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Tampura Timbres

Ed Pinsent, The Sound Projector, 29 juillet 2018
dimanche 29 juillet 2018 Presse

Last heard from English composer Manuella Blackburn with 2012’s Formes audibles, apparently her debut release, where Stuart Marshall was very taken with her “fresh and authentic… manner of articulation.” Today’s excellent release on the same label is Petites étincelles (empreintes DIGITALes, IMED 17147), and surveys five works dated from 2012 to 2017, each one evidence of a very sensitive and intelligent approach to sound manipulation and highly respectful of the source objects she’s captured them from.

Take Javaari, based on samples from sitar playing. She’s homing in on particular details of the physical instrument (the bridge, the buzzing sound of the strings), and creating a kaleidoscopic arrangement to highlight these aspects that interest her. This is based on her understanding of the culture of the instruments and the musicians that play it, even if the results are so heavily re-ordered to sound like no sitar music ever heard before. It’s a bold coup to create such a radical reinvention of Indian music, yet without once departing from its core truths.

Ice breaker, derived from the sound of ice cubes dropping into water, is likewise founded on a firm understanding of physics and what actually happens, scientifically speaking, for the ice to create that cracking and popping effect. Starting from these basic facts, Blackburn is very clear about what sound she wants to capture, what phenomenon she wishes to demonstrate. The overlays of bubbling and fizzy liquids are used to underscore this fact, and are not simply there for decoration. Net result, one of the most “realistic” sound-portraits of ice and water yet to be heard; which takes some doing, given how over-used this trope has been in the field of electro-acoustic composition.

Then there’s Snap happy, the most recent piece on this set, created from the sounds of cameras. One of Blackburn’s interests is in “the miniature”, by which she means small sounds and events which are barely perceptible; she doesn’t boast about the power of her microphones or the technology needed to capture such things, but she does discourse like an expert about different makes of vintage cameras, in one compacted paragraph of notes. The old Kodak Brownie from the 1940s had “much heavier clicks and clunks” than more recent cameras, and she seems to be very conversant with these internal mechanisms. You get the feeling she could understand any given device by opening it up and examining it, probing with inquisitive fingers. She likes the way old cameras used mechanics to wind on the film, and these sounds feature heavily here. This piece also muses on the way that modern digital cameras use sound effects to mimic these old sounds, even though there’s no need for them to do so (Come to that, why don’t word-processors imitate the sounds of a typewriter?).

Also here, Time will tell, derived from clocks and continuing the theme of miniatures, Newtonian mechanics, and interest in common domestic objects; and New Shruti, another composition starting from knowledge of classical Indian music and this time exploring the shruti box / tampura. Here, as throughout the entire album, Manuella Blackburn’s skills in assembling microscopic fragments of sound into a coherent whole are evidence of her genius; there’s craft and skill in her mosaics, but also much instinct, and the aim is to create beautiful music rather than simply demonstrate digital techniques. Blackburn seems to have a profound understanding of things, of objects; is able to apprehend their inner workings with precision and accuracy; and this skill may in turn help her to decode other signs, to understand something about the workings of the world. A truly excellent set which I recommend.

Manuella Blackburn’s skills in assembling microscopic fragments of sound into a coherent whole are evidence of her genius…

Recensione

Michele Saran, Ondarock, 20 juillet 2018
vendredi 20 juillet 2018 Presse

Ricercatrice e nuovo talento della musica acusmatica, parigina ma d’adozione canadese, Ana Dall’Ara-Majek si fa notare per i suoi accompagnamenti a spettacoli multimediali, oltre a studi ed eventi per strumento ed elettronica, testimoniati in un primo Air (2014). I suoi primi poemi interamente elettroacustici sono invece raccolti su Nano-Cosmos, pubblicato dalla storica Empreintes Digitales.

Akheta’s Blues (2012-13) è uno studio sulla densità e la multidimensionalità del suono, ottenuto attraverso l’interazione di tre sorgenti, una di pulviscoli elettronici casuali e due concrete, relativamente regolari, un fruscio in bassa definizione e un bordone austero (la componente “blues” del titolo): alla fine i tre danno magicamente origine a una particellare forma di vita.

Diaphanous Acarina (2015), più quieta e misteriosa, ma puntellata di conglomerati di registrazioni a scatti e fitte violente, è l’abbozzo per la mesmerica, sottile trascendenza di Pixel Springtail Promenade (2014-15), un susseguirsi di rumori, conversazioni, vita di strada, tutto sopra un bordone oscillante che poi diventa solenne drone sinfonico, mentre lo scenario muta in naturalismo pluviale, e infine in definitiva quinta aliena. Xylocopa Ransbecka (2017) è una piccola maratona di calligrafie automatiche (bolle elettroniche, sciacquii, tremori e clangori), che prende un curioso aspetto unitario — una serie di variazioni timbriche sul ronzio — fino a un potente sfiato di chiusa.

Antologia ispirata volta per volta da un tipo d’insetto, sia tramite ricerche in loco, a guisa d’entomologa, sia per vie fortunose, come in Xylocopa Ransbecka, quando è proprio capitato nel bel mezzo della registrazione, fino a modificarla in corso d’opera. Un caso non certo frequente di naturalismo sovrannaturale. Così come non sono molti gli eguali in unità d’intenti, precisi e scientifici, mezzi, sfruttati quasi sempre per tessere legami dimensionali e tener alta l’attenzione, e riferimenti, da Stockhausen a Parmegiani, oltre ovviamente alla mitica Ecole.

… donnent magiquement naissance à une forme de particule de vie.

Critique

Elena Gómez, RNE3: Atmósfera, 15 juillet 2018
dimanche 15 juillet 2018 Presse

Manuella Blackburn es una compositora de música electroacústica especializada la creación de música acusmática. Sin embargo, también ha compuesto para instrumentos y electrónica, improvisaciones para orquestas de laptops y música para danza.

Manuella estudió música en la Universidad de Manchester y cuando terminó cursó un Master en Composición Electroacústica con David Berezan. Más tarde se convirtió en miembro del Manchester Theater in Sound (MANTIS) en 2006 y completó un doctorado en la Universidad de Manchester con Ricardo Climent en 2010.

Esta noche abrimos sus Pequeños destellos Petites étincelles su última creación discográfica, escuchando este Javaari.

Javaari es el término dado a ese puente del sitar donde las cuerdas melódicas y comprensivas corren y crean el sonido. El término también se refiere al tono único producido por el sitar. Esta pieza explora los fascinantes timbres que se originan en este instrumento y presta especial atención a las hermosas curvas de tono que se arquean más y más como si de finas vocales se tratase. El trabajo está estructurado en cuatro episodios, cada uno explorando una intensidad diferente de uso de sonido cultural explícito: a menudo el material de sitar está en primer plano y, a veces, retrocede o se filtra intermitentemente.

Esta pieza, Javaari se realizó en el Centro Internacional de Compositores Visby de Suecia y en el Liverpool Hope University del Reino Unido).

Este trabajo acusmático de Manuella Blackburn es el primero de una serie de piezas compuestas en colaboración con Milapfest con sede en la Liverpool Hope University. El de duración por un año, tiene como objetivo examinar la traducción y la transferencia de la música cultural a la música electroacústica y está financiado por el Arts and Humanities Research Council (AHRC).

Cette pièce [Javaari] explore les timbres fascinants qui proviennent de cet instrument [le sitar] et accorde une attention particulière aux belles courbes sonores qui s’arquent de plus en plus comme s’il s’agissait de voyelles fines.

Recensione

Gilberto Ongaro, Music Map, 9 juillet 2018
lundi 9 juillet 2018 Presse

Ana Dall’Ara-Majek è una compositrice canadese, che fa dell’esplorazione dei rumori digitali la propria cifra stilistica. Nelle sue performance utilizza il theremin in maniera non convenzionale, circondata da ingegneri del suono ai Mac e affiancata talvolta da un performer che sposta nell’aria una tavoletta collegata al theremin, che come un caos pad genera disturbi sonori che nell’album Nano-Cosmos (appena uscito per Empreintes Digitales Records) diventano il collante fondamentale di tutto. Le tracce traggono ispirazione dal microuniverso dei batteri, con i loro movimenti repentini e la loro consistenza amorfa. Bollicine sintetiche in Akheta’s Blues si riverberano nell’aria sopra al rumore di passi, ottenuti tramite sfrigolio degli input noise, e l’effetto è quello di una passeggiata in una notte umida, dentro ad un nugolo di moscerini. Ci si focalizza poi su quel piccolissimo nemico, tanto minaccioso per molti di noi, l’acaro, dandogli una connotazione trasparente, quasi pura e diafana: Diaphanous Acarina è una traccia con molte diverse stanze, e contiene suoni microscopici. E se questi parassiti iniziassero a cantare tutti? Bacillus Chorus ci dà l’esempio di come potrebbe essere una discussione tra i bacilli, sempre affiancata dai disturbi sonori umani. Pixel Springtail Promenade è un viaggio di 15 minuti, montato come le scene di un film; succedono cose in una parte, altre in un’altra parte e a turno ascoltiamo gli aggiornamenti simultanei in corso di ogni capitolo. Tra un lontano galoppo di cavallo da un lato, dall’altro bambini al parco, poi una strada trafficata di pedoni, un suono acido che diventa predominante, in corrispondenza all’intensità urbana che aumenta a vista d’occhio… C’è una parte leggermente più musicale in senso stretto: suoni ridondanti di archi, che si mescolano ai batteri sonori, sempre più acuti. Una porta si chiude e si passa al secondo tempo, fatto di carte spostate e ipotetiche uscite di casa nella notte, dato che a giudicare dall’ascolto si percepiscono anche quei suoni tipici della notte cittadina. Tornano i batteri e gli archi, a volume maggiore rispetto a prima, e c’è un climax molto forte che ci porta al suono di una sveglia. Solo che invece di risvegliarci, cadiamo in un sonno ancora più profondo, entrando in un sogno dove si avverte la fauna, tra ranocchi, cani e versi di animali elettronici resi inafferrabili. Una sensazione simile si ha in Xylocopa Ransbecka, dove dopo porte e portoni che si chiudono, e un gatto che chiede attenzione, ci immergiamo nella microrealtà, tra stafilococchi e protozoi. Tale microrealtà viene deformata a tal punto da perdere ogni riferimento sia musicale che rappresentativo. Diventa surreale. Durante una pioggia battente, riesce ad inserirsi una sinfonia di mosche, ingrossata dal pitch in modo che poi divengano suoni simili a quelli del sax (altro strumento di cui Ana ha collaborazioni nei suoi lavori). Infine, riverberi da 2001 Odissea nello Spazio ci rendono una spazialità ampia che contrasta con l’infinita piccolezza dei germi. La traccia termina con l’elaborazione della pioggia, che da realistica diventa elettronica fino ad affinare il suono e renderlo impercettibile. Un universo particolare e inospitale, che colpisce soprattutto se osservato dal vivo, unito alla performance corporea e visual.

Un univers particulier et inhospitalier, qui frappe surtout lorsqu’il est observé en direct…

Recensione

Mirco Salvadori, Rockerilla, 1 juillet 2018
dimanche 1 juillet 2018 Presse

Quando si entra in territorio acusmatico la percezione cambia, è d’obbligo. Il suono viene ripartito tra vari altoparlanti e richiede l’immersione totale nella sua stessa materia per essere recepito. Il sound artist passa in secondo piano, pur essendo l’esecutore e il creatore della partitura, si pone in ombra rispetto al suono che trasmette. Cerimonie che forniscono elementi di incredibile spazialità, in special modo se l’offerta riguarda i micro-cosmi elettroacustici e la loro rappresentazione attraverso l’improvvisazione, la specialità della compositrice, sound artist e ricercatrice canadese Ana Dall’Ara-Majek. Contemporaneità Immersiva.

… elementi di incredibile spazialità…

Review

Robert Barry, The Wire, no 413, 1 juillet 2018
dimanche 1 juillet 2018 Presse

There’s a track on SoundCloud that periodically goes viral on social media, accompanied by the usual expressions of astonishment and high emotion that that medium demands. It sounds like a heavenly choir singing in perfect diatonic harmony, but the accompanying blurb claims it as no more than a recording of massed crickets slowed down in extremis.

It’s not, of course. Or at least, not without significantly more manipulation than that implies. But the popular hoax finds an uncanny echo in the first track on composer Ana Dall’Ara-Majek’s new album on Québécois label empreintes DIGITALes.

The title track Akheta’s Blues refers to the cyclical song of the Acheta domesticus, that is the common house cricket. And though Akheta’s Blues offers significantly more melodic and rhythmic sophistication thans its online predecessor, all skittering rhythms and unearthly howls, sudden bursts and implacable rustles, it is nonetheless a piece of tonal electroacoustic music, its variant layers related harmonically and arranged according to melodic leitmotifs. The approach is typical of Ana Dall’Ara-Majek, a Paris born composer with a PhD from the University of Montréal and a particular interest in electroacoustic analysis. The track works through precise, granular detail to discover the music hidden in things, to eke it out and elaborate it compositionally.

All the tracks on Nano-Cosmos are inspired by, extracted from, or somehow dedicated to the indra-world of creepy crawlies and micro-organisms. Diaphanous Acarina takes you into the society of mites that live on vine leaves as seen through a microscope. Bacillus Chorus, as the name suggests, os a chorus of bacteria, developed with the RSF Kobol synthesizer and structured according to processes of binary fission and incessant contamination. Pixel Springtail Promenade evokes arthropods as small as computer pixels. Xylocopa Ransbecka goes in search of an errant carpenter bee from the macro world of human-audible field recordings to a micro world of glitches and electrical swirls.

The album collects works composed since 2012 in a wide variety of formats — in some cases reducing a 16-channel surround set-up down to a stereo mix. But in no case does that reduction inhibit the listener’s sense of entering into a universe quite distinct, both familiar and inscrutable, everyday and utterly alien.

… a universe quite distinct, both familiar and inscrutable, everyday and utterly alien.

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