Roland Torres, SilenceAndSound, December 29, 2022
Tuesday, January 3, 2023 Press

Compositeur au CV impressionnant, Adam Stanović nous propose avec Hymnes sans paroles un très court résumé, 6 titres, en guise d’introduction à son univers, pour ceux qui ne connaitraient pas encore sa musique. En effet, sa musique aime s’affranchir des genres et sauter les obstacles, convoquant l’électroacoustqiue à se muter en espace destabilisant, où tous les sens sont captivés par la richesse de chaque pièce présentée. Les atmosphères sont définitivement axées vers un futurisme nourri de sonorités enregistrées et de machines en roue libre, bandes-sons pour films de science-fiction à la chair métallique et aux souffles acidifiés. Adam Stanović bâtit des architectures grandioses à la beauté radioactive, géographies mouvantes à l’impalpabilité aérienne survolant des zones désertiques aux reflets universels. Superbe.

… des architectures grandioses à la beauté radioactive, géographies mouvantes à l’impalpabilité aérienne…

Release Tipp: Yves Daoust + Adam Stanović / empreintes DIGITALes

Radiohoerer, December 29, 2022
Friday, December 30, 2022 Press

Mit Quatuor (1979) begann ich, das klassische Musikrepertoire zu erforschen, Repertoire zu erforschen, um neue Lesarten von Werken aus der Vergangenheit durch ihre Konfrontation oder ihren Vergleich mit zeitgenössischen dokumentarischen Umgebungen. Dieser Ansatz wird hier veranschaulicht durch Impromptu 2 und Calme chaos. Andererseits ist Lily, das sich um die Vertraulichkeiten einer Kurtisane dreht, näher an meinem allerersten elektroakustischen Musikstück Paris, les Grands-magasins (1975). Ich habe zwei Versionen davon aufgenommen, eine akusmatische und eine Version mit gemischter Musik. Ich glaube, sie eröffnen unterschiedliche Lesarten.

Diese Sammlung von Werken ist meiner Frau Inja Stanović gewidmet, die mich unendlich unterstützt, interessiert und ermutigt hat. Hvala, draga moja žena!

Mit diesen beiden Veröffentlichungen stehen sich ein Pionier der elektroakustischen Musik Yves Daoust und ein aufstrebender Komponist der elektronischen Musik, der ebenfalls mit vielen Preisen bedachte Adam Stanović, gegenüber.

Yves Daoust ist mehr die „klassische“ Variante der elektroakustischen Musik, er arbeitet viel mit Stimmen und Fieldrecordings, was nicht weniger herausfordernd ist, als bei Adam Stanović, aber eine ganz eigene Qualität hat. Gerade die beiden Varianten von Lily.

Adam Stanović kann einen mit seinen Soundkreationen „erschlagen“, so wie es oft über einen hereinbricht. Was noch mehr Wirkung erzielt, wenn man Kopfhörer verwendet. Also: Vorsicht. Was aber auch um so eindrucksvoller ist, gerade wenn Adam die große Maschine anwirft und Baltazar seine Reise beginnt: Beeindruckend!

Vergleicht mal beide!


Gli Ultrasuonati

Gianluca Diana, Il Manifesto, December 17, 2022
Thursday, December 29, 2022 Press

Avanguardia — Rumori psichedelici — Un’immersione totale in ambito di musica concreta ed elettroacustica. Sette sono i temi, divisi nei cinque movimenti di Louder Than LifeRaw, diciassette minuti di stampo rumoristico, è un piccolo capolavoro dal carattere alquanto psichedelico, ottenuto attraverso un impegnativo synth chiamato Skrewell. Da applausi anche 1. Adagio, crepuscolare e affascinante, che ha vinto ex æquo il primo premio nella categoria C alla bienniale Métamorphoses a Bruxelles. ****

A total immersion in the field of concrete and electroacoustic music.


Ed Pinsent, The Sound Projector, December 14, 2022
Monday, December 19, 2022 Press

Another composer influenced by poetry is Pierre Alexandre Tremblay, explicitly so on Quatre poèmes, where he declares his intention to put together an album that he considers to be “a volume of poetry”, with four not-unrelated compositions, all of them exhibiting an allusive approach to the chosen themes.

Apparently he lives somewhere in the north of England now, if his statement about Bucolic & Broken is anything to go by; in this imaginative 12:32 minute collage of recordings, he evokes a portrait of the United Kingdom which is somewhat less than flattering, but realistic nonetheless. He sees our ancient worn-out traditions reflected everywhere, particularly in our buildings and furnishings, and is faintly amazed that society is still holding together in this crumbling, post-Brexit environment. Two other pieces here are no less astringent in their observations, and seem more engaged with general problems of communication and information. nureinwortgenügtnicht1 (which translates as asinglewordisnotenough1) laments the way that it’s impossible to translate any text accurately, hence the possibility of meaning and making yourself understood seems ever more remote. These ideas have been around since the time of Ferdinand de Saussure, and led to all kinds of doubt-fuelled crises in the 20th century. Musically, Tremblay makes his observations with ingenuity and economy, starting out with what sounds like an approximation of a typewriter driven mad by frustration, and leading into darker long-form tones of bleak uncertainty.

There’s also Newsfeed, a very good oblique commentary on the problem of data-saturation which, pretty much, the world has been facing since the invention of the internet and the spread of mobile phones, social media, and other outlets. Tremblay doesn’t try to wish it all away (as I personally feel like doing), and freely owns that he is “addicted to information”, but he does pinpoint the issue of constant updates to everything, making it impossible for any of us to keep up or even to know what is true in a world full of false news, gossip, and trivia. For 24:15 minutes, we have audio saturation in the form of repetitions and musical overload; but it’s carefully controlled, and far from being a mess of chaotic noise, this is a genuine work of art, creating a metaphor for the composer’s own personal echo-chamber of the mind, depicting not only the process of data saturation but also showing something of the ways in which we attempt to shape that information, filter it and process it. It sounds like it’s a struggle, perhaps going against human nature and the way that the brain really ought to be working, and it’s possible we won’t win this battle against the computer.

It’s not often that we get trenchant, critical editorialising of this sort surfacing in this genre of music, and I would welcome more of this “personal essay” style in electro-acoustic composition. Full marks to Mr Tremblay for this excellent release.

Full marks to Mr Tremblay for this excellent release.


Ed Pinsent, The Sound Projector, December 14, 2022
Monday, December 19, 2022 Press

Belgian-born Marie-Jeanne Wyckmans is another composer inspired by cinema — and also by dance, theatre, video, TV, and radio, areas in which she has worked in her career as a foley artist. Her Trajectoires is mostly made from field recordings, sound effects, and phonography, and many of these nine compositions tell stories, or at least contain strong suggestions of narrative, often with a travel theme. At least two works are inspired by literary sources, in particular two poets. Water and oceans seem to crop up quite a bit, even to the extent of her use of the word “waves” to convey her intentions, and the best pieces here have that precise effect of enveloping the listener in sound — a “dive into bleak magma”, as she calls it. The centre-piece of the album is three substantial works about the pandemic, composed between 2019 and 2021; she wanted to “hold a mirror” to the situation, to show mankind how it really is, and she was not afraid to reflect back some unpalatable truths, telling us things we might not want to hear. She achieves this with vivid images of sulphurous air, anger setting everything on fire, all of mankind screaming in pain, and a world depleted and destroyed by our own insatiable greed — the latter of which is, arguably, one of the many causes of the pandemic in the first place. The trilogy does end on a note of hope — Fin de crise — but not before Wyckmans has issued her stark warnings with the implacable certainty of a true sybil. Personally finding a lot to enjoy and appreciate in the ideas and music of Marie-Jeanne Wyckmans, her originality and her sympathetic humanism.

Personally finding a lot to enjoy and appreciate in the ideas and music of Marie-Jeanne Wyckmans, her originality and her sympathetic humanism.

Robert Normandeau: immersion dans une carrière en composition

Lori Isbister, Quartier Libre, December 9, 2022
Saturday, December 17, 2022 Press

Quartier Libre a rencontré le professeur en composition électroacoustique à la Faculté de musique Robert Normandeau. Alors que l’UdeM a proposé un concert intitulé Carte blanche à Robert Normandeau le 25 novembre dernier dans le cadre du festival Vibrations, retour sur plus de 40 ans de carrière en électroacoustique pour le compositeur.

Le jeudi 24 novembre dernier, à la lumière des grandes fenêtres de son bureau qui donne sur le flan enneigé du mont Royal, le compositeur et professeur à la Faculté de musique de l’UdeM Robert Normandeau peaufine un morceau du spectacle qu’il s’apprête à présenter le lendemain dans le cadre du festival Vibrations de l’UdeM.

Une structure de métal sur laquelle sont accrochés une vingtaine de haut-parleurs surplombe son bureau, étrangement placé au centre de la pièce. Autour, une dizaine d’autres haut-parleurs sur pied donnent une allure de studio à la pièce et jurent avec l’aiguisoir de métal fixé au mur près de la porte, vestige d’une autre époque universitaire.

Dôme de son

La structure, montée à l’été 2020, permet à M. Normandeau de composer ses pièces de musique immersive multiphonique (NDLR: Qui a plusieurs sources sonores). Deux dômes similaires sont mis à la disposition des étudiant·e·s de l’UdeM dans les studio de la Faculté de musique.

Un nouveau dôme, obtenu grâce à des subventions du Fonds canadien pour l’innovation, a également été installé temporairement le 25 novembre dernier à l’occasion de la soirée «Carte blanche à Robert Normandeau». C’était la première fois que la structure était utilisée pour un spectacle devant public.

Le professeur, qui est le premier au Canada à avoir reçu un doctorat en électroacoustique, s’intéresse tout particulièrement à la spatialisation sonore. L’idée du son dans l’espace est essentielle à la composition de ses pièces acousmatiques (NDLR: Musique fixée sur un support, qui s’écoute sans se voir). «C’est moi qui ai fait la demande pour le doctorat, je voulais continuer, explique M. Normandeau, visiblement passionné par sa pratique. En 1988, quand j’ai commencé au doctorat, l’équipement coûtait horriblement cher. [Les compositeurs] dépendaient complètement des studios institutionnels.»

Pour modéliser les déplacements du son dans ces dômes, le professeur a d’ailleurs développé SpatGRIS, un logiciel de spatialisation sonore, avec les étudiant·e·s du Groupe de recherche en spatialisation sonore (GRIS), qu’il a fondé en 2008. Premier du genre au monde, le logiciel permet de représenter le déplacement du son dans l’espace pour un ensemble de haut-parleurs et de composer ainsi des pièces immersives. Il est offert gratuitement sur la page web du groupe de recherche.

«On peut avoir autant de sources qu’on veut, c’est virtuel, explique M. Normandeau, souriant sous sa canopée de haut-parleurs. Le nombre de haut-parleurs n’a pas vraiment d’importance, on peut mettre les sons n’importe où dans l’espace.» Dans la lumière de l’après-midi enneigé, le compositeur semble encore s’émerveiller des possibilités du dispositif.

Expérience immersive

«[L’humain est] très précis dans sa localisation du son, poursuit M. Normandeau. L’auditeur perçoit tous les sons que je place dans le dôme, même s’il ne sait pas exactement d’où ils proviennent.» Dans ses compositions, différents sons se superposent, et renouvellent l’attention de l’auditoire en se déplaçant dans l’espace.

L’UdeM possède quatre dômes , dont le nombre de haut-parleurs varie entre 16 et 32.

Lors de la soirée du 25 novembre, une foule d’une soixantaine de personnes s’est agglutinée sur quelques rangées de sièges dans la section centrale de la salle Claude Champagne. Dans chaque allée, deux haut-parleurs s’élevaient à près de deux mètres du sol sur de gros trépieds chromés. D’autres haut-parleurs étaient suspendus au-dessus du public, pour un total de 24 haut-parleurs.

Les initié·e·s, qui connaissent le fonctionnement du dispositif, se sont empressé·e·s d’avoir une place de choix au centre du dôme pour entendre pleinement les œuvres immersives du compositeur. Si certains sont restés masqués, ils n’ont pas hésiter à frôler les coudes de leur voisins de siège pour tenter l’expérience immersive complète.

Programme rétrospectif

Le programme du concert «Carte blanche à Robert Normandeau», donné pour souligner le départ à la retraite du professeur, a offert une rétrospective chronologique de sa carrière de près de 40 ans en tant que compositeur électroacoustique. Les quatre morceaux, Jeu, Kuppel, Jeu de langues et Le ravissement, ont été composés entre 1989 et 2022.

«Je ne suis pas un intellectuel de la musique qui s’assoit devant une partition, révèle M. Normandeau. Je travaille avec des matériaux.»

Souriant, le professeur de composition, l’air décontracté avec ses cheveux blancs mi-longs et sa chemise aux motifs originaux, confie se considérer davantage comme un «artisan» de la musique.

Bien qu’il se considère comme tel, il explique néanmoins sa pratique en des termes illustratifs et précis, dignes d’un professeur d’université. «Acousmatique provient d’”akousma”, un terme grec employé par le philosophe Pythagore lorsqu’il enseignait en se cachant derrière un rideau», détaille machinalement M. Normandeau, interrogé sur le terme «musique acousmatique».

Bien que la structure soit permanente, le dôme de haut-parleurs mobile de la salle Claude-Champagne a dû être déplacé après le concert d’électroacoustique pour permettre l’usage normal de la salle.

Cinéma pour l’oreille

Pour le compositeur, dont la thèse doctorale s’intitule Un cinéma pour l’oreille, la musique électroacoustique véhicule du sens en utilisant des sons reconnaissables, qui réfèrent à «autre chose que l’aspect musical des sons». Comme à la lecture d’un roman, l’auditoire reconnaît les bruits utilisés et imagine ainsi un narratif, un «film», informé par sa propre expérience.

L’écoute de Jeu, le premier morceau du concert, s’apparente réellement à une expérience cinématographique. En entendant le bruit de rires d’enfants, le public présent dans la salle Claude-Champagne a pu successivement s’imaginer une cour d’école, puis sursauter au bruit menaçant de coups de canon se déplaçant dans le dôme de haut-parleurs. Tous ces bruits, reconnaissables, ont permis à chacun·e de s’imaginer au milieu de scènes fictives, en fermant les yeux.

Pour Kuppel, composé en 2006, M. Normandeau a essayé de reproduire une sensation d’immersion dans le son d’un carillon d’église, fruit d’une expérience personnelle vécue un dimanche matin à Karlsruhe, en Allemagne. «Ce n’est pas un documentaire, précise toutefois le professeur. Le son du carillon n’est pas directement dans la salle de concert, il y a une structure musicale dans l’œuvre, mais la sensation pour l’auditeur est de même nature.»

Tous les morceaux de l’album Mélancolie de Robert Normandeau, paru en octobre 2021, ont été composée à l’aide d’un dôme de haut-parleurs et sont destinées à être écoutés avec le même dispositif. Pour le compositeur, écouter ces pièces en stéréos serait comme de «voir une carte postale» des morceaux d’origine.

Texture et registre

«Aujourd’hui, je travaille d’une façon plus abstraite, j’ai une pensée plus musicale que cinématographique», ajoute M. Normandeau, qui compare la composition électroacoustique avec l’art abstrait. Selon lui, le public veut donner du sens aux sons qu’il entend dans ses pièces musicales. «Et si le sens est difficile à trouver, on en fabrique!», déclare-t-il.

Pour la pièce érotique Jeu de langues, par exemple, la performance de trois flûtistes a été transformée en une trame syncopée d’inspirations, de bruits de langues et de subtils claquements métalliques, un morceau intime qui a jeté une atmosphère de tension dans la salle. Pour Le ravissement, des enregistrements du concert de la chanteuse et violoncelliste Jorane, auxquels M. Normandeau a collaboré en 2020, devient un ensemble texturé où la voix de l’artiste et ses chansons sont méconnaissables.

Former des artistes

Dans les escaliers pour descendre de son bureau, M. Normandeau revient sur ses années d’enseignement, qui prendront fin au printemps. Il mentionne avoir parfois eu des reproches pour ne pas donner assez d’indications techniques lors de la supervision de projets créatifs. «C’était réfléchi, se défend-il en dévalant les marches. J’ai toujours essayé de développer le sens artistique des étudiants, leur créativité m’importait plus que la technique.»

Sur scène, devant la foule venue assister au concert, le professeur s’est dit ému de reconnaître les visages de proches et de collègues, ainsi que d’étudiant·e·s qu’il n’avait pas vus depuis plusieurs années. Un sentiment manifestement partagé, car le compositeur a été remercié par une longue pluie d’applaudissements, et ce, avant même le début du spectacle.

L’idée du son dans l’espace est essentielle à la composition de ses pièces acousmatiques…