Electroacoustic Music History (62 × CD-R) Computer Suite from Little Boy

Computer Suite from Little Boy

Jean-Claude Risset

  • Année de composition: 1968
  • Durée: 12:41
  • Instrumentation: support stéréo

Vol et compte à rebours, Chute, Contre-apothéose

Cette pièce (présentée en version stéréophonique), réalisée en 1968 aux Laboratoires Bell, est une des premières œuvres substantielles produites entièrement par ordinateur: tous les sons de la pièce ont été synthétisés à l’aide du programme MUSIC V. La pièce exploite diverses expériences sur la synthèse des sons que j’ai réalisées entre 1964 et 1968, travaillant avec Max Mathews aux Bell Laboratories.

Dans la Suite pour ordinateur Little Boy, plusieurs instruments de musique sont simulés par ordinateur, exploitant les résultats d’expériences imitatives, notamment mon étude sur les sons cuivrés. Mais l’ordinateur a servi aussi à façonner des sons différents des sons instrumentaux. J’ai introduit dans cette pièce deux concepts importants. Tout d’abord, la structuration (in)harmonique du timbre. La synthèse permet de composer les spectres, à l’instar des accords, et de leur conférer un rôle fonctionnel et pas seulement coloriste. Une harmonie peut se prolonger dans des timbres synthétiques, et elle peut former le noyau de textures mélodiques, à travers les «analyses spectrales d’un accord» qui ouvrent la pièce. En second lieu, les sons paradoxaux, allant au delà de la gamme chromatique indéfinie de Shepard: sons descendant indéfiniment, ou montant la gamme mais finissant plus bas que le point de départ. La synthèse permet de faire surgir des illusions en construisant des structures sonores spécialement conçues pour faire jouer certains mécanismes perceptifs.

La Suite fait partie d’une musique composée pour la pièce Little Boy de Pierre Halet (Éditions du Seuil, Paris 1968), musique qui comporte aussi des sections vocales et instrumentales. Le thème de la pièce est le bombardement d’Hiroshima, revécu à travers les fantasmes du pilote Eatherly. Dans la pièce, certains aspects sont très réalistes, mais d’autres indices de la mise en scène ou de la musique indiquent que l’action n’est que rêvée. Ainsi avions ou sirènes sont évoqués par la musique, mais leur simulation par synthèse sonore leur confère un caractère irréel et permet de les relier harmoniquement avec les structures musicales présentées dans les sections instrumentales et vocales.

Dans la Suite, l’action est condensée en trois volets. Au cours du premier, Vol et compte à rebours, le rêve du vol vers Hiroshima s’accompagne de textures mouvantes, que transpercent deux épisodes fugitifs (jazz, gong) puis le compte à rebours du lâcher de la bombe, scandé avec la rigueur d’un métronome. Dans le second volet, Chute, le son parcourt parmi diverses fusées les grands cercles d’une descente indéfinie: en effet le pilote s’identifie à la bombe, dont le nom de code est Little Boy, et la chute est imaginaire, dans un espace psychique sans fond. Dans le troisième volet, Contre-apothéose, des éléments antérieurs réapparaissent pour se désintégrer: le jazz-band devient rafale de mitrailleuse, la flûte et le gong se mutent en sirènes qui s’accumulent en tournoyant, puis s’effilochent en souvenir. La pièce figure sur le disque compact monographique Wergo 2013-50.

[source: Réseaux des arts médiatiques]

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