decapitate the bearers of new words in order that Salomé might dance? Why do so many turban-headed, tonsured beings, all sorts of cassock-wearers, politicians, technocrats, Kapos* of every description pretend to serve us whilst enslaving us?

*Note: Kapos were Jewish people in concentration camps who held positions of responsibility.

27:00

Nous attendons la Destruction, parce qu’Elle libère, croyons-nous, permet de commencer un autre Eden, et nous rendrait l’innocence, car jamais, à travers tant d’infamies, époque ne fut plus belle, plus prometteuse, plus enthousiaste et curieuse du ciel, de la matière, de la vie et de l’Homme; jamais le génie ne fut plus près de tous les possibles, plus ouvert au poème, à la musique, aux mathématiques, au «fureurs héroïques», à la grandeur microscopique et universelle de l’être humain.

We have been awaiting Destruction, because truthfully She liberates, making possible the beginning of a different Eden; She would restore innocence, for never was there an era which, through so many odious events, was more beautiful, more promising, more enthusiastic and curious about the firmament, matter, life and Man; never was genius closer to all that’s possible, more open to the poem, to music, to mathematics, to “heroic frenzies”, to the microscopic and universal grandeur of the human being.

By continuing browsing our site, you agree to the use of cookies, which allow audience analytics.