Le contrat

Gilles Gobeil, René Lussier

The sheer density of musical content on this record is insane. Both musicians are on top of their game… Avant Music News

… two excellent and challenging pieces of work. Funprox, Pays-Bas

Prix Opus 2003-04: Disque de l’année — Finaliste

Une œuvre élaborée sur une période de 7 ans. Ici se rencontrent les deux grands mondes de l’électro de Gobeil et de l’actuelle de Lussier


CD (IMED 0372)

  • Étiquette: empreintes DIGITALes
  • IMED 0372
  • 2003
  • UCC 771028037223
  • Durée totale: 66:27
  • OGpak
  • 125 mm × 125 mm × 10 mm
  • 50 g

Sur le web

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Quelques articles recommandés
La presse en parle

AMN Review

Mike Eisenberg, Avant Music News, 16 mai 2021

Le contrat is billed as a Gilles Gobeil / René Lussier record and was released in 2003. The sheer density of musical content on this record is insane. Both musicians are on top of their game and, while they both have lots of room to flaunt their talents while the other sits out (Lussier has several solo electric and acoustic guitar pieces on this album), it’s the collaborations that really shine for me. Lussier’s off-kilter, dangerously spikey guitar workouts combined with Gobeil’s incredibly dynamic, acousmatic agitations work extremely well together.

Imagine taking a personal, solitary tour of Le Théatre du Grand-Guignol after partaking in an Absinthe ritual and then dosing yourself with LSD… (While never actually doing any of those things… this was the closest I could imagine to an analog of surrendering yourself to complete and utter sensory overload.) that is the sonic/cerebral/psychic journey that Le contrat lays out for you.

Or, you can think of Le contrat as a massive, 70 minute panoramic mural that can be transversed in a myriad of ways depending on your general state of mind at the time. Always a beginning (start anywhere), always an ending (end anywhere)… it’s everything else that is in a constant state of flux. Like a frenetic ever morphing John Zorn composition, Gobeil and Lussier fabricate color after color, landscape after landscape, exploding mutation after exploding mutation. Finally, it’s all over with a human mimicking a cat’s meow, a cat that was incessantly meowing, whining, and caterwauling during various parts within this aural mural. Was this all a great and giant joke to begin with… I think the cat MUST know the answer!

Or, you can think of Le contrat as an opening. An opening of a door, a window, a mind or, of a self. A crusade or quest that, if you choose to take, can lead to the unexpected. A Dunsany-esque odyssey that is both universal, as well as completely personal. In this case, Le contrat is your vessel… a vessel that may, or may not protect you from what you find.

Have a small tincture, you know you want it!

Whether you think of him as a boffin dabbling in the dark arts, or a sound scientist searching for new ways to alter the mind, or maybe a little of both, I’m certain that Gilles Gobeil is one of the top acousmatic alchemists in the scene. Any one of these records would be an excellent departure point and they all come very highly recommended depending on where you want to start on his path. Take the first step, you won’t be sorry.

The sheer density of musical content on this record is insane. Both musicians are on top of their game…


TD, Funprox, 20 septembre 2004

empreintes DIGITALes simply keeps bombarding the world with their high-quality releases of old and new electroacoustic composers. Le contrat by Gilles Gobeil and René Lussier, and Migrations by Stéphane Roy are the latest in an ever-growing series that documents the ever expanding history of mainly French and Canadian compositions in the field of musique concrète.

Le contrat is a work that uses elements from classical music, contemporary electronic music and sampling techniques. Gobeil and Lussier present a CD filled with spooky and often distant soundcapes that are interluded with samples of spoken work, sudden bursts of orchestral music and recurring hints of rock music and noise. This almost ‘punky’ combination is very strange but somehow works quite well, although I must add that this makes this CD not very suitable for a classification such as ‘easy listening’.

Migrations by Stéphane Roy is a lot less eclectic and focuses more on orchestral manipulations and concrete recordings. Layers of processed ‘classical’ instruments build up to a dramatic intensity that reminds me of the works of Francis Dhomont. Roy also uses spoken word, in a way that is very atmospheric and subtle. Constant drifting soundscapes are used to create an exciting piece of work that begs for your attention.

Again empreintes DIGITALes delivers two excellent and challenging pieces of work.

… two excellent and challenging pieces of work.


Gilles Boisclair, SOCAN, Paroles & Musique, no 10:4, 1 septembre 2004

Amis de longue date, Gilles Gobeil et René Lussier renouent avec le plaisir de composer et jouer ensemble. Ils ont mis sept ans pour signer Le contrat, inspiré du Faust de Goethe , grâce à la commande de Jean-François Denis pour empreintes DIGITALes et avec l’appui du Conseil des arts du Canada. L’électroacoustique peut être une plongée dans l’inconnu, donc je vous conseille d’écouter cet album avec casque d’écoute, pour bien en apprécier toutes les subtilités et les surprises.

… pour bien en apprécier toutes les subtilités et les surprises.


Allan Harrison, Splendid E-Zine, 2 juillet 2004

Seven years ago, experimental composers Gilles Gobeil and René Lussier etched out an informal contract to collaborate on a work inspired by Goethe ’s Faust, to be composed in sync with the structure of the poem. In the seven years this project took to complete, the duo cultivated a painstakingly slow work ethic which, combined with their ravenous perfectionism, allowed the project to undergo a number of conceptual divergences. Goethe took more than 30 years to write Faust, making Gobeil and Lussier’s seven-year effort seem comparatively speedy. And in what have their prolonged efforts resulted? A truly baffling musical/sonic odyssey that incorporates spasmodic guitar jerks, aeroplane noises, bangs, rattles, reverberated voices and long, long moments of static silence — a sonic experiment that nestles itself in the listener’s anticipatory space and just sort of hovers there.

Consisting primarily of protracted inertia interspersed with swiftly swelling blasts of noise, Le contrat will test your patience as much as it rewards it. La nuit la plus longue (The Longest Night), for example, is a twelve minute onslaught of jet blasts, distorted voices, eerily subtle strings, quiet gasps, reverberated bangs, pan flutes, altered church bells and other unnameable found-sounds, spliced into a piece that nests itself in the memory as a fractured, elongated hum. When the sounds finally arrive, however, Gobeil and Lussier create a genuine sonic tension that occasionally verges on anarchy. About ten minutes into “The Longest Night”, a cloud of hissing noise gathers (appropriating what sounds like a choir of mutants), and then a giddy piano sample is pitch-altered, bashed and stitched into a crescendo-heavy explosion of maddening sonic chaos, coming to settle on some truly wonky-sounding church bells. Indeed, Gobeil and Lussier’s propensity for sudden explosions of noise often seems to mirror the manipulative shock-tactics of cinema horror: once a sense of placidity is established, it’s quickly blown apart. On Le cabinet d’étude, a solemn, sporadic strum of nylon guitar is paired with the sound of meowing cats and some truly horrifying, guttural growls.

Heavy-going stuff, and not for the weak-hearted, Le contrat might seem like a manipulative venture into silence/noise dynamism, but Gobeil and Lussier’s unerring commitment to the form makes for a stealthy, undeniably intense listening experience.

Heavy-going stuff, and not for the weak-hearted… a stealthy, undeniably intense listening experience.


Jan Willem Broek, De Subjectivisten, 8 juin 2004

Van releases op het Canadese empreintes DIGITALes label hoef je nooit bang te zijn voor een saai of gewoon album. Dat de labelgenoten veel overeenkomsten vertonen is - als je echt iets moet verzinnen - misschien het enige manco. Toch is de invulling van de elektro-akoestische of musique concrète artiesten telkens anders. Stéphane Roy is daar een goed voorbeeld van met zijn tweede album Migrations. Ook hij maakt die typische elektro-akoestische muziek met die onverwachte wendingen, maar hij bouwt er een zekere regelmaat in door de sterke ritmes (of het nou metaalklanken, mensenstemmen of elektronische geluiden zijn). Daarnaast is het spelen met ritmes ook hetgeen waarmee Roy zich onderscheidt. Zijn muziek klinkt soms als een klassiek orkest in galop en op een andere moment juist weer als de slowmotion versie ervan. De vertraging en versnelling weet hij ook met stemmen, elektronica en organische geluiden te bewerkstelligen. Het is een dynamische machine vol verandering, overgang en spannend luistergenot. Op Le contrat krijg je zelfs twee voor de prijs van 1. Niet twee cd’s, maar twee artiesten: de elektro-akoestische specialist Gilles Gobeil en René Lussier, de man van de gitaarimprovisaties en artrock. Ze besloten een werk te maken geïnspireerd door Goethe’s Faust. Een kniesoor die zegt dat dit besluit zeven jaar geleden is genomen. Gobeil heeft niet alleen het concept bedacht, hij is de onderzoeker die geluiden maakt, manipuleert, monteert en transformeert. Hij zorgt voor de abrupte wendingen. Lussier monteert ook, maar hanteert ook de gitaren, daxofoon, stem, noise en percussie. Benoit Fauteux en Antonin Billard lezen de spaarzame teksten voor. De unieke combinatie van deze twee verschillende musici schuiven moeiteloos in elkaar. De stijlen wervelen om elkaar alsof het zo hoort. Van grommende monsters, geslepen metaal, gitaarriffs tot aan bombastische orkestraties, gevonden en gejatte geluiden en spookachtige stiltes, alles grijpt je beet om niet meer los te laten. Een elektro-akoestische soundtrack vol improvisaties, die mij geen moment aan Faust doet denken. Of het moet zijn dat ze je beiden van je stuk brengen.


Pierre Durr, Revue & Corrigée, no 59, 1 juin 2004

Œuvre de longue haleine, Le contrat est fixé ici dans une ultime version — par essence évolutive — après plusieurs versions proposées lors de perfonnances publiques. Les deux musiciens québécois se sont associés dans ce projet pour traduire, à leur manière, l’incontournable Faust de Goethe . En effet, tout en se basant sur la structure du récit, les deux compères réalisent plutôt une série de tableaux sonores, sans réelle continuité narrative, sinon dans la forme, combinant guitare, daxophone, voix, percussions, bruits divers, échantillonnages et clins d’œil à d’autres traductions sonores de l’œuvre. À vrai dire, le lecteur de Goethe ne manquera pas d’être profondément bousculé par cette transcription qui s’apparente davantage à un environnement sonore dans lequel il peut — sans obligation aucune — faire évoluer les personnages du drame, qu’à un récit: bruissements, coassements, piaillements, voix humaines ou bruits de pas mis en écho côtoient quelques phrases d’orgue, des riffs de guitare et parsèment l’enregistrement d’un bout à l’autre. D’une certaine manière, Le contrat n’est donc qu’un prétexte, certe omniprésent, pour un travail en collaboration entre Gilles Gobeil et René Lussier lesquels réalisent ici un bien bel ouvrage.

… un bien bel ouvrage.


Fabien, Liability Webzine, 6 avril 2004

En France nous avons l’Ina-GRM pour tout ce qui concerne les musiques acousmatiques et concrètes. Vous savez tous les Pierre Henry, François Bayle, Michel Chion, Bernard Parmegiani, Jean Schwarz ou autre Christian Zanési. Il existe son équivalent au Québec. Enfin tout du moins une structure qui édite les compositeurs canadiens de ce type si particulier de musique. empreintes DIGITALes a ainsi pu publier des gens comme Robert Normandeau, Yves Daoust ou Francis Dhomont. Gilles Gobeil et René Lussier ne nous sont pas forcément inconnus. Gobeil est l’un des compositeurs principaux de la Montréal School et remporté de nombreux prix internationaux pour ces compositions (Bourges, Luigi-Russolo, Ars Electronica). Quant à René Lussier, celui-ci est surtout connu pour ses collaborations avec Fred Frith, Eugene Chadbourne, Jean Derome ou Martin Tétreault.

Le contrat est librement inspiré du Faust de Goethe et a nécessité plus de sept ans de travail avant d’arriver au résultat final qui a finit par arriver entre mes mains. Il y a toujours un côté mystique dans ce genre de musique, une musique qui se voudrait presque hors du temps mais qui serait comme une forme de reflet de l’humanité. Gobeil et Lussier ré-utilisent tous ces dogmes, ce mélange de musique électroniques, de bandes, de sons acoustiques, de lectures de textes etc… On assiste également à des mélanges d’ambiances. Le duo a su faire varier leurs compositions passant de moments à la limite de l’ambient à des moments nettement plus baroques.

Pour ceux qui ne sauraient pas ce qu’est ce style musical ne vous attendez pas à une redite de Messe pour un temps présent parce que j’aurai cité Pierre Henry. On en est très loin même. Les deux canadiens font comme leurs collègues c’est à dire qu’ils expérimentent tous les formes de sons en créant une musique volontairement complexe mais qui ne demande qu’à s’épanouir. Ce sera peut-être l’occasion de découvrir un label et des artistes hors normes qui délivrent une musique certes difficile mais tout à fait enrichissante.

… passant de moments à la limite de l’ambient à des moments nettement plus baroques.

Le Québec électroacoustique

François Couture, electrocd.com, 22 mars 2004

On dit que le gazon du voisin est toujours plus vert que le nôtre, mais quand il s’agit d’électroacoustique, croyez-moi, le Québec n’a rien à envier aux autres régions du monde. Accusez-moi de chauvinisme, je n’en ai cure: le Québec abrite nombre de compositeurs de grand talent et de professeurs influents.

Je ne veux pas m’embarquer dans un exposé analytique, mais, en tant que critique et auditeur invétéré, il existe pour moi une électroacoustique québécoise. Malgré la diversité stylistique de nos compositeurs, je perçois un «son» québécois, quelque chose qui, pour moi, n’est ni britannique, ni français, ni allemand; quelque chose qui m’appelle et me parle dans un langage plus immédiat, plus facile d’écoute.

L’origine partielle de cette unité dans la diversité découle probablement de l’influence de quelques compositeurs-clé dont l’enseignement en milieu universitaire a marqué la relève d’ici. Je pense d’abord à Francis Dhomont et à Yves Daoust. Commençons donc cette piste d’écoute avec ce Français si québécois qu’il s’est mérité une bourse de carrière du Conseil des arts et lettres du Québec. Je peux recommander en toute franchise tous les disques de Dhomont: sa grâce, son sens narratif et son intelligence font de chaque pièce un objet d’émerveillement. J’ai souvent exprimé mon admiration pour Forêt profonde (y compris dans ma première piste d’écoute, je n’y reviendrai donc pas), mais Sous le regard d’un soleil noir, sa première grande œuvre, demeure un classique de l’électroacoustique internationale, et son Cycle du son, beaucoup plus récent, témoigne d’un art raffiné à la perfection — la pièce AvatArsSon, en particulier.

Si l’œuvre de Dhomont s’est élaborée à partir de grands thèmes théoriques, littéraires et sociologiques, celui d’Yves Daoust tient plutôt de l’anecdote et de la poésie. La plupart de ses pièces montre une filiation aux idéaux abstractionnistes de l’école française, mais l’apparente naïveté de ses sujets (l’eau, la foule, une Fantaisie de Chopin ou un souvenir d’enfance) donne à sa musique une charge émotive inusitée. Son plus récent disque, Bruits, fait preuve aussi d’une volonté de croissance (on dénote dans la suite titre une certaine influence de ses étudiants) et contient une pièce au sujet politico-historique (Ouverture, sur les relations France-Québec) qui peut très bien accrocher l’auditeur néophyte.

À ces deux noms d’une importance incontestable, il faut ajouter ceux de Robert Normandeau et de Gilles Gobeil. Normandeau représente bien ce que j’entends par un son québécois: un certain académisme dans la plasticité des sons (qui trahit l’influence des Britanniques et des Français), une originalité dans leur utilisation, une intelligence du propos qui, si elle pousse vers la réflexion académique, n’en aliène pas l’auditeur pour autant. Mon disque préféré demeure Figures, qui comprend la superbe pièce Le Renard et la Rose, construite à partir du roman Le Petit Prince, ainsi que Venture, un hommage à l’âge d’or du rock progressif (une marotte que je partage avec le compositeur, faut-il préciser). Gobeil, c’est la folie des grands espaces, la violence des passions humaines, les gestes brusques, les masses sonores lancées à la volée. Si La mécanique des ruptures demeure une écoute essentielle, son récent disque en collaboration avec René Lussier, Le contrat, représente son travail le plus accompli (et fascinant!).

Si ces quatre compositeurs représentent la crème du milieu académique, on trouve aussi au catalogue d’empreintes DIGITALes de jeunes compositeurs et des artistes dont le travail renouvelle en profondeur le discours électroacoustique de leurs collègues.

Mentionnons Fractures, le premier disque, tout frais, de Christian Bouchard, dont l’approche éclatée tient autant de l’électronica expérimentale que de l’électroacoustique universitaire. Ses suites Parcelles 1 et Parcelles 2 évoquent l’art vidéo numérique par leur fébrilité et leur fragmentation. Je recommande aussi chaudement l’album Connexions de Louis Dufort, qui mélange approche académique et bruitisme. La pièce Zénith, dans laquelle il utilise la voix du chanteur death-metal Luc Lemay (du groupe Gorguts), est simplement stupéfiante. J’aime beaucoup aussi l’humour un peu cru de Marc Tremblay. Son Bruit-graffiti fait un usage fréquent de la culture pop (des Beatles à Passe-Partout). Sa pièce Cowboy Fiction, un western pour l’oreille qui remodèle le rêve américain, conclut à merveille cette piste d’écoute.

Sérieuse ou facétieuse, abstraite ou évocatrice, la musique électroacoustique québécoise s’est taillée une place de choix sur la scène internationale. À vous maintenant d’en explorer les multiples facettes.

Sérieuse ou facétieuse, abstraite ou évocatrice, la musique électroacoustique québécoise s’est taillée une place de choix sur la scène internationale…


Jornal de Letras, 15 mars 2004

Não é todos os dias que um compositor electroacústico da prestigiada “escola de Montréal” procura a colaboração de um improvisador proveniente do rock progressivo quebequiano (quem se lembra de Les 4 Guitarristes de l’Apocalypso Bar?). Gilles Gobeil propôs-se criar uma obra baseada no «Fausto» de Goethe e a guitarra de René Lussier tem não só papel solístico como carácter de personagem - em termos formais, ocupa o lugar da voz. Mais ainda: acrescenta um elemento performativo a uma música de suporte. Le Contrat levou sete anos a fazer, devido às preenchidas agendas de ambos, mas também é verdade que «Fausto» custou 30 à vida de Johann Wolfgang von Goethe. Resultado: se a colaboração de Pierre Henry com o medíocre grupo rock Spooky Tooth faz parte da história da música concreta, é de prever que, por maior força de razão, o mesmo acontecerá com esta pequena obra-prima transdisciplinar. Três versões anteriores foram apresentadas publicamente, em Montréal, em Paris e no Festival de Victoriaville, mas esta é a definitiva. É de prever que este encontro de dois mundos tenha os seus detractores nos campos do concretismo e da improvisação, mas não me parece que Gobeil e Lussier tenham vendido as suas almas. O primeiro faz o que dele se espera e o guitarrista é igual a si próprio, sem nunca entrarem nos territórios um do outro, mesmo quando Gilles Gobeil manipula os sons tocados por René Lussier.


Klaus Hübner, Westzeit, 1 mars 2004

Sieben Jahre dauerte die Arbeit am elektro-akustischen Werk Le Contrat des Duos Gobeil/Lussier, in dem sie sich von Goethes Faust-Stoff inspirieren ließen. Die beiden Kanadier, der eine innovativ tätig in Quebec, der andere Montréal, testen in dem ambitionierten Projekt das Seelengebräu aus Mephistos forscher Wette mit Gott. Diabolisch trifft es Faust, und damit den Hörer, in Mark und Bein, in Ohr und Magen. Der Vertrag zwischen Faust und Mephisto, nämlich der Verkauf der Seele gegen den Besitz übermenschlicher Kräfte, stellen Lussier (allerlei Gitarren und elektronisches Beiwerk) und Gobeil (Soundtransformation, Geräusche, Stimme) mit unterschiedlicher Stilistik dar. Wo noch eben das leise Zirpen elektronischer Geräte herrschte, dröhnt nun eine Hardrockgitarre herum. Die Musik determiniert die Abfolgen des Geschehens auf eine sehr destruktive Art. Robust gezeichnet und in neuer Form musikalisch interpretiert, wirkt die Story um Faust und Gretchen wie ein Endzeitgemälde.


Steven Hearn, Octopus, no 27, 1 mars 2004

Une fois de plus, le label montréalais empreintes DIGITALes n’est pas en reste. En matière d’innovation électroacoustique, c’est un lieu sûr. Y faire son marché n’est jamais vain. Aussi, dans le panier, deux disques dont les projets diffèrent en apparence, mais qui tout deux continuent de tisser la vaste toile d’une musique abstraite et de recherche. Le contrat de Gobeil (compositeur acousmate et électroacoustique) et Lussier (guitariste prolifique et éclectique) est d’abord un agrément de gentlemen. Amis de longue date, leur collaboration a toujours été fiévreuse. Le projet (une commande [d’empreintes DIGITALes avec l’aide] du Conseil des Arts du Canada): composer une œuvre inspirée du Faust de Goethe , respectueuse de sa structure poétique. Si Goethe a mis trente ans à écrire son chef d’œuvre, ce n’est pas moins de 7 années qu’il leur faudra pour venir à bout de leur version! Le résultat est certes étonnant, réjouissant et la guitare de Lussier ne passe pas inaperçue.

Quant aux Migrations de Stéphane Roy, elles méritent que l’on s’attarde sur le compositeur. Celui-ci est l’auteur d’un ouvrage sur l’analyse de la musique électroacoustique, docteur en composition électroacoustique et détenteur d’un PhD en musicologie. Aujourd’hui, il enseigne les techniques électroacoustiques et la perception auditive. Aussi, la pérégrination sonore est parsemée de d’illusions (redécouverte de la ville, plaisir du promeneur, sentiment d’être étranger…) et de références (Pierre Schaeffer, le cirque, l’urbain…). Son travail proclame un désir de liberté qui transcende les frontières territoriales et culturelles. Les trois œuvres sous contrainte qui composent ce disque sont autant d’escales qui ont jalonné sa migration dans le Midwest amèricain. Tentez, vous n’avez rien à perdre!

En matière d’innovation électroacoustique, c’est un lieu sûr.


Dolf Mulder, Vital, no 410, 11 février 2004

This one is the fruit of a very long friendship. Both gentlemen helped each other out some 28 years ago when they were starting their musical investigations. They took different ways afterwards but stayed in contact. Gobeil found is way in the electroacoustic universum, Lussier started with ‘art-rock’ group Conventum and developped himself to a very unconventional and inventive guitarplayer. Over the years he moved away from rock music and entered the world of improvised music and other contexts. The Canada Council for the Arts brought Gobeil and Lussier together again after so many years. They decided to work on a project inspired on Goethe ’s Faust and to compose an electroacoustic work build “according to the very architecture of the poem”. That was in 1996. In 2003 they finished this project and it was premiered on October 15th. So over a period of 7 years Lussier and Gobeil composed this work at a slow pace by trial and error, permitting themselves all kinds of liberties. Gobeil is responsible for the original idea, research, editing, spatialization, voice, noises, synthesis and sound transformation, travel reminiscences. Lussier signs for editing, guitars, daxophone, voice, noises, sensitive platform, luminous Achille, foot tapping, percussion. Text excerpts are read by Benoit Fauteux and Antonin Billard. Luckily they are not to many of them. The work is divided in 17 parts, each telling a part of the story, albeit not in original order. But because I’m not familiar with the story anyway, this doesn’t really bother me. I feel more attracted to take a good dive into this soundworld, whatever the narrative aspects may tell. They are sounds that can easily be identified, like dogs barking, church bells, cats, doors, etc. But also many sounds that are rendered beyond recognition. It’s hard to decide who is doing what on this CD, apart from the obvious guitar playing by Lussier. Some pieces like Rats et contrat and Le lavoir are dominated by the guitar playing of Lussier and originated from his improvisations I guess. Other pieces start from somewhere else, some soundmanipulation where it is hard to judge whether it is composed or also improvised. Maybe the distionction between improvisation and composition makes no sense here. The story of Faust is abstracted into a complex construct of all kinds of noises and music, that is very well recorded. All sounds are carefully interwoven in a dramatic piece that should interest anyone who is interested in electroacoustic music.

… sounds are carefully interwoven in a dramatic piece that should interest anyone…

Disque de la semaine

Réjean Beaucage, Voir, 4 décembre 2003

Voici la preuve que l’on peut vraiment obtenir de l’or grâce à l’alchimie. En mélangeant les ingrédients électroacoustiques de Gilles Gobeil (montage, mise en espace, synthèse et transformation sonores) aux concoctions actualistes de René Lussier (guitares, daxophone, plate-forme sensible, Achille lumineux) et à de multiples couches de références au mythe de Faust, le duo Gobeil/Lussier réussit le grand œuvre. Véritable épopée sonore, Le Contrat renouvelle le genre tout en renouant avec la tradition des grands cycles électroacoustiques (on pense à La Divine comédie de Bayle et Parmegiani, par exemple). Le Duel, un duo pour guitare et fleuret, deviendra un morceau d’anthologie, comme La Cathédrale, petit bijou d’intégration de sources sonores différentes. Du grand art. 4,5/5

Voici la preuve que l’on peut vraiment obtenir de l’or grâce à l’alchimie.

Tout un contrat!

Réjean Beaucage, Voir, 9 octobre 2003

Il y a sept ans que Gilles Gobeil et René Lussier travaillent à une œuvre commune. Le résultat de leur alchimie sonore sera présenté deux fois durant la série Rien à voir (14). On en parle avec Gilles Gobeil.

Une créature surprenante est sur le point de voir le jour. Un être hybride, qui relève autant du cinéma pour l’oreille que de la musique actuelle et qui est le fruit de la mise en commun des savoirs de deux de nos grands compositeurs, l’électroacousticien Gilles Gobeil et l’improvisateur tous azimuts René Lussier. L’œuvre qu’ils dévoileront ce 15 octobre à l’Espace Go, dans le cadre de la série de concerts de musique acousmatique Rien à voir (14), ne ressemble à rien de ce qu’ils auraient pu produire chacun de leur côté, mais porte pourtant leur marque distinctive. J’ai discuté de cette œuvre, Le Contrat, avec Gilles Gobeil.

Première révélation, c’est bien une œuvre acousmatique qui nous sera présentée, c’est-à-dire que Gobeil sera à la console de diffusion et que la salle sera plongée dans la pénombre. Pourtant, les deux versions de travail qui ont pu être entendues jusqu’ici (en novembre 1999 au Théâtre La Chapelle, puis en 2000 à Victo, après un détour par Paris) étaient des versions mixtes, avec le guitariste sur scène accompagnant la bande diffusée par son acolyte. «Cette fois-ci, c’est la version définitive, celle du disque, qui sera entendue, explique Gilles Gobeil. Ça fait déjà sept ans qu’on travaille sporadiquement là-dessus. Le grand désavantage de ce genre de production sur une longue durée, ce sont les problèmes physiques liés aux progrès de la technologie… En sept ans, il y a bien des choses qui ont changé! Les ordinateurs et les logiciels ont évolué rapidement, et comme on travaillait chacun de notre côté, lorsque l’on essayait de mettre tout ça ensemble, ça n’allait pas toujours de soi, alors ça nous a retardés aussi. Si nous avons fait des présentations mixtes, c’était surtout des façons de brusquer le travail pour faire avancer la production, mais le but premier a toujours été de répondre à une commande de Jean-François Denis (de l’étiquette empreintes DIGITALes) qui voulait une pièce électroacoustique faite par deux compositeurs.»

On peut dire que Jean-François Denis a été bien inspiré de se tourner vers ces deux-là parce que le résultat est certainement une grande réussite. Il faut dire que ce n’est pas leur première rencontre. Celle-ci remonte à 1990, alors que Gobeil produisait la pièce Associations libres pour le disque Électro clips (encore chez empreintes DIGITALes). «J’avais demandé à René de faire, avec sa guitare, autre chose que des notes, et il m’avait fait un bon échantillonnage, à partir duquel j’ai construit une première bande. Ensuite, en studio, puisque René est un fantastique improvisateur, on essayait des choses selon ce que j’avais préparé. Disons que pour ces trois minutes, j’ai travaillé trois semaines à temps plein, tandis que René a fait deux heures d’enregistrement, dit Gilles Gobeil avec un sourire en coin. Mais ça, c’est un peu nos manières de faire. Moi je suis du genre à triturer la matière sonore longtemps avant de me fixer, alors que René est plutôt dans l’instant de la création. Je lui accorde tout le mérite du côté de l’improvisation. Mon travail consiste plutôt à créer des mondes imaginaires, des virtualités sonores faites de plans, de profondeurs, de matières et d’un souci de l’écriture sur le plan de la forme.»

La collaboration des compositeurs s’est poursuivie à travers d’autres projets que l’on pourra aussi entendre le 15. Ainsi, Gobeil offrait de l’aide technique à Lussier pour sa pièce acousmatique Prise de terre en 1997 et, la même année, le guitariste fournissait encore de la matière sonore à l’électroacousticien pour sa pièce Point de passage, une adaptation du roman The Time Machine de HG Wells. Le Contrat est aussi une adaptation, inspirée par les multiples dérivés littéraires et musicaux du Faust de Goethe . Bourrée de sens et de références, l’œuvre dure 66 minutes et pourra certainement supporter plusieurs écoutes!

Une créature surprenante est sur le point de voir le jour. Un être hybride, qui relève autant du cinéma pour l’oreille que de la musique actuelle…

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