Compte rendu

Laurie Radford, Contact!, no 4:4, 1 avril 1991

Cette rétrospective des œuvres de Paul Dolden est la première parution de la compagnie TRONIA DISC, nouvelle compagnie sur la scène indépendante canadienne et dont le mandat est de «produire des disques lasers d’électroacoustique et d’œuvres textes/sons». The Threshold of Deafening Silence présente quatre œuvres majeures du compositeur, œuvres datant des années 1983-89. On retrouve dans le livret qui accompagne le disque un texte de présentation qui résume bien la conviction et l’intégrité dont fait preuve le compositeur dans sa démarche. Pour l’auditeur, cette musique est engageante. On est immédiatement séduit par des sons qui sont propulsés avec vigueur dans ses œuvres où dominent l’organisation de la composition et les formes bien définies. La ressemblance des sons augmente l’intérêt de l’auditeur et cela malgré les nombreuses superpositions, juxtapositions et manipulations rhytmiques auxquelles se livre l’auteur. À la manière d’un alchimiste, Dolden explore les différents aspects du médium, des matériaux qu’il utilise et la façon dont ses éléments sonores sont fusionnés ou mis à nu pour ensuite renaître transformés.

L’œuvre la plus récente de ce recueil, Below The Walls of Jericho (1988-89) démontre bien le but de la démarche artistique du compositeur. Plus de 400 pistes d’enregistrements d’instruments sont mélangées afin de créer un mur massif de sons qui laisse échapper pendant de courts instants une pluie de notes, pour ensuite repartir dans une accumulation incessante de force et de vitesse qui prend fin dans l’épuisement. La force et la vigueur séduisante des timbres, l’échange rhytmique des masses fragmentées, ainsi que l’évolution organique de la structure de cette œuvre font de son écoute une expérience imposante. Autant dans cette œuvre que dans In the Natural Doorway I Crouch (1986-87) on retrouve une qualité moyenâgeuse dans les gestes et les sons, qualité qui vient probablement de l’utilisation prédominante des instruments à vent et à anche comme sources sonores. Le compositeur utilise aussi d’une manière approfondie les instruments à cordes comme sources sonores, dans un système de juste intonation qui lui est propre. Le mariage des timbres d’instruments à vent et à cordes avec des timbres d’un caractère rhythmique rarement associé avec ces derniers donne à cette œuvre un profil rythmique inouï. Dans une atmosphère se rapprochant de la musique industrielle, Caught in an Octagon of Unaccustomed Light (1987-88) rappelle l’image d’un percussionniste tournoyant avec masse en main le long d’un gouffre sans fond meublé de cymbales et de gongs! L’œuvre n’est pas sans zigzags, le compositeur ayant fait des choix minutieux, plaçant chaque timbre dans une strate rhytmique et spatiale distincte. Il y a moins de superpositions de timbres et plus de travail de recherche des possibilités inhérentes à une stucture complexe de timbres et de rythmes. L’œuvre The Melting Voice Through Mazes Running (1983-84), la plus vieille des pièces de ce disque, se distingue des autres par le fait qu’elle a été réalisée à l’aide du système informatique POD de l’université Simon Fraser (les autres œuvres ont été réalisées principalement dans le studio de l’auteur). Malgé cela, l’attention dont le compositeur fait preuve dans l’intégration des matériaux et des structures, ainsi que son obsession de l’évolution rhythmique et la complexité au niveau micro et macro sont évidents dès le début de l’œuvre et la rapproche des pièces précédentes.

Le titre de ce disque (Au seuil du silence assourdissant) fait sans doute référence au niveau sonore habituel de la diffusion de ces œuvres en concert. Il fait aussi peut être référence aux nombreuses îles de silence qui parsèment les eaux musicales de Dolden, îles qui nous offrent un moment de répit, le temps de prendre conscience des dimensions de son monde sonore avant d’être entraîné de nouveau sous des vagues écumantes.

… quatre œuvres majeures du compositeur…